Прочитайте онлайн Земля | ***

Читать книгу Земля
4116+6269
  • Автор:
  • Язык: ru

***

Младший Магистр Войны* Аргос Синеон, находящийся на борту ''Бесконечности'' задумчиво смотрел на проплывающую внизу планету, самую странную из всех виденных. Местные называют ее Элетаан, арконцы дали имя Кмер, в честь одного древнего военачальника. Аргос участвовал во многих кампаниях: вторжение на Эльен, захват Таоноса, изнурительная война на Фрелиоме, менее удачная агрессия против Ирди–Атлаин, а теперь Магистру выпала честь играть на первых ролях. В его полное подчинение Верховный Магистрат передал Третий экспедиционный корпус, это два миллиона солдат, десятки боевых кораблей. Уже всем в командовании корпусом ясно, что таких сил будет явно недостаточно для завоевания Элетаана, поскольку туземцы развиты технологически и чрезвычайно воинственны. Здесь непонятно как очутившиеся земляне, под поверхностью континента процветает еще одна цивилизация, ведущая войну на истребление против всех остальных. Будь у Аргоса дополнительные полномочия, он без колебаний отдал бы приказ выжечь материк главным калибром ''Бесконечности''. У Магистрата иной взгляд на ситуацию: земные анклавы необходимо победить при помощи обычных вооружений — арконцам нужна неразрушенная инфраструктура людей: заводы, дороги, электростанции. Куда легче приспособить все это под собственные нужды, нежели отстраивать колонию с нуля. На местное население у Магистрата также имеются планы — кто–то из людей станет членом арконского общества, кого–то пустят на переработку. Генный материал необходим для поддержания существования многих арконцев. Земляне единственный абсолютно идентичный вид, кем можно обновить свой генофонд. Люди Фрелиома, Эльена и Кмера, владеющие аномальными способностями скрещиваться с арконцами не могут. Главной проблемой остается крайняя непредсказуемость землян, в то время как в технологическом развитии они отстают на столетия, человеческая военная мысль достигла недостижимых высот. Арконцам пришлось учиться воевать у более отсталых сородичей с Ирди–Атлаин, поскольку сами дети умирающей планеты давно не занимались подобным. Для людей война издревле являлась неотъемлемой частью жизни. Кампания на Элетаане обещает стать самой сложной, армии землян в совокупной численности хоть уступают экспедиционному корпусу, они хорошо вооружены и обучены, с высоким боевым духом. В ходе боев с армиями Техаса и России арконцев поразило больше всего то, что на Кмере страх смерти у землянпочти отсутствует. Они готовы стоять до конца, идти ради победы на любые жертвы, с подобным явлением Аргос сталкивался среди фанатиков Живых Богов. Архонты Пантеона ради локального успеха в битве готовы гнать своих солдат на убой, однако здешние люди опасны тем, что помимо пренебрежения к смерти не забывают грамотно воевать, зачастую выигрывая битвы с раскладом не в свою пользу. Достойный противник, жалко, мирно договориться с сородичами с Ирди–Атлаин невозможно, мог бы в перспективе получиться взаимовыгодный союз. По сути, землянам и арконцам не из–за чего воевать. Места в Мирах хватит всем. Верховный Магистрат решил иначе — никаких переговоров с людьми быть не может, если те не согласны безоговорочно подчиниться новой власти. Нанесенный без предупреждения ядерный удар по первой экспедиции на Ирди–Атлаин наглядно показал безрассудность человечества и что с ними нельзя разговаривать на равных. Синеон в принципе поддерживал Магистрат, воспринимающий людей исключительно в качестве животных, годных разве что на переработку в биомассу. Да и менталитет слишком разный, у арконцев на первом месте стоит благо социума, одна личность ничто, у землян наоборот — процветает индивидуализм. Аргос до сих пор не понимал, как из такого бреда вроде прав личности, частной собственности, демократических свобод люди умудрились создать чуть ли не религию. Сама суть этих определений в принципе абсурдна. Лишнее подтверждение, что люди — лицемерные, двуличные создания, стоит только показать слабину и они без колебаний нанесут удар в спину. За последние шесть лет арконцы очень хорошо изучили землян, онм не виноваты в своем несовершенстве и глупости, заложено в генах. Предтечи вывели множество самых разных видов, земляне являются, судя по информации из библиотек древних на Эльене, очень близкими родственниками расы прародителей. Арконцы тоже состоят в родстве с создателями, еще более тесном, но по какой–то причине Предтечи возлагали надежды именно на землян. Аргос искренне не понимал этого.

Как люди Ирди–Атлаин могли бы стать наследниками величайшей цивилизации из когда–либо существовавших, если уже второй раз за всю известную историю устраивают апокалипсис? Хотя тут стоит поблагодарить, благодаря их опытам с межпространственными вратами арконцы открыли себе дорогу в иные миры. Грани между измерениями в кратчайшие сроки пали, в результате помимо Земли страдают сотни, может быть тысячи других планет. К счастью Аркон не входит в это число, портальные шторма пошли скорее во благо, чем во вред.

— Магистр, — отвлек Синеона диспетчер, сидящий за голографическим информационным пультом. — Командование наземной группировкой сообщает, что 229–я бригада** мобильной пехоты попала в плотное окружение под Хемпстедом. Без помощи извне им не вырваться.

— Вывести на главный экран карту местности. — Голографическое стекло мгновенно отобразило оперативную обстановку на западе от Хьюстона. Бригада слишком глубоко вклинилась во вражескую оборону, 229–я из–за недостаточно эффективной разведки попала в окружение в ходе внезапной контратаки землян. Что эти безумные русские, что американцы, они с одинаковым упорством не желают капитулировать. Прежде чем отдать приказ, Аргос тщательно старался все обдумать, ведь на нем лежит ответственность за успех кампании, которая рискует затянуться на несколько месяцев. Первоначальные оценки обороноспособности перенесенных анклавов оказались в корне неверными, на Кмере люди оказывают куда более ожесточенное сопротивление, чем на поглощаемой ксеноморфами Земле. Причем бок о бок с землянами сражаются и большое число представителей местных примитивных культур. Альфары и ящеры санхейли нашли общий язык с землянами, поэтому наряду с привычным оружием арконцам приходится иметь дело с аномальными воздействиями. Вдобавок есть сведения, что люди сумели адаптировать под собственные нужды технологии Предтеч, иначе не объяснить отдельные факты применения землянами энергетического оружия и нанороботов в организме каждого второго американского солдата. Человеческая технология недостаточно совершенна для создания чего–то подобного. — Передайте, помочь пока не можем. Пусть окапываются и удерживают позиции.

Начать вызволение из котла 229–й бригады означает отвлечь часть сил, задействованных в наступлении на Колумбус южнее, где с переменным успехом ведет бои знаменитая 82–я американская дивизия ВДВ. Ослабив там натиск, арконцы дадут противнику время на передышку и укрепление обороны, чего делать крайне нежелательно. Колумбус приоритетная цель, уже оттуда, рассудило командование Третьего экспедиционного корпуса, будет существенно легче развивать дальнейшее наступление на Сан–Антонио и столицу республики Остин.

Последние дни для Магистра выдались напряженными, пожалуй, последний раз подобное было на Таоносе. Мобильная пехота потеряла шестьдесят тысяч солдат при проведении масштабных зачисток подземных ульев — места обитания арахнид, разумной насекомоподобной расы или скорее группы рас. Отдельные виды жуков обладали аномальными способностями, но все до единого готовы были расстаться с жизнями во славу Живых Богов. Арконская армия получила громадный опыт войны с магами, чего нельзя сказать о технологическом противнике вроде землян. Любое созданное ими оружие является результатом наработанного веками, если не тысячелетиями опыта взаимного истребления, человеческие орудия убийства намного совершеннее. Синеон знает это лучше, чем кто либо. Вторжение на Землю обошлось арконцам дорого, особенно большими были потери среди атмосферной авиации и транспортных кораблей. Магистрат учел ошибки, но, как видно из боев на Кмере, отнюдь не все. Взять то же стандартное вооружение мобильной пехоты и войск орбитального десантирования — лазерные винтовки. Если в боях с магами лазерное оружие, несмотря на существенные недостатки, проявило себя отлично, с людьми такое не прошло. Они очень хорошо знакомы с оптическими квантовыми генераторами и знают, в отличие от магов, как защищаться. Проблему люди решили на удивление простыми способами — постановкой дымовых завес и нанесением отражающих покрытий на технику. Порой тяжелые лазпушки оказываются бесполезными против бронетехники с тонкой стальной броней, на которую экипаж додумался навесить зеркала.

Третий экспедиционный корпус также нес неприемлемо высокие потери в боевой наземной технике — в земных войсках слишком высокая насыщенность противотанковым вооружением. Динамическую защиту с приемлемыми защитными характеристиками арконские инженеры придумать не смогли, приходится довольствоваться той, что есть. Хуже всего дела обстоят с авиацией — самые высокие потери от действий ПВО землян, атмосферные дозвуковые штурмовики становятся легкими мишенями для зенитных комплексов, аэрокосмические истребители проявили себя чуть удачнее, однако и их угробили немало. Из двухсот единиц в строю осталось чуть больше сотни, здесь стоит поблагодарить противоракетную оборону. Боевой дух в войсках был бы существенно подорван, не будь восемьдесят пять процентов арконцев безвольными биороботами, чьими действия целиком и полностью руководят имплантированные в мозг каждого чипы. Свободомыслие — привилегия для достойных, остальное быдло должно безропотно следовать тому, что говорят просвещенный Магистрат. Земляне и альфары не исключение.

*Воинское звание в вооруженных силах Аркона, соответствующее маршалу.

**Организационная структура арконской армии абсолютно идентично структуре ВС США. Сказывается перенимание военного опыта землян