Прочитайте онлайн Влюбленная принцесса | Глава 21

Читать книгу Влюбленная принцесса
3818+3954
  • Автор:
  • Перевёл: В. И. Агаянц
  • Язык: ru

Глава 21

Ария медленно вышла из машины и направилась к охотничьему дому короля. Сгущались сумерки, день выдался на редкость долгим и утомительным, после встречи с американцами принцесса чувствовала себя усталой, но ей необходимо было поговорить с дедушкой. Весь день ей пришлось сражаться с американскими чиновниками, обсуждая цены на ванадий. Джулиан настаивал, чтобы Ария не вмешивалась, позволив ему вести переговоры, но Ария очень скоро поняла, что в торговле он понимает не больше, чем она. Еще в самом начале она предложила пригласить на переговоры лейтенанта Монтгомери, но Джулиан посмотрел на нее с такой яростью, что Ария мгновенно замолчала.

Два часа спустя Джулиан пришел к соглашению с американцами, но Арии условия сделки показались грабительскими. Невзирая на возражения графа, она послала за лейтенантом. Тот явился в темной от пота майке и, увидев предложенный американцами контракт, громко расхохотался. Еще через полчаса он продал вполовину меньше ванадия за цену в два раза выше первоначальной.

– Условия продажи оставшейся части мы обсудим позднее, – сказал он в заключение. К изумлению Арии, американцы остались довольны результатами переговоров. Они с благодарностью и восхищением жали руку Джей-Ти, бросая презрительные взгляды на Джулиана.

После обсуждения сделки она хотела поговорить с Джей-Ти, но тот решительно отмахнулся от нее, заявив, что должен вернуться к своим моторам. Ария почувствовала себя отвергнутой и, что самое ужасное, одинокой. Остаток дня она посвятила своим официальным обязанностям, но выполняла их формально, не вникая в суть, мысли ее витали далеко. Она попросила секретаршу позвонить королю и предупредить, что собирается нанести ему визит.

Принцесса взошла на порог дома, и Нед отворил ей дверь.

– Он в саду, ваше высочество, – кланяясь, сообщил слуга. – Я взял на себя смелость приготовить вам ужин и накрыть стол в саду. Его величество сказал, что вы хотели бы остаться одни.

– Да, – кивнула Ария, торопливо шагая по садовой дорожке. Ей не терпелось как можно скорее увидеть дедушку. Король стоял под большим вязом и ждал внучку, распахнув объятия. Для всего мира он был королем, но для Арии оставался любящим дедушкой, который держал ее когда-то на коленях и читал ей волшебные сказки. Всегда и со всеми, даже с матерью, Арии приходилось помнить, что она принцесса, но с дедом она чувствовала себя маленькой девочкой.

Дедушка крепко прижал ее к широкой груди, и в его могучих объятиях впервые за долгие месяцы Ария почувствовала себя защищенной. На глазах у нее выступили слезы. Всего несколько месяцев назад она и не знала, что это такое, а теперь только и делала, что плакала.

Дедушка слегка отстранился, оглядывая Арию.

– Сядь и поешь, – хрипло приказал он. – Тут хватит еды, чтобы накормить всю армию Роуана. Давно пора тебе было приехать меня повидать.

Ария виновато улыбнулась дедушке. Сейчас она снова была ребенком, маленькой принцессой, и на столе перед ней стояло блюдо, полное крошечных шоколадных пирожных, которые, по старой традиции, испек для нее Нед. Так было всегда, сколько она себя помнила, только на этот раз Ария не могла проглотить ни кусочка, у нее пропал аппетит.

– О чем задумалась? – спросил король.

Ария замерла в нерешительности. Стоит ли взваливать на дедушку свои заботы? Он уже не молод и далеко не так здоров, как прежде. Она заняла место за столом напротив деда и смущенно опустила глаза.

Король задумчиво изогнул бровь.

– Боишься сказать мне? В тебя снова кто-то стрелял? Или пытался тебя утопить? И кстати, как там твой американский муж управляется с автомобильными моторами? – Ария едва не поперхнулась, глаза ее снова наполнились слезами. Король добродушно усмехнулся, глядя, как она растерянно глотает горячий чай. – Интересно, почему это молодые думают, что с возрастом люди глупеют? Нам хватает ума, чтобы воспитывать детей и жить своей жизнью до пятидесяти с лишним, но когда нам переваливает за шестьдесят, молодежь начинает подозревать нас в старческом слабоумии. Ария, мне известно абсолютно все. В том числе история с твоим похищением в Америке. Мне сказали, что ты мертва, убита на территории США. Я понимал, что разразится огромный скандал, и послал Сисси тебя заменить.

– Но я решила…

– Что Сисси вздумалось стать королевой? Она слишком здравомыслящая девица, чтобы пускаться в подобную авантюру.

Ария притихла и добавила после короткой паузы:

– Понимаю.

Король усмехнулся, ласково взяв внучку за руку:

– Нет, ничего ты не понимаешь. Я знаю, о чем ты сейчас подумала, но тебя не так-то легко заменить. Ты не представляешь, что мне пришлось пережить, когда я считал тебя погибшей. – Он крепко сжал ее ладонь. – И как я был счастлив, когда получил от американского президента радиограмму, что ты жива и здорова. Конечно, к тому времени ты была уже замужем. Рузвельт принес мне извинения и предложил аннулировать брак, а тебя вернуть на родину.

Ария мгновенно вскинула голову:

– Но ты не согласился.

– Как я понял, это был брак по любви. В конце концов, этот человек спас тебе жизнь. Я очень ему благодарен.

Ария опустила глаза, гоняя по тарелке тонкий ломтик ростбифа.

– И ты позволил мне остаться с ним и влюбиться. – В ее голосе звучала горечь.

Король невозмутимо проткнул вилкой ножку индейки.

– Почему бы тебе не рассказать мне о городке, где ты жила? Кажется, там ужасно жарко? И что это за история с газетной фотографией? Там на снимке действительно матушка твоего лейтенанта? Красивая женщина. Мои источники утверждают, что ты сама стряпала и стирала. Не могу поверить, Ария. Это просто невероятно.

Ария одарила деда одной из своих американских улыбок и начала рассказывать. Король внимательно наблюдал за ней, ловя каждое ее слово. Описывая Америку и своих американских друзей, Ария разыгрывала в лицах веселые сценки, от ее скованности и подавленности не осталось и следа. Дедушка смеялся вместе с ней, слушая комичные истории о том, как она училась самостоятельно одеваться, как вечно попадала впросак с деньгами, как расплачивалась с водителями такси стодолларовыми купюрами, не требуя сдачи. Ария призналась, что на острове вела себя отвратительно, и со смехом поведала, что пыталась есть креветки сырыми. Она с восторгом отозвалась об американских универмагах, расписывая в красках свои походы за покупками, и разразилась десятиминутной тирадой о скучных и однообразных обязанностях домохозяйки.

Но о чем бы она ни говорила, в ее рассказах постоянно звучало имя Джарл. Что сказал Джарл, рассердился он или обрадовался; как изумился Джарл, увидев жену в костюме Кармен Миранды (при этих словах Ария вскочила и изобразила несколько фривольных движений «Чика-чика»); как рассвирепел Джарл, узнав, что его собирались женить на веки вечные, и как он гордился Арией, когда она взяла во дворец детей-сирот. Принцесса мельком упомянула, что едва избежала смерти во время верховой прогулки, но рассказала во всех подробностях, как был великолепен Джарл, спасая ее от пули.

Не меньше получаса она посвятила подробному описанию того, что успел сделать Джарл в Ланконии.

– Он продал виноград американцам и придумал, как спускать урожай вниз с горы при помощи автомобильных моторов. А сегодня утром за завтраком он говорил о школах, где молодые люди могли бы выучиться тому, что им интересно, и остаться работать в Ланконии, вместо того чтобы бежать из страны. Джарл говорит, что если как следует потрудиться, можно превратить королевство в процветающее современное государство, что у Ланконии огромный потенциал и нам требуется только ноу… как его там… ноу-хау. Этот американский жаргон так трудно запоминается! И еще Джарл договорился с американцами насчет ванадия. Он продал им права на разработку всего одного месторождения, потому что, как он объяснил, позднее цена может вырасти. Сегодня утром Фредди страшно взбеленился, потому что поставщики не привезли снег для его мороженого. Лорд-казначей сказал, что Джарл урезал дворцовый бюджет на пятнадцать процентов. А королевские стражники его обожают. Он вместе с ними занимается борьбой и говорит, это стыд и позор, что королевских гвардейцев низвели до положения простых привратников. – Ария внезапно замолчала, перевела дыхание и смущенно уткнулась в чашку с чаем.

– А как там граф Джулиан? – поинтересовался король, глядя на внучку поверх кружки с пивом.

И тут Ария, к собственному изумлению, закрыла лицо руками и расплакалась:

– Ох, дедуля, я так люблю Джарла! Почему же он меня не любит? И Ланконии он так нужен. Он здесь просто незаменим. Что же мне сделать, чтобы удержать его? Разлуки с ним я не вынесу.

Король был крупным и сильным мужчиной, а Ария тоненькой и легкой. Дедушка без труда подхватил внучку на руки, усадил к себе на колени и обнял, совсем как раньше, когда она была маленькой девочкой.

– Ты просишь его оставить свою страну и пожертвовать очень многим, а сама не собираешься ничем поступиться.

– Но это не одно и то же, – всхлипнула Ария. – Он самый обычный гражданин своей страны. Не король и не принц. У его отца есть другие сыновья, чтобы продолжить семейное дело. Не будь я наследницей короны, я бы поехала с ним в его страну. Я последовала бы за ним куда угодно. Я бы бросила… Я бы оставила Ланконию ради него.

Король немного помолчал и тихо спросил:

– Подумываешь об отречении? Тогда Ланконией будет править Джина. Возможно, ей удастся превратить королевство в современную державу.

– Джина будет делать только то, что ей скажут, – раздраженно отозвалась Ария. – Если бы я отреклась от престола, Джулиан наверняка попросил бы ее руки и стал бы принцем-консортом. Или даже королем, – с горечью добавила она.

– А-а, – протянул король. – Расскажи-ка мне о Джулиане. Я думал, отец готовил его к роли монарха.

Ария уселась поудобнее на коленях у дедушки, вытащила из кармана его рубашки носовой платок и вытерла следы слез на щеках.

– Его воспитали в старых традициях. Джулиан целыми днями торчит во дворце, занимаясь черт знает чем, в то время как толпы людей покидают страну, следуя за подводами с вещами, потому что отчаялись найти работу. Он разозлился на меня из-за того, что я ела крестьянскую пищу. Хлеб, испеченный женщиной из народа. Моего народа! Граф уверял, что мечтает жениться на мне, признался, что…

– Желает тебя? – подсказал король.

– Да, он так сказал, но это была ложь. Он готов на все, лишь бы заполучить трон. Но Ланкония нужна ему лишь для того, чтобы тешить свое тщеславие, называясь принцем-консортом, да жить во дворце, купаясь в роскоши. Бедность внушает ему страх и отвращение. Хотя жить в бедности не так уж и плохо. Уж я-то знаю.

Глаза Арии снова наполнились слезами.

– Я останусь миссис Джарл Монтгомери столько, сколько смогу. Пусть я ему и не нужна, но я хочу быть с ним как можно дольше.

Король нежно прижал к груди внучку.

– Сомневаюсь, что ты ему не нужна. Просто ему сейчас приходится ох как несладко.

Ария вскинула голову, с надеждой глядя на дедушку.

– Ты так думаешь? Правда?

Король улыбнулся в ответ.

– Он мучается, страдает, сходит с ума от тоски.

Ария радостно просияла.

– И как же мне заставить его страдать еще сильнее? Как привязать его к себе, чтобы он навсегда остался со мной?

Старый король ласково взял ее за подбородок.

– Я просил его остаться, чтобы защитить тебя. Так почему же он до сих пор здесь, если тебя постоянно охраняют гвардейцы? Он мог уехать еще на прошлой неделе, верно?

Глаза Арии округлились от изумления.

– Кажется, я проголодалась, – выдохнула она. – Пожалуй, я съем все это блюдо с шоколадными пирожными. Как ты думаешь, у Неда найдется бутылка шампанского? Ланконийского шампанского.

Король весело рассмеялся:

– Попроси Неда открыть две бутылки да слезь с моего колена, пока у меня нога не отвалилась. И еще, принеси мне чистый носовой платок: этот ты промочила насквозь. Послушай, Ария, неужели никто никогда не учил тебя хорошим манерам?

Ария, смеясь, вскочила на ноги.

– Учили, но, боюсь, это была пустая трата времени. – Крутанувшись на месте, она побежала через лужайку к дому. Король сложил руки на животе и довольно улыбнулся, провожая ее взглядом.

Услышав слабое царапанье за панелью, скрывавшей отверстие потайного хода, Джей-Ти мгновенно проснулся. Он бесшумно вскочил с постели и прокрался к стене. Его пистолет лежал в ящике комода, рядом с кроватью. Одним быстрым движением лейтенант выхватил его из ящика.

Он стоял в темноте и ждал, держа оружие наготове. Ржавые петли скрипнули, и в комнате снова повисла тишина. После короткой паузы дверца со скрежетом отодвинулась, и в проходе показалась темная фигура.

– Ни с места! – скомандовал Джей-Ти.

В ответ Ария пробормотала что-то заплетающимся языком.

Джей-Ти попятился, словно увидел перед собой прокаженную, и включил торшер. Ария стояла посередине комнаты в одном лишь тонком купальном халате и держала в руках бутылку шампанского.

– Уходи, – проворчал Джей-Ти.

Ария шагнула к нему.

– Разве ты не рад мне, Джарл?

– Ария, ты пьяна?

– Думаю, да, но поскольку я никогда раньше не бывала пьяной, то не уверена. Откуда мне знать?

Джей-Ти отступил еще на несколько шагов, пока не уперся спиной в дверь гардеробной.

– Зачем ты пришла? Тебя могли увидеть.

Ария подошла к нему почти вплотную и остановилась, покачиваясь.

– Я пришла, чтобы провести с тобой ночь.

Стоя перед ней в одних пижамных брюках, Джей-Ти хотел было что-то возразить, но тут Ария сбросила халат, и вид ее обнаженного тела заставил его замолчать. Джей-Ти раскинул руки и крепко обнял Арию, ощущая кожей волнующее прикосновение ее груди.

– Тебе не следовало приходить, – шептал он, покрывая страстными поцелуями ее шею, щеки и губы. – Тебе нужно заботиться о своей репутации. Принцесса крови не должна…

Ария закрыла ему рот поцелуем.

– Сегодня ночью я твоя жена, а не ее королевское высочество.

Джей-Ти оторвался от ее губ и окинул Арию жадным, голодным взглядом.

– Мне это нравится, – выдохнул он, – очень нравится.

Он подхватил Арию на руки, отнес на огромную кровать и, медленно опустив на покрывало, долго смотрел на нее, словно хотел навсегда запечатлеть в памяти ее образ.

– Как там говорят у вас в Америке? «Не хотите предложить даме выпить?» – хихикнула Ария, поднимая высоко вверх принесенную с собой бутылку шампанского.

Джей-Ти продолжал любоваться ею, сидя на краешке кровати и лаская кончиками пальцев ее груди, живот и руки.

Ария выдернула пробку, и из бутылки вырвалась пенная струя, окатив их обоих. Она со смехом принялась отряхиваться, но Джей-Ти удержал ее за руки и начал губами осушать капли вина на ее теле.

Опьяневшую от шампанского Арию охватило удивительное чувство легкости и свободы, вседозволенности и могущества. Одним быстрым движением она повалила Джей-Ти на кровать, выскользнула из его объятий и принялась слизывать капли шампанского с его обнаженной спины. Она сидела на нем верхом, ощущая силу и крепость его бедер, щекоча языком его спину, покрывая поцелуями плечи и шею. Джей-Ти лежал совершенно неподвижно, словно боялся, что стоит ему пошевелиться, и волшебство рассеется, а Ария исчезнет.

Легкое прикосновение ее обнаженной груди к коже Джарла показалось Арии таким приятным, что ей захотелось продлить это чудесное ощущение. Она сделала несколько медленных движений, касаясь грудью спины Джарла, а животом – его ягодиц, потом прижалась к нему всем телом, обвив ногами его ноги, наслаждаясь их силой и гладкостью. Снова и снова она терлась лицом о его спину, целуя, покусывая, пробуя на вкус его кожу, вдыхая его запах.

Медленно сползая вниз, она принялась целовать его ягодицы, бедра, икры, лодыжки и ступни. Прижавшись лицом к его подошвам, Ария испустила счастливый вздох и начала движение вверх.

Достигнув шеи, она проложила дорожку из поцелуев по его щеке ко рту, и когда их губы встретились, Джей-Ти перевернулся на спину. От его былой неподвижности не осталось и следа. Его движения были стремительными и страстными, резкими от долго сдерживаемого желания. Когда их тела слились, у Арии вырвался удивленный, восторженный крик. Они достигли пика одновременно. Это было похоже на огненную вспышку, ослепившую их обоих.

Потом они лежали, крепко обхватив друг друга. Джей-Ти обнял Арию за плечи, а она обвила ногами его бедра.

– Я люблю тебя, – прошептала принцесса, – и хочу, чтобы ты остался со мной.

Мгновение Джей-Ти оставался неподвижным, а потом откатился на другую сторону кровати и принялся натягивать пижамные брюки.

– Так вот в чем дело? Ты забралась ко мне в постель, а теперь требуешь плату? Знаешь, как у нас называют женщин вроде тебя? – Он резко пересек комнату, подхватил с пола ее купальный халат и, не глядя на Арию, швырнул его на кровать. – Уходи!

Ария пыталась держаться с достоинством, но выпитое шампанское и недавняя близость с Джей-Ти туманили ей голову. Встав с постели, она накинула халат и подошла к панели, которую открыл для нее лейтенант. Отвернувшись, чтобы не видеть ее лица, Джей-Ти протянул ей фонарь. Ария проскользнула в потайной ход и начала спускаться по ступенькам. Скрип захлопнувшейся двери заставил Джей-Ти содрогнуться.

Ария преодолела примерно половину лестницы, когда чья-то рука закрыла ей рот, а в ребра уткнулось холодное дуло пистолета. Принцесса попыталась вырваться, но ее держали крепко.

– Так вот как ты бродишь по этому трухлявому старому замку, – послышался знакомый голос. – Держи свой фонарь прямо.

Ария вцепилась ногтями в руку, закрывавшую ей рот.

– Фредди! – прохрипела она.

– Еще одно слово, и я сверну тебе шею прямо здесь, Ария. Все, кого я нанимал, чтобы тебя убить, провалили дело, пришлось взяться самому. Но ничего, уж я-то справлюсь. – Он потащил Арию по темному коридору все дальше и дальше от двери, ведущей в сад. – Твое тело найдут через несколько дней, и тогда я взойду наконец на трон. Останется только избавиться от Джины, а старый король сам умрет от горя. Я унаследую корону и стану законным монархом.

Арии удалось слегка ослабить его хватку.

– Почему ты так хочешь стать королем? – с трудом прошептала она.

– Милая глупая Ария. Ты все смотрела на своих крестьян и проморгала остальное. Эту издыхающую страну ничто уже не спасет. Лучше продать ее немцам, чем пытаться сохранить независимость. Все дело в уране, моя дорогая. Земля Ланконии буквально нашпигована ураном. Я продам королевство тому, кто предложит самую высокую цену, и перееду во Францию. Черт возьми, а тебя оказалось не так-то легко убрать с дороги, Ария.

– Дальше будет совсем невозможно, – раздался голос из темноты.

Ария видела несколько американских фильмов, и теперь это ей пригодилось. Воспользовавшись замешательством Фредди, она резко пригнулась и, подражая героям вестерна, бросилась на пол. Ее фонарик упал и покатился, когда она распласталась на грязном полу. Над головой у нее оглушительно загрохотали выстрелы, отдаваясь эхом от каменных стен тоннеля. Сверху посыпались мелкие камешки и труха.

Ария продолжала лежать неподвижно, пока пыль не рассеялась.

– Джарл! – Ее пронзительный крик прозвучал громко, как выстрел.

– Я здесь, детка, – отозвался он из темноты. Ария бросилась на звук его голоса. Обхватив Джей-Ти обеими руками, она с силой прижалась к нему. – Все кончено, – прошептал он, – ты в безопасности, успокойся. А я наконец смогу вернуться домой.

Это было чертовски трудно, но Ария все же сумела оторваться от него.

– Ты вызовешь стражей, чтобы забрать моего кузена?

– Да, ваше королевское высочество, – с издевкой проворчал он, затем повернулся и исчез в темноте.