Прочитайте онлайн В змеином гнезде | ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ

Читать книгу В змеином гнезде
296+1835
  • Автор:
  • Перевёл: Ю. С. Райнеке

ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ

Мэдди бежала вверх по лестнице в свою квартиру, перепрыгивая через три ступеньки. Ее лицо было бледным и озабоченным. Действовать надо было быстро. Эдди остался за рулем «Роудстера», припаркованного у входа, мотор машины работал.

Будет ли Эдди ждать на том же месте, когда она вернется?

Ей пришлось рисковать. С одной стороны, Мэдди очень хотела, чтобы он сбежал. По крайней мере, это избавило бы ее от мучительной неопределенности.

Подходя к двери своей квартиры, Мэдди вытащила ключи. Возясь с замком, девушка тяжело дышала.

Дверь открылась изнутри.

— Привет, Мэдди, что-то ты рановато,

Мэдди уставилась на бабушку. Девушка надеялась, что дома никого не будет.

Джейн Купер нахмурилась, заметив, в каком состоянии ее внучка.

— Что-то случилось? — спросила она.

— Нет-нет, ничего, бабуля, — ответила Мэдди. — Я просто забыла кое-что… для работы. Мне надо захватить это.

С раскрасневшимися щеками Мэдди пробежала мимо бабушки в свою комнату. Надо действовать очень быстро и успеть убежать до того, как бабушка начнет задавать вопросы. Мэдди не умела врать, а бабушка была слишком умна, ее нельзя было обвести вокруг пальца уклончивыми ответами.

Ворвавшись в спальню, Мэдди кинулась на кровать и открыла дверцу стоявшего рядом шкафчика. Она начала рыться в старых журналах, письмах, фотографиях. Он должен быть где-то здесь!

Выйдя из себя, Мэдди вывалила все содержимое шкафчика на пол. Вот он! Она вытащила из кучи бумаг паспорт, сунула его в карман и бросилась обратно к входной двери. Пробегая мимо письменного стола, Мэдди схватила какой-то конверт.

Бабушка всё еще стояла у открытой двери. На бегу Мэдди показала ей конверт.

— Вот, нашла! — выкрикнула она, заставив себя улыбнуться. — Я бы и свою голову давно где-нибудь забыла, если бы она не была привинчена к шее, да, бабуля?

Бабушка не ответила на вялую шутку.

— Всё в порядке, Мэдди? — спросила она, протягивая к внучке руку.

— Ну конечно! — ответила Мэдди, останавливаясь и целуя бабушку в щеку. — Мне надо идти.

— Будь осторожна! — прокричала ей вслед бабушка.

— Обязательно! — крикнула в ответ внучка, несясь вниз по лестнице.

На бегу Мэдди выронила конверт. Сбежав по ступенькам, девушка открыла дверь и выскочила на улицу.

Мэдди была почти уверена, что машины перед входом не окажется, но она была на месте, и Эдди ждал ее за рулем.

Сев в машину, девушка перевела дух — от беготни ей было жарко и душно.

Эдди взглянул на нее.

— Мы уже начинаем доверять друг другу, Мэдди? — улыбаясь, спросил он.

Она посмотрела на него и не ответила.

Рассмеявшись, Эдди повернул ключ, и машина рванула с места.

В Лейтоне, в северном районе Лондона, Тара наконец остановила свой автомобиль у обочины дороги. Было совершенно бессмысленно плутать вслепую по лабиринту лондонских улиц. Придется подождать новой информации об объекте.

Тара выстукивала ногтями на руле барабанную дробь, Дэнни смотрел на экран навигатора. Куда же подевался этот «Роудстер»? Он не мог просто исчезнуть.

— Машина, подходящая под описание украденной, была замечена на парковке у станции Юстон, — послышался хриплый голос в рации.

— Есть! — воскликнула Тара и завела мотор.

Они снова выехали на дорогу.

— Да вот же он! — крикнул Дэнни, указывая на припаркованный автомобиль. — Смотри!

Тара остановила свою машину позади «Роудстера», и напарники вылезли наружу. Они приблизились к автомобилю — Дэнни с одной стороны, Тара с другой.

— Отличная машина, — сказала она.

— Эдди Стоун крадет только лучшее, — заметил Дэнни.

Напарники переглянулись поверх низкого капота автомобиля.

Тара коснулась ладонью голубого сверкающего металла.

— Двигатель остыл, — сообщила она. — Они уже давно ушли.

Дэнни посмотрел в направлении станции.

— Думаешь, сели на поезд? — спросил он.

— Вряд ли, — покачала головой Тара. — Поезда отсюда идут в северном направлении и по западному побережью. Эдди бы не стал добираться сюда, чтобы потом на поезде поехать обратно.

— А как насчет метро? — предположил Дэнни. — Здесь пересекаются две линии — Северная и Виктории.

Тара посмотрела на напарника. — Прекрасно. Я поеду по Северной линии, — сказала она сухо. — А ты хочешь поискать их на линии Виктории? Их будет не трудно найти. Сколько человек пользуется каждый день лондонской подземкой? Два с половиной миллиона?

— Ясно, — нахмурился Дэнни и стукнул кулаком по крыше «Роудстера». — Черт! Ты хочешь доложить шефу, что мы их снова потеряли?

Тара отрицательно покачала головой. Хочешь, не хочешь, а придется это сделать. Тара вернулась к своей машине.

Дэнни с беспокойством смотрел на здание станции.

— Мэдди, что происходит? — прошептал он. — Почему ты не можешь уйти от него? Куда он тебя везет?

Это была идея Эдди — оставить «Роудстер» у станции Юстон и пересесть на метро. Проехав шесть остановок в южном направлении, они вышли на вокзале «Ватерлоо».

Мэдди задумчиво шагала рядом с Эдди. Она думала, что уже приняла решение. Вместе с Эдди она отправится в Париж на экспрессе «Евростар». Она забрала из дома паспорт, приняла решение, но продолжала колебаться. Чем сильнее девушка пыталась убедить себя, что поступает правильно, тем больше в этом сомневалась.

Глядя на Эдди, она пыталась понять, что на самом деле скрывается за ледяной голубизной его глаз.

Доверять ему или нет.

Ехать с ним или не ехать.

Мэдди просто разрывалась на части.

Когда они проходили мимо цветочного киоска, Эдди остановился.

— Привет, Спайк, — сказал он.

Из-за прилавка, на котором лежали охапки свежесрезанных цветов, вышел седоволосый мужчина.

— Эдди! — воскликнул он, широко улыбаясь. — Я думал, тебя нет в городе.

Они обнялись.

— Я вернулся, приятно снова видеть тебя, Спайк, — ответил Эдди.

— Тебе нужна помощь? — спросил седой продавец. — Могу я чем-нибудь помочь?

— Всё под контролем, Спайк, — улыбнулся Эдди.

— Ну, раз ты уверен в этом… — сказал Спайк. — Но я всё еще в долгу перед тобой, не забывай.

— Ерунда, — ответил Эдди, махнув рукой. — Хотя, если ты сегодня такой добрый, я хотел бы красную розу для моего хорошего друга.

— Возьми целый букет, Эдди, — улыбнулся Спайк, глядя на Мэдди. — Возьми два букета!

— Нет. Достаточно одной красивой розы.

Спайк вытащил красную розу из букета и протянул ее Эдди.

Эдди взял стебель двумя пальцами, поднес цветок к лицу и понюхал его, улыбаясь, а затем протянул Мэдди.

Мэдди посмотрела на него.

— Возьми, — сказал Эдди.

— Зачем ты делаешь это? — спросила она.

— Это роза для прекрасной английской розы, — ответил он. — Просто подарок.

Смутившись, Мэдди протянула руку к цветку и укололась об одну из колючек. От неожиданного укола девушка отдернула руку. Эдди перехватил ее запястье. На одном из пальцев выступила капелька крови. Поднеся руку девушки к своим губам, Эдди стер кровь. Подняв голову, Мэдди увидела, что молодой человек смотрит ей прямо в глаза. Она почувствовала, как по ее коже поползли мурашки, и вырвала руку.

Эдди бросил розу на землю и наступил на цветок каблуком ботинка, превратив нежные лепестки в кроваво-красную массу.

Мэдди смотрела на него, удивленная гневом, который исказил лицо Эдди.

Когда Эдди снова взглянул на девушку, его лицо уже было спокойным.

— Я не хочу сделать тебе больно, Мэдди, — мягко произнес он. — Ты слишком много значишь для меня.

Они поднимались по ступенькам к центральному залу вокзала «Ватерлоо».

— Что этот человек из цветочного киоска имел в виду, когда говорил, что он у тебя в долгу? — спросила Мэдди.

— Однажды я оказал ему небольшую услугу вот и всё, — ответил Эдди. — Кое-кто беспокоил его, я убедил оставить старика в покое. Так поступают друзья. Они помогают друг другу, как и мы.

— Мы не друзья, Эдди, — нахмурившись, заявила Мэдди.

— Нет? — спросил он с обидой в голосе. — Очень жаль.

Когда они поднялись по лестнице, Эдди указал на кафе под названием «Бонапарт». Перед входом стояли деревянные столики и кадки с цветами.

— Можно я куплю для тебя кофе? — спросил Эдди. — Даже если мы не друзья.

Не дожидаясь ответа, Эдди направился к кафе.

Большинство столиков были заняты, Эдди нашел свободный и сел. Мэдди стояла рядом, глядя на молодого человека. Он указал на стул, и девушка села.

— В чем дело? — спросила она.

— Я заказываю кофе, — ответил Эдди и потянулся к подошедшему официанту. — Один двойной эспрессо, пожалуйста. А ты что будешь?

Эдди посмотрел на свою спутницу.

— Капуччино, пожалуйста, — сказала Мэдди.

Официант исчез.

Мэдди подозревала, что у Эдди была какая-то причина, чтобы зайти в кафе. Возможно, он договорился здесь о встрече со своим человеком. Мэдди оглянулась, стараясь вычислить бандита.

Это мог быть любой из посетителей, или его вообще не было среди них. За время стажировки в УПР Мэдди усвоила, что невозможно отличить плохих парней от хороших только по внешнему виду. Надо копать глубже.

Эдди откинулся на спинку стула и, улыбаюсь, наблюдал за людьми, сновавшими взад и вперед по оживленному залу.

— Я люблю вокзалы, — сказал он. — Люблю Места, где начинаются путешествия: вокзалы, аэропорты, порты. Начало поездки — это всегда приключение, как ты считаешь? Никогда не знаешь наверняка, где окажешься к концу путешествия.

Мэдди молча смотрела на него.

— Возьмем, к примеру, тебя, — продолжал Эдди, наклонившись к ней через стол. — Когда ты проснулась сегодня утром, могла ли ты представить себе, что вечером будешь садиться на поезд, идущий в Париж?

— Нет, — ответила Мэдди. — Думаю, что нет.

К их столику приблизился официант с заказанными напитками.

Эдди весело смотрел на Мэдди.

— Жизнь полна сюрпризов, — сказал он и поднял свою чашку. — За дружбу и доверие.

Мэдди тоже подняла свой капуччино.

— За честность, — произнесла она. — За правду.

Оба выпили, и за столиком воцарилось молчание.

В голове Мэдди роились сомнения. Правильно ли она поступает? Ей очень хотелось попросить у кого-нибудь совета. У отца, у Алекса, Дэнни или Тары, у бабушки. У мамы.

Она знала, что они все ответили бы ей: «Уноси отсюда ноги, Мэдди! Немедленно уходи от него!»

Но она не могла. Было слишком поздно, чтобы просто взять и убежать.

«Нас многое связывает, Мэдди».

Эдди был прав. Что-то связывало их, но к чему это приведет, будет видно только со временем. Мэдди знала одно — чтобы порвать с Эдди Стоуном, надо пройти этот безумный путь до конца.

Эдди положил на столик пару монет и поднялся.

— Пойдем? — спросил он.

Мэдди последовала за ним к выходу.

Эдди направлялся к терминалу «Евростара».

Они уже прошли ползала, прежде чем Мэдди заметила, что у Эдди в руке теперь был маленький чемоданчик из черной кожи. Должно быть, Эдди подобрал его у столика.

Обернувшись через плечо, Мэдди пыталась определить, кто и где успел передать ему чемоданчик. Она ведь внимательно ждала этого момента и проглядела.

— Тонкая работа, — заметила Мэдди, взглянув на молодого человека. — Что внутри?

— Два билета до Парижа, — улыбаясь, ответил Эдди.

Спускаясь по лестнице к терминалу, Эдди остановился и открыл чемоданчик. Мэдди увидела внутри плоский белый конверт и большой и толстый сверток с круглыми боками.

Вытащив плоский конверт, Эдди захлопнул чемоданчик. Затем он достал из конверта два билета и начал изучать их.

— Отправление в восемнадцать пятьдесят три, — сказал он.

Мэдди взглянула на часы, была уже половина седьмого. У нее оставалось двадцать три минуты, чтобы изменить свое решение.

Человек Эдди забронировал для них два билета на самые дорогие эксклюзивные места в поезде. Зарегистрировавшись у специального столика, они прошли в особый зал ожидания. Здесь были магазины, кафе и прочие заведения. Время от времени звучали объявления на французском и английском. Неприметный персонал в униформах сновал взад и вперед.

Сидя в полупустом зале, Мэдди считала оставшиеся минуты.

В восемнадцать сорок объявили их поезд. Эдди поднялся. Мэдди все еще сидела, не двигаясь, глядя на часы. Он протянул ей руку

Вдруг Мэдди поняла, почему ей так трудно было принять решение. Где-то в глубине души у нее было чувство, что эта поездка вместе с Эдди — что бы ни случилось между ними — изменит ее жизнь раз и навсегда.

Не приняв его руки, Мэдди поднялась.

Она посмотрела в лицо Эдди, и все сомнения разом отступили.

— Пойдем, — сказала Мэдди.

Она пошла вперед к эскалатору и стояла впереди своего спутника, пока они поднимались на платформу, где уже стоял длинный поезд.

Найдя свой вагон, они вошли. Их приветствовал стюард, который провел их на нужные места.

Сиденья были расположены группами по четыре — два против двух со столиками между ними. Мэдди выбрала место у прохода, лицом по направлению движения.

Эдди сел напротив, положив чемоданчик на соседнее сиденье.

Кроме них в вагоне были еще пассажиры.

Улыбаясь, Эдди откинулся на спинку сиденья. Мэдди смотрела на него и больше не сомневалась в своем решении. Она чувствовала странное спокойствие и уверенность, что сделает всё правильно.

Облокотившись на столик, Эдди наклонился к ней и протянул ей руки.

— Что ж, Мэдди, — произнес он. — До Парижа три часа езды. О чем будем говорить в дороге?