Прочитайте онлайн В змеином гнезде | ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ

Читать книгу В змеином гнезде
296+1852
  • Автор:
  • Перевёл: Ю. С. Райнеке

ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ

Тара Мун катила коляску Купера по коридору. Один из сотрудников УПР открыл дверь в обеденный зал. Столы здесь еще не были убраны, но все обедавшие уже разошлись. Ушли и оперативники спецотдела. Они сели в машины и микроавтобусы и ждали дальнейших распоряжений.

За одним из столиков сидел инспектор Дауд, обхватив голову руками.

Тара подкатила к нему кресло Купера. Дауд поднял голову, его высокомерие как ветром сдуло.

Джек Купер молча смотрел на молодого инспектора.

— Мы действовали по точной наводке, Джек, — произнес он угрюмо. — Никто не сказал мне, что УПР было в деле.

— Вы отправили к чертям операцию, которая была под моим полным контролем, — сказал Купер, едва сдерживая гнев. — Вы терроризировали мирных людей в отеле, а настоящим преступникам дали возможность бежать, поставили под угрозу жизни невинных. Вы дали Майклу Стоуну возможность выскользнуть из ловушки, которую мы для него приготовили.

— Вы не имеете права говорить со мной в таком тоне, — заявил Дауд. — Я не обязан перед вами отчитываться.

Тара вздрогнула в ожидании всплеска гнева у своего шефа, но этого не случилось.

— Тара, телефон, — произнес Купер, подняв руку.

Она протянула ему свой мобильный телефон, и Купер набрал номер.

— Говорит Джек Купер. Соедините меня, пожалуйста, с министром внутренних дел.

Инспектор Дауд уставился на него в изумлении, а Купер протянул ему трубку.

— Отчитывайтесь перед ним, — сказал суперинтендант, вложив телефон в руку Дауда, и повернулся к Таре. — Поехали.

Уходя, Тара Мун обернулась на Дауда. Ей было жаль молодого инспектора. Он взглянул на девушку, их глаза встретились, затем Дауд отвел взгляд.

У него был вид человека, успешная карьера которого должна была потерпеть крах.

Выкатывая кресло Купера в коридор, Тара постаралась скрыть, что очень озабочена судьбой молодого человека.

В коридоре к ним подбежал Дэнни.

— Ну? — спросил его Купер.

Дэнни только покачал головой. Он запыхался и выглядел очень обеспокоенным.

— Я говорил с человеком из спецотряда, — сообщил стажер. — Он видел, как кто-то садился в вертолет, прежде чем машина поднялась в воздух. Он думает, что это мог быть Майкл Стоун, но Эдди никто не видел. Возможно, он вместе с отцом. Мы не знаем.

— На них мне наплевать, где Мэдди? — спросил Купер.

— Пока мы не можем найти ее, — ответил Дэнни виноватым голосом. — Мы искали везде, наверное, они забрали ее с собой.

За десять минут до штурма отеля спецотрядом Мэдди все еще находилась в комнате, полной гангстеров.

Внутренний голос подсказывал девушке: «Сохраняй спокойствие, и всё будет в порядке. Если будешь нервничать, будет плохо. Просто делай то, что они хотят, и ты запросто выберешься отсюда».

Они не знали, кто она. Им просто нужна была официантка, которая наполняла бы их бокалы вином, пока они праздновали возвращение Майкла Стоуна.

Два других официанта ушли еще до того, как на лужайке приземлился вертолет, и Мэдди осталась совсем одна. Она переходила от стола к столу, подливала вино. Опустив голову вниз, она внимательно прислушивалась к разговорам.

Выйдя во дворик, она увидела, что Майкл Стоун занял место Эдди за столом. Отвращение и гнев хлынули ей в голову, когда она посмотрела на него. Это было улыбающееся и смеющееся чудовище.

Рядом с ним, согнувшись, сидел бледный и затравленный Ричард Брайсон. Он не пил, а просто сидел, уставившись на скатерть, и ждал, когда свершится приговор. Но пока на него никто не обращал внимания.

Мэдди взглянула на вертолет, затем на деревья. Она могла бы попытаться сбежать туда, чтобы передать, что Майкл Стоун и Эдди здесь!

Но был и другой способ, лучший, который дал бы ей еще немного времени.

Девушка подошла к столу с напитками. Наконец, опустела последняя бутылка вина.

Мэдди посмотрела на охранника, стоявшего у двери.

— Мне надо пойти принести еще вина, — сказала она.

Как только она окажется по ту сторону двери, она рванет к своему мобильнику и вызовет подкрепление. В отель хлынут сотрудники УПР, и всё будет кончено.

Охранник подошел к ближайшему столику и обменялся парой фраз с одним из мужчин, сидящих там.

— Я пойду с тобой, — вернувшись, сказал он Мэдди. — Шеф приказал принести еще шампанского.

Мэдди приложила все силы, чтобы скрыть разочарование, после того как рухнул ее прекрасный план.

Надо приспосабливаться к новым обстоятельствам, импровизировать.

Охранник вышел за ней в коридор.

Что теперь?

Они хотят шампанского. Где же его взять?

Мэдди вспомнила, что видела каменные ступеньки, ведущие в подвал. В голову пришла отчаянная мысль.

— Сюда, — сказала она своему спутнику и направилась к лестнице.

Вдвоем они спустились в подвал. Ей надо было делать вид, что она знает, куда идти. Надо было заманить охранника в укромное место, где она могла бы привести свой план в действие.

По обе стороны были кладовые. Мэдди прошла мимо стальной двери, встроенной в толстую стену. В этот момент охранник расхохотался. Мэдди обернулась. Мужчина показал большим пальцем на стальную дверь.

— Эдди остывает, — сказал он. — Хорошая шутка.

Нахмурившись, Мэдди снова посмотрела на дверь. Она была заперта на большой металлический замок с рычагом. Рядом на стене висел металлический ящик с кнопками и дисплеем, что-то вроде измерительного прибора. Вдруг она догадалась, что за стальной дверью находится огромный промышленный холодильник.

Теперь она поняла, что имел в виду охранник. Ей стало тошно от его злобного хохота.

Там внутри сидел Эдди Стоун, остывая при температуре минус двадцать, замерзая насмерть.

Мэдди закипела от злости. Как может человек так жестоко относиться к другому человеку? Эдди не был хорошим парнем, но он не заслуживает такой смерти. Если ей удастся спасти его, он не умрет.

Она резко развернулась, принимая стойку из джиу-джитсу.

— Я офицер полиции, — заявила она. — Лягте на пол лицом вниз и положите руки за голову.

Как только он окажется на полу, она свяжет его руки тесемками фартука, а ноги — его собственными шнурками.

Охранник ошарашенно смотрел на нее, а потом разразился хохотом.

— Я не буду предупреждать еще раз, — сказала Мэдди. — На пол!

Девушка надеялась, что ее голос звучит уверенно. Но она чувствовала себя очень маленькой и очень одинокой.

Мэдди вспомнила слова своего сенсея: «Размер не имеет значения. Сила не имеет значения. Используй все свое тело, для того чтобы извлечь энергию».

Смех умолк, и лицо охранника стало внезапно жестким и злобным. Без предупреждения он бросился на Мэдди.

Она резко двинула его кулаком в грудину. Мужчина замер и стал глотать воздух. Мэдди развернулась и заехала ему ногой в живот, после чего охранник зашатался и отступил. Красная пелена застелила глаза Мэдди. Девушка пошла на противника и ударила его локтем и коленом. Мужчина упал. Вспрыгнув ему на грудь, она ударила его еще дважды, пока не поняла, что он уже не двигается.

Мэдди поднялась на ноги, испугавшись силы своего гнева.

Охранник лежал без сознания. Девушка стояла и смотрела на него. Не следовало бы терять контроль над собой, она могла серьезно ранить человека.

Мэдди выпрямилась и закрыла глаза. Она медленно дышала, прогоняя ярость, концентрируясь на следующей задаче.

Она склонилась над охранником, проверяя его состояние. Видимо, он потерял сознание, ударившись головой о пол при падении. На голове у него была одна небольшая ссадина, больше ничего. Мэдди обрадовалась, что мужчина был ранен не тяжело. Но ей надо было удостовериться в том, что он не доставит ей неприятностей, если очнется в следующие несколько минут. Поэтому она сняла свой фартук и связала им запястья охранника, а щиколотки мужчины девушка связала его же шнурками.

Мэдди повернулась к холодильнику. Подойдя к нему, она взялась обеими руками за рычаг. Когда рычаг был поднят, послышался звук открывающегося замка. Мэдди потянула на себя дверь, и ледяной воздух наполнил ее легкие.

Скрючившись, в углу сидел Эдди Стоун. Он прижал колени к груди и обхватил себя руками. Волосы его заледенели, кожа была серого цвета, а губы посинели. Мэдди бросилась к нему, ее дыхание превращалось в облачка пара. Опустившись рядом с Эдди на колени, девушка схватила его за плечи и стала трясти. Молодой человек безжизненно повалился на нее. Глаза его были закрыты, ресницы заиндевели.

Мэдди схватила его за руки, и, поднявшись, взвалила его себе на спину. Эдди повис на ней мертвым грузом, его тело было совершенно холодным. Вытащив парня из рефрижератора, Мэдди захлопнула стальную дверь, перекрыв поток ледяного воздуха.

Склонившись над Эдди, девушка дрожащими пальцами пыталась нащупать его пульс. Казалось, молодой человек не дышал.

Пульса не было, кровяное давление, наверное, упало до нуля.

Мэдди потрясла парня и, наклонившись к его уху, прокричала: «Эдди! Всё в порядке!»

Никакой реакции.

Девушка судорожно стала припоминать занятия по оказанию первой помощи: «Восстановление сердечно-легочной деятельности. Как вернуть человека к жизни».

Опустившись рядом с ним на колени, Мэдди слегка откинула назад голову молодого человека, так чтобы открылся его рот. Затем она зажала пальцами его нос и прижалась губами ко рту. Когда Мэдди вдохнула в его рот воздух, грудь Эдди поднялась и сразу же опустилась, как только девушка остановилась. Мэдди опять приникла к его губам, вдыхая жизнь в его легкие.

— Дыши же! — задыхаясь, прошептала она. — Эдди, пожалуйста, дыши!

Эдди никак не реагировал.

Тогда Мэдди сцепила свои пальцы и стала надавливать ладонями в центр его груди, выполняя непрямой массаж сердца. Пятнадцать раз подряд она нажимала на грудь Эдди, потом опять принялась делать искусственное дыхание рот в рот. Вдруг хриплый звук вырвался из его открытого рта, грудь поднялась и опустилась. Эдди задышал.

Сердце Мэдди бешено колотилось. Держа его руку в своих ладонях, она пыталась согреть ее.

— Ну давай же, Эдди, — шептала она.

Молодой человек приоткрыл веки, его голубые глаза, казалось, ничего не видели.

— Эдди?

Он повернул голову на голос.

— …холодно… — еле слышно прошептал он.

— Нам надо выбираться отсюда, они будут искать меня. Ты можешь идти?

— Не знаю.

— Я помогу тебе, — сказала, вставая, Мэдди.

Склонившись над Эдди, девушка взяла его под мышки. Еле-еле удалось ей поставить юношу на ноги. Всем своим весом он опирался теперь на нее.

Мэдди оглянулась в поисках какого-нибудь укромного места, где Эдди смог бы хоть немного прийти в себя.

Она направила молодого человека к какой-го двери и открыла ее. Вдвоем они ввалились внутрь. Это был чулан для белья. Усадив Эдди на большую плетеную корзину, девушка обхватила его обеими руками, чтобы парень не завалился на пол. Их головы соприкасались, и Мэдди чувствовала, как тепло уходит из ее тела, уступая место ледяному холоду.

Мэдди посмотрела на его склоненную голову. Девушка все еще ощущала на своих губах холод его губ. Закрыв глаза, Мэдди, наконец, полностью смогла осознать, что она только что сделала. Она спасла жизнь Эдди Стоуну. Без малейшего колебания, не раздумывая, она спасла сына человека, по приказу которого была убита ее мать.

Реальность никогда еще не была более ужасной.

В этот самый момент над головой Мэдди начался штурм отеля спецотрядом.

Завизжали тормоза. Инспектор Ян Дауд вместе со своей группой ворвался в отель. Вооруженные полицейские перекрыли все ходы и выходы и рассредоточились по зданию, намереваясь взять под контроль все помещение одним массивным ударом.

На тихой улочке к северу от отеля четыре оперативника из спецотряда ворвались в фургон наблюдения, пригвоздили Дэнни к полу и приставили пистолет к его голове.

Несколько полицейских бежали по лужайке к вертолету

Пилот завел мотор, и пропеллер завертелся.

Во дворике и в зале за стеклянными дверями возникла паника: люди бежали в разные стороны, крича и сбивая столы, отчаянно пытаясь скрыться.

Только один человек сохранял спокойствие. Майкл Стоун, несмотря на свой вес, как молния рванул прямо к вертолету. Он понял, что полиция штурмует здание, и надо смываться. Он запрыгнул в кабину вертолета и захлопнул дверь. Машина поднялась в воздух прямо над головами полицейских, заставив их упасть лицом в траву.

Майкл Стоун смотрел вниз через стеклянную дверь кабины.

Внизу виднелась фигура, неподвижно стоявшая среди хаоса. Пэт О’Коннор все еще держал в руке бокал. Посмотрев вверх на вертолет, он поднял бокал, как будто произнося тост. Майкл улыбнулся: элегантность среди огня. У них могло бы получиться прекрасное сотрудничество.

Последнее, что увидел Стоун, когда вертолет поднимался над верхушками деревьев, был О’Коннор, отпивающий вино из бокала и словно не замечающий вооруженных полицейских вокруг него.

Эдди протянул руку, и его пальцы коснулись щеки Мэдди.

— Ты спасла мне жизнь, — сказал он удивленно. Его голос был мягким и низким. — После всего, что моя семья сделала с тобой.

Мэдди посмотрела ему в глаза. Она ощущала холод его пальцев на своей щеке.

— Я не могла оставить тебя умирать, — ответила девушка.

В горле у нее пересохло.

Эдди слегка приподнялся, его пальцы все еще ласкали щеку Мэдди.

— Я так много думал о тебе, Мэдди, — прошептал он. — Вспоминал тебя, сожалел о том, что случилось. Если бы все было по-другому…

— Ты собирался убить меня, — сказала Мэдди спокойным и твердым голосом. — Да, думаю, что именно так.

Эдди поднял на нее глаза.

— Нет, я бы никогда не причинил тебе зла.

Он вздрогнул, как будто старые воспоминания причинили ему боль.

— Я был в отчаянии, я запаниковал. На самом деле я совсем не такой, как мой отец, — продолжал Эдди.

Крепко зажмурившись, Мэдди старалась не слушать его.

— Я могу только догадываться, каким ужасным был для тебя прошлый год, Мэдди, — мягко произнес он. — Все твои мечты и надежды были растоптаны этим злым человеком.

— Он твой отец, — прошептала Мэдди.

— Он никогда не был хорошим отцом, я его ненавижу.

Эдди выпрямился. Открыв глаза, Мэдди увидела, что их лица совсем близко. Она почувствовала, что не может отвести взгляд, Эдди все еще дрожал, мертвенная бледность не сошла с лица юноши, но силы к нему медленно возвращались.

— Я бы всё отдал за то, чтобы это страшное событие никогда не произошло, — сказал он.

— Неужели? — неожиданно жестко спросила Мэдди, отталкивая его руку от своего лица. — Что бы ты отдал, Эдди? Скажи. Мне бы очень хотелось знать.

Он опустил голову.

— Прости, я это заслужил, — мягко сказал он.

Затем он снова посмотрел на девушку.

— Я знаю, что это не поможет тебе, но я тоже испытал нечто подобное тому, через что тебе пришлось пройти, Мэдди. Моя мать умерла, когда мне было шестнадцать.

Мэдди внимательно посмотрела на него. Она знала, что Майкл Стоун вдовец, но она никогда не связывала это с Эдди.

— Она умерла от рака, — продолжал он. — В своем роде это также жестоко. Правда, это длится дольше. Моя мать медленно умирала у меня на глазах. С такой потерей никогда не справишься, правда?

— Правда, — тихо ответила Мэдди.

— Я хочу все изменить, Мэдди, — заявил он, глядя девушке в глаза. — Я хочу, чтобы «Стоункор» прекратил свою преступную деятельность, я хочу, чтобы компания занималась легальным бизнесом. Поэтому я так отчаянно хотел заполучить контроль над корпорацией. Сегодня мне почти удалось взять верх над Майклом, Мэдди. Теперь он хочет меня убрать.

Мэдди поразил страх, звучащий в его голосе.

— Здание оцеплено сотрудниками УПР, — сообщила она. — Ты будешь в безопасности, как только мы доберемся до них.

— Я нахожусь в розыске, меня отправят в тюрьму. И однажды ночью до меня доберутся люди отца, а наутро меня найдут с перерезанным горлом, — сказал Эдди, глядя на девушку умоляющими глазами. — Отец заставил меня работать на него. У меня никогда не было выбора. Ты не можешь позволить им убить меня, Мэдди.

Он положил руки на плечи Мэдди, но она отпрянула.

— Не думай, что я позволю тебе уйти, — сказала она с отчаянием. — Я не могу тебя отпустить.

— У вас мало необходимой информации по «Стоункору», ведь так? — не сводя глаз с девушки, заявил Эдди. — Это потому, что основная документация находится за границей, в Париже. Я могу достать для вас эту информацию. Я могу дать вам все, чтобы навсегда закрыть «Стоункор». Послушай, Мэдди. Я не прошу тебя отпустить меня. Поехали со мной в Париж, и я дам тебе всю информацию по каждой преступной сделке, которую когда-либо заключал мой отец.

Мэдди молчала.

— Я не могу поехать с тобой в Париж, — сказала она, наконец. — Тебе придется поговорить с моим отцом. Расскажи ему все, что ты рассказал мне. Он выслушает тебя, я обещаю.

— Если это самый лучший вариант, который ты можешь мне предложить, я согласен, — ответил Эдди, опустив голову. — Я доверяю тебе, Мэдди, ты ведь знаешь это?

Мэдди не ответила.

— Ты уже можешь идти? — спросила она.

Эдди встал и топнул ногой. Улыбнувшись, он кивнул.

— Нам надо выбираться отсюда, — сказала Мэдди.

— Я в твоих руках, Мэдди.

Девушка нахмурилась.

Вместе они направились к каменной лестнице. У холодильника лежал связанный охранник, он все еще был без сознания. Вдруг Мэдди услышала шум наверху. Жестом она приказала Эдди остановиться, а сама осторожно начала подниматься по ступеням.

Выглянув в коридор, Мэдди увидела несколько бегущих мужчин в униформе и с оружием, на них были полицейские бронежилеты. Мэдди отпрянула назад: их лица были ей незнакомы, это не сотрудники УПР.

Она задумалась. Отель штурмовали полицейские, но не люди из УПР. Тогда кто? «Крылатая бригада»? Возможно. Специальный отряд? Да, наверное. Мэдди вспомнила, что они предлагали свою помощь в поимке Майкла Стоуна. Может быть, они не приняли отказа?

Ее отец ни за что не вызвал бы спецотряд, если на месте были его люди. Они, должно быть, действуют независимо от УПР. Мэдди разозлилась. Она ни за что не позволит спецотряду взять Эдди. Ее отец приложил много сил не для того, чтобы у него из под носа увели такой ценный трофей.

Мэдди отползла назад и отправилась к тому месту, где ее ждал Эдди.

— Там наверху полицейский штурм, — рассказала она. — Но это не наши. Они вооружены, и если мы высунемся, то они арестуют нас. Нам надо пробираться к отцу.

— Мы выберемся, Мэдди, — сказал молодой человек, крепко стиснув ее руку. — Обязательно выберемся.

Мэдди взглянула на него. Это было что-то новенькое.

Каким-то образом Мэдди и Эдди Стоуну удалось пробраться к холлу перед главным входом. У дверей стояли полицейские. Мэдди никак не могла придумать, как преодолеть это препятствие. Из своего укрытия она смотрела на вооруженных людей, в голове у нее не было никакого плана.

Вдруг Эдди коснулся ее руки и показал куда-то пальцем. Она кивнула, и они проскользнули в маленький кабинет. Там на доске висели ключи от припаркованных на стоянке отеля машин постояльцев.

Мэдди следила за входом, пока Эдди снимал с крючка ключи. Окно в комнате было открыто, потому что стоял жаркий день. Они подползли к окну и через несколько секунд уже были снаружи. Прижавшись к стене здания, они выжидали удобного момента, чтобы рвануть к автостоянке.

Эдди направил электронный ключ на припаркованные машины и нажал кнопку. Голубой спортивный «БМВ Роудстер» трижды мигнул фарами.

Через несколько мгновений парочка была у автомобиля. Эдди открыл дверцу и проскользнул на водительское сиденье. Обогнув машину, Мэдди забралась на соседнее сиденье. Оба тяжело дышали. Кровь так сильно пульсировала в голове Мэдди, что она едва могла соображать.

— У нас есть только один шанс, — сказал Эдди, вставляя ключ в зажигание. — Держись крепче, Мэдди.

Как только Эдди повернул ключ, машина рванула вперед. Они уже были на полпути к воротам, когда Мэдди увидела двоих полицейских, охранявших выезд. Те повернулись и уставились на мчащийся автомобиль, потом стали что-то кричать, грозя оружием.

Эдди только сильнее надавил на педаль газа, и машина пулей полетела на полицейских. Им пришлось отпрыгнуть в сторону, и «БМВ» протаранил ворота. Эдди резко крутанул руль, зад машины сильно занесло, и почувствовался запах паленой резины. На мгновение Мэдди показалось, что молодой человек потерял контроль над автомобилем, но Эдди повернул руль в другую сторону и выровнял машину. Девушку вдавило в кожаное сиденье, когда «Роудстер» начал разбег по дороге. Ветер трепал волосы Мэдди.

— Эдди, сбавь скорость. Скоро поворот, нам надо добраться до полевого штаба.

— Извини, Мэдди, — сказал парень странно спокойным голосом, глядя на Мэдди сияющими глазами. — Я не думаю, что это такая уж хорошая идея. Нам не нужен твой отец, Мэдди. Мы прекрасно справимся сами.