Прочитайте онлайн Тайна упавшего самолета | ГЛАВА V Подозрения

Читать книгу Тайна упавшего самолета
206+1132
  • Автор:
  • Перевёл: С. Дятлова

ГЛАВА V

Подозрения

Белинда запыхалась через две минуты после того, как Трейси решила бежать трусцой. Поворот к отелю оказался гораздо дальше, чем они предполагали. Расстояние представлялось другим, когда они ехали на машине.

— Ну давай, — говорила Трейси, поглядывая на подругу через плечо.

— Быстрее не могу, — задыхалась Белинда. — Если бы я знала, что я еду не отдыхать, а участвовать в гонках, я взяла бы с собой Мелтдауна.

— Уже недалеко, — подбадривала ее Трейси. — Ты ведь знаешь Холли. Если мы быстро не вернемся, она потащится за ним.

— Если только это действительно Палоу. Я-то уверена, что его и след простыл, — с трудом произнесла Белинда на ходу, стараясь не отставать от Трейси. — О боже! Неужели отель?!

На последнем повороте они увидели крышу здания.

Теперь дорога проходила между двумя неухоженными газонами и расползалась в большую площадку перед отелем. Там стояли припаркованные машины.

— Бобби! — закричала Трейси.

Мальчик стоял у боковой стены здания, опуская в мусорный бак черный пластиковый мешок.

— Привет. Что-нибудь случилось? — спросил он, когда девочки еще только подбегали к нему.

— Кажется, мы видели его! — выкрикнула Трейси на бегу, указывая в ту сторону, откуда они прибежали.

— Видели? Кого?

— Деклана Палоу. Того самого, из самолета.

— Да бросьте вы. Он давно слинял.

— И мы так думали, — все еще задыхаясь, сказала Белинда. — Но мы видели человека в лесу, и Холли сейчас там. Она следит за ним.

— Это не может быть Палоу.

— Откуда ты знаешь?

Бобби остановил на девочках отсутствующий взгляд. Мысли его были далеко. Неожиданно он согласился:

— О’кей, ведите меня туда. И если это окажется Палоу, мы прибежим обратно и позвоним в полицию.

— Проклятие! — завопила в отчаянии Белинда. — Опять бежать! После таких каникул нужен будет настоящий отдых.

Она побежала за ними — сначала по дороге, потом по лесной тропе.

— Стойте! — закричала она бегущим впереди через пару минут. — Мы расстались здесь!

Трейси и Бобби оглянулись и остановились.

— Это было здесь, — повторила Белинда. — Я узнала место. Холли устала ждать. Она могла не выдержать и пойти за ним.

— Ну как же так! — возмутилась Трейси. — Мы договаривались, что она будет ждать. Ты уверена, что это то самое место?

— Уверена, — твердо заявила Белинда, сходя с тропы в густой кустарник.

Трейси и Бобби пошли за ней.

Холли опомнилась. Трудно сказать, кто из них двоих был ошеломлен больше — она или огромный лось. Он высунулся из-за кустов так близко и исчез так быстро, что Холли едва успела увидеть мелькнувшие перед ней два темных широко открытых глаза на фоне светло-коричневой шерстки. Животное прыжком увернулось от встречи и быстро исчезло в чаще. От испуга силы покинули Холли. Колени подогнулись, и, вскрикнув, она упала.

Идиотка, говорила она себе. Ведь это просто лось. Но руки и ноги продолжали слегка дрожать. При других обстоятельствах Холли мечтала бы оказаться так близко к лосю. Но когда нервы натянуты до предела мыслями о вооруженном беглеце, встреча с прекрасным животным лишь испугала ее.

Пара приемов для восстановления дыхания, и она огляделась. Если Палоу был поблизости, он не мог не слышать шума и тем более ее вскрика. «С меня хватит. Надо идти обратно». Холли повернула к тропинке и очень скоро увидела, как что-то мелькает между деревьями.

Появилось красное от бега лицо Белинды.

— Вот ты где?! Ты обещала не сходить с тропинки!

— Да. Я знаю, — беспомощно улыбнулась Холли.

Подошли Трейси и Бобби.

— Ты видела его?

— Да. Точно. Седые волосы. Но я его упустила. — Холли обвела всех виноватым взглядом. — Меня подкосила встреча с лосем.

— С лосем?! — восхитилась Белинда. — А ты уверена, что и раньше все шуршания и шевеления были не от лося?

— На сто процентов. Я видела мужчину. Он был в синей куртке, и голова седая.

— Да это мог быть кто угодно! — возразил Бобби. — Ручаюсь, что это был не Деклан Палоу. Наверное, какой-нибудь турист бродил по лесу.

— И я так думаю, — согласилась с ним Белинда. — У Холли все-таки очень богатое воображение.

Все вышли на тропинку.

— Мы собираемся заявлять в полицию? — громко спросила Холли.

— О чем? Что ты видела кого-то в синей куртке и с седыми волосами? — насмехалась Белинда. — Считаю, что Бобби прав. Какой-то турист слонялся себе по лесу.

— Точно. Человек из полиции, с которым я разговаривал сегодня утром, сам подтвердил, что Деклану Палоу удалось скрыться.

Холли понимала сомнения своих друзей и потому спросила напрямик:

— Кто-нибудь готов пойти со мной выслеживать его?

Белинда посмотрела в сумрак леса.

— Скорее всего нет.

Трейси покачала головой в знак согласия с Белиндой.

— Ладно, — выдавила из себя Холли. — Но вы будете в дураках, когда окажется, что это он.

— Да не он это, — не сдавался Бобби. — Летом по лесу всегда бродят люди. Это был кто-нибудь из отеля.

— Ну что ж, — согласилась Холли. Ее не убедили, но ей не хотелось идти одной.

— Ты слышал об украденных деньгах? — неожиданно спросила Трейси у Бобби.

— Еще бы. Об этом говорили по радио. А с вами кто-нибудь из полиции уже разговаривал?

Холли кивнула:

— Да. Мы рассказали все, что видели. А ты рассказал им, что было после того, как мы отплыли? Когда ты остался один?

— Ты о чем? — Бобби смотрел в сторону. — Ничего не было.

Холли показался странным его тон. Как будто мальчишке казалось, что его в чем-то обвиняют.

— Я о том, что было, когда приехали спасатели. А ты что подумал?

— А-а… — Бобби переменился в лице. Он улыбнулся и пожал плечами. — Они приехали через несколько минут после вас. Я оставался там, пока они не обыскали все вокруг. Потом они захватили меня с собой.

— Они заглядывали в самолет? — спросила Трейси.

— Нет. А что?

— Деньги.

— Они тогда ничего еще не знали про деньги. Но там ничего не было.

— Откуда ты знаешь? — спросила Белинда.

— Я сам заглядывал. Чтобы найти хоть что-нибудь о человеке, который вел самолет. Там не было ничего. Я бы, конечно, увидел чемоданчик, в который можно засунуть пятьдесят тысяч фунтов.

— Значит, чемоданчик при нем, — заключила Холли.

— Конечно. Вот почему он и прячется. — Бобби посмотрел на часы. — Я должен быть в отеле. Мне и так попадает за то, что я трачу много времени на скоп.

— Ты сможешь как-нибудь рассказать нам о них побольше? — попросила его Белинда. — Я умираю, хочу взглянуть на них. Мы никому не расскажем, где гнезда.

— Отчего ж нет. Надо подумать. Сегодня я работаю целый день. Что, если я зайду к вам завтра утром? Вы сможете посмотреть их в полете.

— Даже не верится!

— Договорились, — сказал Бобби. — Если есть бинокль, возьмите его с собой.

Девочки отправились домой и по дороге обсуждали, что они собираются делать дальше.

— Почему бы нам не пройтись по берегу озера, — предложила Холли. — Возьмем с собой еды. Устроим пикник.

— С одним условием, — сейчас же вставила Белинда. — Мы не превратим прогулку в поиски Деклана Палоу. Я набегалась сегодня на всю оставшуюся жизнь.

— Не будем продолжать, — перебила ее Холли. — Я видела в лесу человека.

— Верно. Только с рогами и в меховой шкуре, — поддразнила ее Трейси.

Холли бросила на нее испепеляющий взгляд.

— Хорошо, — согласилась Трейси. — Это был человек. Но, как говорит Бобби, это мог быть кто угодно. — Она заглянула в холодильник. — Ого! Что это?

Белинда свесилась через ее плеча и объявила:

— Это хаггис! Она вынула тарелку с чем-то коричневатым и повернула ее к Холли.

— Кто-нибудь хочет сандвичи с хаггисом?

— По-моему, хаггис не идет на сандвичи, — сказала Холли.

— Правильно. Я шучу. Кажется, Кристина хотела угостить нас шотландским блюдом.

— Из чего это делают? — поглядывая с подозрением на тарелку, спросила Трейси.

— Печенку, легкие и сердце мелко рубят с луком и овсянкой. Потом набивают этим желудок барашка. Считается, что очень вкусно.

— Верю. Но сейчас не надо, — попросила Трейси.

Белинда рассмеялась и поставила тарелку обратно в холодильник. Они сделали себе гору бутербродов, но все без хаггиса.

— Взять полевой бинокль? — спросила Холли. — Никогда не знаешь, зачем он может понадобиться. Вдруг увидим скоп. Да и вообще, мало ли…

Они шли по берегу озера к северу.

— Вот будет здорово, если Бобби покажет нам скоп, — сказала Трейси. — Славный парень. Ручаюсь, он знает здесь каждый уголок. Он даже смог бы как-нибудь повести нас в горы. Если его отпустят с работы.

— Ты зациклилась на этих горах, — хмыкнула Белинда.

— Да. Ну и что? — Трейси показала на вершину горы на противоположной стороне озера. — Вон туда хочу. На самую верхушку.

— Вам не показалось, — неожиданно начала Холли, — что Бобби повел себя странно, когда я спросила, что было на месте крушения после нашего отъезда?

— Чем странно? — спросила Белинда.

— Не могу точно сказать, но знаю, что в ту минуту он напомнил мне Джейми.

Джейми, младший брат Холли, был большим проказником.

— Если в доме что-то разбито, и мама спрашивает его об этом, прежде чем сознаться, он будет разыгрывать сцены невероятной рассеянности. Как будто он недослышал, недопонял… И Бобби вел себя очень похоже после моего вопроса.

Белинда посмотрела на Трейси.

— По-моему, воображение мисс Адамс опять пошло на перегрев.

— Ладно. Может быть, вы и правы. Я хочу, чтоб вы были правы. У меня подозрения рождаются из ничего, — призналась Холли.

…Солнце стояло высоко, когда они нашли тихое местечко для пикника. Трейси набрала плоских камешков и подошла к краю берега побросать их вдоль поверхности воды.

— Вау! — воскликнула она в восторге, когда один из них нырнул и вынырнул пять раз. — Спорю, меня никто не победит!

— Как бы не так! — развеселилась Белинда. — Дай-ка я покажу, как это делается.

Холли смотрела на подруг, не в силах отделаться от мысли: что случилось там, у самолета, когда Бобби оставался один?

Некоторое время спустя она нашла пригорок на траве подальше от воды. Холли уселась на нем, взяла бинокль и направила его на другой берег. Сразу в поле ее зрения попала густая листва, напоенная солнечным светом. Холли любовалась пейзажем, тогда как ее подруги кричали и смеялись, пуская плоские камешки по воде.

Когда она водила биноклем то влево, то вправо, вдруг в объектив попало что-то движущееся. Из-за деревьев появился человек и шел к берегу недалеко от того места, где упал самолет. Холли повернула колесико, чтоб четче видеть. Вместо этого изображение наоборот замутнилось и расплылось. Пока Холли настраивала бинокль, фигура исчезла. Когда девочка нашла ее снова, фигура уже возвращалась в лес. Но что-то изменилось.

— Сюда! Быстрей! — закричала Холли.

— Что такое? — спросила Белинда.

— Там кто-то есть, — сказала Холли, — рядом с местом аварии.

— Кто-нибудь из поисковой команды, — заключила Трейси.

Девочки взобрались на возвышение, где сидела Холли. Но когда Трейси взяла бинокль, берег был опять пуст.

— Ты, конечно, думаешь, что там Деклан Палоу, да? — как на сумасшедшую посмотрела на подругу Белинда. — Это уже смешно.

— Разве я сказала, что это он? Я говорю, кто-то спускался к воде и потом снова вошел в лес. И я видела, как он нес что-то, когда шел к берегу, а возвращался в лес с пустыми руками.

— О-о! — издевательски пропела Белинда. — Что это было, Холли? Может быть, труп?

— Нет. Сумка или мешок. — Холли удивлялась, как это подруги не понимают таких простых вещей. — Я видела собственными глазами!

— Дай мне бинокль, — протянула руку Белинда. Несколько секунд она, держа его у глаз, поводила головой слева направо и обратно. — Ничего там нет. А ты, Трейси, не хочешь сплавать на тот берег и проверить?

— Спасибо, нет. Послушай, Холли, забудь об этом, — убеждала ее Трейси. — Когда до тебя дойдет, что Деклан Палоу сбежал? Его бы давно засекли, если бы он шастал здесь. Ты собираешься все каникулы выслеживать каждого, на кого наткнешься?

— Я не люблю загадочности. А то, как таинственно исчез Палоу, для меня загадка.

— Ты не любишь загадок? — Белинда вытаращила глаза. — Не смеешь нас.

— Я не люблю неразгаданных загадок. И мне все равно, что говорят. Пока я не услышу, что полиция нашла его, я буду настороже. Я не верю, что Деклан Палоу убрался отсюда, как все твердят. Я уверена, что он где-то здесь.

— Почему? — спросила Трейси. — Ты думаешь, его не смогли бы поймать за это время?

— Думаю, нет. Если он нашел, где спрятаться. Что стала бы делать ты, если бы тебя преследовали? — рассуждала вслух Холли. — И не забывайте, он ранен. Если бы, например, я выбралась из разбитого самолета и знала, что за мной охотятся, я не пустилась бы в бега. Я нашла бы укрытие. Пещеру или что-нибудь в этом роде. И я бы оставалась там, пока не прекратятся поиски.

Холли смотрела на другую сторону озера. Кто бы что ни говорил, она была убеждена, что Палоу где-то здесь. Зализывает свои раны и ждет, когда его перестанут искать.

— Но он не может прятаться в двух местах сразу, — заметила Белинда. — Или он там, на той стороне, или прячется здесь, в лесу. По мне, так его нет ни там, ни здесь.

Последние слова Холли пропустила мимо ушей.

— Интересно, есть ли там пещеры? — продолжала она свои рассуждения. — Бобби наверняка это знает.

— Ты завтра сможешь спросить его, — сказала Белинда. — Но неужели ты считаешь, что люди из полиции не подумали об этом?

— Я считаю, что они ищут не того, кто прячется, а того, кто хочет сбежать.

Холли решительно встала.

— Я иду обратно в отель поговорить в Бобби. Завтра может быть поздно.

— О, Холли! — вздохнула Белинда.

— Все нормально. Вам не нужно идти со мной. Я к вам вернусь на это же место.

Пытливая натура Холли не позволяла ей расслабляться и развлекаться, когда возникали обстоятельства, требующие прояснения. Что, если через пару дней найдут пещеру, в которой преступник выждал время и потом скрылся?

В отель она шла быстрым шагом, убежденная по крайней мере наполовину, что ее версия верна.

Она поднялась по широким ступеням главного входа гостиницы. Вестибюль был пуст. Но на столе портье была кнопка звонка. Холли нажала на нее и ждала.

Через минуту из боковой двери появилась молодая женщина в изящном черном костюме.

— Извините за беспокойство, — начала Холли. — Нельзя ли вызвать всего на два слова Бобби Талискера? По-моему, он работает на кухне.

— Его нет. Он отпросился домой пару часов назад, сказал, что голова болит.

— Да-а?

Странно… Несколько часов назад они разговаривали с Бобби, и не было похоже, чтобы он плохо себя чувствовал.

— Между нам говоря, — продолжала женщина, озираясь, — я подозреваю, что он притворился. Хозяевам я не скажу, а тебе скажу: он удрал стеречь своих беспомощных птиц. — Она покачала головой. Когда-нибудь он попадется. Я уже предупреждала его.

— Спасибо вам, — сказала Холли.

Она вышла из отеля в напряженном раздумье. Бобби отпросился сразу после разговора с ними.

Если он притворился больным ради того, чтоб пойти к птицам, почему он не позвал девочек с собой? Он знал, что они мечтали посмотреть скоп.

Снова и снова у нее накапливались подозрения. Если он не пошел к птицам, куда он пошел? И зачем?