Прочитайте онлайн Тайна светящегося глаза | ХИЖИНА

Читать книгу Тайна светящегося глаза
3016+1414
  • Автор:
  • Перевёл: Ю. Гусев

ХИЖИНА

— За ним! Скорей! — крикнула Джорджи Бесс изумленно посмотрела на нее.

— Это в каком смысле? — ехидно спросила она. — Мы же не захватили с собой крылья.

Остальные засмеялись, а Нэнси, провожая вертолет взглядом, пыталась определить направление, в котором он летел. Похоже, двигался он на запад. Где он приземлится?..

— Может, это совсем не тот, что мы ищем. Правда, Нэнси? — сказал Боб.

— Может, и нет… Но он очень его напоминает. Впрочем, что говорить: проследить за ним мы все равно не можем. Так что давайте двигаться дальше.

В конце концов они достигли подножия холма и стали подниматься. Склоны были крутыми и почти голыми. Лишь кое-где торчали низенькие кусты и скрюченные деревья. Подъем затрудняли торчавшие из земли сланцевые валуны.

Наконец они добрались до вершины и остановились, оглядывая окрестности. Дальше их ждало куда более обширное болото, чем то, которое они только что пересекли.

Спустившись к нему, они обнаружили, что оно не только шире, но и гораздо опаснее первого. Пришлось брести чуть ли не по колено в жидкой грязи. Вокруг стояла тишина. Лишь раз перед ними с громким карканьем взлетел большой черный ворон. Он сел неподалеку на дерево, не переставая оглашать лес хриплыми зловещими криками.

Продвижение становилось все более трудным, но молодые люди не обращали на это внимания, завороженные красотой и таинственной жизнью этого странного леса.

Бесс шла задрав голову… пока не провалилась в яму с зеленоватой, грязной водой.

Ее, конечно, тут же вытащили; бедняга успела промокнуть насквозь. Нарвав листьев с веток, ребята кое-как вытерли ее брюки и свитер и отправились дальше. Дрожа после непредвиденного купания, Бесс больше не отпускала руку Дэниела.

Неожиданно почва под ногами стала тверже. Перед ними простиралась широкая поляна — отсюда, видимо, и поднялся в воздух вертолет. По ту сторону поляны снова виднелись кочки и болотная растительность. А среди деревьев молодые люди с трудом различили избушку, выкрашенную в зеленый цвет и почти сливающуюся с пейзажем.

— Может, там, в этой хижине, держат Неда!.. — взволнованно прошептала Нэнси.

Ребята, стараясь не производить шума, пересекли поляну.

Почва под ногами чавкала, грязь налипала на сапоги, но двигаться здесь было все же гораздо легче, чем по болоту.

— Что-то меня совсем не приводит в восторг перспектива пересекать это болото снова, — заметила Джорджи.

— Меня тоже, — поддержала ее Бесс. — Может, найдется другая дорога к машине?

Ответа она не услышала: все были уверены, что возвращаться придется тем же путем.

Нэнси шла впереди. Подойдя к двери хижины, она постучалась. Тишина. Она постучалась еще раз — с тем же результатом.

— Никого нет, — обернулась она к друзьям. — Если, конечно, там кто-то не затаился.

Она немного помолчала.

— А вдруг Нед там, внутри… связанный, с кляпом во рту? — Она решительно шагнула вперед.

На двери не было ни замка, ни засова. Нэнси толкнула ее и вошла. Остальные гурьбой двинулись за ней. Хижина была пуста.

Молодые люди с удивлением огляделись. Помещение представляло собой прекрасно оборудованную электронную лабораторию. Кроме множества приборов, здесь была печка, две кушетки и полки, уставленные консервными банками.

Нэнси вместе с Бобом и Дэниелом принялась осматривать лабораторию. Здесь было огромное количество аппаратуры и куча блокнотов, заполненных записями, которые ничего не говорили непосвященным.

Бесс тем временем покопалась в углу, где стояли кушетки, и объявила, что, как ни странно, в хижине совсем нет одежды.

— Неужели те, кто здесь живет, узнали, что мы направляемся сюда, и скрылись? — задала она вопрос в пространство. — Тогда почему они оставили все продукты? Вот, смотрите: тут мясо, яйца, молоко, хлеб… Я хоть сейчас готова сесть за стол…

В этот момент Боб и Дэниел, которые что-то разглядывали в одном из углов, подозвали к себе девушек.

— Смотрите, что мы тут нашли! Это же пульт Дистанционного управления! — воскликнул Боб.

— А вот ЭВМ и программирующее устройство, — Добавил Дэниел.

— Вы хотите сказать, что вертолетом управляли из этой хижины? — Джорджи смотрела на них широко раскрытыми глазами.

— Очень похоже, что да.

— И вы думаете, что Нед, Запп Кроссон и рыжеволосый безумец находились в том вертолете, который на наших глазах поднялся отсюда? — спросила Бесс.

— Я, например, уверена: Кроссон и рыжий безумец — одно и то же лицо, — сказала Нэнси. — Думаю, Нед в своей записке пытался предупредить нас, что Кроссон не в своем уме и поэтому очень опасен.

Дэниел напомнил ей, что все это можно пока принять лишь как гипотезу.

— Мы пока еще не нашли ничего, что позволило бы определить, кто обитал в этой хижине. Нэнси с ним согласилась.

— Самое важное сейчас — найти улики. Давайте-ка все займемся их поисками! — предложила она.

И все пятеро принялись за работу. Несколько минут в хижине царила тишина.

Нэнси заглянула под кушетки, отодвинула их. Вдруг она заметила какой-то знак на стене. С первого взгляда можно было подумать, что это буква Ж. Может быть, это чей-то инициал?

Она подозвала друзей. Они сгрудились вокруг, разглядывая знак. Нэнси смотрела на него так и этак, потом прищурила глаз.

— Братцы, это вовсе не Ж, — вдруг сказала она. — Я просто уверена, что это два Н. То есть… инициалы Неда Никерсона!

Бесс, Джорджи и оба мальчика, нагнувшись, долго изучали знак и в конце концов пришли к выводу, что это, пожалуй, действительно два Н.

— Видимо, Нед спал на этой кушетке, — сказал Боб. — И я теперь совершенно уверен, что его увезли на вертолете, который мы видели над лесом.

— А как вы думаете: они сюда вернутся? — спросил Дэниел. — Я думаю, вряд ли.

Они заспорили. Боб и Дэниел в конце концов стали склоняться к гипотезе, что злоумышленники все же, пожалуй, рискнут. Не бросят же они на произвол судьбы столько ценной аппаратуры! Хотя шансов, что в такое дикое, безлюдное место забредет кто-то чужой, тоже как будто немного…

Нэнси некоторое время сидела в задумчивости, глядя, как ее друзья обследуют хижину. Когда они собрались вокруг нее и доложили, что ничего больше не обнаружено, она сообщила, что, кажется, нашла возможность попасть на дорогу, минуя болото.

— Правда? — оживилась Бесс. — Я так хочу скорее выбраться из этого жуткого места! У меня от него уже мурашки по коже.

Нэнси обернулась к мальчикам.

— Как вы думаете, с помощью этого пульта управления мы можем связаться с полицией? В нем ведь есть и передатчик, и приемник. Мы бы изложили им свои подозрения относительно этой хижины…

Она с улыбкой посмотрела на Бесс.

— И если полицейские прибудут на вертолете, они захватят нас с собой и доставят к машине.