Прочитайте онлайн Тайна старинного талисмана | Глава IX МЕТЕЛЬ

Читать книгу Тайна старинного талисмана
346+606
  • Автор:
  • Перевёл: Елена Токарева

Глава IX МЕТЕЛЬ

Не сводя испуганного взгляда с ружья, Холли машинально пошарила рукой за спиной. Ее пальцы нашли руку младшего брата и сомкнулись на ней, успокаивая.

— Иди к подругам, — приказал Тони Блейк, поводя дулом.

С первого взгляда было ясно, что Блейк с трудом пробирался через подземный ход. Руки и пальто его были вымазаны глиной, по пухлому раскрасневшемуся лицу струился пот. Пальцы, сжимавшие ружье, заметно дрожали.

— Повторять не буду, — пригрозил он.

Трейси не сводила глаз с ружья. Будь это в кино, непременно подвернулся бы момент, когда преступник ослабил бы свое внимание — отвлекся на минуту, и в этот миг можно было бы броситься на него, разоружить и повалить на землю. Но дело происходило не в кино, Тони Блейк был настороже и не снимал пальца со спускового крючка. Без сомнения, при малейшем шорохе он мгновенно выстрелил бы.

Викарий не лгал, говоря, что держит церковь на замке. Трейси и Белинда успели обнаружить, что парадные двери заперты. Они крадучись возвращались к часовой башне, надеясь найти там выход. В эту минуту их и подкараулил Тони Блейк.

Девочки пытались убедить его, что Холли и Джейми ушли за полицией, но Блейк им не поверил.

Оставалось надеяться, что Холли вовремя заметит, в какую переделку они попали, и успеет ускользнуть незамеченной. Но эта надежда погибла в тот миг, когда распахнулась дверь часовой башни.

— Незачем применять оружие, — как можно спокойнее произнесла Холли, заметив, как тревожно бегают глаза Тони Блейка за стеклами очков. — Мы ничего не сделаем.

— Где он? — спросил Блейк, обшаривая ее и Джейми глазами. — Нашли?

— Разве это так существенно? — вкрадчиво спросила Белинда. — Неужели стоит из-за какой-то старой безделушки поднимать такой тарарам?

Блейк метнул на нее испепеляющий взгляд. — Мне нужен этот талисман, — заявил он. — Я прекрасно знаю, чего он стоит, даже если вам это неведомо.

— Неужели он стоит того, чтобы сесть из-за него в тюрьму? — осведомилась Трейси.

Блейк злобно прищурился, его губы растянулись в жестокой улыбке.

Напротив, он поможет мне избежать тюрьмы.

Холли глубоко вздохнула. К горлу подступил комок, она с трудом заговорила.

— Опустите, пожалуйста, ружье, — повторила она. — Что мы можем вам сделать?

Брови Блейка сошлись на переносице.

— Так нашли или нет? — сердито переспросил он.

— Там ничего не было! — воскликнул Джейми. — Если не верите, сходите сами и посмотрите.

— А вы хорошо искали? — не унимался Блейк. Его голос задрожал от разочарования. — Как следует?

— Мы все обшарили, — заверила его Холли. — Там ничего нет.

Тони Блейк грязным рукавом вытер со лба пот.

— Должен быть, — прошипел он. — Он должен быть там. Никто не сумел его найти за все двести лет.

— Опустите ружье, пожалуйста, — вежливо попросила Белинда. — И мы поможем вам его отыскать.

На мгновение девочкам показалось, что Тони Блейк готов опустить ружье. Холли видела, как по его грязному, потному лицу волнами пробегают самые противоречивые чувства.

— Зачем вам это нужно? — как можно спокойнее продолжила она. Надо говорить с ним, говорить не переставая, и тогда он, может быть, опустит ружье. — Вам что-нибудь известно об этом талисмане?

Тони Блейк судорожно облизнул губы.

— Мне известно, что он гораздо ценнее, чем вы воображаете, — процедил он. — Если я найду его, то смогу… — Его голос задрожал, он прикусил язык на полуслове, внезапно осознав, что сказал гораздо больше, чем намеревался.

— Значит, вы знали об этом талисмане еще до того, как подслушали наш разговор? — поинтересовалась Холли, стараясь усыпить его бдительность разговорами.

— Я не раз слышал рассказы о нем, — сказал Тони Блейк. — Я родился в этой деревне. Здесь каждый ребенок знает об Оливере Герцоге.

— Что-то вроде местной легенды, да? — поддержала разговор Трейси, заметив, что пальцы Тони Блейка, сжимавшие ружье, слегка расслабились. — Наподобие Робин Гуда?

Тони Блейк направил дуло ружья в ее сторону.

— Заткнись, — рявкнул он. — Дураком меня считаете? Думаете заговаривать мне зубы, пока кто-нибудь не явится к вам на выручку?

— Нет, что вы, — испугалась Трейси. — Простите.

— Талисмана там нет! — выкрикнул Джейми.

Тони Блейк резко обернулся к мальчику.

— Откуда ты знаешь? — подозрительно спросил он. — Ты же не успел все как следует обыскать.

— А нам и не нужно было все обыскивать, — выпалил Джейми. — Отпустите нас.

Тони Блейк угрожающе приблизился к нему, снова поднимая ружье.

— Не отпущу, пока не скажешь, с чего ты взял, что талисмана там нет. — Он злобно прищурился. — Говори, что ты нашел?!

— Ничего я не скажу! — закричал Джейми. — Вы украли мою книгу, заперли меня! Я вам ничего не скажу!

— Скажешь, скажешь, — свирепо прорычал Тони Блейк.

«Теперь бесполезно притворяться, будто в часовой башне ничего не было», — подумала Холли. Неожиданная выходка Джейми яснее ясного дала понять Тони Блейку, что они что-то обнаружили.

— Вот. — Она вытащила из кармана металлическую трубочку. Свернутый листок бумаги лежал внутри, на прежнем месте. Она убрала его туда, чтобы не потерять. — Мы нашли вот это.

— Холли! — воскликнул Джейми. Она взглянула на него через плечо.

— Бесполезно, — вздохнула она. — Врать дальше слишком опасно.

— Дай сюда, — потребовал Тони Блейк. Сжимая ружье одной рукой, другую он протянул, чтобы забрать у Холли трубочку.

— Не отдавай! — завизжала Трейси.

Ее вопль на миг отвлек внимание Тони Блейка. Воспользовавшись секундным замешательством, Холли с силой ударила сбоку по стволу ружья, едва не выбив его из рук Блейка.

Прежде чем он успел опомниться, Холли ринулась вперед и толкнула его плечом в грудь. Блейк неуклюже отшатнулся и споткнулся об одну из досок, которые лежали возле входа в склеп. Он отчаянно взмахнул руками, пытаясь удержаться на ногах, но с грохотом повалился на спину.

— Скорее! — закричала Трейси, распахивая дверь, ведущую в церковь.

Холли ринулась к дверям, Джейми — за ней.

Девочки едва успели выскочить наружу. Яростно вопя, Тони Блейк все же сумел подняться на ноги и устремился в их сторону.

Трейси захлопнула дверь прямо у него перед носом.

— Запри скорее! — крикнула Белинда.

— Не могу! — простонала Трейси, вцепившись в черную дверную ручку. — Нечем!

— Надо было прихватить его ружье! — заявила Белинда.

— Скажите спасибо, что я вас вывела оттуда, — переводя дыхание, проговорила Холли. — Не могу же я предусмотреть все на свете. — Она торопливо обвела взглядом церковь. — Как отсюда выбраться?

— Парадная дверь закрыта, — напомнила Белинда.

— Через заднюю дверь! — воскликнула Трейси. — Пошли назад!

Они начали пробираться между рядами высоких скамеек, направляясь в заднюю часть церкви. В самом темном углу, позади кафедры, виднелась узенькая дверца.

— Стойте! — гулким эхом прокатился под церковными сводами грозный рев Тони Блейка.

Трейси с разбегу врезалась в дверь, дернула за ручку и едва не вывалилась наружу — дверь была открыта.

Дождавшись, пока подруги выскочат следом за ней, Трейси захлопнула дверь. Через мгновение громкий топот Блейка раздался по проходу между скамеек. Ружье по-прежнему было у него в руках.

Друзья очутились в небольшом помещении, где стоял стол, несколько стульев и шеренга темных шкафов. Но это не все. В конце комнаты девочки заметили еще одну дверь. Из груди у всех вырвался дружный вздох облегчения. Дверь вела наружу.

— Стол! — воскликнула Холли. Поднатужившись, они подтащили тяжелый стол к двери, через которую только что вошли, и забаррикадировали вход.

«Это задержит Блейка хотя бы на минуту», — с надеждой подумала Холли.

Дверь была закрыта на два засова. Повозившись немного, Белинда и Трейси сдвинули щеколды, и она распахнулась.

В лицо девочкам ударил свежий морозный воздух. Снег уже накрыл траву белым кружевным покрывалом.

За спиной послышался треск — Тони Блейк пытался взломать входную дверь. Раздумывать было некогда. Под натиском Блейка стол уже начал сдвигаться внутрь, дверь приоткрылась на пару дюймов.

— Бежим! — в ужасе завопила Холли. Они выскочили на улицу. По лицу хлестали порывы ледяного ветра, мокрый снег тотчас же залепил глаза. Джейми метнулся к невысокой стене, ограждавшей кладбище.

— Нет, Джейми! — закричала Холли. — Не туда!

Но Джейми так перепугался, что отчаянные крики сестры не доходили до его сознания. В голове у него билась единственная мысль — поскорее убраться отсюда.

— Не туда бежишь! — крикнула Трейси. — Джейми! Не туда! Беги в деревню!

— Я его задержу! — воскликнула Холли, пытаясь перекричать яростный вой ветра.

Белинда, спотыкаясь, побежала вслед за Джейми. Стекла ее очков были залеплены снегом.

Холли догнала ее, но Джейми уже выскочил за ворота и, петляя, как заяц, во весь опор мчался через открытую поляну к роще.

Протискиваясь в калитку, девочки поскользнулись на мокрой траве и едва не упали.

Джейми уже приближался к роще. На бегу его пятки взметали снег широким веером. Девочки прибавили шагу. Бежать было трудно, ноги то и дело скользили по свежевыпавшему снегу. Наконец они тоже добрались до рощи. Земля здесь была чистая, сухая, бешеные порывы ветра разбивались о стволы деревьев. Яростная метель рассыпалась на десятки мелких вихрей, которые, покружившись среди дубов, запутывались в ветвях высоко над головой.

— Джейми! — окликнула брата Холли, пытаясь проникнуть взглядом сквозь черную путаницу стволов.

— Вон он! — задыхаясь, пропыхтела Белинда. Она заметила, как вдалеке мелькнула яркая куртка Джейми.

Девочки побежали в его сторону. То тут, то там дорогу им преграждали упавшие деревья.

Ветви плотно переплелись. Приходилось с трудом продираться через густой подлесок. Холли, запыхавшись, остановилась.

— Где он? — пробормотала она. В боку кольнула острая боль. — Куда он делся?

— Холли! Я здесь! — послышался крик. Холли подняла голову. Джейми радостно махал ей, спрятавшись среди покрытых глиной корней вывороченного из земли дерева.

— Идиот! — закричала сестра. — В этой стороне никакого жилья! Одни леса!

Над толстым стволом показались голова и плечи Джейми.

— Где он? Гонится за нами? — спросил он.

Девочки забежали за ствол упавшего дерева. Белинда, тяжело отдуваясь, повалилась на землю и прислонилась спиной к стволу. Холли осторожно выглянула из-за дерева и посмотрела назад, в ту сторону, откуда они прибежали. Среди деревьев никого не было видно, лишь тяжелыми хлопьями валил снег.

— Ну какая нелегкая понесла тебя сюда? — простонала Белинда. — Деревня в противоположной стороне, и Блейк теперь находится между нами и деревней.

— Я не виноват, — оправдывался Джейми. — Холли сказала — беги, я и побежал. — Он тревожно взглянул на сестру. — Ты видишь его?

— Нет, — ответила Холли. — Пока не вижу. Но рано или поздно он все равно нас догонит. Джейми, Джейми, ну почему ты так глуп?

— Я не… — хотел было запротестовать Джейми, но слова застряли у него в горле. С порывом ветра отчетливо донесся резкий сухой треск.

— Слышали? — прошептала Холли. — Что это?

Белинда встала на колени и осторожно выглянула из-за дерева.

— Выстрел, — проговорила она и тревожно взглянула на Холли. — Выстрел из ружья.

Им одновременно пришла одна и та же страшная мысль.

— Трейси! — ахнула Холли. — Где Трейси?

— Не знаю, — пожала плечами Белинда. — Ты не видела, куда она побежала?

— Нет, — похолодев от ужаса, ответила Холли. — Неужели… неужели он ее догнал?

— Не догонит, она слишком быстро бегает, — успокоила ее Белинда. — Ты же знаешь, какая она спортсменка. — И все же в ее взгляде сквозила тревога. — Он не мог в нее попасть. Никак не мог. Ты сама видела, как у него дрожали руки. Он бы и в слона с двух шагов не попал.

— Я лучше вернусь, — проговорила Холли, поднимаясь на ноги. — Вдруг она ранена.

— Я с тобой, — сказала Белинда.

— Нет, — решительно отказалась Холли. — Я пойду одна. Слишком велик риск того, что мы все попадем в беду. А вы с Джейми попробуйте пробраться в деревню. Таким образом хоть кто-нибудь сумеет позвать на помощь.

— Ладно, — согласилась Белинда и ободряюще улыбнулась Холли. — Не волнуйся. Трейси скорее всего уже в деревне.

Холли бросила на нее мрачный взгляд.

— Тогда в кого же стрелял Тони Блейк? — угрюмо спросила она и ушла, не дожидаясь ответа.

Холли побежала обратно тем же путем. Найти опушку оказалось труднее, чем она думала. Ветер зловеще завывал, снежные хлопья хлестали по лицу, застилая дорогу.

Заметив, что деревья впереди расступились, она облегченно вздохнула. Слева сквозь снежную пелену виднелись темные очертания церкви. Прошло всего несколько минут, а она успела сбиться с пути. Блейка нигде не было видно, и все-таки Холли пришлось собрать все свое мужество, чтобы выйти из укрытия. Пригнувшись, она побежала к церкви.

Девочка присела на корточки позади невысокой ограды, переводя дыхание, потом осторожно выглянула из-за парапета.

Справа, там, где кончался полукруг церковной ограды, сквозь снежные вихри пробиралась чья-то сероватая фигура. Это не Трейси — силуэт слишком высок и массивен, да и движется медленно. Неизвестный бежал к лесу, направляясь в сторону от деревни.

«Тони Блейк», — подумала Холли. Она не могла ошибиться. Даже сквозь снежные хлопья, застилавшие глаза, она разглядела ружье у него в руках. Блейк бежал со всех ног. Похоже, он кого-то преследовал. Даже не видя его жертву, Холли отлично знала, за кем он гонится. За Трейси!

Холли облегченно вздохнула. Она ожидала увидеть страшное зрелище: Трейси в крови, лежащую на снегу. Но, может быть, Трейси ранена и убегает, пораженная пулей Блейка?

Холли в нерешительности заметалась. Что делать? Бежать в деревню? Путь свободен. Но это означает покинуть Трейси. Нет, невозможно. Джейми и Белинда успеют добраться до деревни и поднять тревогу. Она должна найти Трейси и помочь ей. Обязательно.

Пригнувшись, она побежала вдоль стены и так, под прикрытием, добралась до угла.

Тони Блейк был уже довольно далеко. Полы его пальто развевались. Увязая в снегу, прикрываясь руками от ветра, он спешил укрыться в небольшой рощице, которая полукругом окаймляла сзади церковный двор.

«Надо добраться до этой рощицы незамеченной», — подумала Холли. Тогда, может быть, она сумеет опередить Блейка и найти Трейси. Она еще немного постояла за стеной, глядя, как призрачная тень Тони Блейка скрылась среди деревьев, потом пустилась бежать. Сердце отчаянно колотилось в груди. Она взяла правее, стараясь держаться подальше от того места, где нырнул в лес Тони Блейк. В мозгу пылала одна-единственная мысль: найти Трейси, найти ее прежде, чем на нее наткнется Тони Блейк.

— Куда теперь? — спросил Джейми, глядя на Белинду.

Они во всем следовали плану, предложенному Холли, по крайней мере, изо всех сил старались ему следовать: углубились в лес, пытаясь идти параллельно опушке на почтительном расстоянии от кладбища, потом повернули и направились к деревне.

Но оказалось, что найти дорогу в лесу гораздо труднее, чем они предполагали.

Белинда беспомощно озиралась по сторонам. Куда ни глянь, повсюду тянется один и тот же дремучий лес.

— Заблудились, — неохотно призналась она. — Судя по всему, мы давно должны были выйти на открытую местность. — В бессильной злости она пнула ствол дерева. — Дурацкий лес! — воскликнула она. — Кругом одинаковый. — Она потерла замерзшие ладони. — Не знаю, куда идти.

— Вон туда, — предложил Джейми, указав направление, прямо противоположное тому, которое избрала Белинда.

Она покачала головой, но все-таки побрела за ним, плотнее закутавшись в пальто. Снег валил все сильнее и сильнее. «Не может же этот проклятый лес тянуться до самого моря», — думала Белинда. Рано или поздно они наткнутся на дорогу или какое-нибудь жилье.

— Что я говорил! — внезапно воскликнул Джейми.,

Белинда подняла глаза. Впереди бескрайняя стена деревьев немного расступалась.

— Джейми, молодец! — воскликнула Белинда.

Они побежали к прогалине, от души радуясь, что бескрайний лес наконец-то кончился.

Однако впереди их ждало еще одно препятствие. Путь преграждала плотная проволочная изгородь высотой метра в два. За изгородью земля уходила вниз, и там, в неглубокой канаве, тянулись рельсы железной дороги.

За железной дорогой простирались заметенные снегом поля, и до самого горизонта не было видно ни одного домика.

Джейми вскарабкался на изгородь и свалился в снег с противоположной стороны.

— Теперь ты, — сказал он, глядя на Белинду. — Пойдем по рельсам, куда-нибудь да выйдем.

Белинда с сомнением разглядывала изгородь. Джейми вскарабкался по ней легко, как обезьянка. На первый взгляд это казалось совсем нетрудным делом. Может быть, и она справится.

Ухватившись за ржавую проволоку и закинув ногу как можно выше, Белинда просунула носок ботинка в одно из ромбовидных отверстий. Потом, оттолкнувшись, с трудом оторвалась от земли. Под ее весом изгородь покачнулась. Белинда этого не ожидала. Нога соскользнула, она с воплем упала на землю.

Заметив, с каким презрением смотрит на нее Джейми с другой стороны изгороди, она почувствовала себя неуклюжей гиппопотамшей.

— Попробуй только хоть слово сказать, — предостерегла она, вставая на ноги. — Я поскользнулась, вот и все. С каждым может случиться.

— Держись поближе к столбу, — посоветовал Джейми. — Там не будет так шататься.

— Я как раз об этом и подумала, — сказала Белинда. — Ив твоих советах не нуждаюсь.

— Конечно, не нуждаешься, — пробормотал себе под нос Джейми. — Что тебе нужно, так это подъемный кран.

— Я все слышала, — предупредила Белинда. — Ну и нахал ты, Джейми Адамс.

Стремление доказать Джейми, что из нее еще выйдет толк, придало Белинде силы. Она приблизилась к одному из железных столбов, поддерживавших изгородь, привстала на цыпочки и ухватилась за верхний край. Изгородь слегка покачнулась. Девочка поскребла ногами, пытаясь зацепиться.

Побарахтавшись с минуту, она нашла опору и подтянулась. Ее голова показалась над верхним краем забора. Опершись о столб, она с трудом ухитрилась взгромоздиться на качающийся волнистый край изгороди. Проволока торчала неровным зигзагом. Она вытянула ногу, стараясь перекинуть носок через край. Верхушка шеста больно уперлась в живот.

— Не спеши, — подзуживал ее Джейми. — Мы же никуда не торопимся, правда?

— Джейми, — пропыхтела Белинда. — Хочешь синяк под вторым глазом?

— Нет, спасибо, одного хватит, — отозвался мальчишка.

— Тогда заткнись, — прорычала Белинда.

Наконец она перекинула ногу через изгородь и осторожно перенесла центр тяжести на Другую сторону. Побалансировав немного, попыталась осторожно спуститься.

И вдруг из ее горла вырвался сдавленный крик. Пальто за что-то зацепилось, и она беспомощно повисла на изгороди. Ткань обвилась вокруг шеи, спутала ее по рукам и ногам, превратившись в смирительную рубашку. Ноги неуклюже болтались в воздухе.

Джейми покатился было со смеху, но вдруг замолчал, глядя куда-то вдаль.

— Джейми, — прохрипела полузадушенная Белинда. — Помоги!

— Поезд идет, — сообщил Джейми. — Помашем машинисту, может, он остановится.

— Нет, Джейми, не надо! — закричала Белинда. — Это опасно!

Но Джейми, не обращая внимания на ее крики, соскользнул вниз по склону канавы и вскарабкался на рельсы.

— Джейми! — вновь закричала Белинда, услышав вдалеке стук колес приближающегося поезда. Вскоре этот грохот перекрыл даже завывание метели. Она отчаянно пыталась высвободиться, но только крепче запуталась в проволоке.

Беспомощно повиснув на заборе, она смотрела, как Джейми спустился на рельсы и, размахивая руками, побежал навстречу локомотиву, который уже показался из-за поворота. Поезд мчался на всех парах.

Внезапно Джейми поскользнулся и упал.

— Джейми! — в ужасе завопила Белинда. — Джейми!

Но ее голос утонул в реве приближающегося поезда.