Прочитайте онлайн Тайна сапфира с пауком | ОБМАН ОБОРАЧИВАЕТСЯ ПРОТИВ ЗЛОУМЫШЛЕННИКОВ

Читать книгу Тайна сапфира с пауком
2416+1772
  • Автор:
  • Перевёл: Мириам Салганик

ОБМАН ОБОРАЧИВАЕТСЯ ПРОТИВ ЗЛОУМЫШЛЕННИКОВ

Почти лишившись дара речи от страха, но все же преисполненная решимости не отдавать сапфир, Нэнси прыжком встала перед Недом, прикрыв его собой.

– Не смейте его бить! – крикнула она.

Сопротивление юной сыщицы поразило Джахана и Дхана. Нед в свою очередь передвинулся и остановился перед ней, чтобы индийцы не вздумали ударить ее. Нэнси торопливо заговорила:

– Как бы вы ни поступили с нами, от ареста вас ничто не спасет, весь ваш заговор раскрыт!

Дхан задержал в воздухе уже занесенный было кнут. Пока он решал, ударить ли Неда, скрипучая раздвижная дверь приоткрылась немного шире. В помещение вошел Суахили Джо. Он заговорил с индийцами на суахили, а затем подошел к узникам.

– Нэнси, отойди назад! – приказал Нед. – Я не позволю этому верзиле-павиану совершить еще одно похищение! Нэнси продолжала говорить:

– Это место окружено полицией. Вы – все трое – будете схвачены.

– Они не могут нас арестовать, – заявил Дхан, – потому что мы ничего не сделали.

– Да ну?! – воскликнул Нед. – Вы чуть не задушили Нэнси, натянув ей на голову полиэтиленовый мешок и сунув при этом ей в руку записку со всяческими угрозами. Вы сожгли всю одежду и чемоданы мисс Дру и двух других девушек. Вы даже украли их драгоценности. После того как вы похитили меня, вы попытались привести в негодность автомобиль мисс Дру, а также попробовали помешать ей вылететь в Африку, позвонив ее отцу и сообщив ему, будто я не приму участия в путешествии. И вы покрыли кислотой ручку ее чемодана, чтобы задержать ее дальнейшие действия по раскрытию тайны. Она могла на всю жизнь остаться с изувеченными руками!

Индийцы не опровергли ни одного обвинения.

Сверкнув глазами, Нэнси сказала:

– Вы украли сапфир с пауком у мистера Тагора. После этого вы прибыли в Соединенные Штаты и попытались различными путями выкрасть синтетическую драгоценность из музея Ривер-Хайтса, привезти ее сюда и подсунуть вместо оригинала. Вы даже попытались шантажировать мистера Рэмзи, прикрепив к стенду записку, где говорилось, будто выставленное изделие – краденое.

– Это была не наша идея, – вмешался Джахан.

– Мы так и думали, – продолжала Нэнси. – Весь этот план разработал секретарь мистера Тагора Рхим Рао. Он оплатил вашу поездку в Штаты. Туда вы явились под фальшивым именем «Прасад».

Оба индийца удивленно смотрели на нее во все глаза. Суахили Джо стоял, недоумевающе глядя на Нэнси. По-видимому, он ничего не понимал из того, что она говорит…

Разговор продолжил Нед:

– Вы использовали Суахили Джо как силача, способного исполнять ваши задания. Бедный малый находится целиком в вашей власти. После его страшного падения в цирке он стал легкой добычей для людей, подобных вам. Я не знаю, какое наказание за похищение существует в вашей стране, но против него будет выдвинуто обвинение в том, что он утащил из гостиницы «На древесной макушке» одну из наших девушек.

Трое мужчин смотрели на Нэнси и Неда молча, словно язык проглотили.

Кое-что из того, что говорили молодые люди, они перевели для Суахили Джо на суахили. Тот вдруг перепугался. Нэнси продолжала излагать свои обвинения, пытаясь выиграть время. Она упомянула о том, что Браун и Росс – также члены шайки, и индийцы этого не отрицали.

– Тизам, которого вы намеревались убить и который, как вы думали, был изувечен до смерти, жив, – сказала Нэнси. На этот раз Джахан и Дхан так и подскочили от удивления.

Неожиданно она спросила:

– А вы доверяете Рхиму Рао?

Индийцы переглянулись, и Джахан, в конце концов, подтвердил, что весь заговор был задуман Рао.

– Он собирался получить для мистера Тагора страховку, а позднее – продать сапфир с пауком. Но компания предприняла весьма тщательное расследование, и он немного встревожился. Услыхав о синтетической драгоценности, произведенной в Соединенных Штатах, он решил, что, если бы ему удалось всучить ее мистеру Тагору вместо настоящего сапфира, мистер Тагор не заметил бы разницы.

Нэнси подумала: «Значит, Рхим Рао не знает о такой детали, как органы для плетения паутины! Мистер Тагор обнаружил бы подмену незамедлительно!»

Дхан был теперь готов заговорить:

– Рхим Рао сказал нам, где он прячет сапфир. Он пообещал выплатить нашу долю после того, как он его продаст.

– Он не смог бы его продать, – перебил индийца Нед. – Эта драгоценность слишком широко известна во всем мире.

– Он собирался разбить сапфир на мелкие камешки, – пояснил Джахан. Дхан сказал:

– Мы следовали за вами. Когда вы вошли в это здание, мы подумали, что вы нашли тайник, где спрятан сапфир с пауком. Мы оба прекрасно знаем этот старый дом. Мы заперли наружную дверь, которая ведет в подземелье, а затем обошли здание вокруг и проникли сюда с другой стороны.

На лице его сына появилось сердитое выражение.

– Поскольку вы не нашли сапфир, я думаю, Рао спрятал его в каком-то другом месте. Возможно, он уже его продал и собирается лишить нас с отцом нашей доли.

Нэнси и Нед промолчали, но их вполне устраивало, чтобы индийцы думали именно так. Теперь они, быть может, освободят узников.

Дхан снова заговорил:

– Рхим Рао – вор. Он все время что-нибудь крадет у своего хозяина, мистера Тагора. Именно таким способом он собрал деньги, чтобы послать нас в Ривер-Хайте. Мистер Тагор ни в чем своего секретаря не подозревает. А вообще-то именно Рхим Рао сказал ему, что сапфир с пауком похитил Тизам.

Неожиданно Дхан заявил:

– Мы слишком разговорились. Бели мы отпустим эту девушку и ее приятеля, они донесут на нас в полицию. Давай запрем их здесь, а сами поскорее уйдем!

Два индийца и Суахили Джо уже собирались удалиться через раздвижную дверь, когда снаружи поднялся какой-то шум. В подземелье вошло несколько полицейских. Они быстро арестовали троих злоумышленников и пояснили: когда Джорджи и Берт увидели, что те вошли в помещение, они известили полицию.

Когда Нэнси и остальные вышли на улицу, Джорджи и Берт бросились им навстречу. Они испытали громадное облегчение, убедившись, что Нэнси и Нед целы и невредимы.

– Увидев в руках одного из этих типов кнут, – сказала Джорджи, – я хотела сразу же кинуться следом за ними, но Берт меня не пустил. – Она улыбнулась. – А я тоже не позволяла ему спуститься вниз. Мы все могли оказаться в ловушке, и тогда никто не смог бы обратиться за помощью в полицию.

– Вы поступили так, как надо, – сказал один из полицейских. – Я правильно понял – в похищении сапфира с пауком замешаны еще какие-то лица?

Нэнси быстро пересказала ему все, что ей было известно, и сообщила, что двое ее друзей отправились домой к мистеру Тагору, чтобы приглядеться к Рхиму Рао.

– Я думаю, нам надо поехать туда и отдать мистеру Тагору его сапфир с пауком, – сказала она.

– И арестовать Рхима Рао, – добавил Нед. При этих словах у Джахана и Дхана глаза чуть не вылезли из орбит.

– Так вы его нашли? – вскричал Джахан. – Выходит, Рхим Рао нас все-таки не обманул?

Нэнси ничего не ответила. Вместо этого она рассказала полицейскому, где ей удалось найти драгоценность, и все согласились с тем, что именно она должна вернуть ее мистеру Тагору. Вместе с нею в дом Тагора отправятся два сотрудника полиции, которые арестуют Рхима Рао, если он там.

– Чтобы не возбудить никаких подозрений, – сказал один из полицейских, – я думаю, вам всем четверым надо поехать в одном такси. Мы последуем за вами в другом. Если Рхим Рао заподозрит, что его разыскивает полиция, он наверняка попытается скрыться.

Вызвали такси. Подъехав к дому Тагора, Нэнси и ее друзья увидели выходящих оттуда Бесс и Дэйва. Следом за ним шел индиец лет сорока пяти.

Нед расплатился с таксистом, и гости двинулись к дому.

– Привет! – весело крикнула им Бесс. Все понимали, что ей не терпится узнать, как обстоят дела, но внешне она никак своего нетерпения не проявила. – Познакомьтесь с мистером Рхимом Рао, – сказала она, представляя индийца своим друзьям.

Нэнси болтала без умолку, пока не увидела подъезжающее такси с полицейскими. Как только те вышли из машины. она и их представила. Рхим Рао был поначалу озадачен, однако, когда ему заявили, что он арестован, выражение лица у него изменилось.

– Это чудовищно! – воскликнул Рао.

Дальнейшие его протесты были прерваны появлением мистера Тагора. Он поклонился посетителям и осведомился, что происходит.

– Эти люди пытаются меня арестовать, хотя я ничего не сделал! – воскликнул Рхим Рао.

Во время разговора Нэнси вытащила из сумки маску. Перевернув ее, она подняла крохотную дверцу над одной из глазниц.

– Вот ваш исчезнувший сапфир с пауком, мистер Тагор, – объявила девушка, передавая камень хозяину. Тот, не веря своим глазам, смотрел на драгоценный камень.

– Вы нашли его? Где?

– Пожалуй, вам лучше было бы спросить мистера Рхима Рао, где он его спрятал, – ответила Нэнси. Вор дерзко ответил:

– Я?! Да я понятия не имел об исчезновении этой драгоценности. Я в восторге оттого, что она нашлась! Нед посмотрел на него тяжелым взглядом.

– Ваши друзья, Джахан и Дхан, во всем признались, – сказал он. – Они в тюрьме.

Услыхав эту новость, Рхим Рао потерял свою напускную смелость. Он превратился в приниженного, хнычущего типа, который принялся уверять своего хозяина, что не замышлял против него ничего плохого. Мистер Тагор смотрел на него с нескрываемым отвращением.

– Защищаться будете в суде. Уведите его, господа!

Когда всеобщее возбуждение несколько улеглось, мистер Тагор пригласил гостей войти в дом. Он провел их через холл, устланный толстыми коврами, в сад, расположенный позади дома. Там росли изумительные цветы. Большой пруд был покрыт лилиями. В конце пруда стояла белая беседка.

– Пойдемте туда и поговорим, – пригласил хозяин.

В беседку вошел слуга в плотно облегавшем тело белом костюме и ярко-красном тюрбане. В руках у него был громадный поднос. Гостям подали чай с великолепными пирожными и целое блюдо различных фруктов. Пока они ели, мистер Тагор попросил подробно рассказать ему обо всех приключениях, пережитых американцами после их встречи в клубе сафари «Гора Кения». Выслушав их рассказ, он сказал:

– Мне необходимо потолковать с Тизамом. Вы говорите, он находится недалеко отсюда. Пожалуй, я пошлю за ним.

Нед вызвался отправиться за резчиком. Остальные продолжали вспоминать подробности, связанные с раскрытием тайны. Нэнси спросила мистера Тагора, слышал ли он когда-либо о людях по имени Браун, Росс, Рамон и Шарма.

– Первых двух я знаю, но они, вероятно, члены банды Рхима Рао. Я думаю, нам следует попросить полицию связаться с властями Найроби и выяснить, задержаны ли эти люди. Рамон и Шарма – мои друзья. Они советовали мне не слишком доверяться Рхиму Рао. К сожалению, я не прислушался к их совету.

Допив вторую чашку чая, Бесс сказала:

– Мистер Тагор, а вы знаете, был такой момент, когда мы усомнились в вас. Простите нас, пожалуйста! Джорджи улыбнулась:

– Мы даже собирались вернуть ожерелья, которые вы для нас оставили.

Мистер Тагор усмехнулся:

– Я ничуть не виню вас. Исчезновение моей драгоценности произошло при столь странных обстоятельствах, что , вам все это должно было показаться надувательством. Кстати, мне хотелось бы когда-нибудь увидеть сапфир с пауком, созданный вашим другом, мистером Рэмзи. Он наверняка выдающийся химик. А подаренные вам украшения – очень скромное вознаграждение за то, что вы сделали. Я был бы I очень рад принять всю группу эмерсоновцев, участвующих I в сафари, и угостить их особым обедом, в истинно индийском стиле.

– Большое спасибо! – отозвалась Нэнси.

Спустя несколько минут появились Нед и Тизам. Резчик принес с собой несколько статуэток, изображающих три сбившихся в кучку газели. После соответствующих представлений он подарил одну статуэтку мистеру Тагору, а потом преподнес по одной каждому из ребят.

– Я имел удовольствие слышать вашу сестру, мадам Лилию Булавайя, – сказал индиец. – У нее редкостной красоты голос.

Тизам улыбнулся и сообщил, что, благодаря стараниям мистера Никерсона, ее отыскали и она уже связалась с ним.

– Я счастлив. Мы с ней увидимся как только закончится ее концертное турне.

Тизам повернулся к молодежи.

– Деньги, которые она собирала во время турне, чтобы заплатить тем, кто будет меня разыскивать, по праву принадлежат Нэнси Дру и ее друзьям.

– Мы очень рады, что приняли участие в раскрытии этого дела, и не нуждаемся в вознаграждении, – сказала Бесс.

Нэнси вдруг осознала, что работа ее закончена. Впрочем, ненадолго. В скором времени она примется за разгадку другой сложной тайны.

– Мистер Тизам, – сказала Нэнси, – а вам не хотелось бы взглянуть на сапфир с пауком!

– Конечно, хотелось бы, – ответил тот.

Когда ему показали драгоценность, он воскликнул:

– Удивительная вещь!

– Еще бы, – вставила Джорджи. – Нэнси Дру сделала этого паука самым знаменитым пауком, жившим когда-либо на земле!