Прочитайте онлайн Тайна птичьего рынка | СЧАСТЛИВЫЕ БЕЗУМЦЫ

Читать книгу Тайна птичьего рынка
316+2579
  • Автор:

СЧАСТЛИВЫЕ БЕЗУМЦЫ

Лешка лежал на теплой траве и смотрел на опостылевшую трясину, подсчитывая количество лягушек, вынырнувших перед особенной, королевской кочкой с россыпью мелких белых цветов, на которой сидела огромная жаба. Рука его сама собой нашарила обломок трухлявой коряги. И тут он услышал медленные, неуверенные шаги. Тема шел к нему, вытаращив глаза, будто увидел, наконец, привидение, о котором они так много говорили.

— Ты чего такой — болотной воды напился?

— Я нашел!

— Сто рублей?

— Вроде… Кхм… — Тема поперхнулся и севшим тусклым голосом сказал: — Знак молчаливой птицы!

Лешка вскочил на ноги, словно ужаленный.

— Ты так не шути…

Тема молча поманил друга за собой и на цыпочках потрусил к печке, словно опасаясь спугнуть неуловимую молчаливую птицу.

Над очагом был выцарапан рисунок, не оставляющий никаких сомнений, — Кидди с поднятым хохолком указывал лапой на землю.

— Пиастры! Пиастры! — раздался вопль со стороны клетки, где сидел живой натурщик.

— Неужели мы все-таки нашли?!

Лешка принялся копать землю, ломая ногти.

— Подожди! — воскликнул Тема. Он увидел ржавую лопату с обгорелым черенком, валявшуюся будто случайно неподалеку.

— «Удар клинка решит сомненья!..» Сильвестр обо всем позаботился!

Сопя и отдуваясь, вдвоем они быстро расширили яму. И вот, на полуметровой глубине железо звякнуло о железо! Этот звук сладкой музыкой отозвался в сердцах кладоискателей. Вскоре из земли показалась крышка металлического чемоданчика.

— Есть! — выдохнул Лешка, поднимая клад из ямы.

— Да тут еще один!..

Под первым чемоданчиком лежал точно такой же второй. Блестящая поверхность была совсем новой, будто чемоданы закопали только что. Цифровые замки скрывали содержимое, но друзья даже не пытались подобрать код. Вставив лезвие лопаты в щель, они вместе сломали крышку и увидели ровно уложенные зеленоватые пачки денег, поблескивающие сквозь полиэтиленовые пакеты камни в драгоценных украшениях и еще что-то тяжелое, завернутое в полотняные мешочки.

Внутри чемоданчиков было специальное покрытие, не дававшее купюрам заплесневеть в таком сыром месте.

— Ну вот… Вот мы… — только и смог вымолвить Лешка.

— Да! — поддержал разговор Тема.

Второй чемоданчик был наполнен точно таким же содержимым.

Сбылась мечта Лешки и Темы. Это было настоящее сокровище. Однако что делать с золотом посреди болота?

Надо выбираться, но как? Друзья решили идти по своим следам. Со всех сторон остров окружала непролазная топь, и только случай помог им попасть на остров. Счастливый случай и несколько кочек.

Привязав к ручке чемодана ремень, Тема повесил его на плечо, чтобы было не так тяжело, Лешка пожелал нести свой клад в руках. Взяв клетку с попугаем, Тема шагнул на вздохнувшую траву и двинулся вперед, тыкая жердью в подозрительные кочки.

Стало уже припекать. Солнце немного оживляло мрачный пейзаж Черного болота. Постепенно радость счастливой находки сменилась страхом — казалось, если и не утонешь в этой трясине, то можно проблуждать здесь всю жизнь, питаясь корешками и лягушками.

Даже попавшаяся среди мха хищная росянка не привлекла особого внимания. Тема равнодушно посмотрел на листья, усаженные по краям клейкими капельками, притягивающими мошек. Один из листьев сложился пополам, заглатывая и переваривая добычу.

В другое время юный натуралист с интересом занялся бы этим необычным растением, а сейчас его почему-то передернуло.

— Да ты не трясись, — сказал Лешка, — я, кажется, нашел нужное направление по компасу.

— Чтобы идти по компасу, нужно не только быть путешественником, но и уметь им пользоваться! — туманно выразился Тема.

— Я правду говорю!

Махнув рукой, Тема отвернулся.

— Теперь я сориентировался еще и по солнцу. Надо повернуть вон туда…

Лешка уверенно шагнул в сторону.

— Ну и что дальше? Чего ты замолчал?

Тема обернулся и увидел, что друг… исчез!

— Ты где? — испуганно воскликнул мальчик. — В прятки решил поиграть?

В ответ что-то забулькало неподалеку.

Раздвинув высокую траву, Тема увидел черный блестящий круг, а посередине — мокрую голову с выпученными глазами. Зеленовато-желтая тина медленно смыкалась по краям круга. Трясина неумолимо захлопывала бездонную пасть.

Лешка выплюнул болотную воду и закричал голосом, который Тема никогда у него не слышал:

— Помогите! Тону!

Словно горячий кипяток окатил Тему. Он бросил клетку и засуетился, бессмысленно бормоча:

— Сейчас… сейчас… Я сейчас…

Он схватил первую попавшуюся палку и протянул другу. Несчастный пытался уцепиться за нее, но дотянуться не мог.

Тема впопыхах ступил в трясину и сразу же погрузился в вязкую топь. Он чувствовал, что внизу нет дна.

— Пом-м!.. — захлебывался Лешка.

Наконец бедняге все же удалось ухватиться за палку. Рывок — и гнилое болотное дерево предательски хрустнуло.

Ремень? Но он был накрепко привязан к ручке чемодана морским узлом. Распутывать его времени уже не оставалось. Набитый сокровищами чемодан, который Тема забыл скинуть, тащил на дно.

И тогда Тему осенила спасительная мысль. Он раскрыл сломанные створки и вытряхнул содержимое чемодана. Быстро намотав ремень на руку, он перевернул чемодан крышками вверх, и бросил его утопающему, как спасательный круг.

Плоская поверхность стала опорой, которая удержала несчастного на поверхности. Лешка ухватился за распахнутые створки и стал карабкаться на них.

Трясина неохотно расставалась со своей добычей. Лешка навалился на чемодан грудью, передохнул немного.

— Только не спеши, — хрипел Тема. — Медленнее…

Он осторожно стал наклоняться в сторону заросшей травой кочки, вытаскивая за собой ремень. Наконец ему удалось зацепиться за пучок жесткой осоки, подтянуться и выползти на твердую почву. Лешка тоже поспешно освобождался из объятий трясины. Вскоре он смог ухватиться за протянутую руку друга. Еще один рывок — и они спасены.

В центре почти уже затянувшейся топи поблескивало ребро стального чемоданчика, да зеленела причудливая ряска из разлетевшихся долларов.