Прочитайте онлайн Тайна персидских кошек | В ЗАПАДНЕ

Читать книгу Тайна персидских кошек
4616+1270
  • Автор:
  • Перевёл: Ю. Гусев
  • Язык: ru
Поделиться

В ЗАПАДНЕ

Долгое отсутствие Нэнси начинало тревожить Карсона Дру. Как она и просила в записке, он ждал ее у выхода из кинотеатра. Сеанс закончился, но Нэнси среди выходящих не оказалось.

Прошел час. Адвокат буквально не находил себе места от волнения…

Пока обеспокоенный отец искал ее по всему городу, Нэнси спокойно спала с подругой в «Приюте звезд». Омар поспешил открыть все окна, чтобы в комнату проник свежий воздух. Наконец Нэнси пришла в себя и приподнялась на локте.

— Где я? — пробормотала она, протирая глаза.

— Вы что, ничего не помните? — с надеждой спросил астролог.

— Да где же я? — еще раз спросила Нэнси, вглядываясь в каменное лицо Омара. — Ах да… «Приют звезд»!

Губы Омара искривились в неприятной улыбке.

— Вы заснули здесь, — сухо сказал он. — Мы уже закрываемся.

Вдохнув холодного ночного воздуха, Джорджи тоже очнулась. Она потянулась и села.

— Это все запах! Он меня усыпил.

— Возможно, — пожал плечами Омар.

— Сколько времени? — спросила Нэнси, вставая.

— Уже за полночь.

— О Господи! — воскликнула Джорджи. — А как же твой отец? Он, наверное, с ума сходит от волнения!

— Бежим скорей! — всплеснула руками Нэнси.

— А где вы живете? — как бы между прочим поинтересовался Омар.

Нэнси назвала адрес и имя своего отца.

— О, значит, вы дочь Карсона Дру? Ваш отец очень известный человек! — В глазах у астролога сверкнул огонек. — Наверное, он очень обеспокоен вашим отсутствием…

— Ну конечно! Поэтому мы должны немедленно идти…

Нэнси не замечала, что астролог смотрит на нее с каким-то недобрым прищуром, словно прикидывает что-то в уме.

— Хотите, я отвезу вас домой на машине? — внезапно предложил он.

— Спасибо… Это очень любезно с вашей стороны, — слегка поколебавшись, ответила Нэнси.

— Я думаю, надо сначала позвонить твоему отцу, чтобы он не волновался, — предложила Джорджи.

— Да, ты права. Вы разрешите воспользоваться вашим телефоном? — спросила Нэнси.

— Разумеется, — кивнул Омар после небольшой паузы.

Он провел девушек в какую-то комнату, где стоял телефонный аппарат. Нэнси набрала номер, раздалось два длинных гудка… а затем в трубке воцарилась тишина. Девушка попробовала еще раз — безрезультатно.

— У вас что, телефон не работает? — повернулась она к астрологу.

— Да, боюсь, он неисправен, — огорченно кивнул тот, незаметно пряча в карман нож, которым только что перерезал провод. — Честно говоря, он давно уже барахлит… Вы не подождете меня немного? Я должен проверить, хорошо ли закрыты двери.

И он вышел.

Нэнси еще раз попыталась набрать номер.

— Очень странно, — сказала она.

— Посмотри! — Джорджи показала на обрезанный провод.

— Эта Омар! Знаешь, Джорджи, пойдем-ка отсюда, пока он не вернулся. Что-то мне все это не нравится.

Всерьез обеспокоенные, девушки добрались до ресторанного помещения. Здесь царил сумрак, столики были сдвинуты к стене. Пробираясь вперед, Нэнси с размаху налетела на один из них.

— Осторожно! — испуганно прошептала ее подруга.

Но поздно: шум уже привлек внимание Омара. Правда, его услышал и полицейский, проходивший в этот момент мимо здания. Он подошел к окну и заглянул внутрь. В темноте двигались два неясных силуэта…

«Воры! — решил полицейский. — Пойду позову Хогана, и мы возьмем их прямо на месте преступления…»

И он поспешил на соседнюю улицу, где дежурил напарник.

А в это время Омар устремился к ресторану. Он уже знал, что ему делать. Мошенник решил похитить девушек и потребовать от их родителей солидный выкуп.

Когда он вошел, Нэнси и Джорджи все еще бродили в темноте в поисках выхода.

— Ау, девочки, вы здесь? — весело позвал астролог.

Подруги поняли, что им остается только попытаться изобразить хорошую мину при плохой игре.

— Да… Мы решили вернуться на автобусе, — откликнулась Нэнси. — Ищем выход на улицу.

— Вы не туда пошли… Подождите, я вас провожу.

— Вы не могли бы зажечь свет? — попросила Джорджи. — Здесь совсем ничего не видно…

— Пойдемте со мной…

Девушки почувствовали, как жесткие пальцы Омара, словно наручники, сомкнулись на их запястьях.

— Здесь где-то наверняка есть выключатель, — настаивала Джорджи.

— Да-да, сейчас я его поищу. А пока пойдемте, пойдемте… — сладким голосом повторил Омар.

Он открыл какую-то дверь и чуть отступил, пропуская девушек вперед. Нэнси заколебалась. Хотя темнота была хоть глаз выколи, у сыщицы возникло отчетливое ощущение, что их заманивают в ловушку.

— Вы хотите сказать, что это выход? — недоверчиво спросила она.

— Ну конечно! Еще пара шагов, и вы на улице.

Скрепя сердце Джорджи переступила порог, Нэнси последовала за ней. Не успели они войти, как дверь за ними захлопнулась.

— Это оказалось еще проще, чем я думал! — радостно воскликнул злодей, поворачивая ключ в замке. — Теперь выкуп мой!

И он отправился к себе в кабинет.

Шантажист решил потребовать от Карсона Дру три тысячи долларов, пообещав после получения этой суммы указать адвокату местонахождение его дочери. А потом потребовать еще тысчонки три…

Написав письмо, Омар запечатал его в конверт, наклеил марку и решил немедленно бросить послание в почтовый ящик. Очень довольный собой, астролог быстро шагал по коридору к выходу, когда перед ним вдруг выросла какая-то тень…

— Руки вверх! — приказал решительный голос.

Зажегся свет, и Омар увидел двух полицейских, которые целились в него из револьверов.

На минуту злоумышленник потерял самообладание. Но тут же сообразил, что никто не может знать о девушках, запертых у него в гардеробной.

— Добрый вечер, господа, — вежливо проговорил он. — В чем дело?

— Да это же сам Омар! — обескураженно воскликнул сержант Флипп. — Нам показалось, что к вам забрались грабители…

— Я не слышал ничего подозрительного. Знаете, сегодня я что-то заработался…

— Ну, значит, ошибка вышла, — пожал плечами полицейский. — Проходя мимо вашего ресторана, я заметил через окно две фигуры…

— Да это, наверное, я забирал деньги из кассы. Пойдемте со мной, господа. Вы сами убедитесь, что в ресторане никого нет.

Вслед за Омаром полицейские прошли в ресторан. Щелкнув выключателем, астролог продемонстрировал им абсолютно пустое помещение.

— Если хотите, выйдем здесь, — предложил он, открывая дверь, ведущую в холл.

— Видно, у меня начались галлюцинации, — мрачно пробормотал сержант Флипп.

Полицейские вышли на улицу. Какое же облегчение испытал Омар, выходя вслед за ними и захлопывая дверь!