Прочитайте онлайн Тайна персидских кошек | «ПРИЮТ ЗВЕЗД»

Читать книгу Тайна персидских кошек
4616+1287
  • Автор:
  • Перевёл: Ю. Гусев
  • Язык: ru
Поделиться

«ПРИЮТ ЗВЕЗД»

Мужчины вошли в здание.

— Здесь, наверное, обитают гадалки и предсказатели судеб, — проговорила Нэнси. — Хотелось бы пойти за этими двумя, но папе, боюсь, это не понравится…

— Да пойдем! — стала уговаривать подруга. — Одна моя приятельница как-то была здесь со своей матерью. Кроме того, я с удовольствием послушаю, что говорят звезды…

Девушки быстро перешли улицу.

Нэнси нажала на кнопку звонка. Дверь тут же открылась, и молодая, сильно накрашенная женщина в древнеегипетском костюме впустила их в дом.

Жестом она пригласила Нэнси и Джорджи следовать за ней.

Вскоре подруги оказались в какой-то комнате. Стены были оклеены серебристыми обоями с золотыми звездочками; в воздухе висел тяжелый запах фимиама. Несколько столов со стульями придавали помещению ресторанную обстановку.

Египтянка подвела девушек к столику в углу и исчезла.

— Интересно, куда подевались Пенелло и его приятель? — шепнула Нэнси.

— Пока мы одни, прошу тебя, объясни мне, что ты собираешься предпринять! — взмолилась Джорджи.

Нэнси развернула газету, лежавшую на столике. Это был экстренный выпуск с материалами о кораблекрушении. Автор статьи восхищался смелостью Нэнси, которая спасла мистера Стаффа, капитана корабля.

Другая заметка сообщала читателям, что начато официальное расследование причин столкновения. По мнению журналиста, ответственность за катастрофу лежала на капитане Стаффе.

— Я так и знала, что все свалят на него! — возмущенно воскликнула Нэнси, показывая подруге заметку. — Я хочу заняться этим делом, потому что убеждена: капитан ни в чем не виноват.

Понизив голос, она рассказала Джорджи о сцене на палубе незадолго до происшествия.

Вернулась египтянка с большим подносом в руках, поставила перед девушками тарелки с жидким супом и вышла.

— Совершенно несъедобно, — тихо констатировала Джорджи, попробовав. — Мне жаль египтян, если они все время такое едят.

Второе блюдо, ингредиенты которого подруги так и не смогли определить, оказалось не лучше первого. Вместе с десертом, состоявшим из нескольких фруктов, прикрытых толстым слоем листьев, появился счет. Девушки сочли сумму явно завышенной, но Нэнси беспрекословно заплатила.

— Сейчас вы сможете лицезреть Магический Алтарь и Источник Молодости, — объявила египтянка.

— А сколько это нам будет стоить? — осведомилась Нэнси, наученная горьким опытом.

— Это бесплатно, мисс, — ответила женщина. Она раздвинула бархатные занавески, и глазам Нэнси и Джорджи предстал пышно разукрашенный алтарь. Девушки сделали вид, что восхищены. Источник Молодости представлял собой золоченый бассейн, по дну которого текла тонкая струйка воды. Египтянка сообщила, что испивший из этого источника обретает вечную молодость, причем один глоток стоит не дороже билета в кино.

— Я лучше сохраню деньги для гадания по руке, — покачала головой Джорджи.

— Мы этим не занимаемся, — презрительно ответила молодая женщина. — Возможно, наш астролог Омар согласится прочитать ваше будущее по звездам… за умеренную плату, разумеется.

— Отведите нас к Омару, — попросила Джорджи, которую все происходящее явно забавляло.

— Вам придется подождать, — предупредила египтянка. — Сейчас он занят.

Она знаком пригласила подруг присесть и исчезла.

— Мне почему-то кажется, что этот астролог предсказывает сейчас судьбу Пенелло или его веснушчатому другу, — тихо сказала Нэнси. — Давай сходим на разведку! В конце концов, что они могут с нами сделать, если поймают? В худшем случае выставят на улицу.

Девушки на цыпочках вышли в длинный коридор и крадучись двинулись вперед.

Откуда-то доносился приглушенный звук голосов. Похоже, он исходил из-за тяжелой занавески в конце коридора. Нэнси осторожно заглянула в узкую щелку. За решеткой из кованого железа она увидела тускло освещенную комнату, увешанную драпировками.

В глубине, на возвышении, восседал смуглый человек в длинном одеянии, усыпанном звездами, и белом тюрбане. Очевидно, это и был Омар. Он что-то говорил тихим, монотонным голосом мужчине, стоящему перед ним.

— Посмотри, это же Пенелло! — шепнула Нэнси подруге.

Толкнув решетку, девушки подкрались поближе.

Ширма с изображением тропических растений скрывала их от глаз находящихся в комнате.

Повсюду были расставлены медные сосуды, в которых плясали разноцветные язычки пламени. В курильнице дымился фимиам.

Нэнси обвела скептическим взглядом все это великолепие и придвинулась поближе к ширме.

— У меня еще один вопрос к тебе, Омар, — говорил Пенелло. — Это по поводу сегодняшнего кораблекрушения. Есть ли вероятность, что полиция обнаружит…

Джорджи дернула Нэнси за рукав.

— Пойдем отсюда, — попросила она. — Все это так странно… и к тому же я плохо переношу запах фимиама…

Не договорив, она без чувств опустилась на пол. Пытаясь поднять ее, Нэнси сама начала терять сознание.

Упав рядом с безжизненным телом Джорджи, она погрузилась в глубокий сон, вызванный усталостью, духотой и одурманивающим запахом фимиама.

Омар тем временем закончил разговор с матросом и подозвал египтянку.

— Где те две девушки? Пускай войдут, — распорядился он.

— Боюсь, им надоело ждать, — ответила женщина. — Их нигде нет.

— Надо было уговорить их набраться терпения. Это же твоя обязанность! Мы не можем бросаться деньгами!

— Это точно, — со вздохом отозвалась египтянка. — Хозяин дома опять приходил за арендной платой.

— И что ты ему ответила? — с досадой спросил астролог.

— Что мы заплатим через несколько дней. Он согласился подождать до пятницы. Если к этому времени он не получит денег, то вышвырнет нас за дверь.

— Дела идут все хуже и хуже, — пробормотал Омар. — А ты еще умудрилась упустить двух клиенток!

— Я не виновата! — заныла египтянка. — Вечно вы все сваливаете на меня! Не понимаю, почему я еще у вас работаю! Вы ведь мне даже не платите! Если бы я рассказала полицейским то, что знаю…

— Ну ладно, ладно, не сердись, я пошутил, — поспешно проговорил Омар. — Ты хорошая девочка. Забудь о том, что я сказал. Я не хотел тебя обидеть.

Когда египтянка ушла, Омар снял тюрбан и длинный халат и переоделся в обычное платье. Потом подошел к курильнице, где все еще дымился фимиам, и хотел было погасить его, но вдруг застыл на месте. Он увидел двух девушек, без чувств лежащих на полу.

— Это еще что такое?! — в замешательстве воскликнул он. — Как они сюда попали?

Он быстро задул огонь и подошел к девушкам…