Прочитайте онлайн Тайна павлиньих перьев | НЕПОНЯТНОЕ ИСЧЕЗНОВЕНИЕ

Читать книгу Тайна павлиньих перьев
3416+853
  • Автор:
  • Перевёл: Владилен Каспаров
  • Язык: ru
Поделиться

НЕПОНЯТНОЕ ИСЧЕЗНОВЕНИЕ

— Так, значит, это правда?! В доме водятся привидения?! И Бесс, дрожа от испуга, нырнула под одеяло. Джорджи зажгла ночник и строго отчитала кузину:

— Не сходи с ума, Бесс! Ты забываешь: мы находимся здесь, чтобы помогать Нэнси в расследовании.

Юная сыщица между тем уже успела подняться с дивана. Джорджи, следуя ее примеру, надела пеньюар и домашние туфли.

— Умоляю, не оставляйте меня одну! — запричитала Бесс, заметив, что подруги куда-то собираются. — Лучше уж я пойду с вами. Подождите минутку!

В коридоре девушки столкнулись с Энн, которая занимала соседнюю комнату. Девушка не могла скрыть испуга.

— Вы тоже слышали? — шепотом спросила она.

— Да, — кивнула Нэнси. — Мы хотим подняться наверх и взглянуть, что там происходит. Ты присоединишься к нам?

— Мама запретила мне ходить туда ночью, да и вам я бы не советовала этого делать.

Однако Нэнси предпочла поступить по-своему и решительно направилась к узкой лестнице, ведущей на чердак. Она попыталась найти выключатель, но безуспешно. Видимо, света наверху не было.

— Захватите с собой свечу, — прошептала Энн. — Вон она, лежит на маленьком столике.

Юная сыщица без колебаний ступила на лестницу. Вслед за ней двинулась Джорджи. Шествие замыкала Бесс.

Звук шагов, разбудивший подруг, больше не повторялся. Бесс негромко предположила:

— Наверно, призрак услышал нас и скрылся.

Нэнси и Джорджи ничего не ответили. Они стояли на верхней ступеньке и с любопытством осматривались.

Лестница, обшитая по бокам досками, вела непосредственно на чердак. Ни двери, ни крышки люка не было. Глазам девушек открылось длинное помещение, ограниченное сверху пологими скатами крыши.

В центре, у самого люка, находился стол. Нэнси поставила на него подсвечник и вместе со своими спутницами принялась внимательно осматривать углы, чтобы убедиться, что там никто не прячется.

Пока Нэнси и Джорджи изучали обстановку, пытаясь разобраться, нет ли здесь еще одного выхода, Бесс направилась к огромной картине, стоявшей в дальнем конце чердака.

Тем временем Нэнси и Джорджи продолжали осмотр и в конечном итоге оказались рядом со стеной, противоположной той, у которой находилась Бесс. Теперь девушек разделяло все огромное чердачное пространство. Однако было так тихо, что до Бесс доносилось, хотя и невнятно, перешептывание подруг. Неожиданно девушка услышала, как кто-то вскрикнул.

Она немедленно обернулась. К своему глубочайшему изумлению, она никого не увидела. Ее приятельницы исчезли!

— Джорджи! Нэнси! Где вы? — испуганно позвала Бесс.

Ей пришло в голову, что подружки, должно быть, просто спустились вниз, бросив ее.

— Не хочу я оставаться здесь одна! — прошептала девушка и быстро направилась к середине чердака.

Она уже собиралась схватить подсвечник — и вдруг застыла от ужаса. В нескольких шагах от нее в воздухе колыхалась белая фигура. Привидение!

Бесс слишком испугалась, чтобы закричать. Чувствуя, что вот-вот потеряет сознание, она смотрела на призрак округлившимися глазами. Внезапно привидение двинулось к ней. Девушка с воплем бросилась к лестнице и мгновенно скатилась вниз.

Едва увидев искаженное лицо приятельницы, Энн поняла, что с той произошло что-то ужасное.

— Что случилось? — воскликнула юная хозяйка дома.

— При… Привидение! — пробормотала бедняжка Бесс. Ноги отказывались ее держать, поэтому она рухнула на стул, стоявший в коридоре.

— Это… правда?! — пролепетала Энн, которая была испугана немногим меньше подруги. — Значит, у нас в доме действительно водятся привидения?!

Ее гостья, еще не вполне оправившаяся после пережитого кошмара, спросила с обидой в голосе:

— А где Нэнси и Джорджи?

— То есть как?! — изумилась Энн. Тут уже настал черед Бесс удивляться:

— Разве они не спустились с чердака?

— Нет! А ведь я шагу отсюда не сделала, пока вы там находились.

— Значит, они исчезли! Их унес призрак!

Все это время Шейла Паттерсон, занимавшая комнату на втором этаже, сладко спала, невзирая на суматоху. Но отчаянный вопль Бесс разбудил даже ее. Хозяйка Айви-холла встала с постели и, набросив элегантный пеньюар, поднялась к дочери.

Энн сбивчиво рассказала ей о последних событиях.

Актриса воздела руки к небу и жалобно воскликнула.

— Боже мой! Что же нам делать?! Что делать?!.

Тем временем Бесс взяла себя в руки. Ей все еще было очень страшно, но она понимала: если Нэнси и Джорджи попали в беду, их нужно срочно выручать.

Собрав остатки мужества, она твердо сказала:

— Идем, Энн! Поднимемся наверх и выясним, что случилось с девочками.

Шейла схватила дочь за руку.

— Нет, ты туда не пойдешь. Я запрещаю!

— Послушай, мама! Мы же должны что-то предпринять! — запротестовала Энн. — Вспомни, ведь Нэнси и Джорджи без колебаний решили прийти к нам на помощь, хотя, может быть, рисковали жизнью. Если с ними случится несчастье, в этом будет и наша вина!

— О да! Я знаю, знаю! — согласилась Шейла. И мужественно добавила:

— Я иду с вами!

Бесс поднялась на чердак первой. На столе все еще горела свеча. Но вдруг откуда-то потянуло сквозняком, и огонек потух.