Прочитайте онлайн Тайна летнего домика | СТРАННЫЕ ОПЕКУНЫ

Читать книгу Тайна летнего домика
4316+878
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

СТРАННЫЕ ОПЕКУНЫ

Теперь Нэнси уже не сомневалась в том, что прошлым вечером они с Хелен встретились именно с противной миссис Эборн. Сначала она набросилась на них, а позднее и на Лору.

Видимо, это поняла и Хелен, но вслух она сказала:

— Не забывай, что сломанная машина в такую погоду хоть кого может вывести из себя!

— Это верно, — согласилась Лора.

— А как вела себя миссис Эборн сегодня утром? — спросила Нэнси.

Лицо Лоры чуть просветлело, когда она ответила, что утром та была вполне приятной и даже милой.

— Она извинялась за то, что была не в духе, и объявила — они с мужем не дождутся, когда я к ним перееду.

— Вот как? — отозвалась Нэнси с некоторой внутренней насторожённостью. Лора ответила ей улыбкой:

— Глупо, что я забеспокоилась. Миссис Эборн прямо сказала, что с мамой она виделась только однажды, поэтому и перепутала её имя.

— А где сам Эборн? — поинтересовалась Хелен.

— Приедет сегодня после обеда. Задержался по делам. Нэнси не могла избавиться от насторожённости: она ощущала какую-то странность в поведении Эборнов.

— Сейчас миссис Эборн в гостиничной парикмахерской — пошла приводить в порядок волосы, — продолжала Лора. — Мне она сказала, чтобы я взяла такси и съездила сюда, если, конечно, захочу встретиться с вами. Конечно, я ухватилась за её предложение. — Лора уже весело улыбалась.

Неожиданно улыбнулась и Нэнси.

— Я умираю с голоду, — объявила она и повела Лору с Хелен на второй завтрак в ресторан.

— После завтрака, — сказала Хелен, — мы можем пригласить Марти Малоне, с которой мы с Нэнси вчера познакомились здесь, быть четвёртой на теннисной площадке.

— Отлично! — обрадовалась Лора.

Они вышли во двор, и Нэнси глубоко вдохнула свежий воздух. Как она любила запах земли, исходивший от лесов по берегам озера, смешанный с ароматом высоких сосен.

— Что за прекрасный день! — воскликнула она. Лёгкие, пушистые облака скользили по ясному синему небу.

— Кто делает погоду — он на нашей стороне! — хихикнула Хелен.

После еды Нэнси и Хелен подобрали для Лоры теннисный костюм и пошли за Марти Малоне. Скоро они увлечённо играли на корте позади мотеля. Лора и Нэнси играли вместе и выиграли первый сет.

Второй сет оказался удачным для Хелен и Марти, третий снова сулил победу Нэнси с Лорой.

— Ты здорово играешь, Нэнси! — крикнула Лора.

— Спасибо! — откликнулась Нэнси, переходя на подачу. — А ты где научилась так играть?

— Частные уроки! — Лора сделала гримаску. — Я брала их в интернате по маминому настоянию. Она много занималась спортом, пока не заболела.

После третьего сета, в котором действительно победа досталась Нэнси и Лоре, Лора попросила тайм-аут.

— Скоро полдень, и мне пора обратно в гостиницу, — объяснила она.

Лора переоделась, а Нэнси вызвалась подвезти её на своей машине. Все трое уселись и через десять минут уже были перед просторной гостиницей «Монтеваго». Многоэтажное здание довольно далеко отстояло от шоссе. Перед фасадом простиралась зелёная лужайка, окаймлённая бордюром из гладиолусов, далий и крупных астр.

— Здесь очень красиво! — отметила Нэнси, открывая дверцу для Лоры.

Хелен сразу обратила внимание на прекрасный плавательный бассейн справа от гостиницы, где было полно народу, а Лора сказала, что на заднем дворе есть и конюшни.

— Гостиница заполнена, здесь отдыхают семьями, — печально сказала Лора. — И мне бы так хотелось…

Она спохватилась и стала благодарить Нэнси за то, что та её подвезла.

— Одно удовольствие, — откликнулась Нэнси. — Надеюсь, мы скоро увидимся снова, Лора!

— Лора, обязательно! — поддержала её Хелен.

— У меня идея! — прищёлкнула пальцами Лора. — Почему бы вам не вернуться сюда часа в три? Я вас познакомлю с опекунами. А будет время, так мы присоединимся к молодёжному чаю с танцами в четыре часа!

— Прекрасная мысль! — сразу согласилась Нэнси,

— Приходите прямо в мой номер! — И Лора на прощание помахала рукой.

И все равно Нэнси уловила тревогу в глазах Лоры — та явно побаивалась встречи с незнакомым и непонятным опекуном.

На обратном пути юная сыщица была так молчалива, что Хелен не выдержала:

— Ты о чём задумалась, Нэнси? Подруга улыбнулась.

— Я пришла к выводу, что Пендлтоны — семья богатая.

— С чего ты это взяла?

— Лора упомянула, что она круглый год жила по нью-йоркским отелям, и рассказала, что учится в школе-интернате. Это все стоит больших денег. Кроме того, — продолжала она, — Лора очень хорошо одета. Настолько хорошо, что её одежда не выглядит дорогой, ты понимаешь, что я имею в виду.

— Понимаю, — задумчиво ответила Хелен. — И думаю, ты права. У мистера Эборна окажутся в руках большие деньги, пока Лора не достигнет совершеннолетия.

— Отец мне объяснял, что в случае с несовершеннолетними опекуны распоряжаются их наследством, пока те не достигнут двадцати одного года. Значит, Эборн пять лет может распоряжаться Лориными деньгами. Хотелось бы надеяться, что он окажется осмотрительным опекуном.

Она повернула на аллею Лейквью, на прямую дорогу, которая шла через лес. Жилых домов здесь почти не было, но впереди маячил рекламный щит: «Стерлинг контора по недвижимости». Нэнси резко затормозила.

— Слушай, я хочу на минутку забежать сюда и узнать, кто владелец дома, в котором мы побывали вчера.

Нэнси прошла в контору и, представившись мистеру Стерлингу, немолодому сдержанному человеку, объяснила цель своего прихода.

Тот улыбнулся:

— Шторм оправдывает ваше вторжение в чужой дом, не беспокойтесь ни о чём.

Он сообщил, что домик принадлежит одному из его клиентов — неделю назад он был снят некоей миссис Фрэнк Маршалл из Питтсбурга.

— Видимо, она оборудовала второй этаж. Они с мужем собираются приезжать туда на субботы и воскресенья. Я передам миссис Маршалл, что это вы там побывали.

— Я оставила в домике записку, но без подписи, — объяснила Нэнси. — Пожалуй, надо будет заехать и лично поблагодарить Маршаллов.

Нэнси вернулась в машину и рассказала Хелен о том, что ей удалось узнать, и добавила:

Давай заглянем в этот домик прямо сейчас!

Проехав ещё с четверть мили, Нэнси свернула направо, на дорогу, которая шла вокруг озера. Внизу виднелся домик, где они гостили в шторм.

Неожиданно с просёлка, ведущего к домику, вывернулась чёрная машина иностранной марки и на большой скорости помчалась прямо на них.

Осторожно! — взвизгнула Хелен.

Чёрная машина пролетела мимо, .едва не задев их крылом.

Нэнси остановилась и посмотрела вслед уже почти исчезнувшей из виду чёрной иномарке.

Ну и ну! У таких водителей надо отбирать права! проговорила она. — Может быть, это и был мистер Маршалл, как ты полагаешь? Хелен пожала плечами.

— На нём была соломенная шляпа, сдвинутая чуть ли не на самые глаза. Единственное, что я разглядела, — это рукав его пиджака — коричневого с белым.

— Столько заметить в один миг! — поддразнила подругу Нэнси.

— Дружба с тобой развила во мне наблюдательность, — со смехом парировала Хелен. Девушки подъехали к Пайнкрест-мотелю.

— Тётя Джун! — вскричала Хелен.

Нэнси едва успела поставить машину, как её темноволосая подруга, выпрыгнув, бросилась на крылечко перед их номером.

— Хелен, дорогая! — стройная, модно одетая женщина тряхнула завитыми локонами, приветствуя племянницу.

Хелен сердечно расцеловала тётю Джун, младшую сестру своего отца.

— Когда ты приехала? Ты давно ждёшь нас? — засыпала она вопросами тётю Джун.

— Всего с полчаса назад.

Эта привлекательная женщина работала закупщицей для большого универмага в Ривер-Хайтс. Она рассказала Хелен о сложностях с оптовыми закупками, которые вынудили её задержаться, когда уезжали девушки, потом посмотрела на Нэнси.

— Ну не восхитительное ли это местечко? — спросила она у Нэнси, и та согласилась, что вид на озеро просто прекрасен.

Но тут выяснилось, что тётя Джун не пообедала, и девушки повели её пить чай. Когда они сделали заказ мисс Джун Корнинг сказала:

— Я должна сообщить тебе не очень приятную вещь Нэнси.

— Что случилось?

— Я перед отъездом из Ривер-Хайтс позвонила вашей домоправительнице, узнать, не нужно ли что передать тебе. Я изумилась, когда трубку снял доктор Дарби. Он сказал мне, что миссис Груин рано утром вывихнула себе щиколотку и ей придётся парочку дней полежать в постели

— Надо немедленно позвонить отцу и сообщить ему! — встревожилась Нэнси.

— Подожди! Доктор Дарби как раз сказал, что твой отец уехал по делам до того, как поскользнулась миссис Груин.

— Так, значит, Ханна осталась совершенно одна? — Нэнси вскочила на ноги. — Мне надо немедленно вернуться домой. Извините, я сейчас!

Нэнси вошла в телефонную будку и набрала номер их ближайшей соседки, миссис Глисон. Та успокоила девушку, сказав, что её собственная сестра пробудет до вечера с Ханной, что Ханна не страдает от боли, а напротив, спокойно отдыхает в постели.

Юная сыщица лихорадочно строила планы. Может быть, отправиться в Ривер-Хайтс ближе к вечеру? Тогда Нэнси сдержит слово, данное Лоре, — будет присутствовать при встрече с опекуном и успеет приготовить ужин для Ханны.

— Передайте, пожалуйста, миссис Груин, что я приеду около шести, — попросила она миссис Глисон, которая заверила Нэнси, что всё будет передано.

Когда Нэнси возвратилась к столу, Хелен как раз живописала тётке приключения на озере и переживания Лоры Пендлтон.

— Бедняжка, — вздохнула тётя Джун. — Мне так её жалко!

Нэнси сообщила о своих планах возвращения домой, и, хотя Хелен и её тётка были разочарованы в своих надеждах, все понимали, что по-другому поступить невозможно.

— Но, — объявила Нэнси, — сначала я хочу познакомиться с Эборнами!

Нэнси уложила свой чемодан, снесла его в багажник машины, расплатилась в мотеле и собралась ехать в «Монтеваго» вместе с Хелен.

— Тётя Джун, может быть, вы всё же поедете с нами? — спросила Хелен.

— Нет, — отказалась та. — Я и устала немного, и ещё не распаковала вещи.

Скоро подруги вошли в холл гостиницы «Монтеваго». Нэнси уверенно обратилась к администратору, и после короткого ожидания ей сообщили, что мисс Пендлтон ждёт у себя в номере. Лифт поднял их на третий этаж. Лора распахнула дверь сразу, услышав стук.

— Как я рада, что вы здесь! — с облегчением выдохнула она.

Лора провела гостей в нарядную гостиную, по обе стороны которой размещались спальни. В креслах перед большим окном сидели мужчина и женщина. Нэнси с первого взгляда поняла, что они с Хелен оказались правы в своих предположениях: предыдущим вечером они встретились именно с миссис Эборн. Правда, сейчас она выглядела куда менее свирепой.

Джейкоб Эборн поднялся и приветствовал девушек любезной улыбкой. Он оказался крепким, чуть полноватым джентльменом лет пятидесяти, с квадратной челюстью и бегающими карими глазками.

Лора представила своих подруг, и миссис Эборн только что не бросилась им на шею.

— Милые девушки! — она клюнула каждую в щёчку. — Вы были так добры к нашей бедной Лоре!

— Ах, да пустяки! — ворчливо сказал сам Эборн, протягивая руку сначала Нэнси, потом Хелен. — Я хочу, чтобы всё было в полном порядке, когда Лора прибудет на озеро Мельроз. Это единственная причина, по которой я отложил её выезд туда.

Нэнси была абсолютно уверена в том, что и миссис Эборн тоже узнала их с Хелен, но старается не подать виду. Девушки ничего не сказали, и неловкое молчание нарушила Лора, предложившая всем присесть.

Несколько минут длилась общая беседа о разных мелочах, но потом Нэнси спросила мистера Эборна:

— Когда же вы собираетесь выезжать?

— Через полчаса. Лора утомлена, и я хотел бы, чтобы она расположилась на новом месте ещё до ужина.

— Бедная девочка, — вмешалась миссис Эборн, — она так нуждается в длительном отдыхе и в хорошем уходе!

Лоре Пендлтон явно не понравилось, что к ней относятся не то как к малому ребёнку, не то как к инвалиду.

— Да я себя отлично чувствую! — сказала она с вызовом и, повернувшись к Нэнси, негромко добавила: Боюсь, что ничего у нас не получится с танцами.

— Ну и не надо, — ответила Нэнси. Она в свою очередь рассказала о том, что случилось с Ханной, так что ей скоро придётся собираться домой.

— Ты уже собрала свои вещи, Лора? — поинтересовался мистер Эборн.

— Все уже в чемодане. Мне осталось только взять мамины драгоценности из гостиничного сейфа.

— Я схожу за ними, милая, — вызвалась миссис Эборн, вставая с кресла и нетерпеливо одёргивая юбку.

— Спасибо, но я должна лично предъявить квитанцию на получение, — возразила Лора.

Она извинилась перед гостями, сказав, что вернётся буквально через минуту.

Едва Лора закрыла за собой дверь, как мистер Эборн обратился к Нэнси и Хелен.

— Какая жалость, что Мария Пендлтон столь неосмотрительно распорядилась наследством своего покойного мужа, — сказал он доверительным тоном.

— Что вы имеете в виду? — не поняла Нэнси.

— Лора осталась практически без гроша, — вздохнул опекун. — Все деньги ушли на лечение Марии, да и жила она не по средствам…

Нэнси и Хелен переглянулись в изумлении и растерянности.

— Это не имеет значения! — заспешила добавить миссис Эборн. — Мы достаточно состоятельные люди и о Лоре позаботимся. Она ни в чём не будет нуждаться.

Двойственность в поведении этой женщины сбивала Нэнси с толку. Прошлым вечером она была груба и невыдержанна, сейчас казалась доброй и заботливой. Может быть, у неё доброе сердце… Нэнси хотелось, чтобы это было действительно так, но гложущее чувство недоверия не покидало её.

Возвратилась Лора, и девушки стали прощаться.

— У нас нет слов, чтобы выразить благодарность за вчерашнее, — сказала Хелен. — Ты спасла нас, Лора!

— Если бы не ты, — поддержала подругу Нэнси, — если бы ты не подоспела вовремя, быть бы нам сейчас на дне озера!

Лора вздрогнула.

— Да нет же, я уверена, что вы бы выбрались на берег! Но я счастлива, что сумела помочь, и потом, как хорошо, что мы познакомились! Я рассчитываю, что вы меня навестите на озере Мельроз.

— Обязательно, — пообещала Нэнси. — Какой там адрес?

— Там все знают наш дом, — горячо заверила её миссис Эборн, — любой укажет его вам!

— Просто любой! — подхватил и мистер Эборн.

— Джейкоб, становится поздно! — Жена давала ему понять, что прощание затягивается.

Нэнси с Хелен поспешно простились с Эборнами и двинулись к двери, сопровождаемые Лорой. У порога Хелен неожиданно повернулась к Эборнам:

— Как хорошо, что у вас две машины! У Лоры уйма багажа!

Хелен поцеловала Лору и вышла в коридор. Через секунду за ней последовала Нэнси.

— К чему ты это сказала? — спросила Нэнси, когда они спускались в лифте.

Темноволосая подруга сделала ей знак помолчать они были не одни в лифте.

В холле Нэнси повторила свой вопрос.

Хелен возбуждённо схватила её за руку:

— Я просто не могла удержаться — Джейкоб Эборн был за рулём чёрной иностранной машины, которая утром выскочила из-за поворота! Это он в коричневом с белым пиджаке ехал из таинственного домика!