Прочитайте онлайн Тайна летнего домика | НОЧНАЯ ТРОПА

Читать книгу Тайна летнего домика
4316+876
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

НОЧНАЯ ТРОПА

Карсон Дру продолжал изумлённо смотреть на дочь.

— Всё-таки, Нэнси, где они могут скрываться, по твоим предположениям?

— В летнем домике на Двойном озере, в домике, где мы укрылись, когда Лора спасла нас в бурю! И Нэнси стала объяснять:

— Вот какие основания есть у меня, чтобы полагать, будто они там. Я же видела, как оттуда выехала иностранная спортивная машина, и я рассказывала тебе, что в доме запасено много продовольствия. Очень может быть, что Фред и живёт там!

— Дальше! Это очень интересно!

По гипотезе Нэнси, вначале были разработаны планы ограбления банка, после чего Доды сняли этот домик — под вымышленным именем, конечно.

— Разумно, — кивнул Карсон Дру.

— Этому Фреду, — продолжила Нэнси, — было известно, что у Лоры много денег, да ещё и драгоценности есть. Он подговорил Дода выдать себя за Эборна. Но чтобы завладеть драгоценностями, им нужна была Лора, поэтому они решили увезти её на озеро Мельроз.

— Весьма логично, — снова кивнул Карсон Дру. — А затем, когда появился настоящий Эборн, его пришлось на время изолировать. Ну что же, доверимся твоей интуиции. Пошли?

Все встали на ноги, но Карсон Дру попросил Донеллов не оставлять Эборна одного, да и Лоре лучше было оставаться в доме.

— Правильно! — горячо поддержала Нэнси отца. — Откуда я знаю, может быть, все окажется не так, и Доды сюда ещё возвратятся!

— Хорошо, если бы они сюда сунулись! — решительно заявил Джим.

Уже через несколько минут машина Карсона Дру была на объездной дороге, которая вела к шоссе на Двойное озеро. Шоссе выглядело непривычно пустынным.

— Странно, — насторожилась Нэнси, — здесь же просто нет другой дороги!

— Смотрите! — воскликнул Дон. — Смотрите!

Впереди мерцал красный огонёк. Карсон Дру сбросил скорость при виде ворот, заграждавших шоссе. К воротам была прибита дощечка с надписью: «Строительство дороги, проезд на ваш риск!»

— Здорово! — тоскливо вздохнул мистер Дру.

— А может быть, не так уж страшно? — спросила Нэнси. — Я же здесь совсем недавно проезжала и, по-моему, запомнила все повороты!

— Давайте рискнём! — поддержал её Дон.

— Поехали!

Дон вышел из машины и открыл створку ворот, освобождая проезд. Ехать пришлось медленно — дорога была заставлена бульдозерами, скрепера-ми, катками и прочей дорожной техникой. Хуже всего оказалось развороченное покрытие — местами колеса чуть не буксовали в липкой грязи.

Тем не менее им удалось пробраться через опасный участок, и Карсон Дру нажал на акселератор Машина рванулась вперёд

Нэнси всматривалась в дорогу, ища приметы.

— Мне кажется, мы уже недалеко от Двойного озера, — пробормотала она.

Дон же потребовал, чтобы ему сообщили, кто и что должен делать, когда они окажутся у домика. Прежде всего, ответил ему Карсон Дру, нужно будет удостовериться, есть ли поблизости иностранная машина.

— Которую, конечно же, постараются спрятать!

— Затем, продолжала Нэнси, нужно будет уточнить, что в домике находятся именно Доды с Фредом, а не совершенно неповинные люди. Но если Коротышка в домике, мы сразу сообщаем в полицию! Правильно, отец?

— При условии, что Дод не заметит нас раньше. — мрачно ответил тот.

Нэнси заявила, что очень надеется на обратное.

— Хотя, — добавила она, — скорее всего, кто-то стоит у них на страже.

— Как я понимаю, Нэнси, сказал Карсон Дру, домик стоит в достаточно уединённом месте?

— Да, и ещё лес вокруг.

— А можно ли удрать из домика на лодке? спросил Дон.

— Довольно трудно, подумав, ответила Нэнси. Дом не на самом берегу. До берега ещё надо добраться, кроме того, там нет причала, чтобы заранее привязать лодку… Так, мы сейчас примерно в миле от места!

Карсон Дру напрягся. Он остановился на небольшом расстоянии от поворота к домику, на полянке у сосны.

— Дальше идём пешком! — объявил он

Выбираясь вслед за Доном в правую дверцу, Нэнси взглянула на освещённый циферблат часов Три часа ночи!

Домик тонул во мраке.

— Никаких признаков машины, прошептал Дон на ухо Нэнси, поддерживая её за руку.

— Карсон Дру, бесшумно двигавшийся впереди, вдруг замер. Хрустнул сучок! И все трое одновременно увидели человека, идущего по лесу, прямо на них!

Дон, Нэнси и Карсон Дру юркнули в кусты, успев. однако, заметить, что незнакомец держит в одной руке удочку, а в другой — банку, того типа, которые обыкновенно используют для наживки. Он миновал кусты, за которыми прятались трое, и неспешно пошёл по направлению к озеру. Выскользнувшая из-за облаков луна залила лес светом, и Нэнси увидела, что человек высок ростом и широк в плечах.

— Привет, Сэм, послышался его голос, и из тени на освещённое пространство выплыла лодка с гребцом.

— Ну как сегодня клёв? Ничего? — он говорил негромко, но голос далеко разносился в лесной тиши.

Рыболов положил удочку и банку на сиденье, второй взялся за вёсла, и лодка быстро отошла от берега. Она была ещё близко, когда Дон хрипло шепнул:

— Свет в доме!

В мансардном окошке блеснул луч света и тут же погас.

— В домике кто-то есть! — прошептала Нэнси. — Возможно, рыболов насторожил их!

— Надо обойти домик! — заявил Карсон Дру и сказал, что сам пойдёт направо, а Дон и Нэнси — налево. Встреча на этом же месте через пару минут.

— Поосторожней! — предупредил он.

— Ты тоже, отец! — ответила Нэнси.

Тропка, по которой двинулись Дон и Нэнси, вела к задней двери на первый этаж. Они остановились и прислушались. За дверью царило безмолвие. Пошли дальше, в сторону озера.

Обойдя без приключений домик, они возвратились на место встречи, но Карсона Дру там не было.

— Так! — насторожённо сказала Нэнси Где же он может быть?

И будто в ответ послышался тихий стон. Стон доносился из-за поваленного дерева, футах в двадцати от них. Забыв об осторожности, она бросилась туда. За толстенным стволом на земле лежало тело. Карсон Дру!

— Отец! — вскрикнула Нэнси и, упав на колени, принялась искать пульс. Сердце билось, пульс был ровным.

— Его чем-то стукнули! — в ярости прошипел Дон. Нэнси, ты была права, дом охранялся! Надо известить полицию!

— И немедля! — согласилась Нэнси.

Карсон Дру приподнялся, а через минуту он уже заговорил: он обходил домик с правой стороны, когда к нему подкрались сзади и ударили по голове.

— Я думаю, меня сюда оттащили потом! — сказал он.

— Я уверена, это был Коротышка! — воскликнула Нэнси. — Значит, он с женой вполне мог удрать, пока мы обходили домик! Как ты себя чувствуешь, отец? Хватит сил на погоню?

— Сил хватит, но откуда мы знаем, в какую сторону они двинулись? И как — на лодке, на машине, пешком?

Им не пришлось долго размышлять. Луна опять вырвалась из-за облаков, и в серебристом свете они ясно увидели три силуэта, двух мужчин и женщину, бежавших по направлению к шоссе. У каждого был чемодан в руке. Наследство Лоры и все достояние Эборна!

— За ними, — выкрикнул Дон. Но Карсон Дру явно не мог бежать. Он бессильно привалился к сосне и прошептал:

— Догоняйте!

— Нет! — крикнула Нэнси. — Дон, быстро подгони сюда машину, слышишь?

К возвращению Дона Карсон Дру немного отдышался, но всё же попросил Нэнси сесть за руль. К тому же она лучше знала дорогу. Сам Дру уселся на заднее сиденье, и они тронулись.

На шоссе юная сыщица повернула направо.

— Я думаю, они двинулись именно в этом направлении, — объяснила она. — И эта дорога ведёт к Стэнфорду, а там — управление полиции штата.

Частые крутые повороты не давали развить настоящую скорость. Нэнси вела машину сосредоточенно, на каждом повороте сбавляя ход. Шоссе оставалось пустынным, но вдруг Дон воскликнул:

— Кажется, мы догоняем машину! Нэнси всмотрелась, но ничего не увидела.

— Впереди машина! — настаивал Дон. — Просто её сейчас не видно из-за возвышения! Через минуту Нэнси проронила:

— Вижу!

— Как вы думаете, это они? нетерпеливо спросил Дон.

— Возможно, — ответил Карсон Дру. Теперь машина летела по ровному участку гладкой дороги, а Нэнси все прибавляла газ.

— Догоняем! — завопил Дон.

Расстояние между машинами неуклонно сокращалось, и скоро фары высветили чёрный спортивный автомобиль иностранной марки! Было ясно видно, что в машине три человека!

И в тот же самый миг Нэнси увидела на обочине большой чёрно-белый дорожный знак — впереди опасный поворот! Нэнси осторожно стала сбрасывать скорость и притормаживать…

— Они сошли с ума! — закричал Дон, — Что они, не видели знак?!

Дорога резко пошла вниз, к крутому повороту. Все затаили дыхание — чёрная машина резко тормознула.

— Ой нет! — вскрикнула Нэнси. Чёрная машина с разгона вылетела за бровку шоссе и покатилась с крутого откоса.