Прочитайте онлайн Тайна летнего домика | ШТОРМ НА ОЗЕРЕ

Читать книгу Тайна летнего домика
4316+784
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

ШТОРМ НА ОЗЕРЕ

— Смотри, какая чёрная! — Нэнси Дру показала на тучу своей подруге Хелен Корнинг, сидевшей рядом с ней на носу красной моторки.

Синеглазая Нэнси, светлые волосы которой поблёскивали золотом под солнечными лучами, была за рулевого. Она с тревогой прикинула расстояние до дальнего берега Двойного озера: Пайнкрест-мотель, где жили подруги, стоял у воды на краю меньшего из двух озёр, милях в двух от того места, где они находились.

Темноволосая, хрупкая Хелен понимала тревогу Нэнси.

— Похоже, шквал неминуем, — сказала она, — а в плохую погоду волна на Двойном озере почти как океане!

Уже через несколько минут вода сердито запенилась у моторки.

— Хелен, у нас спасательные круги с собой? — спросила Нэнси.

— Нет, — испуганно ответила Хелен.

Нэнси прикусила губу. Небо стремительно мрачнело хотя было всего четыре часа, а ласковый летний ветерок дул всё сильнее и холоднее.

Нэнси вцепилась в руль:

— Нас сносит с курса!

Она прибавила оборотов, и моторка на максимальной скорости рванулась вперёд, почти выскакивая из воды и обдавая лица девушек пеной.

— Хоть дождевики мы захватили с собой? — спросила Хелен.

— Посмотри в рундуке — так мы с тобой насквозь промокнем! — крикнула Нэнси.

К счастью, Хелен обнаружила два дождевика из плёнки. Один она сразу натянула на себя, второй помогла надеть Нэнси.

Раздвоенная молния полыхнула через все небо, на миг высветив плотную гряду страшных туч. Девушки вздрогнули от зловещего раската грома.

— Какой ужас! — простонала Хелен.

Все крепчавший ветер начал завывать. Шквал с силой ударил по моторке, и Хелен схватилась за бортик, чтобы удержаться.

Новая ослепительная вспышка озарила небо, и хлынул дождь.

Нэнси тщетно всматривалась во мрак: береговая линия скрылась за стеной дождя, видимость сократилась до нескольких футов.

— Ничего страшного! — выкрикнула Нэнси, стараясь придать своему голосу оптимизм. — У нас ещё полбака горючего, так что до берега мы доберёмся, ничего.

— Я в этом не уверена! — испуганно ответила Хелен.

Уверенности не было и у Нэнси: лобовой ветер почти не давал моторке продвинуться вперёд. Если заглохнет мотор, лодку понесёт по воле волн.

Шло время, дождь всё усиливался. Ураган разыгрался не на шутку, и по озёрной поверхности ходили уже настоящие валы.

Обе девушки подались вперёд, пытаясь понять, где берег. Рваная лента молнии осветила небо и воду…

— Внимание! — вскрикнула Хелен. Нэнси застыла в ужасе. Громадное бревно несло прямо на моторку.

С колотящимся сердцем она до отказа вывернула руль, но слишком поздно: нос моторки с размаху ударился о бревно!

Хелен свалилась на дно лодки. Нэнси не выпустила ль, и её с силой швырнуло вперёд.

— Как ты, Хелен? — крикнула она.

— В по… в порядке, а ты как? — еле выговорила та.

Нэнси помогла ей подняться на ноги. Обе девушки с трудом переводили дух.

Моторку быстро разворачивало кормой вперёд, но Нэнси испугало другое — большая пробоина с рваными краями, оставленная бревном, в которую стремительно вливалась вода.

— Быстро, Хелен! — приказала Нэнси. — Ты вычерпывай воду, а я попробую закрыть пробоину!

Она сорвала с себя дождевик и стала затыкать им дыру. Хелен вычерпывала ржавой жестянкой воду. Вода же продолжала прибывать.

— Надо звать на помощь! — пыталась перекричать ветер Нэнси. Она, однако, сильно сомневалась, чтобы на озере обнаружилась ещё какая-нибудь посудина.

Приложив руки ко рту, девушки отчаянно звали на помощь, но ответом им был лишь рёв бури и ровный шум ливня.

— Громче! — потребовала Хелен.

Они надрывались до хрипоты.

Наконец Нэнси сдалась:

— Бесполезно, надо искать другой выход!

И в эту самую минуту перед моторкой стеной поднялся водяной вал. Нэнси попыталась направить лодку на гребень волны, но вода захлестнула их, вышвырнула за борт и затопила моторку.

Нэнси прекрасно плавала, и ей удалось сразу же вынырнуть на поверхность. Где Хелен? — была её первая мысль. Что с ней случилось?

Борясь с волнением, Нэнси огляделась по сторонам Хелен не было видно.

«Я должна найти её! — с отчаянием подумала Нэнси. — Она может быть ранена!»

Что-то белое мелькнуло в нескольких ярдах от неё — рука! Нэнси сильным кролем подплыла к этому месту но рука уже исчезла!

Нэнси нырнула с открытыми глазами, но взбаламученная бурей вода не позволяла ничего разглядеть. Нэнси вынырнула и отдышалась. Огляделась снова — и, к облегчению своему, увидела, что Хелен совсем рядом. Хелен плыла на спине.

— У меня не двигаются руки, я, наверное, ушиблась о лодку, — слабым голосом сказала она Нэнси.

— Не бойся, спокойно лежи на спине, а я отбуксирую тебя на берег.

Нэнси сильно сомневалась в том, что сумеет сделать это. Ей и самой могло не хватить сил доплыть до берега в такой шторм. Сумеет ли она спасти Хелен? Вода становилась все холоднее, и Нэнси молила Бога уберечь её от судороги — иначе они утонут обе.

— Когда видишь, что накатывает волна, старайся не дышать, — наставляла она подругу.

Они плыли медленно, время от времени Нэнси звала на помощь, хоть и понимала, что это пустая трата сил.

Хелен видела, с каким трудом плывёт Нэнси, как тяжело дышит.

— Плыви одна! — умоляла она. — Оставь меня и плыви одна!

— Ни за что! — выкрикнула Нэнси как раз в ту минуту, когда огромная волна нависла над девушками, готовая обрушиться на них.

Нэнси насилу выплыла и вытащила Хелен.

«Ещё одна такая волна, и мне конец!» — подумала она.

Но тут ей почудился человеческий голос за рёвом бури. Почудился или она его действительно слышала?

— Помогите! — выкрикнула она. На сей раз ошибки не могло быть, потому что она явственно разобрала слова:

— Держись! Я здесь!

Сквозь потоки дождя Нэнси различила тёмный предмет — лодка! Если бы только продержаться, пока лодка окажется рядом!

— Мы здесь! — крикнула она и помахала рукой.

Лодка скользнула к ним, чуть не задев девушек. К изумлению Нэнси, в ней оказался всего один человек — стройная загорелая девушка лет шестнадцати.

Незнакомка дважды безуспешно пыталась подогнать лодку к ним вплотную, но только на третий раз Нэнси ухитрилась схватиться за борт. Затем она подтянула Хелен, поддерживая её, пока та не ухватилась за борт.

— Сумеете забраться в лодку? — крикнула спасительница. — Я буду держать её на месте, пока вы не заберётесь.

Нэнси успела сообщить ей про затонувшую моторку и про ушибленные руки Хелен.

Вдвоём с незнакомкой они сумели перевалить Хелен через борт, а за ней в лодку забралась и Нэнси.

— Спасены! — Хелен испустила вздох облегчения. — Как нам вас благодарить!

— С вами всё в порядке? — спросила незнакомка. — Мы совсем близко от берега — иначе при таком ветре я не могла бы услышать ваш крик.

— И вы отважились прийти к нам на помощь! — восхитилась Нэнси. — Меня зовут Нэнси Дру, а это Хелен Корнинг.

Девушка на вёслах с откровенным интересом уставилась на Нэнси.

— Я читала про вас в газетах — о том, как вы раскрываете тайны. Мне может вскоре понадобиться ваша помощь, Нэнси! Меня зовут Лора Пендлтон.

И Лора налегла на вёсла.

— Я помогу грести! — вызвалась Нэнси, подбирая со Дна лодки запасное весло и уже размышляя над тем, какие тайны могут быть у этой Лоры Пендлтон.

Подгребая своим веслом, Нэнси старалась удерживать лодку на курсе. Вдвоём с Лорой они довольно успешно погнали её к берегу, невзирая на ветер и волну, Что внушило Хелен новую надежду.

— Кажется, мы действительно выберемся! — облегчённо сказала она. — Вот!

Яркая вспышка молнии осветила озеро, и прямо по носу лодки сквозь пелену дождя Хелен и Нэнси увидели каменистую береговую линию.

— Здесь камни, Лора! Осторожно, мы можем разбиться о них! — крикнула Хелен.

Лодку швыряло с волны на волну.

Ещё один огненный зигзаг осветил прибрежные скалы. На небольшом расстоянии от берега и прямо перед лодкой уродливым клювом торчал одинокий камень!