Прочитайте онлайн Тайна курорта «Солэр» | ПРОХЛАДНЫЙ ПРИЕМ

Читать книгу Тайна курорта «Солэр»
3316+951
  • Автор:
  • Перевёл: В. Воронин
  • Язык: ru
Поделиться

ПРОХЛАДНЫЙ ПРИЕМ

— Она это сделает! — взволнованно воскликнула Нэнси. — Нам лучше сидеть смирно.

— Хорошо, Хитер, — крикнул Алан. — Мы уходим от двери. Погаси спичку.

— Только не вздумайте хитрить, — предупредила девушка, задувая спичку. — Я буду сидеть здесь, на кушетке, и прислушиваться к каждому шороху!

— Какая забота! — с сарказмом сказала Нэнси, спускаясь по ступенькам.

— Привыкайте к темноте, — сладким голосом напутствовала их Хитер. — Вы пробудете в ней долго, очень долго…

Они разместились, кто как сумел. Нэнси и Ким уселись на раскладушке, Джорджи — на стуле, Алан устроился прямо на полу.

— Нужен какой-нибудь план, — сказала Нэнси. Алан воздел руки вверх.

— Просто не представляю, как я мог допустить, чтобы нас поймали в такую примитивную ловушку!.. Ведь что-либо подобное так легко было предвидеть!..

— Что сейчас говорить об этом? Нам это все равно не поможет, — печальным эхом отозвалась Ким.

— И то правда, — подхватила Джорджи.

Чтобы не поддаваться отчаянию, Нэнси встала и в темноте принялась ощупывать пыльные, покрытые паутиной стены.

— Ой, что это тут? — тихо воскликнула она.

Она взяла фонарик, включила его. Луч его был совсем слабенький. Эх, надо было поменять батарейки, с досадой подумала она. Они оказались запертыми в этой беспроглядной тьме, а фонарик у нее вот-вот сядет… И все же ей удалось разглядеть нечто… какие-то две палки.

Она осторожно стерла липкую паутину и потянула к себе один из предметов.

— Невероятно!.. — прошептала она. — Молоток! — Потом вытащила второй предмет. — Лом! Может, это и не самые подходящие в нашем случае инструменты, но для начала сойдут.

Джорджи, встав на стул, принялась ощупывать пальцами потолок подвала.

— Должна же быть где-нибудь хоть одна слабая доска…

— Может, подождать, пока Хитер заснет, а потом снова заняться дверью?.. — предложила Ким. — Только вот узнай поди, спит она или нет.

— У нас есть еще надежда, что Бесс позвонит в полицию, — сказала Нэнси.

— Ну, на полицию не очень-то рассчитывайте, — удрученно произнес Алан. — Про этот дом знаю только я, потому что следил за Хэнком. Полиция нас не найдет. Если даже начнут искать Хэнка, все ограничится его домом в «Солэре»…

— Где они ничего не обнаружат, — мрачно закончила Джорджи.

— Ладно, вернемся к плану номер один, — сказала Нэнси, вздохнув. — Дадим Хитер заснуть, а потом устроим побег…

Время тянулось в темноте как-то особенно медленно. Вряд ли кто-нибудь мог бы сказать, который теперь час. Нэнси не хотела использовать и без того слабый фонарик на такое бесполезное дело, как определение времени. Измученная, она прислонилась к стене и закрыла глаза. Неплохо бы пару часов поспать…

Проснулась Нэнси от пронзительных воплей койотов. Сначала откуда-то издали, с гор, донесся тонкий, визгливый лай. Потом звуки стали приближаться и множиться… Казалось, зверей собралось не менее сотни.

— У них здесь сегодня не иначе как спевка, — грустно пошутила Ким. — У индейцев есть предание, что койот — это шаман, способный на колдовство…

— Вот бы и заколдовали Хитер…

Завывания и визг становились все громче и громче. Нэнси заворожено вслушивалась в эту дикую какофонию. Иногда койоты выводили рулады хором; но бывало, один начинал, затем к нему присоединялись другие. Порой певцы как бы перекликались друг с другом…

— Вам не кажется, что они окружили дом? — сказал Алан.

— Может, для нас это как раз подходящий момент, а? — тихо заметила Нэнси. — Если мы слышим только койотов, то, должно быть, и Хитер ничего другого не слышит… Одна надежда — чтобы они не кончали свой концерт.

— А что, если нам поискать выход через потолок? — предложила Джорджи. — Если мы опять станем ломиться в дверь, то определенно ее разбудим.

— Верно, — согласился Алан. Отойдя в самый дальний конец подвала, он взгромоздился на стул и стал осторожно поддевать ломом доски. Ким и Нэнси подтащили туда же стол, на него влезла Джорджи и с помощью расщепа на молотке стала отдирать доски с другого края.

Они работали медленно, стараясь производить как можно меньше шума. Так они провозятся до утра, с тревогой думала Нэнси. А когда мы выберемся, Хитер будет давно на ногах. Слава Богу, хоть койоты пока завывают исправно.

Наконец Алан и Джорджи вынули три доски.

— Кто полезет первым? — прошептал Алан.

— Давайте я, — вызвалась Нэнси.

Алан подсадил ее; протиснувшись между балками, она оказалась в маленькой кухне. В окно лился лунный свет.

Нэнси опустилась перед дырой на колени и помогла вылезти Ким, потом Джорджи. Немного погодя наверх выбрался и Алан.

Нэнси огляделась. Возле окна стояла старомодная мойка с горой грязной посуды, в углу — небольшой стол, на котором валялись какие-то инструменты и стояла керосиновая лампа.

— Вон задняя дверь, — прошептала Нэнси, кивком приглашая всех за собой…

— Зря торопитесь! Лучше не двигайтесь, иначе я подпалю дом.

Нэнси застыла на месте. Это была Хитер. Удача уплывала из рук… Сердце екнуло, когда послышался звук зажигаемой спички.

— Оставаться на месте! — крикнула Хитер. — И чтобы никто не шевелился.

Им пришлось подчиниться. Хитер стояла неподалеку, держа в одной руке керосиновую лампу, в другой — зажженную спичку.

— Сейчас я оболью все керосином и подожгу, — сказала она угрожающе. — И мне не важно, что мы все сгорим… Мне больше незачем жить.

— Знаешь что, Хитер… — начал было Алан.

В этот момент Хитер затрясла рукой и, зашипев от боли, отбросила догоревшую до ногтей спичку. Нэнси видела, как она тянется к карману… Улучив момент, Нэнси схватила обезумевшую девушку за руку. Но Хитер сумела вывернуться и изо всех сил ударила Нэнси лампой по голове… Голову наполнила тупая боль, в нос ударил резкий запах керосина… Потом лунный свет померк, она свалилась на пол.

Когда она очнулась, в окно бил яркий свет фар.

«Где я?..» — подумала Нэнси.

— Нэн!.. — послышался голос Джорджи. Нэнси поняла, что подруга стоит возле нее на коленях. — Нэнси! — тревожно позвала Джорджи еще раз. — Ну, как ты?..

— Ничего… — Нэнси кивнула и тут же, зашипев, потянулась к затылку, где до сих пор пульсировала мучительная боль. — А где Хитер? — нахмурилась она, вспомнив, что с ними произошло.

— Здесь она, — послышался голос Алана с другого конца кухни. — Все кончено. Я держу ее.

Нэнси услышала, как хлопнула дверца машины, и голос Хэнка Мидера, усиленный мегафоном, ворвался в комнату.

— Хитер! — умоляющим тоном обратился он к дочери. — Я хочу, чтобы ты вышла!..

— Ни за что!.. — кричала слепая девушка, отбиваясь от Алана.

— Полиция уже здесь, Хитер, — продолжал Хэнк срывающимся голосом. — Они окружили дом. Тебе придется выйти, дорогая.

Нэнси выглянула в окно.

— Это правда, Хитер, — мягко произнесла она. — Около дома четыре полицейские машины, и сюда уже направляются офицеры.

Дверь распахнулась. Плечи слепой девушки поникли.

— Хитер!..

Она повернула голову на голос отца, и в тот момент Нэнси была искренне рада, что Хитер слепа: Хэнк был скован наручниками с полицейским.

Неожиданно из-за спины полицейских выскочила Бесс и бросилась к подругам.

— Нэн, Джорджи! Вы живы?.. — затараторила она. — А мы никак не могли вас найти! Полиция устроила засаду у дома Хэнка в «Солэре», но он там не появлялся. Мы уж думали, он вообще больше туда не вернется… Но оказывается, у него в конюшне больная лошадь, и она никого не подпускает, кроме него… Так вот, представляете, Хэнк прокрался туда, чтобы дать ей лекарство…

— Тут полиция его и схватила… — мрачно закончила Ким. Бесс кивнула.

— Он признался во всем. И «черную вдову» он нам подбросил, и Нэнси в церкви выследил он, и в дилижанс ее запихнул тоже он. Он же, конечно, и Ким похитил. А потом заставил ее написать письмо и позвонить матери. Все, как ты говорила, Нэнси.

Нэнси взглянула на Хэнка. Свободной рукой он обнимал свою несчастную рыдающую дочь, пытаясь ее утешить.

— Пожалуйста, будьте к ней снисходительны!.. Раньше, ну… до того, как потерять зрение… она не была такой, — обратился он к одному из полицейских чинов.

— Вы должны поехать с нами в участок, — выступил вперед офицер. — Нам необходимо снять показания.

Хэнка повели к патрульной машине. Дочь его что-то невнятно бормотала; Нэнси послышалось, что она сказала: «Еще не конец».

— Подождите!.. Минутку! — крикнула Нэнси, с подозрением глядя на Синклеров. Хэнк оглянулся.

— Завтра в «Солэре» презентация новой косметической продукции, — сказала Нэнси. — Уж не припасли ли вы для такого случая еще какой-нибудь сюрприз?

Хэнк покачал головой. Зато Хитер перестала всхлипывать и залилась истерическим смехом.

— Почему бы вам не посетить этот праздник? Там все и узнаете, — сказала она с дьявольской ухмылкой.