Прочитайте онлайн Тайна долины теней | КРИСТИН ЛЬЕТ СЛЕЗЫ

Читать книгу Тайна долины теней
2916+754
  • Автор:
  • Перевёл: А. Литвинова
  • Язык: ru
Поделиться

КРИСТИН ЛЬЕТ СЛЕЗЫ

— Что же нам теперь делать? — заскулила Джорджи. — Ведь никому даже в голову не придет искать нас здесь!

Бесс перевела взгляд на белый, как саван, саркофаг и вздрогнула.

— Я хочу выйти отсюда! — прерывающимся голосом сказала она.

Нэнси обняла ее за плечи.

— Не бойся, обещаю тебе, что мы отсюда обязательно выберемся. Только это дело времени.

Нэнси понимала, что и Джорджи и Бесс очень напуганы, да и самой ей было не по себе. В склепе они чувствовали себя похороненными заживо. Но Нэнси упорно отгоняла от себя мысли о том, что будет, если они не сумеют найти выхода отсюда. Она заставила себя успокоиться, сделав несколько глубоких вдохов.

— Главное — не поддаваться панике, — сказала она. — Здесь наверняка есть другой выход.

Она начала озираться вокруг. В тусклом свете ей показалось, что мраморные химеры глядят на нее со стен, зловеще усмехаясь. Притаившийся каменный дракон, казалось, так и ждал момента, чтобы броситься на девчонок. Странная каменная птица злобно уставилась на Нэнси с другой стены.

— Мы погибли! — запричитала Бесс. — Мы никогда не сможем открыть эту дурацкую дверь, а больше тут нигде ни щелочки!

Нэнси сама чуть не запаниковала. Если бы хоть Бесс не нагнетала обстановку!

— Выход может быть не только в стенах, — сказала Нэнси как можно спокойнее.

Взгляд ее блуждал по потолку: оттуда, сверху, ей ухмылялся череп, составленный из разноцветных кусочков стекла. Нэнси присмотрелась внимательнее…

— Я знаю, как нам выбраться отсюда! — воскликнула она.

Джорджи и Бесс, задрав головы, уставились на череп в потолке.

— Да это же витраж! — взволнованно вскричала Джорджи. — Вон дневной свет просачивается!

— Ну вот видишь, — кивнула ей Нэнси, будто все подстроила заранее.

— Слава тебе, Господи, — с облегчением вздохнула Бесс. — Мне кажется, я тут просто задыхаюсь!

Оконце-витраж было изрядно залеплено грязью. Но Нэнси разглядела в его углу щеколду.

— Ага, — сказала она, — замок совсем ржавый, сейчас мы его сковырнем.

— До него еще надо как-то добраться, — в раздумье проговорила Бесс.

Нэнси молча указала на саркофаг, который стоял прямо под оконцем.

— Это неизбежно? — чуть не поперхнулась Бесс.

— Старайся не думать, что там внутри, — посоветовала ей Джорджи. — Думай лучше о том, что наверху: теплое солнышко и свежий воздух.

— Ладно, первой я полезу, — вызвалась Нэнси. Она взобралась на высокий саркофаг, и лицо ее оказалось у самой щеколды. Замок поддался без труда.

— Ну вот! Даже не надо ничего ломать! — обрадовалась Бесс.

— Это, конечно, хорошо, — ответила Нэнси, — но раз ход так доступен, кроме нас, тут наверняка побывал кто-нибудь еще.

— Может, воры? — предположила Джорджи.

— Давайте-ка скорее выберемся отсюда, а потом обсудим, — торопила подруг Бесс.

Нэнси подтянулась, вылезла через окошко и благодарно вздохнула при свете дня.

Минуту спустя в окне показалось счастливое личико Бесс, и, наконец, последней появилась Джорджи.

— Ура! — воскликнула Нэнси, оглядывая кладбище с вершины семейного склепа Мортмейнов. — Как же хорошо на воле!

Она спрыгнула на землю и, ведя подруг за собой, побежала вниз по холму к выходу. Лучи теплого солнышка и легкий ветерок ласкали ее.

Вдруг она остановилась как вкопанная — впереди, за воротами кладбища, стоял светло-голубой фургон, из которого вылезли три человека. Это были Этан Дэвидсон, Холли Харрис и Кристин! По их лицам можно было понять, что они не рады встрече с Нэнси. Вообще вид у них был довольно грозный. Нэнси закусила губу, предчувствуя большие неприятности.

— Значит, ты не желаешь слушать, что тебе говорят? — подошел к ней Этан.

— Она намеков не понимает, — добавила Кристин, но в ее голосе Нэнси уловила какую-то неуверенность.

— Думаешь, мы не знаем, что ты вчера шлялась по особняку Мортмейна? — прикрикнула Холли. — Все вынюхиваешь?

Нэнси вдруг поняла, что ее терпение иссякло. Да что они себе позволяют?! Она вспомнила, как они собирались подстеречь ее у дома Мортмейна возле машины. Отвратительные задиры!

Она постаралась принять не менее свирепый вид.

— Да, я там была, и я слышала каждое ваше слово, в том числе и ваши жалкие угрозы.

— И я не шутил, — злобно произнес Этан и занес кулак.

— Н-не надо, Этан, перестань! — вдруг осадила его Кристин.

— А ты вообще заткнись! — прикрикнула на нее Холли.

В этот момент Нэнси заметила Бесс и Джорджи — они подошли к Этану и стояли всего в нескольких футах от него.

— Только попробуй ударь меня, — холодно произнесла Нэнси. — Позади тебя — два свидетеля, они пойдут в полицию и — конец твоей веселой жизни, моя птичка!

Обернувшись, Этан действительно увидел Бесс и Джорджи и нехотя опустил руку.

— Слушай, Дру, — сказал он, пытаясь придать своему голосу угрожающие нотки, но вышло это не очень-то убедительно, — мы не будем тратить на тебя время и силы, но предупреждаю: держись от нас подальше, иначе в следующий раз разговорами дело не кончится.

Резко повернувшись, он пошел вниз по холму, а за ним потащились обе его подружки.

Джорджи только рассмеялась им вслед.

— Вот так-то! Оказывается, этих забияк вовсе не сложно испугать!

— Только они не просто забияки, — ответила ей Нэнси, все еще кипя от возмущения. — Они же эгоистичные, злые, жадные люди!

— Не бойся, мы ни за что не дадим тебя в обиду Этану и его шайке, — улыбнулась Джорджи.

— Я вот о чем все думаю — сказала вдруг Бесс. — Как у них могла оказаться вторая часть карты?

— Представления не имею, — покачала головой Нэнси. — У меня доказательств-то никаких нет, что она у них, но, судя по всему, это так. Иначе что же могло привести их на кладбище и в особняк Мортмейна?

— Может, пора найти доказательство?

— Ты права, — согласилась Нэнси. — Надо связать два звена: шайку Этана и шкаф, проданный Джоанной в антикварный магазин. Если мы сходим в «Любопытную кошку» и еще раз побеседуем с Катериной Хансен, может, что-нибудь выясним. Она по очереди обняла Джорджи и Бесс.

— Спасибо за вашу поддержку. Если не считать некоторых издержек — сидения в склепе и стычки с Этаном, — мы все-таки продвинулись на шаг вперед.

— В каком смысле? — полюбопытствовала Джорджи.

— Ну как же, — начала Нэнси. — Стало совершенно очевидным, что Роллинзы бесследно ускользают от полиции благодаря хижине и склепу, где они припрятывают награбленное, а потом, когда на горизонте чисто, перевозят его в другое место. Пока никому не посчастливилось напасть на их след. Мы исправим положение вещей!

— Но где же пропавшее золото? — робко спросила Бесс.

Нэнси вздохнула.

— Я совершенно уверена, что Этан, Холли и Кристин тоже заняты его поисками, но пока не представляю, как это доказать.

У нее не было улик, да их и неоткуда было взять.

Уже во второй раз за последние три дня Нэнси пробиралась по лабиринту антикварной мебели к кассе, за которой стояла Катерина Хансен. Эту часть расследования Нэнси взяла лично на себя. Тем более что Джорджи подрабатывала сегодня инструктором в бассейне, а Бесс повела Джоша к зубному врачу, потому что у Джоанны на носу были экзамены.

Миссис Хансен подняла голову и, завидев Нэнси, улыбнулась.

— Добрый день, — сказала она радостно. — Значит, вы все-таки решили купить этот старинный шкаф?

— Нет, — покачала головой Нэнси. — Я пришла из-за шкафа, но вовсе не потому, что хочу его купить.

На лице миссис Хансен промелькнуло недоумение, однако оно тут же вновь сменилось улыбкой.

— Буду рада помочь вам, чем смогу.

Вдруг из дома донесся громкий девичий голос.

— Мам! — прозвенело в тишине. — Можно мне на пару часов взять твою машину?

В этом вопросе не было абсолютно ничего странного, но Нэнси как током пронзило. Она уже слышала этот голос раньше: первый раз — вчера в особняке Мортмейна, второй — сегодня на кладбище. У Нэнси так и звучали в ушах слова «она намеков не понимает».

Так вот в чем дело! Так вот где недостающее звено между этой злобствующей троицей и пропавшей половинкой карты! Кристин, наверное, любопытства ради обшарила пустой гардероб Джоанны, как только его привезли в магазин, нашла карту и показала ее Этану и Холли. Это Кристин написала записку с угрозой и вставила ее за «дворник» на переднем стекле машины! Это она, а не ее мать, видела, как Нэнси роется в шкафу, и испугалась. Имя же Нэнси она вычитала в книге для гостей, после чего и написала ту записку, надеясь навести страху на Нэнси и отбить у нее охоту заниматься поисками.

— Ну мама! — снова раздался голос Кристин. Миссис Хансен устало покачала головой.

— Сколько раз я просила дочку не кричать так громко, но все без толку, — вздохнула она.

— Можно мне кое-что у вас спросить? — осторожно начала Нэнси.

— Конечно! Слушаю вас.

— Ваша дочь иногда помогает вам по работе?

— Еще бы! — закивала миссис Хансен. — Я научила ее всему, что знаю сама, и теперь она разбирается в антиквариате лучше меня. Вот, например, она сама готовила к продаже шкаф, который вас интересует.

— Ну мама же! — в третий раз крикнула Кристин.

— Одну минуточку, я сейчас вернусь, — извинилась миссис Хансен и поспешно вышла из магазина.

Облокотившись на прилавок, Нэнси выстраивала новые факты в единую цепь. Как теперь быть? Напрямик заявить Кристин, что ей все известно? Или лучше не нарываться на очередные неприятности?

Нэнси услышала позади себя шаги — кто-то вошел в магазин. Она обернулась — злобно уставившись на нее, на пороге стояла Кристин. Несмотря на жару, она была одета в черную кожаную куртку. Трудно было представить себе, что вот эта дрянная девчонка могла часами трудиться с матерью в магазине, ремонтируя и полируя антикварную мебель.

— Ты что тут потеряла? — громко спросила Кристин. Она пыталась говорить решительно и жестко, но голос у нее слегка дрожал.

И вдруг Нэнси осенило: Кристин ее ужасно боится!

— Кристин, мне известно, что карта у вас, — спокойно произнесла Нэнси. — Я все знаю: и про подземный ход, и про склеп, и про то, что именно ты написала мне ту записку с угрозой.

Кристин отпрянула, будто ее ударили.

— Они… это они меня заставляли! — прошептала она. — Я не хотела впутываться в эту историю, но они пригрозили, что расскажут маме, как меня поймали на воровстве в магазине, а я так не хотела ее расстраивать!

Нэнси вспомнила, как Кристин пыталась утихомирить Этана на кладбище. Но такого поворота она вовсе не ожидала. Перед ней стоял просто испуганный ребенок, а все деланное ухарство поде-валось неизвестно куда.

Но Нэнси не совсем понимала, что к чему: Кристин оправдывалась так, словно они совершили какой-то проступок, но ведь не было ничего противозаконного в том, что они пытались найти спрятанное золото. Ну, нашли бы они его. И тогда самое худшее, что им могло грозить, — возвращение клада его законному владельцу. Неужели она боится, что на нее пожалуются в полицию?

— Лучше расскажи, что ты так переживаешь? — спокойно спросила ее Нэнси.

Кристин скорчила кислую гримаску, и Нэнси даже показалось, что она вот-вот расплачется, но неожиданно страх сменился злобой, глаза засверкали.

— Все считают, что ты — сама справедливость, — выпалила она. — Но я-то знаю, ты такая же жадная, как Этан и Холли!

Нэнси недоуменно уставилась на Кристин.

— Если бы ты действительно была жутко честная, — продолжала Кристин пронзительным голосом, — ты бы уже давно пошла в полицию. Но ты этого не сделала? Хочешь получить свою долю, да?

Нэнси отрицательно качала головой. Она даже не понимала, о чем говорит Кристин.

— Может, ты мне все-таки что-нибудь объяснишь?

Кристин не сводила с Нэнси свирепого взгляда.

— Нечего корчить из себя святую невинность, — прошипела она сквозь зубы, но в глазах ее стояли слезы.

— Я ничего не корчу… Кристин резко оборвала ее.

— Если деньги помогут заткнуть тебе рот, считай, что ты их получишь, — прошептала она сквозь слезы. — Я готова сделать что угодно, лишь бы только никто ни о чем не узнал. Что угодно!