Прочитайте онлайн Тайна долины теней | ПОТАЙНОЙ ЯЩИК

Читать книгу Тайна долины теней
2916+830
  • Автор:
  • Перевёл: А. Литвинова
  • Язык: ru
Поделиться

ПОТАЙНОЙ ЯЩИК

— Давай в темпе, — торопила Нэнси Дру свою подружку Бесс Марвин. — Придется идти напрямую, а то опоздаем.

Бесс жила в нескольких кварталах отсюда. Летний день был жарким, душным, и теперь, когда опустились сумерки, начал сгущаться туман.

Откинув за плечи рыжеватые волосы, Нэнси решительно зашагала по залитой туманом улице.

Бесс было устремилась за ней, но вдруг остановилась как вкопанная.

— Ты что, с ума сошла! — крикнула она вслед Нэнси. — Через Долину теней я не пойду. Только кладбища нам не хватало! Нет, ни за что на свете!

Нэнси обернулась. Бесс нервно теребила завиток своих длинных светлых волос, в ее голубых глазах стоял испуг.

— Да, в тумане на кладбище так и мерещатся призраки, — ответила она, — но…

— Никаких «но»! — перебила ее Бесс. — Страшнее, чем Долина теней, места нет на целом свете. — Она энергично замотала головой. — Не пойду — и все!

Нэнси вздохнула. Да, Бесс трусишка и ужасно упряма, зато она верный и преданный друг.

— Послушай, Бесс, уже почти полвосьмого. Если мы не срежем угол — опоздаем на работу. Ты ведь сама взялась сидеть с ребенком. Джоанне придется прогулять вечернее занятие, а она так рассчитывает, что ты посидишь с Джошем! Ты же не хочешь ее подвести?

— Ты права, — вздохнула Бесс. — К тому же я пообещала Джошу, что мы вместе приготовим воздушную кукурузу с корицей… Ладно, махнем через кладбище. Только пулей, ладно?

Улыбнувшись, Нэнси кивнула головой.

— Пошли скорей!

Глубоко вздохнув, Бесс последовала за Нэнси. Пройдя через огромные железные ворота, они оказались на старом заброшенном кладбище.

— Кстати, кто из нас додумался оставить машину у моего дома и идти к Джоанне пешком? — бормотала Бесс, неуверенно идя по утонувшей в тумане тропинке.

— Ты, кто же еще? Забыла, что ли? Ты же заявила, что села на диету и что тебе положено больше двигаться.

— М-да, — согласилась Бесс. Она шагала, глядя под ноги, чтобы не видеть вырастающие из тумана надгробья и памятники.

Вдруг Нэнси резко остановилась, и Бесс налетела на нее.

— Ты чего? Застряла на ровном месте… Почему ты вдруг остановилась?

— Посмотри, — Нэнси ткнула пальцем в какой-то памятник вдали. — Вон там, на ступеньках у подножья, сидят трое. Интересно, и что это они делают на кладбище? Сюда уже тысячу лет никто не ходит!

— Кроме нас, — пробурчала Бесс, с неохотой посмотрев туда, куда указывала Нэнси. И вздохнула с облегчением: к счастью, троица оказалась живыми людьми, а не привидениями.

Нэнси пыталась разглядеть их лица — может, знакомые? Но они были слишком далеко. Клубы тумана окутали памятник и напрочь скрыли фигуры людей.

— Интересно, что они тут потеряли, — нервно проговорила Бесс. — Может, ждут наступления Дня Всех Святых. — Она крепко схватила Нэнси за руку. — Пошли отсюда скорее!

Нэнси еще раз повернула голову в сторону странной компании.

— Ну, сшиваются люди на кладбище и сшиваются. Что тут такого? — сказала она, но почему-то поежилась. — Ах, как же хочется раскрыть какую-нибудь настоящую тайну! Все лето прожили в тоске, ну хоть бы что-нибудь интересненькое случилось!

Девочки продолжали пробираться между старыми покосившимися плитами. Впереди наполовину торчали из тумана высокие белые колонны фамильного склепа Мортмейнов, прекрасные и одновременно призрачно-страшные. А за ними уже виднелись ворота.

— Ну вот, почти пришли, — сказала Нэнси.

— Слава тебе, Господи, — облегченно вздохнула Бесс.

Еще пара минут — и девочки уже спускались по заросшему травой склону к выходу с кладбища.

— Фу-у! — выдохнула Бесс, когда они наконец оказались на улице. — Наконец-то! — Она посмотрела на часы. — Мы придем к Джоанне даже на несколько минут раньше! Надеюсь, она уже испекла свой знаменитый брусничный пирог.

— А как же диета? — улыбнулась Нэнси.

— Сделаю небольшой перерыв. А то нагуляла себе на кладбище нечеловеческий аппетит!

Вообще-то Бесс считала себя толстой и была помешана на всяких диетах.

— А диета никуда не денется, — со знанием дела сказала она. — Завтра же начну голодать.

— Кажется, я это уже слышала, — хихикнула Нэнси.

Свернув за угол, они оказались на улице, где жила Джоанна Уильяме со своим сынишкой Джошем. Эта часть городка Ривер-Хайтс была застроена небольшими современными особняками типа ранчо, и единственным домом, не похожим на все остальные, был трехэтажный, с огромной верандой, дом Джоанны. Она как-то сказала Нэнси и Бесс, что ему не меньше века.

— Жаль, что Джоанна не может его отремонтировать, — сказала Бесс, когда девочки по дорожке уже подходили к дому. — Его бы покрасить как следует. И в саду полно сорняков…

— Может, просто не успела, — ответила Нэнси. — Она же тут недавно. И после смерти мужа ей, наверное, несладко живется: учиться в колледже, одной растить сына да еще работать целый день!

— Даже не представляю, когда она все успевает, — покачала головой Бесс.

Девочки поднялись по ступенькам веранды; Бесс постучала в дверь ярко начищенным медным дверным молотком в виде петуха.

Дверь распахнулась. На пороге появилась высокая, симпатичная темнокожая женщина — Джоанна Уильяме.

— Привет, девчонки, заходите, — поздоровалась она, пропуская их в дом.

Хоть Джоанна и улыбалась, круги под ее глазами выдавали хроническую усталость.

— Как хорошо, что вы пришли пораньше! — сказала она, ведя их в уютно обставленную гостиную. — А то я жутко тороплюсь и нервничаю.

У меня сегодня доклад по психологии, и до занятий надо еще раз просмотреть записи — обидно было бы забыть что-нибудь важное.

— Да не волнуйся ты, я уверена, все будет в порядке! — улыбнувшись, успокоила ее Нэнси и опустила свою сумочку на стул возле старинного резного бюро с выдвижным ящиком.

— Какая красота! — с восхищением заметила Нэнси. — Это, наверное, какая-нибудь антикварная ценность.

— Не знаю, ценность ли, но оно ужасно древнее. Когда мы сюда переехали, дом был забит старой мебелью, — объяснила Джоанна. — Кое-что я продала, но это бюро оставила.

Она подошла к лестнице, которая красивым изгибом поднималась вверх, и крикнула:

— Джош, спускайся вниз! Пришли Нэнси и Бесс!

Наверху послышался топот ножек, и пятилетний Джош Уильяме тут же стремглав сбежал вниз по лестнице, подметая ступени штанинами пижамки.

— Привет, Бесс! — закричал он, крепко обняв ее за шею.

— Эй, а меня! — обиженно окликнула его Нэнси и присела на корточки.

Джош чмокнул в щеку и ее. Но тут же вернулся к Бесс.

— Давай приготовим воздушную кукурузу с корицей, а потом посмотрим телевизор — как в прошлый раз. Пожалуйста!

— Ну давай, — согласилась Бесс. — А что там по телевизору хорошенького?

У Джоша загорелись глазенки.

— Фильм «Убийцы и воры», — ответил он.

— Я боюсь смотреть такие фильмы, — заявила Бесс. — Может, лучше мультик о человеке-роботе по кабельному телевидению?

— Давай, давай мультик! — Джош с разбегу плюхнулся на диван.

— Ладно, я побежала, — сказала Джоанна. — Если проголодаетесь — на кухне половина брусничного пирога. Ну, не скучайте, а я вернусь к десяти.

Подняв Джоша с дивана, она крепко его поцеловала.

— Будь умницей! Слушайся Бесс и ложись спать без всяких капризов.

Подняв с пола большую сумку, набитую книгами, Джоанна направилась к двери.

— Пока, Джоанна, ни пуха ни пера! — крикнула ей вслед Нэнси.

— К черту! — Джоанна уже стояла на пороге. — Девчонки, заприте дверь и никого не пускайте. С тех пор как у нас в округе начались грабежи, я ни минуты не чувствую себя в безопасности.

Нэнси кивнула. Она слышала, что в этом районе ограбили несколько домов, но сомневалась, что кто-то может попытаться влезть к ним — грабители предпочитали орудовать в отсутствии хозяев.

— Не волнуйся! — успокоила она Джоанну.

Та вышла из дома, и через несколько секунд ее машина отъехала от дома. Нэнси заперла входную дверь на ключ и отправилась в кухню, где Бесс и Джош готовили воздушную кукурузу.

Минут через десять, когда они втроем жевали кукурузу, сидя перед телевизором, зазвонил телефон.

— Я сам подойду! — закричал Джош. Спрыгнув с дивана, он подбежал к бюро и поднял трубку. — Алло!

Сначала он внимательно слушал, а потом повернулся к Нэнси и Бесс — глазенки у него были серьезные.

— Это мама. Она хочет поговорить с кем-нибудь из вас.

Нэнси поставила миску с кукурузой на пол и подошла к телефону.

— Нэнси? — В голосе Джоанны звучало отчаянье. — Ты не поверишь, но я забыла дома тезисы доклада!

— Ты что! — воскликнула Нэнси. — Это же ужасно! Говори, чем помочь.

— Возьми тезисы и зачитай мне их по телефону. Все, что мне надо, это цифры и данные, я запишу.

— А где их искать?

— В верхнем ящике бюро. Ты сразу увидишь — это такая пачка карточек, скрепленных вместе.

Выдвинув ящик, Нэнси стала перебирать его содержимое. Там были телефонные счета, какой-то конверт, курсовая по физике за прошлый семестр, пригоршня монет, что угодно — только не карточки с тезисами.

— Что-то я тут ничего не вижу, — сказала она Джоанне в трубку.

Она исследовала еще маленькие отделения для бумаг, перерыла два нижних ящика — везде только счета, старые письма, карандаши и скрепки.

Нэнси разволновалась и начала кидать на пол содержимое ящиков. Ей очень не хотелось устраивать беспорядок, но ведь если Нэнси не найдет карточки, Джоанна погорит с докладом, а она к нему так готовилась!

— Жди, Джоанна, я ищу! — сообщила Нэнси в трубку.

Вот и ящики уже совершенно пусты, карточек с тезисами нет как нет, а Джоанна ждет, не вешает трубку, и вся надежда только на Нэнси.

Она просунула руку поверх правого верхнего ящика — может, листочки застряли в глубине, завалились между ящиком и задней стенкой бюро?

Ничего не найдя, Нэнси снова принялась за нижние ящики. Пошарив по ним рукой, она заморгала от удивления — внешне самый нижний ящик ничем не отличался от всех остальных, но он был явно короче.

Это означало только одно: в ящике было потайное отделение! Интересно, знает ли об этом Джоанна? А вдруг там что-нибудь спрятано?

— Ну что, Нэнси? — волновалась Джоанна на другом конце провода. — Нашла тезисы?

Нэнси на минуту забыла о тайнике. Куда важнее сейчас было найти Джоаннин доклад.

— Сейчас, сейчас… — сказала она в трубку и еще раз быстро просмотрела кучу на полу.

Один из конвертов показался ей подозрительно пухлым. И действительно — среди старых банковских счетов там оказались пропавшие тезисы. Должно быть, Джоанна машинально сунула их в конверт.

— Нашла! — радостно крикнула Нэнси в трубку.

— Ой, как здорово! А то я уже думала — все, пропала!

— Ну, слушай внимательно! — И Нэнси зачитала Джоанне тезисы. На это ушло несколько минут.

— Ты меня просто спасла! — поблагодарила ее Джоанна.

— Да ладно, — ответила Нэнси. — Желаю тебе удачно выступить. Кстати, ты знаешь, что в твоем бюро есть потайное отделение?

— Ну да? — искренне удивилась Джоанна. — Если хочешь, можешь в нем порыться. Ладно, я побежала, а то еще опоздаю. Тысячу раз спасибо, что выручила!

Повесив трубку, Нэнси занялась детальным исследованием нижнего ящика бюро. Линейки под рукой не оказалось, и Нэнси ладошкой измерила ящики. Действительно — все три деревянных ящика были дюймов по шесть длиной, а нижний оказался на два дюйма короче.

Нэнси провела пальцами по дну и в глубине вдруг нащупала крошечное отверстие. Осторожно зацепив его пальцем, она слегка потянула на себя. Щелк! — и тайник вдруг открылся.

Широко раскрыв глаза от удивления, Нэнси заглянула вовнутрь.

— Бесс! — позвала она. — Иди сюда! Ты только посмотри!