Прочитайте онлайн Тайна аллеи дельфиниумов | ХРУСТАЛЬНЫЙ САД

Читать книгу Тайна аллеи дельфиниумов
2816+495
  • Автор:
  • Перевёл: М. Авакова
  • Язык: ru
Поделиться

ХРУСТАЛЬНЫЙ САД

— Бесс! — слабым от ужаса голосом воскликнула Джорджи. — Она упадет в огонь!

Нэнси и Джорджи рванулись вниз, наперерез кувыркающейся подруге. Стремительный прыжок — и Нэнси упала на Бесс, погасив инерцию, с которой та катилась к обрыву. В тот же миг Джорджи, бросившись на землю, ухватила свою кузину за руку. Девушки лежали, быстро и тяжело дыша, в нескольких футах от края обрыва, обдаваемые жаром костра, горевшего у его подножия.

— Бесс, — шепотом проговорила Нэнси, — ты не расшиблась?

— Н-нет, — слабым голосом ответила Бесс. — О, Нэнси, меня кто-то толкнул! Если бы не вы с Джорджи…

Лицо Нэнси помрачнело.

— По-моему, кто-то принял тебя за меня. И я не хочу, чтобы он узнал о своей ошибке.

К ним уже поспешно спускались по склону трое наставников с возгласами:

— Что случилось?! Никто не расшибся?! Нэнси, предупреждающе сжав руку Джорджи, шепнула:

— Сделаем вид, что это я расшиблась. — И закрыла глаза.

— Да, — откликнулась Джорджи. — Нэнси Дру! Скорей, пожалуйста! Боюсь, ей плохо!

— Она потеряла сознание. — Голос Бесс дрогнул.

Через несколько мгновений один из молодых людей понес Нэнси вверх по склону холма, а его спутник побежал за лагерным врачом.

— И позовите Неда Никерсона, — крикнула ему вслед Джорджи.

Сорок минут спустя Нед бережно опустил Нэнси на диван в гостиной Корнингов. Бабушка Хелен плотно закрыла шторы.

— Все в порядке, — сказал Нед. — Отбой. _ Только после этого Нэнси открыла глаза и села.

— А вы, барышня, хорошая актриса, — сказал мистер Корнинг.

— Мне совсем не пришлось играть, — с улыбкой сказала Нэнси. — Нед, Бесс и Джорджи — вот кто настоящие актеры!

— И начальник лагеря с доктором, — со смешком подхватила Бесс, — тоже заслужили аплодисменты. Мистер Деннис настоял, чтобы мы отвезли Нэнси домой в его микроавтобусе.

— Будем надеяться, что мы обманули негодяя, толкнувшего Бесс, — проговорила Нэнси.

— Наверное, Морган сказал этим бандитам, что ты здесь, — заключила Джорджи, — и один из них выследил нас, проник на территорию лагеря и, дождавшись удобного случая, нанес удар — толкнул Бесс, приняв ее за Нэнси.

Нед нахмурился.

— Вероятно, за этим домом все еще наблюдают, — проговорил он. — Для того чтобы наша мистификация выглядела убедительно, нам следовало бы вызвать к Нэнси врача.

И миссис Корнинг пошла звонить врачу. Вскоре она вернулась с сообщением, что доктор Беннетт будет рад помочь им.

— Пускай бандиты думают, — усмехнулась Нэнси, — что они вывели меня из строя. Тогда они перестанут следить за мной и дадут мне свободу действовать.

— У меня предложение, — заговорила Джорджи. — За домом, возможно, кто-то следит, надеясь переговорить с Морганом. Что, если мы с Бесс потихоньку выйдем через черный ход и понаблюдаем за дверью?

— Лучше я! — вызвался Нед.

— Нет, — сказал мистер Корнинг. — Это будет выглядеть слишком подозрительно. А я часто гуляю перед сном. Через несколько минут кто-нибудь из вас может выйти вслед за мной на улицу. Пока я там, никакой бандит не подойдет к окну Моргана.

Он не стал слушать никаких возражений и вышел из комнаты.

Его жена с беспокойством проговорила:

— О, я надеюсь, что все обойдется. Но что, если они заберутся сюда завтра ночью?

— У меня есть план, — ответила Нэнси. — Но нам необходима помощь Неда, Берта и Дейва.

— Конечно, мы вам поможем! — заверил Нед. — Завтра ночью мы должны дежурить, но я попрошу ребят подменить нас.

— Наверное, воров интересует ваш сейф, — предположила Бесс.

Миссис Корнинг покачала головой.

— Боюсь, их интересует нечто очень конкретное. Идемте, — добавила она, увидев вопросительное выражение на лицах гостей. — Я покажу вам.

Хозяйка дома вышла первой в холл, и Нэнси вполголоса обрисовала Неду свой план, сказав, что остальным изложит его позже.

Миссис Корнинг открыла дверь комнаты с другой стороны от кухни и щелкнула выключателем на стене. Комната так и осталась темной, но зато осветился высокий стеклянный шкаф в дальнем ее конце.

— Ох, как красиво! — ахнула Бесс. Она и все остальные с изумлением созерцали открывшееся перед ними зрелище. В шкафу сверкало и переливалось множество хрустальных цветков и бабочек, разложенных на выстланных черным бархатом полках.

— Муж дарил мне по одной вещице каждую годовщину нашей свадьбы, — пояснила миссис Корнинг, подводя всех к шкафу. — Их изготовляют во Франции. В каждый цветок вделан по меньшей мере один драгоценный камень.

Нэнси обратила внимание на яркий рубин, горевший внутри розы, и на топаз в серединке нарцисса. У бабочек на месте глаз были бриллиантики.

— Как могли воры прослышать об этой коллекции? — спросила Джорджи.

— Некоторое время тому назад о моем хрустальном саде напечатали в одном журнале статью, — ответила миссис Корнинг.

Нэнси тщательно осмотрела шкаф.

— Ключ от шкафа хранится у вас?

Миссис Корнинг показала ей золотой ключик, висевший на цепочке у нее на шее.

В этот момент приехал врач. Он выслушал рассказ о том, что произошло, а затем пошел проведать Моргана, которому уже стало гораздо лучше.

Уходя, доктор Беннетт обернулся и громко, чтобы его можно было слышать с улицы, возгласил в открытую дверь:

— Мисс Дру должна оставаться в постели как минимум еще двое суток.

Нед вышел следом за доктором и присоединился к мистеру Корнингу. Нэнси сказала подругам:

— Доктор Беннетт отлично сыграл свою роль.

А затем она посвятила их в свои планы.

Через полчаса мистер Корнинг и Нед, вернувшись, сообщили, что не заметили возле окна Моргана никаких злоумышленников. Нед попрощался со всеми и пошел в свой лагерь.

Незадолго до рассвета Нэнси съела легкий завтрак, после чего проскользнула в гараж и спряталась за передним сиденьем своей машины. В восемь часов из дома вышли Джорджи и Бесс с корзиной для пикника. Джорджи села за руль, и они уехали.

Удостоверившись, что за ними никто не следит, Джорджи съехала на обочину, и Нэнси пересела за руль.

— Теперь — на поиски дома с дельфиниумами! — радостно провозгласила она.

— Знать бы только, куда ехать, — буркнула Бесс.

Нэнси пояснила, что, поскольку усадьба Тукера находится к юго-востоку от Ривер-Хайтса, а голубь и самолет пролетали над городом, другое логово похитителей, по всей вероятности, расположено север о-западней города.

— Во всяком случае, я попытаю счастья там.

Через некоторое время дорога сузилась, а по ее сторонам больше не попадались дома. Вокруг были поля с частыми перелесками.

Девушки обследовали каждое ответвление дороги. В большинстве своем это были лесные тропы, которые вскоре терялись в траве. Иной раз тропа приводила к хижине в лесу — тогда разведчицы расспрашивали ее обитателей, нет ли где-нибудь в окрестностях больницы, и неизменно получали отрицательный ответ. И Нэнси продолжала поиски.

Целый день колесили девушки по извилистым дорогам, сделав один-единственный привал, чтобы перекусить. Все три устали физически, к тому же сказывалось сильное нервное напряжение, необходимость постоянно быть настороже.

Наконец Нэнси, бросив взгляд на циферблат часов на приборном щитке, объявила:

— Без десяти пять. Пора возвращаться!

Развернувшись, она тронулась в обратный путь. Вдруг она нажала на тормоз. Машина резко остановилась.

— Извините, — сказала Нэнси, — но мы только что проехали знак, которого я не заметила, когда ехала туда.

Машина прошла несколько метров задним ходом и встала напротив поворота на узкую грунтовую дорогу. К дереву была прибита неказистая дощечка с надписью от руки: «АЛЛЕЯ ДФ».

— Что бы это означало? — спросила Бесс. — Наверное, это дорога к сторожке лесника, а ДФ — его инициалы.

— С другой стороны, — сказала Нэнси, — это может означать «Аллея дельфиниумов» и служить указателем для членов шайки.

— Имеет смысл проверить, что там такое, — заметила Джорджи.

Нэнси свернула на узкую неровную дорогу, на которой не могли бы разъехаться два автомобиля. Правда, здесь и там сбоку от дороги имелись площадки, на которые могла въехать одна из машин, пропуская встречную.

Осторожно проехав сколько-то времени по ухабам и рытвинам, Нэнси свернула на одну из таких «стоянок», выбрав ту, что пошире. Там она и поставила машину почти впритык к деревьям.

— Возможно, это то самое место, которое нам нужно, поэтому будет лучше, если дальше мы пойдем пешком, — сказала Нэнси.

И она первая пошла через лес, держась параллельно дороге. Девушки прошли с четверть мили, но не увидели ничего необычного. Единственным звуком, нарушавшим тишину, был хруст сухих веток под ногами.

Вдруг Нэнси остановилась.

— Смотрите! — тихо воскликнула она. — Дельфиниумы!

В десятке метров перед ними лес кончался. Дальше, прямо за деревьями, поднимался высоченный забор из металлической сетки. За забором, вдоль него и по всей его длине, цвели изысканные высокие дельфиниумы.

Слева девушки увидели массивные ворота. Рядом с ними была привратницкая.

— То, что мы ищем! — ликующе прошептала Нэнси, и ее подруги молча кивнули.

Сразу за воротами начинался пологий подъем. Посыпанная гравием дорога вела к вершине невысокого холма, на котором стоял большой белый особняк в колониальном стиле с широкой верандой. Особняк был наполовину закрыт деревьями.

— Какой красивый дом! — восхитилась Бесс, понизив голос. — Поверить не могу, что в нем живут преступники.

— Это мы скоро выясним, — пообещала Нэнси.

Со всеми предосторожностями девушки продвигались вперед, прячась за кустами и стволами деревьев. В доме и вокруг него не было заметно никаких признаков жизни. Если в привратницкой кто-то и был, то девушки его не видели. Затем вдали мелькнуло что-то белое.

— Видели? — спросила Джорджи напряженным шепотом. — Я уверена, что это был халат медсестры.

— Слушайте! — проговорила Нэнси. — Слышите самолет?

Девушки задрали головы. Через несколько минут на небольшой высоте над ними пролетел самолет.

— Он точно такой же, как тот, что ранил голубя! — быстро сказала Нэнси. — И такой же, как тот, что садился в поместье Тукера… Да, вон крылатый конь на фюзеляже. Это то место, которое мы искали!

— Точно оно! — поддержала Джорджи. — Смотрите, он садится! За домом, наверное, есть посадочная площадка.

Самолет начал резко снижаться, заходя на посадку, и исчез за крышей особняка.

— Что мы теперь будем делать? — спросила Бесс.

— Нам остается одно, — ответила Нэнси. — Найти способ пробраться туда!