Прочитайте онлайн Тайна 99 ступенек | КТО ЗА КЕМ ОХОТИТСЯ?

Читать книгу Тайна 99 ступенек
3016+737
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

КТО ЗА КЕМ ОХОТИТСЯ?

Нэнси с подругами покатились вниз по лестнице. И тут мистеру Дру понадобилось все его самообладание, чтобы не дать им разбиться. Он крепко упёрся в стену рукой и подал корпус вперёд. Когда девушки налетели на него, он сильно покачнулся, но устоял на ногах. Нэнси, Бесс и Джорджи отбросило к стене, и это смягчило падение.

— Ой, если бы не вы… — всхлипнула Бесс. — Мне никогда в жизни не было так страшно.

Толстуха, вызвавшая весь этот переполох, бросив на ходу «Извините», продолжала невозмутимо спускаться. Девушкам и мистеру Дру ничего не оставалось, как посмеяться над происшествием, но в глубине души каждый надеялся, что больше на лестнице не окажется людей с излишним весом.

— Сколько нам ещё осталось? — запыхавшись, проговорила Бесс,

Мистер Дру в ответ сообщил, что высота башни Нотр-Дам двести двадцать шесть футов.

— Радуйтесь, что вы не взбираетесь на кончик шпиля — это ещё семьдесят футов.

— Невероятно огромное сооружение, — справедливо заметила Нэнси.

— Здесь произошло немало исторических событий. В том числе две коронации — Генриха V Английского и Наполеона I. Обе прошли оч-чень торжественно и помпезно, — вещал мистер Дру.

Тем временем Нэнси добралась до самого верха и вышла на открытую площадку, огороженную каменными перилами. Прямо над её головой нависала причудливая горгулья. Казалось, какое-то доисторическое чудище влезло на крышу и уставилось на Сену, несущую свои воды где-то далеко внизу.

К Нэнси подошла Бесс.

— Эти горгульи такие ужасные, что даже красивые, — заявила она.

— А кто их придумал, и откуда взялось это слово? — поинтересовалась Джорджи.

— Насколько я знаю, — объяснил мистер Дру, — это просто водосточные трубы. Их название происходит от старофранцузского слова, обозначающего булькающий звук. А почему они такой странной формы? Ну, считается, что это прихоть скульптора и архитекторов.

Девушки любовались открывающимися с высоты видами Парижа. Их удивило, что у большинства здании плоские крыши.

— Такие крыши в нашей стране были в моде в конце прошлого — начале нынешнего века, — прокомментировал мистер Дру. — Потом вернулись к обычной конструкции с высоким коньком. А теперь крыши нередко снова делают плоскими — особенно у небоскрёбов. Догадайтесь, почему? Даю одну попытку.

— Чтобы на них могли садиться вертолёты, — улыбнулась догадливая Нэнси. — Ну что, папа, переделаем нашу крышу и устроим вертолётную площадку?

— Париж смело идёт по пути прогресса, — усмехнулась Джорджи. — И семейство Дру от него не отстаёт.

Нэнси глянула вниз. Вдруг она схватила отца за локоть.

— Папа, видишь вон того человека? Как он похож на Клода Обера!

Мистер Дру не сразу понял, в чём дело, а Бесс и Джорджи бросились к Нэнси. На площади перед собором стоял какой-то человек и смотрел вверх прямо на них.

— Но ты же говорила, что Клод Обер в тюрьме в Ривер-Хайтс? — удивился мистер Дру.

Похоже, в этот самый момент следивший за ними мужчина почувствовал их взгляды, развернулся и быстро пошёл прочь.

— Смотрите! Он не хромает! — закричала Бесс.

— Вряд ли он мог так быстро выбраться из тюрьмы и прискакать сюда, — проговорила Джорджи, провожая его пристальным взглядом.

Нэнси молчала.

— Возможно, Обер нашёл кого-то, кто внёс за него залог, — попытался найти объяснение мистер Дру, — а сам скрылся и как-то пробрался на самолёт, улетающий за границу.

Нэнси по-прежнему хранила молчание.

— А ты-то что думаешь? — обратился к ней мистер Дру.

— Всё это странно и непонятно, — ответила Нэнси. — Но мне пришло в голову, что это брат Клода Обера, может быть, его близнец.

— И кто же из них месье Неф? — гадала Джорджи.

— Не знаю, — нахмурилась Нэнси. — Похоже, они работают сообща — Клод в Штатах, а этот здесь. Он мог следить за нами с самого прилёта.

В глазах Бесс промелькнул испуг:

— Значит, нам по-прежнему грозит опасность! Послушай, Нэнси! Не может ли один из них называть себя Зелёным Львом?

— Может. Нам надо немедленно выяснить, не сбежал ли Клод Обер или вдруг его отпустили. Как только мы отсюда выберемся, я позвоню Макгиннису.

Мистер Дру одобрил решение дочери, и все четверо спустились вниз. Нэнси предложила Бесс и Джорджи осмотреть собор, пока они с папой отыщут телефон.

— За Нотр-Дам есть чудесный скверик, — сказал мистер Дру. — Встретимся там через полчаса.

Нэнси и мистер Дру отправились на поиски телефона. Они нашли его в одном из ресторанов неподалёку. Нэнси заказала разговор с Ривер-Хайтс. Телефонистка сказала, что связь дадут минут через пятнадцать.

— Я подожду, — ответила Нэнси по-французски. — Позвоните мне, пожалуйста, сюда.

Нэнси с отцом сели за ближайший к телефону столик и заказали пирожные с горячим шоколадом.

— Представляю, как бы Бесс облизывалась на эти пирожные, — рассмеялся мистер Дру. Нэнси тоже улыбнулась.

Минут через десять зазвонил телефон, и Нэнси схватила трубку.

— Это вы, шеф?!

— Да, Нэнси. Ты из Парижа? Что-то важное?

— Да, очень! Скажите, Клод Обер все ещё в тюрьме?

— Конечно, а в чём дело?

Нэнси вкратце рассказала о человеке, который следил за ними.

— Пожалуйста, допросите Обера. Нужно выяснить, нет ли у него брата, очень на него похожего.

— Не клади трубку, — попросил Макгиннис. Через несколько минут он вернулся и сказал, что Обер отказывается отвечать.

— Думаю, твоя догадка верна, — сказал полицейский. — Кстати, мы заметили, что он только притворяется хромым. Ладно, я сообщу о ваших подозрениях парижской полиции.

Нэнси назвала адрес отеля, в котором они остановились, и поблагодарила Макгинниса за помощь. Потом она поинтересовалась, не нашли ли человека на ходулях, но новостей не было.

Нэнси вышла из телефонной будки с сияющим лицом.

— Можешь ничего не говорить, — поддразнил её мистер Дру. — По тебе видно, что ты взяла след.

— Неужели у меня всё написано на лице? — расхохоталась Нэнси. — Это не дело! — И добавила:

— Если этот человек — брат Клода Обера, нам надо поменяться с ним ролями и самим выследить его,

— Это дело тонкое, — заметил адвокат. — Что ж, будем держать ухо востро!

Отец и дочь Дру зашли в собор. У Нэнси буквально перехватило дыхание от высоты сводов, цветных витражей и множества статуй. Нэнси остановилась перед скульптурой Девы Марии. Прекрасное лицо мадонны печально глядело на пустые руки, где когда-то сидел младенец,

— Фигура младенца Христа таинственным образом исчезла, — пояснил мистер Дру. — Явно была украдена.

— Ужасно! — не сдержалась Нэнси. — Какое кощунство!

Они с отцом вышли на площадь и направились к скверику за собором. Бесс и Джорджи уже были там. Они не могли налюбоваться на клумбы с яркими цинниями и петуниями. Все четверо уселись на скамейки, и Нэнси передала свой разговор с Макгиннисом. Она предупредила Бесс и Джорджи, что им всем придётся глядеть в оба, куда бы они ни пошли.

— Надо выследить брата Клода, — убеждала она подруг. Мистер Дру предложил вернуться в отель и пообедать.

— Прекрасная идея! — обрадовалась Бесс. — Я умираю с голоду.

Она поднялась с места, но, прежде чем уйти, оглянулась вокруг себя. Внезапно её внимание приковал к себе чёрный фонарный столб в глубине сквера. Бесс усмотрела за ним скорчившуюся фигуру.

— Нэнси, — прошептала она. — Вот и мистер Девятка.