Прочитайте онлайн Тайна 99 ступенек | РЫЦАРЬ В ЛАТАХ

Читать книгу Тайна 99 ступенек
3016+748
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

РЫЦАРЬ В ЛАТАХ

Девушки неслись по дороге вслед за Лебланом. Но он мчался на такой скорости, что Нэнси стала побаиваться, справится ли она с управлением.

Джорджи это не волновало:

— Жми, жми! — требовала она.

Но Бесс придерживалась иного мнения:

— Если у нас лопнет шина, то нам конец! К счастью, дорога шла прямо, и Нэнси не теряла машину Леблана из виду.

— А может, он уже понял, что за ним следят? — волновалась Джорджи.

— Тогда, конечно, он не поедет туда, куда хотел. Наверняка дело, по которому он так спешит, не совсем чисто.

Гонка продолжалась. Впереди показался крутой поворот. Машина Леблана, не сбавляя скорости, с рёвом свернула и скрылась за ним.

«Нет, так рисковать нельзя», — решила Нэнси и сбросила скорость.

Поворот был пройден успешно, но машину Леблана они упустили.

— Куда же он подевался? — Джорджи была в отчаянии. — Конечно же, он едет к Луи Оберу.

Нэнси прибавила газу и проехала ещё несколько миль — Леблана и след простыл.

— Все. Мы его потеряли.

Нэнси предположила, что месье Леблан сразу после поворота съехал с магистрали на просёлочную дорогу:

— Давайте вернёмся и посмотрим, куда он мог направиться.

Она вела машину очень медленно. Вдруг девушки заметили идущую от шоссе узкую грунтовую дорогу. На ней были свежие следы автомобильных покрышек.

— Давайте не будем туда соваться, — робко подала голос Бесс. — Вдруг кто-то поедет нам навстречу? Что тогда делать?

— Ты, как всегда, права, — печально усмехнулась Нэнси.

Она запарковала машину на обочине, и девушки пошли вперёд по усеянной камнями и разбитой ухабами дороге.

Бесс заныла, что у неё болят ноги.

— Это, наверное, тропа дровосеков. Её никто никогда не приводил в порядок, — хныкала она. — Куда она нас заведёт?

— Надеюсь, к развалинам, — ответила Нэнси, — К тем самым, о которых говорил во сне Клод Обер. Может быть, к Луарскому замку.

Девушки прошли ещё немного и остановились. Прямо перед ними была громадная куча камней и извести — когда-то это был замок, небольшой, но, наверное, красивый. От него мало что осталось. Подойдя поближе, Нэнси и её подруги увидели, что часть замка уцелела — её не коснулось разрушительное воздействие времени и стихий. След покрышек внезапно оборвался, но машины нигде не было.

— Я так и знала — месье Леблан сюда не приезжал, — недовольно сказала Бесс и, вспомнив, что ей рассказывали про бродяг, нервно огляделась по сторонам.

Нэнси молчала. Её взгляд упёрся в одну точку — туда, где начинался длинный ряд ступенек, ведущих под землю. «Там, наверное, подвал, а может быть, даже целое подземелье», — предположила она.

— Пойдём займёмся арифметикой, — вынимая карманный фонарик, позвала она подруг. Бесс и Джорджи поплелись за ней. Опять девяносто девять?

Нэнси спускалась по лестнице. Считать ступеньки стало для неё делом привычным. Кузины держались позади. На тридцать пятой ступеньке Нэнси резко остановилась. Десятком ступенек ниже, там, где лестница подходила к концу, стоял закованный в латы рыцарь. Он размахивал длинным мечом.

Джорджи коротко вскрикнула, а Бесс завизжала от ужаса. Но Нэнси смело сделала ещё один шаг вперёд. Фигура в латах вдруг закричала пронзительным голосом, показавшимся им призрачным:

— Стойте! Или я рассеку вас надвое!

Бесс развернулась и побежала обратно. Нэнси и Джорджи замерли, ожидая, что будет дальше, — подойдёт к ним рыцарь или нет. Тот оставался на месте. Он ещё раз повторил свою угрозу, но на этот раз как-то неуверенно.

Нэнси поняла шестым чувством, что сила на их стороне. И, к удивлению подруг, мягко сказала:

— Ну, сэр Рыцарь, успокойтесь. Поиграли и будет. Рыцарь опустил меч и стоял, переминаясь с ноги на ногу.

— Снимите шлем! — приказала Нэнси. Она напускала на себя грозный вид, но в её голосе сквозили ласковые нотки.

Рыцарь поднял забрало. Это был всего-навсего мальчишка лет двенадцати. Бесс и Джорджи не могли понять, как Нэнси удалось раскусить его.

— Как тебя зовут? — улыбаясь, спросила Нэнси,

— Пьер, мадемуазель. Я просто играл. Не наказывайте меня. Я не хотел сделать вам ничего плохого.

— Никто тебя наказывать не собирается, — заверила его Нэнси. — А где ты раздобыл такие доспехи?

Мальчик рассказал, что они хранятся у них в семье, и папа разрешает ему время от времени поиграть с ними.

— Здесь такие хорошие развалины! Я прихожу сюда и представляю, будто я настоящий рыцарь.

Бесс подошла поближе. Она была немного смущена тем, что оказалась такой трусихой:

— Ах, как вы меня напугали, молодой человек!

— Да, похоже, ты не рассчитывал на то, что у тебя будут зрители, — засмеялась Нэнси.

Пьер улыбнулся и признался, что, конечно же, он на это никак не рассчитывал.

Девушки спросили, что это за развалины, и Пьер поведал их историю. Замок был построен в пятнадцатом веке, но это был вовсе не Луарский замок!

— А какие-нибудь другие развалины тут есть? — гнула своё Нэнси.

— Есть. На той стороне дороги, в лесу. Но не ходите туда. Там творится что-то непонятное.

— Что же там такое? — поинтересовалась Джорджи.

— Ну, взрывы, дым поднимается, а иногда кто-то поёт.

— Поёт? — переспросила Бесс.

— Ну да, — кивнул Пьер. — Женщина поёт. Все говорят — призрак.

— Кто все? — уточнила Нэнси.

— Ну, те люди, которые хотели подойти поближе и все разузнать. Мы с мальчишками тоже пытались обшарить эти развалины, но нам всегда что-то мешало. Да и родители не очень-то разрешают нам ходить туда.

Все это крайне заинтересовало Нэнси. Она спросила Пьера, как добраться до этих загадочных развалин.

— Нужно ехать в сторону Шамбора около мили. Смотрите очень внимательно и увидите узенькую тропку. Она ведёт к замку.

— Спасибо, Пьер. Можешь продолжить своё представление, — подмигнула ему Нэнси. — И берегись сэра Ланселота — это опасный противник.

Пьер расхохотался, а девушки вернулись к машине. Нэнси вела её очень медленно, и они разглядели-таки начало узкой тропы, почти скрытой густыми ветвями деревьев.

Нэнси запарковала машину, и девушки пошли вперёд, с трудом продираясь сквозь заросли. И эта дорога вся была в колдобинах. Подлесок был такой густой, что ветки постоянно цеплялись за одежду.

— Если месье Леблан ехал этим путём, — заметила Джорджи, — он наверняка ободрал всю машину.

— Сомневаюсь, что он здесь был, — отозвалась Нэнси. — Следов нет. — И вдруг спросила: . — А какое сегодня число?

— Семнадцатое, — откликнулась Джорджи. — А что?

— Бьюсь об заклад, завтра здесь будет очень интересно, — заявила Нэнси. — Один плюс восемь равняется девяти — магическое число!

Бесс вытаращила глаза:

— Ой, пожалуйста, пойдём отсюда! — взмолилась она. — Вернёмся сюда завтра и приведём с собой полицию.

Но Нэнси и Джорджи были полны решимости идти дальше.

— Нам нужны доказательства, — объяснила Нэнси. — Без них полицейские лишь посмеются над нами. Мы ведь толком не знаем, здесь ли скрывается месье Неф. Ну что, идёшь с нами?

Бесс нехотя кивнула. Девушки пошли дальше. И вдруг Нэнси остановилась.

— Слушайте! — прошептала она.

Кузины прислушались. Где-то впереди раздавалось тихое пение.

— Да это же мадригал Мари и Моники! — сообразила Нэнси. И вдруг её как громом поразило:

— Это, должно быть, Люсиль Манон-Обер! Та самая, которую мы ищем! Гувернантка миссис Блэр! И муж её, наверное, где-нибудь рядом.

Нэнси ринулась бежать туда, откуда доносился голос — он шёл, казалось, из самой чащи леса. Джорджи и Бесс едва поспевали за ней.

«Мы близки к цели!» — стучало в голове у Нэнси.