Прочитайте онлайн Стерто с лица земли | Глава 21

Читать книгу Стерто с лица земли
4816+1605
  • Автор:
  • Перевёл: Ирина Юдина

Глава 21

— Тетя Чарли! Проснись! Тебе нельзя спать!

Шарлотте не хотелось просыпаться. У нее так болела голова. Кроме того, что Джудит делает в ее спальне? И почему кровать движется?

— Уходи, — попыталась прошептать Шарлотта, но ее губы отказывались двигаться. Ужасно хочется пить. И что-то непонятное на лице. Господи, неужели Джудит пытается задушить ее?

— Она приходит в себя, — сказал хриплый голос. Хриплый мужской голос. — Миссис Лярю, не волнуйтесь, на вас кислородная маска. Нет-нет, не снимайте ее. Не трогайте.

Шарлотта заставила себя открыть глаза. Над ней склонились Джудит и доктор. Шарлотта услышала вой сирены. Это не просто доктор, подумала она. Это «скорая помощь».

— Что случилось? — попыталась спросить Шарлотта, кислородная маска мешала говорить.

— Тебя отравили, тетя. Ты сказала мне, что тебя отравили, помнишь?

Шарлотта была как в тумане, но едва Джудит произнесла «отравили», она все вспомнила. Джун… Мими… Очная ставка в прачечной дома Адамсов… Шум на первом этаже… горький салат…

— Кто отравил тебя, тетя Чарли, и чем?

Шарлотта поморгала, пытаясь разогнать туман перед глазами.

— Джун, — пробормотала она. — Джун Брайант. Тем же, чем Мими.

— Дурманом?

Шарлотта кивнула.

— В моем салате, — прошептала она. — Надо было догадаться… Салат в мусорной корзине… Я не смогла его доесть. — Шарлотта замолчала.

Хотя Шарлотта была почти без сознания, пока «скорая» везла ее в больницу, и в полном сознании, когда ее организм очищали от яда, большая часть происходящего была словно окутана туманом. Когда ее наконец перевели в палату, пришел Хэнк.

— Не беспокойся, мама, — он убрал ей волосы со лба, — с тобой все будет нормально.

— Где Джудит? — спросила Шарлотта. Рука Хэнка замерла у нее на лбу.

— Джудит просила передать, что вернется позже, чтобы снять показания. Я уверен, прямо сейчас она арестует женщину, которая это сделала.

Шарлотта кивнула:

— Прекрасно. Никто не должен безнаказанно убивать.

— Не беспокойся ни о чем. Просто отдыхай. Шарлотта снова кивнула, затем помотала головой:

— Я еще не могу отдыхать. Мне нужно узнать, как ребенок.

— Девочка хорошо держится, — заверил ее Хэнк. — Я звонил им несколько минут назад.

Шарлотта закрыла глаза.

— Хорошо, — пробормотала она.

Когда Шарлотта снова открыла глаза, над ней стояла Джудит.

— Сколько времени? — спросила Шарлотта и заметила в дверях Брайана Ли.

— Уже поздно, около одиннадцати. Как ты себя чувствуешь?

Шарлотта нахмурилась.

— На самом деле, кажется, неплохо. Слава богу, голова больше не болит.

— Ты была на волосок от смерти, тетя Чарли. Что мне с тобой делать? Ты еще не выучила, что тебе нельзя проводить собственные маленькие расследования? Однажды тебя просто убьют, и все.

— Послушай, Джудит, я не готова прямо сейчас выслушивать нотации. Я знаю, что ты сердишься на меня, но я не провожу собственные расследования, как ты говоришь. Что поделать, если я что-то иногда слышу?

— Конечно. Но когда ты слышишь что-нибудь важное, особенно для текущего дела, тебе нужно сообщить об этом, а не кидаться в гущу событий.

Понимая, что спорить с Джудит бесполезно, Шарлотта вздохнула.

— Так что произошло? — спросила она. — Надеюсь, вы арестовали Джун?

Джудит кивнула:

— Еще бы. Мы взяли ее тепленькой. Конечно, она все отрицала и тут же потребовала адвоката. Но стоило адвокату приехать и услышать запись, а также узнать о тебе и твоем салате, как он с ней поговорил, и она запела по-другому. Она хочет, чтобы адвокат обговорил условия согласованного признания вины за убийство по неосторожности. Но она зашла слишком далеко, попытавшись убить и тебя тоже. — Джудит сжала губы. — Не думаю, что окружной прокурор пойдет на это. Кстати, мы нашли остатки салата в мусорном баке на улице.

— И что?

— Как ты и подозревала, в нем был дурман. К счастью, немного. Но достаточно.

— Немного! — возмутилась Шарлотта. — Потому что я, как идиотка, съела часть этой гадости.

— Сейчас это уже неважно. Но скажи, почему она заподозрила, что ты все знаешь?

— Насколько я понимаю, из-за трусиков. — Джудит нахмурилась, и тогда Шарлотта рассказала, как нашла трусики в сушильной машине.

— Это довольно слабое основание, — возразила Джудит.

— Мне тоже так кажется, — согласилась Шарлотта. — Но еще она заметила, что мы с тобой похожи, и не раз об этом упоминала. — Она пожала плечами. — Возможно, Джун выяснила, что ты моя племянница, и сложила два и два.

— Еще один вопрос, тетя Чарли. Как она добралась до твоего салата?

— Я работала на втором этаже, — объяснила Шарлотта. — Мне послышался какой-то шум, но я не обратила внимания. Ты же знаешь, как эти старые дома скрипят и стонут. Так или иначе, думаю, тогда она все и провернула.

— Но как она попала в дом? Ты ведь заперла дверь?

— Да, Джудит, я всегда запираю двери. Но у Джун есть свой ключ.

Джудит понимающе кивнула.

— Тогда, думаю, нам нужно получить твои официальные показания, если ты, конечно, в силах говорить.

Шарлотта кивнула, и Брайан подошел к кровати. В руках он держал маленький блокнот и ручку.

— Я рад, что вам лучше, миссис Лярю, — сказал он. — Просто рассказывайте, что произошло.

Пока Шарлотта рассказывала, Брайан записывал и перебил ее всего дважды, чтобы уточнить детали.

— Думаю, пока все, — сказал он наконец. — Вам повезло, миссис Лярю. На этот раз, — и добавил: — А Джудит права. В следующий раз, когда вы случайно услышите что-нибудь важное, сообщайте об этом.

Шарлотта содрогнулась.

— Надеюсь, что, с божьей помощью, следующего раза не будет. — Она обернулась к Джудит: — Я хочу спросить кое-что, если можно.

Джудит пожала плечами:

— Можно.

— Джун случайно не проговорилась, не замешан ли в этом Гордон? Я имею в виду, не был ли Гордон сообщником Джун в убийстве Мими?

— А почему вы спрашиваете? — вмешался Брайан. — У вас есть информация, что мистер Адамс замешан в преступлении?

Недовольная тем, что ее перебили, Шарлотта покачала головой:

— Нет. Ничего, кроме того факта, что они с Джун были любовниками. Я спрашиваю потому, что работаю на него.

— Мы знаем про их связь, — сказала Джудит. — Джун призналась. Но, что касается твоего вопроса, она отрицает, будто Гордон Адамс имеет отношение к убийству жены. И пока у нас нет веских доказательств, чтобы обвинить Гордона в соучастии.

Шарлотте с трудом в это верилось, и по выражению лица Джудит она поняла, что племянница тоже сомневается в невиновности Гордона.

— И еще один вопрос. Помимо того, что Джун сказала мне, — того, что ты записала, — она не называла других причин, по которым убила Мими?

Джудит покачала головой:

— Нет. Но мы выяснили, что она планировала это долго, почти год. И надо сказать, подготовилась очень тщательно. Джун предусмотрела почти все. Распространить слухи, что у Мими роман с мужем Риты Лэндерс, — просто гениальный ход. Джун посеяла вражду между Мими и ее соседкой Салли Лоусон, у которых и так были непростые отношения, и подтасовала результаты выборов ОСН. — Джудит засмеялась. — Она не призналась, но думаю, что в истории с Майерсами тоже не обошлось без Джун. Она не учла только одного — что моя тетя настоящая ищейка.

— Джудит Монро, сейчас же возьми свои слова обратно. Я не ищейка. — Поскольку и Джудит, и Брайан рассмеялись, Шарлотта сказала: — Ладно, давайте, смейтесь надо мной. Но я все равно люблю тебя, даже если иногда от тебя одни неприятности. А теперь, — она села на кровати, — принеси мне, пожалуйста, одежду.

— Спокойно, тетя Чарли. Куда это ты собралась?

— Мне нужно проверить, как там моя внучатая племянница.

Дверь в коридор распахнулась, и в палату вошли Хэнк и Кэрол.

— Что происходит? — спросил Хэнк, увидев, что Шарлотта сидит на кровати.

— Твоя мама хочет одеться и поехать в больницу, чтобы проведать малышку Даниэлу.

— Мама, тебе нельзя…

— Можно, — возразила Шарлотта. — Я все равно поеду. Мэдди, Даниэлю и Наде сейчас нужна вся поддержка, какую мы можем дать. Так что или помогите мне, или прочь с дороги.

Несколько секунд Хэнк в упор смотрел на мать, потом, вздохнув, кивнул.

— В таком случае, поедем все вместе. Только подождите, мне нужно позвонить.

— Ни слова Мэделин, Даниэлю и Наде о том, что случилось, — предупредила Шарлотта. — У них и так забот по горло, не хватало еще и обо мне беспокоиться.

В больницу они приехали далеко за полночь и нашли Мэделин и Даниэля в приемной.

— Как она? — спросила Шарлотта Даниэля.

— Пока неплохо, — ответил он. — А Надя?

Будто в ответ на ее вопрос дверь приемной отворилась и вышла Надя. Одной рукой она держалась за косяк, другой — за дверь.

— Со мной все нормально, Шарлотта, но мне станет гораздо лучше, когда моя малышка переживет эту ночь.

Надя была бледна, как белые больничные стены, и Даниэль бросился к ней.

— Любимая, почему ты не в постели? — Он обнял ее за талию.

— Мне сказали, что я могу встать и пройтись, если буду в состоянии.

— Хотя бы сядь, — настаивал Даниэль, подводя ее к дивану.

— Хорошо, но только на минутку, чтобы перевести дух. А потом я хочу увидеть нашу девочку.

Как только Даниэль посадил Надю на диван, к нему подошла Джудит.

— Эй, большой брат! — Она обняла его и несколько секунд не выпускала его из объятий, затем сказала: — Прости, я приехала бы раньше, но у меня не получилось.

Шарлотта смотрела на них, и в горле у нее встал комок. Она вспомнила о том времени, когда Даниэль и Джудит были детьми. Мэделин была в депрессии после развода с их отцом, и Шарлотте пришлось взять на себя заботу о детях. Даниэль, тогда еще совсем маленький, никак не желал смириться с тем, что отца больше нет рядом. Он хотел поговорить с папой, но тот не подходил к телефону. Тогда Джудит тоже обняла брата и попыталась по-своему, по-детски, утешить его.

— Папа просто плохой, Даниэль, — сказала Джудит, хлопая его ладошкой по спине. — Он нам не нужен, потому что у нас есть тетя Чарли, а она лучше, чем любой папа на свете.

— Тетя Чарли? Тетя Чарли, спустись с небес на землю.

Шарлотта захлопала глазами, услышав свое имя. Когда она очнулась, перед ней стояла Джудит.

— Как ты себя чувствуешь, тетя?

— Я просто задумалась, дорогая.

— Хочешь пить? Шарлотта кивнула.

— С удовольствием выпью кока-колы. Спасибо, милая.

— Кому-нибудь еще принести? — спросила Джудит.