Прочитайте онлайн Спасенная любовью | Глава 11

Читать книгу Спасенная любовью
4418+3163
  • Автор:
  • Язык: ru

Глава 11

– Думаю, тебе надо взять с собой несколько моих людей, – сказал Сигимор.

Брайан отпил эль из кружки и посмотрел на кузена. Сигимор, развалившись на огромном стуле, сидел во главе стола и быстро опустошал миску с нарезанными яблоками.

– Не надо. Я уже говорил вчера, в этом нет необходимости. Наши враги бежали, их число поубавилось, некоторые из них ранены. Если бы они все еще болтались где-то поблизости, твои люди их бы уже нашли. Если до того, как мы с Арианной доберемся до Скаргласа, наши пути пересекутся, мы незаметно обойдем их стороной.

– Ну да, ты, пожалуй, мог бы незаметно проскользнуть прямо через их лагерь, пока они обедают. Но если у тебя будет с собой несколько человек, то ты по крайней мере сможешь ненадолго задержаться, чтобы перерезать несколько глоток, пока они не удерут. И сократить количество охотников за этой девушкой еще больше, чем мы уже сократили, пока гнали их отсюда. Это не помешало бы сделать.

– Отличный план, – сказал Брайан, усмехаясь вместе с кузеном. – Но я предпочитаю ехать самостоятельно. Интуиция мне подсказывает, что они все собираются вместе, чтобы попытаться захватить мальчиков. К тому же есть вероятность, что ее родные уже приехали в Скарглас и дожидаются ее там. Нам надо туда добраться и посмотреть, что там происходит. Ну и Арианне нужно быть в Скаргласе, потому что она должна быть вместе с мальчиками, чтобы никто не попытался схватить ее и использовать как приманку, чтобы их заполучить.

– Я не очень долго с ней знаком, но знаю, что она никогда не предаст этих мальчиков ради спасения собственной жизни.

– Да, она их не предаст, и от этой мысли меня пробирает холод до костей. Однако если бы ее взяли в заложницы, чтобы добраться до мальчиков, думаю, мальчишки бы сразу попытались обменять себя на нее, и их бы ничто не остановило, разве что если бы их приковали цепями. Я видел их вместе совсем недолго, но, хотя они называют ее Анной и между ними нет кровного родства, сразу ясно, что она их мать.

Он повторил Сигимору рассказ о том, как нашел Арианну на берегу моря, как мальчики ее охраняли и как они себя вели, когда им пришлось расстаться, но в этот раз он сделал упор на том, как мальчики и Арианна держались друг с другом. Потом он подробнее объяснил, как обращались с Арианной и мальчиками Люсетты. Брайан не пытался скрыть свой гнев на семью Клода и видел, что кузен разделяет его чувства.

Сигимор кивнул:

– Да, ты прав, в их глазах она мать. Это и неудивительно. Ни настоящим родителям, ни напыщенным дуракам, которые должны были считаться их родственниками, до них не было дела. Всех троих презирали те самые люди, которые должны были о них заботиться. Следовало ожидать, что они втроем объединятся вместе и образуют свою собственную маленькую семью. В том доме, где никто не был к ним добр, у них, кроме друг друга, больше никого не было.

Сигимор нахмурился в задумчивости и забарабанил по столу костяшками пальцев.

– Знаешь, меня очень удивляет, что родные леди Арианны не приехали ее забрать. Даже если они все еще думали, что брак настоящий, тот клан не стал бы терпеть, что с кем-то из них обращаются так, как обращались с леди Арианной. Я ее не спрашивал, но неужели она им ничего не писала?

– Она-то писала, но, по-видимому, каждое ее письмо читал тот ублюдок, которого она считала своим мужем, или его родители. Если им не нравилось то, что она писала, они уничтожали письмо. Мало того, мы думаем, что они читали и письма ее родных к ней, и некоторые из этих писем тоже уничтожили. Это объясняет, откуда Амиэль и Дево узнали, кто забрал мальчиков и куда мы все можем направиться, чтобы найти защиту.

– Ну конечно. Они собирали сведения о тех, с кем хотели более тесного союза. Многие на их месте поступили бы так же. Хотя, если учесть, как они обращались с дочерью главы клана, поневоле задумаешься, какие у них были мотивы. Вдобавок они не хотели, чтобы Марри узнали, как обращаются с их дочкой, это было бы очень рискованно. Зная то, что я знаю об этом клане и их женщинах, я удивлен, что леди Арианна не выяснила правду раньше. И мне странно, что она просто не бросила этого типа, когда он показал себя бездушным ублюдком.

Брайан огляделся, чтобы убедиться, что они одни. Он знал, что может доверить секреты Арианны Сигимору, но всем остальным было совсем ни к чему слишком много знать.

– Когда она за него вышла, ей только-только исполнилось семнадцать и она была решительно настроена сделать их брак счастливым, таким же, какими были браки других женщин из их клана. Но как только она вышла замуж и оказалась в полной изоляции от своей родни, этот Клод принялся ломать ее гордость и дух.

– Ты уверен, что он ее не бил?

– Не бил. Такого она бы точно не потерпела. Если бы он хоть раз поднял на нее руку, ее и след простыл бы, он увидел бы только пыль от копыт ее коня. Ну и еще ему, наверное, пришлось бы повозиться, вынимая из своего тела парочку кинжалов.

Сигимор кивнул.

– Вот это очень похоже на женщин клана Марри, которых мы знаем и о которых слышали.

– Да если бы он применил силу, Арианна бы быстро отреагировала. Но он давил ее словами и постоянной критикой, оскорблениями, резкостью. Юная, невинная и непривычная к такой скрытой жестокости, она оказалась легкой добычей. Она мне говорила, что до сих пор слышит его голос и до сих пор морщится от его резких слов. Он бил по ее гордости, уверенности в себе, по всему, что делает ее женщиной.

– Медленно отравлял ее, чтобы полностью подавить и держать под пятой.

– Вот именно. И в результате, вместо того чтобы недоумевать, почему он такой плохой муж, она вскоре стала считать себя плохой женой. Уж он постарался, чтобы она никогда не присматривалась к нему слишком внимательно. Я думаю, не потому ли он и детей отдал на ее попечение, что рассчитывал полностью занять этим ее внимание и отвлечь от себя самого. Думаю, он чувствовал, что ей хватит смекалки раскрыть все его обманы. И в конце концов она таки раскрыла, она уже строила планы, как уехать от него и из этого неприветливого места, но в это время его и его жену убили.

– Готов побиться об заклад, она с самого начала собиралась забрать мальцов с собой.

– Конечно. Она потому там и задержалась даже после того, как узнала про Клода правду, что пыталась придумать, как уехать вместе с мальчиками, не поднимая шума. – Брайан покачал головой. – Она надеялась найти способ уберечь мальчиков от стыда и унижения, которые неизбежно их ждали после того, как раскроется правда. Представь, она даже старалась защитить ту самую семью, которая ее презирала! Арианна знала, что если правда откроется, она будет опозорена, но все ее мысли были только о мальчиках и о семьях, ее собственной и Клода. И что же? Она узнала, что этот поганец, считавшийся ее мужем, написал своим родителям письмо с признанием, которое они должны были прочесть в случае его смерти. И они, прочитав его признание, тут же начали действовать, не задумываясь о том, как это может повлиять на Арианну.

Сигимор выругался.

– Я думал, Люсетты – союзники Марри и дальние родственники.

– Да, но в каждом стаде найдется паршивая овца.

– Ну да, мы всегда думали, что в нашем стаде паршивые овцы – эти чертовы Макфингэлы.

Брайан рассмеялся и запустил в голову кузена целым яблоком. Бывали времена, когда Сигимора хотелось отдубасить, но Брайану этот человек понравился с первой встречи. Он легко смог разглядеть под суровой внешностью мужчину, которому пришлось в очень юном возрасте стать лэрдом и нести ответственность за целую толпу братьев, сестер, вдов и сирот, и он делал все, что мог, чтобы всех их защитить. Он был грубоват и казался суровым, но, как и в случае с родным братом Брайана, Эваном, Брайан знал, что в этой широкой груди бьется большое сердце.

– Разбрасываешься продуктами?

Брайан и его кузен встали, приветствуя Арианну и Джолин.

– Сигимор только что начал действовать мне на нервы в своей обычной манере, – сказал Брайан. Он жестом предложил Арианне сесть на стул слева от него. – Ты готова ехать?

– Готова, как только поем, – ответила Арианна. – Мне не терпится поскорее увидеть моих мальчиков. Я знаю, что твои братья привезли их в Скарглас целыми и невредимыми и что их защитят, но мне нужно своими глазами увидеть, что Мишель и Аделар в безопасности. – Она пожала плечами. – Мне хочется снова их обнять.

– Еще бы, – сказала Джолин, накладывая себе большую миску овсяной каши. – Вы взяли на себя заботу о них, и как бы вы ни доверяли тем, кто их теперь приютил, вы не можете за них не волноваться. – Джолин обменялась с Арианной понимающими улыбками и посмотрела на мужа: – Где наши дети?

– Дети набили животы, которые у них, кажется, бездонные, и пошли молотить деревянными мечами все, что может достаточно долго простоять в вертикальном положении. С ними Фергюс.

– Твоим дочерям полагается сейчас учиться шитью.

– Можешь им об этом напомнить, когда доешь. Я думаю, они с большей охотой отправятся на урок шитья, если сначала вдоволь помашут мечами в свое удовольствие.

– Леди не должна получать удовольствие от размахивания мечом.

Арианна ела, стараясь перед новой поездкой наесться как можно плотнее, и слушала, как Джолин и Сигимор обсуждают своих милых черноволосых дочерей. Кому-то могло показаться, что они спорят, но в словах супругов не слышалось даже намека на гнев. Они то и дело поддразнивали друг друга, и Арианна, слушая их, временами не могла удержаться от смеха.

Ее вдруг охватила зависть, приправленная грустью. Это было именно то, к чему она стремилась, такие отношения, какие она хотела иметь с Клодом. И какие не раз наблюдала у семейных пар в их клане. В глазах Арианны это был нормальный брак, такой, каким он должен быть. По своей наивности она рассчитывала, что если она вместе с мужчиной произнесла брачные обеты, то и у нее будет такой же брак.

Когда Брайан сказал, что им пора ехать, Арианна почти испытала облегчение. Она чувствовала себя виноватой, ведь ей было очень приятно находиться в обществе Джолин, а зависть – недостойное чувство. Арианна шла вслед за Брайаном и Сигимором во внутренний двор, где им были приготовлены лошади, и думала, что еще не скоро сможет спокойно наблюдать за людьми, у которых есть то, о чем она мечтала. Пока Брайан проверял вьюки на лошадях и разговаривал с Сигимором, она попрощалась с Джолин. Из обрывков разговора между двумя мужчинами Арианна поняла, что люди Сигимора ездили на поиски Амиэля с остатками его отряда, вернулись всего час назад и доложили, что не обнаружили никаких следов врага. Если до этого Арианна начала чувствовать напряжение, готовясь снова убегать, то теперь оно ослабло, и она без колебаний села на приготовленную для нее лошадь.

Они не проехали еще и половины дня, когда Брайан сделал остановку. Арианне хотелось продолжать путь, и она бы это сделала не жалуясь, но остановиться на время, слезть с лошади и размять ноги было приятно. Она думала, что за время короткого отдыха в Дабхейдленде все, что у нее болело от долгой езды верхом, прошло, но оказалось, что это не так.

– Мне нужно немного осмотреться, – сказал Брайан и быстро поцеловал ее в губы.

Арианна вдруг почувствовала себя неуютно, ей захотелось оглянуться по сторонам.

– Я думала, Сигимор отправлял своих людей на поиски Амиэля, и они никого не нашли.

Брайан улыбнулся и заправил ей за ухо прядь волос, выбившуюся из косы.

– Это так, но все равно не мешает посмотреть, есть ли какие-то признаки, что они поехали в сторону Скаргласа. Если они впереди нас, то лучше об этом знать.

– Да, конечно, не хватало еще, чтобы мы прискакали прямо к ним в лапы.

– Этого не случится. Ничего, если я ненадолго оставлю тебя здесь одну?

– Да, иди, со мной все будет хорошо. Я отдохну здесь под деревом.

После короткого колебания Брайан еще раз поцеловал ее и уехал. Арианна со слабой улыбкой проводила его взглядом. Снова она должна сидеть и ждать, но на этот раз она была не против. Должен же Брайан убедиться, что они не направляются прямиком в ловушку. А ей нужно отдохнуть. Было около полудня, земля купалась в лучах солнца, дул легкий прохладный ветерок, и Арианне хотелось немного расслабиться. Она устроилась под деревом. Через некоторое время у нее стали слипаться глаза, но она старалась не заснуть. Не очень-то разумно дремать так, как будто она в полной безопасности. Она строго приказала себе не спать, но тело не желало подчиняться. Она уже начала погружаться в дремоту, как вдруг ее насторожил какой-то треск.

Арианна медленно встала и огляделась. Вокруг нее было светло, там, где она стояла, деревья росли реже, чем на расстоянии от нее. Она запоздало спохватилась, что выбрала место, где ее очень легко заметить, и мысленно отругала себя за глупость. Нужно было отойти под сень деревьев! Она посмотрела туда, где лес был гуще, как раз оттуда донесся хруст веточки, но там было трудно что-то разглядеть. Вот где ей нужно было спрятаться, а теперь там притаилась какая-то угроза. Борясь с нарастающей паникой, Арианна попятилась к лошади. От страха ее сердце ухало как молот. Она повернулась, чтобы бежать к лошади, и вдруг увидела, что между ней и животным стоит какой-то мужчина. Теперь она поняла, почему лошадь не проявила беспокойства: людей кобыла не боялась. Арианна развернулась кругом и бросилась было бежать в противоположную сторону, но и там увидела мужчину, еще одного. Но кто привел ее в настоящий ужас, так это человек, вышедший из-за толстого дерева. Он одарил ее улыбкой, от которой у нее похолодела кровь.

– Приветствую, сестра, – протянул он по-французски.

– Амиэль, как мило, что ты выполз из навоза меня поприветствовать, – ответила Арианна на английском.

У нее мелькнула мысль, что, может быть, неразумно его так оскорблять, но потом она решила, что это не имеет ни малейшего значения. Даже если она будет сладкой как мед, этот человек сделает все, чтобы причинить ей боль.

– Я вижу, ты снова опустилась до варварских манер своей страны. Впрочем, я даже доволен, что ты больше не пытаешься говорить на французском языке, хотя, кажется, все еще довольно неплохо его понимаешь. – Он передернул плечами. – Тяжело слушать, как ты говоришь по-французски.

«Неужели этот дурак думает, что можно забыть язык за несколько дней?»

– В таком случае ты будешь рад узнать, что я больше не собираюсь разговаривать с тобой на этом языке. Никогда. Я принимаю мои варварские манеры и ухожу.

Арианна метнулась в сторону, хотя и понимала, что у нее мало шансов убежать. Пока она дремала на солнышке, как перекормленная кошка, ее тихо окружили Амиэль и его люди. И теперь они с легкостью отсекли Арианну от ее лошади, в какую бы сторону она ни пыталась бежать, они преграждали ей путь. Когда один из мужчин попытался ее схватить, она пнула его ногой в пах. Он упал на колени, и она попыталась пробежать мимо него, но чья-то рука схватила ее за косу и дернула так резко, что она споткнулась и налетела спиной на другого мужчину.

Арианна повернулась и стала молотить его кулаками и ногами, отчаянно пытаясь освободиться. Она без колебаний пустила в ход еще и ногти и зубы. Удар по носу заставил мужчину ослабить хватку, Арианна снова попыталась сбежать, в ней вспыхнула надежда. Но огонек надежды быстро погас, когда она получила сильный удар по затылку. Арианна упала на колени и почувствовала, что на нее накатывает чернота. Силясь не потерять сознание, она увидела, что над ней, улыбаясь, стоит Амиэль с толстой палкой в руке.

– Он порвет тебя на мелкие кусочки и скормит воронам, – пробормотала она, но потом темнота все-таки накрыла ее сознание, и она лицом вниз упала на землю.

– Ну и ну, до чего же злобная сучка, – пробормотал Амиэль.

Он бросил палку и отряхнул руки.

– Нам отправиться на поиски мужчины? – спросил сэр Антон.

– В этом нет нужды. – Амиэль дал человеку, которому Арианна разбила нос, льняную тряпку, чтобы вытереть кровь. – У нас есть то, что нам нужно. Возьми ее с собой. – Он повернулся к мужчине, которого Арианна лягнула в пах. Тот все еще с трудом поднимался с колен на ноги. – Приведи ее лошадь.

– Мы что же, повезем ее к этому Скаргласу?

– Да, но по пути сделаем небольшую остановку. Нет смысла пытаться скакать через лес в темноте. Я думаю, мы проведем часть вечера за беседой с этой маленькой дикаркой.

– Я сомневаюсь, что она была здесь одна. Ее будет кто-нибудь искать.

– Они не могут искать в темноте.

Брайан огляделся по сторонам и нахмурился. Он был уверен, что оставил Арианну на этом самом месте. И страх, схвативший его за горло, говорил ему, что он не ошибается, в таких вещах он никогда не ошибался. О его способности ориентироваться ходили легенды.

Брайан спрыгнул с седла и стал обшаривать землю, ища хоть что-нибудь, что подскажет ему, почему Арианны нет там, где он ее оставил. Он еще молил Бога, чтобы Арианна просто отошла куда-то в сторону, хотя умом он понимал, что она не сделает такой глупости, когда обнаружил признаки, говорившие, что Арианну похитили. Стараясь сохранять спокойствие, Брайан тщательно осмотрел всю землю вокруг и стал медленно двигаться вперед от того места, где она явно пыталась бежать от тех, кто ее окружил. В нескольких ярдах, в более густой части леса, он нашел следы, по которым стало ясно, что несколько всадников остановились здесь и слезли с коней. Они даже не попытались скрыть, в какую сторону ускакали отсюда.

Непрестанно бормоча под нос ругательства, Брайан вернулся на то место, где Арианну схватили. Он глубоко вздохнул и наконец осмотрел одно место на земле, он заметил его еще раньше, но старался не обращать на него внимания. Там осталась кровь на траве, и было видно, что кто-то упал. Брайан пытался утешать себя мыслью, что крови немного, но от этого страх за Арианну не проходил. Брайан знал, что смотрит на то самое место, где она упала, а это означает, что она уже была ранена.

Его первой мыслью было немедленно броситься по следу, но он не поддался этому порыву. Это было бы ошибкой, а одну ошибку он уже совершил, оставив Арианну одну и без защиты. Один против шестерых – нехорошее соотношение сил. К тому же у Амиэля могло быть и больше людей, если он набрал еще наемников. Чтобы отбить Арианну, ему нужно достаточно людей, чтобы окружить отряд. У него есть шансы вернуть Арианну живой только в одном случае – если он обеспечит себе большое численное превосходство.

Брайан вскочил на коня и поскакал во весь опор обратно в Дабхейдленд. Он старался не думать о том, что может произойти с Арианной за это время, потому что знал, что если он об этом задумается, то сойдет с ума и начнет действовать безрассудно, в результате и ее не спасет, и сам погибнет. Ему помогала держаться только мысль, что Арианна нужна Амиэлю живой по крайней мере до тех пор, пока он не доберется до мальчиков.

Когда Брайан въехал во двор замка, Сигимор уже ждал его во всеоружии. Брайан спрыгнул с коня и помедлил пару секунд, пытаясь восстановить дыхание. Еще никогда в жизни он не скакал с такой скоростью. Кто-то подал ему воду, он сделал несколько жадных глотков и выпалил:

– Они ее схватили!

– Как это случилось? – спросил Сигимор.

Ему уже вели оседланного коня и свежего коня для Брайана.

– Я пошел на разведку посмотреть, не стоит ли Амиэль между нами и Скаргласом. Я оставил Арианну одну, и они ее нашли.

– Это не твоя вина.

– Я оставил ее одну!

– Но у тебя была веская причина это сделать. Мы же решили, что они направляются к Скаргласу, и ты не хотел прискакать прямо в лапы врагов. Если бы ты не осмотрелся, вы могли бы запросто попасть прямо к ним в руки. Судя по всему, они продвигались вперед гораздо быстрее, чем мы рассчитывали. Как далеко от нас до того места, где ты сделал остановку?

– Часа полтора быстрой езды.

– Значит, она у них в плену уже довольно долго, – пробормотал Сигимор. – Но они не станут оставаться поблизости от того места, где ты ее оставил. – Он посмотрел на небо. – Если нам повезет, мы сможем до захода солнца проследить их до того места, где они ее держат. Сумерки – очень удобное время, чтобы подкрасться к кому-то незаметно.

– Я видел, где они оставляли лошадей и в какую сторону уехали.

– Это нам поможет. Жалко, что мы не знаем точно, когда они ее схватили, а то бы можно было прикинуть, как далеко они могли за это время уйти.

– Меня не было почти два часа.

– А, значит, у них было время убраться довольно далеко от места, где они ее схватили. До тех пор, пока мы ее найдем, может совсем стемнеть, но я могу довольно неплохо скакать в темноте.

Еще до того, как Брайан успел что-нибудь добавить, Сигимор знаком приказал своим людям садиться на коней. Брайан вскочил на свежего коня. Он не мог, как ни старался, не думать о том, что Арианна уже долго находится в руках человека, который не хочет, чтобы она вернулась к ним живой. От мрачных мыслей его отвлек Сигимор: он крепко хлопнул Брайана по спине.

– Не волнуйся, кузен, мы ее найдем.

Брайан смотрел застывшим взглядом на людей Сигимора, готовящихся выступить на поиски Арианны, но мысли его были далеко. Он не чувствовал той уверенности, которая обычно сопровождала его при любой охоте.

– Что, если он повезет ее прямиком к Дево?

– Тогда мы поедем за ним, будем ехать, пока он не остановится, и тогда отберем у него леди Арианну.

– Тебя послушать, это так просто. Он знает, что мы будем на него охотиться.

– Ты так думаешь? Я не уверен, что он так умен, как тебе кажется. Но это не имеет значения. Он не может скакать всю ночь напролет, если только у него нет проводника, который хорошо знает эти места. Конечно, мы в темноте будем двигаться медленнее, но ему рано или поздно придется остановиться, тогда-то мы его и накроем.

Люди Сигимора сели на коней, и весь отряд стал выезжать из замка. Брайану оставалось только молиться, чтобы его кузен оказался прав. Страх сжимал его внутренности ледяной рукой, а неудача оставляла во рту кислый привкус. Он знал, что не найдет себе покоя, пока не будет снова держать Арианну в своих объятиях.