Прочитайте онлайн Синдром бодливой коровы | Глава 6

Читать книгу Синдром бодливой коровы
2216+667
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 6

Геннадий Ерасов ходил по кабинету милого сердцу загородного дома, вздернув вверх уголки губ, что означало безмятежную улыбку. Лицо его было ярким, с крупными чертами и широко расставленными глазами. Такая внешность могла бы вдохновлять поэтов на вольнолюбивые стихи. Поднятые жалюзи на окнах открывали хозяйскому взору пасторальный пейзаж с упитанными коровами на заднем плане.

Когда зазвонил телефон, уголоки губ мгновенно опустились вниз, придав лицу недовольное выражение — Ерасов не любил, когда его тревожили дома. На проводе оказался его помощник Леша Алексеев.

— Геннадий Витальевич, — с придыханием сказал он. — Неприятности. Нами интересуются.

Ерасов быстро сел, сосредоточив взгляд на карандаше, лежавшем посреди стола.

— Откуда информация?

— От нашего клиента. Из прокуратуры.

— Кто наводит справки?

— Адвокат, который работал с Мерлужиным в одной фирме. Маслов.

— Черт!

— Не думаю, что он знает что-то конкретное.

— Леша, суть! — жестко произнес Ерасов. — Как он действует?

— Очень осторожно. Бросил пробный шар.

— Сегодня же прими меры.

— Хорошо. Мы можем подобрать версию. Например, мозговой удар.

— Никаких версий, — прервал Ерасов. — Сам. По-ковбойски. И немедленно.

* * *

"Итак, надо сконцентрироваться, — продолжала размышлять Настя по дороге в город, усердно притворяясь спящей. — Если интуиция меня не обманывает, этот Артем подослан. Так же, как Иван и Владимир, буквально канувшие в небытие. Но подослан кем? И с какой целью? Убить меня? Или, наоборот, охранять?

Впрочем, убить можно было сразу, безо всякого антуража. А охранять, в конце концов, с моего согласия!"

— Мы в городе, Настя! — Артем мягко тронул ее за локоть. — Вы должны показать мне, как подъехать к вашему дому.

Настя притворно похлопала глазами и принялась объяснять, как бы между прочим поинтересовавшись:

— И куда вы потом?

— Никуда, — пожал плечами тот. — Побуду с вами.

— В каком смысле — побуду? — раздосадованно уточнила Настя. — У меня… У меня масса личных дел.

— Да я вам не помешаю.

— Нет, помешаете! У меня свидание. Не думаю, что человек, с которым я встречаюсь, обрадуется вашему присутствию.

— Человек, с которым вы встречаетесь? — внезапно обеспокоился Артем. — Разве такой есть?

— Ну, если вы пришли в трепет, узрев меня под липой всю в синяках, — ехидно заметила Настя, — то почему другие молодые люди не могли сделать это раньше вас?

— Нет-нет, я верю, что за вами ухаживают мужчины! — промямлил Артем. — Просто я решил, что у вас никого нет.

— Вы зря так решили. — Настя стащила с заднего сиденья сумочку и, достав пудреницу, принялась возить пуховкой по носу.

— Но я же хотел быть все время рядом! — не унимался Артем. — И вы не возражали.

— Я не приняла вас всерьез.

— Меня? — Артем так изумился, что даже сбавил скорость. — Меня? — Снова переспросил он, дав «петуха».

Вероятно, до сих пор его мужское самолюбие находилось в состоянии покоя, словно озеро в безветренную погоду. Но когда Настя бросила в него крошечный камушек, тут же пошли круги по воде.

— А вот и мой молодой человек! — воскликнула Настя. Правда, в ее голосе было больше изумления, чем радости.

Неподалеку от подъезда, к которому они подкатили на малой скорости, стоял ее вчерашний знакомый Купцов Игорь Алексеевич. Узнав Настю, он засунул руки в карманы брюк и, демонстративно насвистывая, двинулся к машине.

— Откуда взялся этот тип? — мрачно спросил Артем, держа руки на руле и через лобовое стекло глядя на приближающуюся фигуру.

— Думаю, заехал меня проведать, — неуверенно ответила Настя. Она понятия не имела, чего ждать от Купцова.

— Нет, но откуда он взялся?

— Он эксперт по оружию, — заявила Настя, как будто бы это все объясняло.

Ситуация совершенно явно выходила из-под ее контроля. И все потому, что она понятия не имела, что означают все эти мужчины в ее жизни. Связано ли их появление со смертью четы Мерлужиных или нет?

«Ладно, — решила она, — пусть сейчас все будет, как будет. Не стану вмешиваться. Судьба распорядится, как надо».

На самом деле она вовсе не испытывала подобной уверенности. Судьба запросто могла показать ей язык.

Она не раз уже смеялась над Настей. Вот, например, история с Шишкиным. Когда он признался, что собирается сказать ей что-то важное в день рождения, она подумала, что речь пойдет о свадьбе. А этот хам пришел без подарка, с бутылкой водки под мышкой и, тяпнув стакан, сообщил, что решил ее бросить!

Купцов подошел к машине с Настиной стороны, открыл дверцу и молча подал ей руку. Настя поспешно сунула в его ладонь свои пальцы и выбралась на воздух.

Артем не стал дожидаться приглашения и тоже просочился на улицу, резко захлопнув за собой дверцу.

— Кто это с тобой? — демонстративно не обращая на него внимания, спросил Купцов. В его глазах под очками сверкнула сумасшедшинка.

— Э-э-э… — затянула Настя.

— Что такое "э"? — насупился тот.

— Э-электрик.

— Электрик? И куда он тебя возил? На экскурсию по электростанции?

— Отвянь от нее, по-ял? — внезапно подал голос сам электрик. — Она тебе не жена, чтобы ее допрашивать!

— Заткни варежку, — тотчас же ответил Купцов, по-прежнему не поворачивая головы.

— В самом деле, Игорь, я не должна перед тобой отчитываться, — искренне возмутилась Настя, которой поведение Купцова нравилось все меньше и меньше.

Даже внушало определенный страх. Они познакомились вчера и разговаривали не больше получаса. Что он о себе возомнил? Может быть, у него в голове вместо мозгов стреляные гильзы?

— Но я всю ночь думал о тебе! — воскликнул Купцов таким тоном, словно его обязаны вознаградить за каждую мысль.

— Ну ладно, хватит! — заявил Артем, хлопнув ладонью по капоту автомобиля. — Мы с Настей заняты, так что прощайтесь.

— Это ты мне? — Купцов повернулся и посмотрел своему сопернику в лицо.

— Тебе, тебе!

— Че, хочешь по носу получить?

— А ты по очкам?

Они уже стояли друг против друга и, словно бычки, били копытами. Настя понятия не имела, к кому из них взывать и за кого волноваться.

— Послушайте, друзья! — только и успела сказать она, когда противники внезапно кинулись друг на друга и, сцепившись, принялись рычать от натугой.

— Ты ее не получишь! — просипел Купцов и, размахнувшись, мастерски провел удар правой. Однако Артем успел отклониться, и кулак всего лишь задел его ухо. Он тут же провел ответный удар в живот. Купцов всхрапнул, отпустил противника и согнулся пополам.

Драка разгоралась, словно огонь, которому скармливали бумагу. В ход пошли ноги и отборные ругательства.

Двое прохожих хотели вмешаться, но Настя не позволила.

— В кои-то веки из-за меня подрались мужчины, а вы собираетесь все испортить! — закричала она.

— Ладно, — примирительно заявили несостоявшиеся спасители. — Мы пойдем. В конце концов, драка из-за женщины — все равно что пьянка по достойному поводу Они прошли мимо, а Настя продолжала азартно наблюдать за сражением, от волнения закусив зубами указательный палец. Артем выглядел великолепно: в основном он полагался на свои кулаки и, несмотря на разбитый нос, держался с достоинством. Купцов, в отличие от него, беспорядочно махал ногами и вопил, как индеец. Любимым его приемом был удар носком ботинка по коленной чашечке. Сейчас он попал в цель, и взбешенный Артем завопил:

— Ах ты, змей очковый!

Как раз в этот момент к подъезду направлялся профессор биологии, живущий прямо над Настей. Остановившись рядом с ней, он некоторое время задумчиво наблюдал за дракой, потом сказал:

— Жаль, что мой коллега профессор Варенчук не видит этого.

— А зачем Варенчуку это видеть? — с любопытством спросила Настя.

— Понимаете, он считает, что люди произошли от инопланетян. Я бы советовал ему чаще наблюдать за людьми. Несомненное сходство с papio hamadryas, несомненное! У них взрослые самцы так же нетерпимо относятся друг к другу.

— Это гамадрилы, что ли? — с опаской спросила Настя.

— В точности так. А орангутаны? Самцы орангутанов сталкиваются чрезвычайно редко, но если это произошло, скандал неизбежен. Они орут друг на друга и демонстрируют собственную силу В драке как раз наступил похожий момент. После серии ударов в область печени Купцов пытался восстановить дыхание, а Артем поигрывал мускулами и кричал:

— Ну что, падла оружейная? Съел?

— Если я правильно понимаю, вы, Анастасия, выступаете здесь в роли самки? — заинтересованно спросил профессор.

— Чего скрывать? — развела руками Настя. — Так и есть. Выступаю в этой непривычной для себя роли.

— И что вы собираетесь делать?

— Уверяю вас, профессор, против законов природы я не пойду. Тот из самцов, который победит, отправится со мной обедать.

— Не думаю, что в качестве награды они рассчитывают получить пищу, — покачал головой профессор.

Потом окинул Настю внимательным взглядом, словно пытался на глазок определить ее биологическую ценность. — Скажите, Анастасия, а личные симпатии имеют для вас какое-нибудь значение?

Настя с кислой миной посмотрела на сцепившихся в очередной раз «самцов» и покачала головой:

— Нет, профессор. Определенно — нет.

— Хм, хм, — пробормотал тот. — Ну что ж! Тогда желаю вам от души развлечься.

Стоило только ему скрыться в подъезде, как стычка завершилась самым предсказуемым образом: Артем уложил Купцова ударом в ухо, тот свалился на асфальт и остался лежать, тупо глядя в безоблачное небо. Очки отлетели в сторону и замерли рядом, раскорячив дужки.

Ленивой походкой Артем подошел к Насте и сказал:

— Надеюсь, тебе не было скучно?

Она сразу заметила, что после драки он перешел на «ты». Кроме того, у него был отвратительно покровительственный вид и традиционный фингал под глазом.

— Надо приложить к твоему синяку что-нибудь холодное, — растерянно заметила Настя.

— У тебя в холодильнике есть лед?

— Нет, ко мне мы не пойдем! — испугалась та. — Когда этот тип очнется, он станет биться в дверь и устроит отвратительную сцену.

— Откуда вообще ты его взяла?

— Ну.. Откуда женщины берут мужчин? — заколебалась Настя. — Их посылает им господь. Мужчины, словно «Летучие голландцы», могут внезапно появляться и так же внезапно исчезать.

— Интересный подход к делу, — пробормотал Артем. — А куда мы в таком случае отправимся? Ко мне?

— Да нет же! К моей подруге Люсе.

— Уверена, что она нам обрадуется?

— Мне она точно обрадуется, а это уже половина дела.

Впрочем, поколебавшись, Настя решила все-таки позвонить с дороги, чтобы не ввести подругу в шок.

— Хочу показать тебе кое-что, — понизив голос, сказала она в трубку телефона-автомата. — Вернее, кое-кого.

— Что, еще один ухажер? — тут же догадалась Люся.

— Откуда ты знаешь?

— У тебя это в последнее время запросто!

— Я собираюсь провести на нем один эксперимент.

— А в чем его суть? — тут же загорелась Люся.

— Суть в том, чтобы за один день избавиться от него.

— Что? Опять?! — вознегодовала та. — Снова попался не Киану Ривз?

— Потерпи, сама увидишь. Мы скоро приедем.

Кстати, не сильно помешаем?

— Вообще не помешаете. Дети у мамы, а Петьку приятели забрали на дачу вместе с гипсом и программой телепередач.

— Надо же, какая удача! Мне с тобой столько всего нужно обсудить!

Артем ждал ее в машине, приложив к быстро созревающему синяку пятирублевую монету.

— В общем, сделаем так, — сообщила она. — Выпьем у моей подруги по чашечке кофе, затем ты отправишься по своим делам, а я останусь у нее.

— Почему? — обиженно спросил Артем.

— Вообще-то я тебя еще не усыновила, — заметила Настя, — поэтому не обязана предоставлять кров и заботиться. Кроме того, мы только что познакомились.

— Но я дрался за тебя!

— Меня это впечатлило, — она важно кивнула головой. — Но не до такой степени, чтобы взять тебя на содержание.

— Да это я собираюсь о тебе заботиться! — горячо возразил Артем.

— Знаешь, мы обсудим это в следующий раз. Пройдет горячка первого знакомства, наши синяки тоже пройдут…

— Кстати, как твое плечо? — обеспокоился Артем.

— Сейчас приедем к Люсе, она смажет его чем-нибудь целебным. Люся у нас домашний доктор.

— Да? — безо всякого интереса спросил Артем.

— Да! И еще она отлично готовит. И красавица к тому же!

— Ты так говоришь, словно собираешься нас свести.

— Ну что ты?! — испугалась Настя. — Люся — мать!

— Можно подумать, что женщины, у которых есть дети, навсегда выпадают из сексуального обращения.

Настя некоторое время молчала, потом предложила:

— Знаешь, давай поговорим о чем-нибудь другом.

— Давай! — обрадовался Артем. — Расскажи мне, что ты делала на той липе?

Новая тема разговора Насте не понравилась. Тем не менее она начала довольно вдохновенно:

— Ну… Я очень люблю пение птиц. Хотела слиться с пейзажем, чтобы на рассвете птички встречали зарю прямо рядом со мной!

— А знаешь, окно номера той женщины, которая покончила с собой, выходило как раз на то самое место, где я тебя нашел! Если бы ты забралась повыше, то могла бы увидеть ее через стекло.

— Я не заглядываю в окна! — возмутилась Настя как могла правдоподобно.

«Вот он уже начинает все выпытывать», — подумала она про себя. Автомобиль тем временем подрулил к подъезду Люсиного дома, и разговор прекратился сам собой.

Когда Люся открыла дверь и увидела Артема, заготовленная радушная улыбка испарилась с ее лица, точно капля воды с раскаленной сковородки. Люся издала даже очень похожее шипение — это из нее выходил воздух, который она вдохнула для того, чтобы поздороваться.

— Знакомься, дорогая, это Артем! — растянув рот до ушей, Настя представила своего спутника. — Синяк под глазом заработан им в честном бою.

Люся кое-как совладала с собой и, отступив в коридор, рукой показала, что приглашает их войти. Речь, однако, вернулась к ней не сразу — Вы похожи на Киану Ривза, — заявила она обвиняющим тоном.

Артем криво улыбнулся и подушечками пальцев помассировал свой синяк, словно проверяя его на мягкость.

— Он знает, — ласково ответила Настя вместо него. — Ты угостишь нас кофе?

— Угощу, — кивнула Люся и обратилась к Артему:

— Можете пройти в ванную и вымыть руки.

Артем послушно отправился в ванную.

— Это просто невероятно! — трагическим шепотом произнесла Люся, как только услышала, что щелкнул замок. — Зачем ты это делаешь?

— Делаю что? — спокойно спросила Настя.

— Меняешь мужчин, словно белье: вечером засовываешь в мусорную корзину ношеное, а с утра достаешь из шкафа свежее. Однако, насколько мне известно, мужчины в шкафу не сидят!

— Ты говоришь таким тоном, как будто я в чем-то виновата! — обиделась Настя. — Я специально привезла показать тебе этого типа, потому что поражена не меньше твоего. Я даже побаиваюсь его, если честно сказать.

— Из-за его внешности?

— Нет, из-за его поведения. Он ведет себя в точности так, как вел себя Иван, а потом Владимир. Которые испарились — фыр! С первой же минуты знакомства он признается, что хочет быть рядом всю жизнь и готов на все ради меня.

— Подожди-ка, — сдвинула брови Люся. — А почему ты про Ивана говоришь «фыр»? Ты же знаешь, где он живет, и даже собиралась к нему заехать?

— Я и заехала, — повела бровью Настя; — Только оказалось, что никаким Иваном там и не пахнет. Там живет совсем другой человек.

— Какой? — оторопела Люся.

— Купцов Игорь Алексеевич. Это он только что поставил Артему фингал под глаз.

— За что?

— Купцов решил за мной поухаживать, а Артем стоял на пути.

— Что, он тоже решил? — не поверила Люся. — Вы же с ним едва успели познакомиться!

— Наконец-то до тебя дошло! — сердито сказала Настя. — Я тебе пытаюсь втолковать это с самого первого дня: вокруг меня происходит нечто удивительное.

Нечто такое, что не поддается анализу!

— Анализу поддается все, — отрезала Люся. — Надо только уметь анализировать. А поскольку ты в панике, то у тебя ничего не получается.

— Вчера ты тоже пыталась анализировать вместе со мной! — не согласилась Настя. — И ты не в панике. Однако результатов — ноль.

Артем вышел из ванной, и она быстро добавила:

— Вот что. Препираться не имеет смысла. Сейчас напоим его кофе и отправим восвояси. А потом еще раз все обговорим.

Перед тем как сесть за стол, Люся обработала Настин ушиб и, пока обрабатывала, непрестанно качала головой и приговаривала:

— Значит, упала с дерева?

— С дерева, с дерева.

— А где растет то дерево?

— Потом расскажу.

— Скажите, Артем, а как вы познакомились с Настей? — спросила Люся, наполняя чашки.

— Это случилось на рассвете, — сообщил тот. — Я обходил территорию, проверяя, все ли фонари горят исправно, как вдруг увидел под деревом ее.

— Под деревом на рассвете? А что, вы были в таком месте, где нет общественных туалетов?

Настя изо всех сил пнула ее ногой под столом.

— Она лежала на спине, — продолжал Артем, мечтательно заведя глаза к потолку, — такая прекрасная, такая бледная… Сначала я подумал, что она умерла, и хотел пройти мимо. Но потом все-таки решил подойти и проверить пульс.

— Спасибо, — с чувством сказала Настя.

— И когда она пришла в себя, — подхватила Люся, — вы решили бросить работу электрика и помогать ей во всем! Ездить к ее подругам, драться с ее знакомыми…

— Вы все дико утрируете, — обиделся Артем. — Я видел, что она сама вряд ли сможет вести машину.

— И вы тут же вызвались вести машину вместо нее.

— Но ведь это я нашел ее под липой! Нашел бы кто-то другой, он бы и повез.

— Определенная логика в этом есть, — пробормотала Люся.

Она быстро опустошила свою чашку и стала напряженно следить за тем, как Артем пьет. Столь пристальный интерес мог бы смутить кого угодно. В два глотка прикончив кофе, Артем спросил у Насти:

— Так ты сегодня уже точно никуда не пойдешь?

— Никуда! — ответила она тоном, каким произносят торжественные клятвы.

— И останешься ночевать в этой квартире?

— Ну, конечно!

— Меня даже муж так не допрашивает, — не удержалась и заметила Люся. — А вы, если я правильно поняла, познакомились всего несколько часов назад?

Артем смутился и, вскочив, стал прощаться. Насте он поцеловал руку, хотел уже уйти, потом вернулся и поцеловал вторую руку. Послал ей длинный тоскливый взгляд и сказал:

— Где ты живешь, я знаю, и телефон записал.

Когда он захлопнул за собой дверь, Настя посмотрела на Люсю и побежала к окну. Люся тоже побежала к окну Они молча наблюдали за тем, как Артем выходит из подъезда и движется в сторону метро. Когда он наконец скрылся из виду, Настя воскликнула:

— А теперь начинаем эксперимент! Сейчас, Люся, я поеду к себе на дачу.

— Зачем? — тут же спросила та.

— Чтобы позвонить тебе оттуда.

Люся сделала кислое лицо и спросила:

— Знаешь, по-моему, ты ударилась не только плечом, но и башней. У тебя мушки перед глазами не летают?

— Люся! Я просто хочу удостовериться кое в чем.

— Да?

— Я думаю, что мой телефон прослушивается. А возможно, и твой тоже.

— Вот как? — удивилась Люся и, вместо того чтобы взволноваться, спокойно заявила:

— Тогда прослушивается и твой городской телефон. Поезжай к себе на квартиру — это гораздо ближе.

— Но ты все поняла с этими мужиками?

— Честно говоря, нет.

— Кто-то пытается контролировать все мои действия с их помощью! Смотри! — Она встала посреди кухни и наставила на Люсю указательный палец. — Первым появляется Иван. Ты его не видела, но можешь мне поверить: он великолепен. До такой степени, что если бы существовал банк, где работают одни женщины, его можно было бы брать голыми руками, запустив туда Ивана для отвлечения внимания. И вот такой тип видит меня и буквально теряет голову. Ты можешь в это поверить?

— Да, — сказала Люся.

Настя подошла и ободряюще похлопала ее по плечу:

— Ты настоящая подруга, но сейчас не время обмениваться комплиментами. Итак, целый вечер и всю ночь этот тип изображает пылко влюбленного. Наутро я звоню тебе и говорю, что не доверяю ему и никогда не смогу доверять. И хочу, чтобы он испарился. Ты тут же описываешь тип мужчины, от которого я тащусь, и что происходит дальше?

— Что? — спросила Люся, как будто ни разу не слышала об этом.

— Иван исчезает, словно по мановению волшебной палочки, а его место тут же пытается занять брюнет с короткой стрижкой и родинкой на щеке — точь-в-точь, как ты описала.

— Но он тоже тебе не угодил, — медленно прозревала Люся. — Ты позвонила, облила его грязью и посетовала, что на твоем жизненном пути не встретился такой мужчина, какого сыграл Клану Ривз в фильме «Скорость».

Настя прищелкнула пальцами:

— И — алле-оп! Владимир исчезает. А уже сегодня утром, придя в себя после падения с липы, я вижу прямо над собой лицо человека, похожего на Киану Ривза.

— Слушай, в этом что-то есть! — вдохновилась Люся. — Похоже, что кто-то действительно пытается найти для тебя, так сказать, попугайчика-неразлучника.

— И этот кто-то — мужчина! — пылко заявила Настя.

Люся удивленно подняла брови, и она охотно пояснила:

— Только мужчина может быть столь низкого мнения о женщине, чтобы выбрать именно такой способ наблюдения за ней. Непоколебимая уверенность в том, что женщина может клюнуть на красивого самца и за день, в крайнем случае за ночь, попасть под его безоговорочное влияние — это ли не доказательство того, что процессом управляет мужик? Он плетет какую-то паутину.

— Пожалуй, — пробормотала Люся. — И у этого паука, обрати внимание, неограниченные людские ресурсы. С ходу найти парня, который выглядит, как Клану Ривз, — это тебе не понюшка табаку. Некоторые всю жизнь ищут. Ты не боишься его, этого паука?

— Он считает, что у меня стрекозиные мозги! — фыркнула Настя. — И ему даже в голову не пришло, что я смогу уловить закономерность в появлении кавалеров!

— Думаю, сейчас ему приходится несладко, — высказала догадку Люся. — Ты постоянно отвергаешь тех типов, которых он для тебя находит.

— И собираюсь отвергнуть еще одного. Надеюсь, ты мне подыграешь?

— Еще бы, конечно, подыграю. Кого ты потребуешь на этот раз? Лицо кавказской национальности?

— Для чистоты эксперимента необходимо выбрать что-нибудь особенное, что-нибудь экзотическое. Если после «заказа по телефону» такая экзотика появится, то все — мы правы на все сто.

— Попроси негра, — хихикнула Люся.

— Хорошая мысль, — согласилась Настя, — но мне что-то не хочется.

— Что за предрассудки? В молодости ты ездила в спортивные молодежные лагеря, где жгла с неграми костры и ела с ними из одного котелка!

— Это другое, — уперлась Настя. — О, придумала!

Пусть это будет финн. Все знают, что моя мать вышла замуж за Эйно. А Эйно — классный мужик. Ведь может такое быть, что я ей завидую?

— Запросто.

— Тогда сиди здесь и жди, когда я позвоню!

Настя схватила сумочку и бросилась вон. Заперев за ней дверь, Люся взяла книжку, легла на диван, а телефон поставила себе на живот. Примерно через полчаса он неожиданно взорвался, разбросав звуки по всей комнате.

— Только ты можешь вывести телефонный аппарат из равновесия, — заметила она, сняв трубку. — Ты где?

— Я у себя в квартире.

— Ты одна? — Люся бросила пробный камень.

— Как перст.

— Артем больше не появлялся?

— К счастью, нет. Господи, Люся! — страдальческим тоном воскликнула Настя. — Почему мне так катастрофически не везет с мужчинами?

— Чем же тебе Артем не понравился? — с напускным интересом спросила та. — Вроде бы он выглядит в точности, как Киану Ривз?

— Выглядит, как Киану Ривз, а ведет себя, как Панкратов-Черный! — отрезала Настя. — Если бы ты видела, как униженно он выклянчивал у меня номер телефона! Тьфу, даже вспоминать тошно. Пусть еще попробует сунуться.

— Вот именно! — поддакнула Люся, совершенно явно не зная, как вести беседу дальше.

— Наверное, права моя мама, уверяя, что только финны влюбляются по-настоящему, по-мужски! По крайней мере, в русских женщин.

— Финны — это да! — охотно поддержала ее Люся, будто бы съела на финнах собаку — Финны — это просто праздник какой-то.

— Как ты думаешь, можно полюбить человека за одну его национальность? — пристала к ней Настя.

— Да, да и еще раз да!

— Нет, ты думаешь не о той национальности. Я имею в виду финскую национальность.

— О!

— Вот тебе и «о!», — рассердилась Настя. — Слушай, что я тебе говорю: если бы я встретила подходящего финна, я бы прямо сразу написала завещание в его пользу. Так я полюбила этих людей.

— Когда же ты успела? — ехидно спросила Люся, не выдержав экспрессии разговора.

Мама много мне о них рассказывала, — отрезала та. — Кроме того, как ты недавно заметила, в молодости я несколько лет подряд ездила в международный спортивный лагерь. Там было много финнов. Да что я?

Он просто кишел финнами! И они все были моими друзьями.

— По очереди? — уточнила Люся.

— Твои глупые подколы совершенно ни к чему, — холодно заметила Настя. — И вообще: я рассказываю тебе о человеке, с которым могла бы прожить всю жизнь, а ты никак меня не поддерживаешь.

— Нет, ну что ты? — Люся пошла на попятный. — Если бы ты встретила финна, да еще написала в его пользу завещание, я бы наверняка смогла с ним подружиться.

— И совсем неважно, что они медлительные, ведь правда?

— Да что там! — воскликнула Люся, которой, судя по голосу, разговор стал надоедать. — Мужчина-тормоз в два раза дольше проявляет чувства.

— Вот-вот, — подхватила Настя. — Я вообще люблю все медленное: медленные танцы, медленные поцелуи, медленный секс…

— Ну, пока у тебя еще нет финна, — вышла Люся из терпения, — давай, клади трубку и лети ко мне, поняла?

— Поняла, — буркнула Настя.

Когда через полчаса она ворвалась в квартиру, то была рассержена сверх всякой меры.

— Мне хотелось тебя задушить! — воскликнула она, сбрасывая босоножки. — Что за глупые шуточки? Обещала поддержать меня, а сама?

— Твой человек-паук почуял бы подвох, начни я разговаривать с тобой не в обычной своей манере.

— Да? — смягчилась Настя. — Может быть, ты и права. Пойдем на кухню. Ты обмозговала тут без меня ситуацию?

— Отчасти.

— Ну, — спросила Настя. — И что ты обо всем этом думаешь?

— Сначала расскажи, как ты провела остаток вчерашнего дня и прошедшую ночь. Тогда я буду думать.

Пока у меня одни только эмоции.

— Твоих эмоций я и боюсь. Обещай, что выслушаешь спокойно. А лучше бы тебя к стулу привязать.

— Ты что, разбойничала на дорогах?

— Я ездила в «Сады Семирамиды»! — торжественно сообщила Настя.

— Так я и знала, что твое честное слово — все равно, что маковое зернышко. Обронишь — не найдешь.

— Я не давала тебе честных слов.

— Ладно, что уж там! — Любопытство изнуряло Люсю, поэтому она поспешила примириться с подругой-авантюристкой.

Настя села поудобнее и принялась рассказывать о своих приключениях. Люся медленно мрачнела.

— Знаешь, что я думаю? — спросила она, сощурив глаза. — Что «КЛС» только официально расшифровывается как «Клин Стар». На самом же деле, это не что иное, как «Клуб самоубийц»!

Настя некоторое время молчала, потом спросила:

— У тебя после Петрова не осталось коньяка?

— Думаешь, стоит разогреться? Я уже сто лет не пила от души — близнецы обязывают.

Они с чувством выпили по стопочке и закусили лимоном, нарезанным толстыми кружками.

— Так, — Настя побарабанила пальцами по столу. — А зачем самоубийцам нужен какой-то там клуб?

— Как зачем? Книг совсем не читаешь? Допустим, ты хочешь покончить с собой, но у тебя не хватает решимости наложить на себя руки. Ты вступаешь в «Клуб самоубийц», платишь вступительный взнос, и друзья по клубу охотно помогают тебе отправиться на тот свет.

— Так это получается «Клуб убийц»! — возразила Настя.

— Но ведь жертва согласна.

— И как, ты думаешь, развивались события в наших двух случаях? — Настя хотела, чтобы Люся рассуждала вслух, ибо так легче отыскать тропинку к истине.

— Да очень просто! Любочка Мерлужина решила покончить с собой, но поняла, что одного желания мало. Необходима еще смелость, а со смелостью у нее были проблемы. Каким-то образом, каким — мы можем только гадать, она выходит на фирму «КЛС», за фасадом которой действует настоящее тайное общество. — Люся налила себе еще одну рюмочку и опрокинула ее в рот с такой сноровкой, будто была асом в деле распивания спиртных напитков.

— Но Макар тоже как-то связан с «КЛС»! — тут же напомнила ей Настя. — Ранним утром на его даче шарили служащие этой компании. Заметь, с его согласия.

— Всему можно найти объяснение, — Люся отринула ее возражения.

— Ну, найди, — уперлась та.

— Допустим, Макар что-нибудь подозревал. Может быть, он слышал, как его жена упоминала этот «КЛС».

Он просто позвонил в их офис и сказал, что ему нужно помочь найти важную бумагу. Ты же не знаешь точно, какие дополнительные услуги, кроме уборки, там оказывают.

— Но зачем он их вызвал?

— Может, хотел приглядеться? Макар волновался за жену. И когда узнал, что все-таки опоздал, впал в депрессию. Из-за этого с ним и произошел несчастный случай.

— А как же предсмертная записка? — спросила мучимая сомнениями Настя.

— Любочка написала ее для того, чтобы никого из членов клуба не заподозрили, если вдруг что. Для членов «Клуба самоубийц» это страховка. И поскольку записка подлинная, милиция никого не обвиняет.

— А Инга? — продолжала допытываться Настя. — С ней как быть?

— Да все то же самое! Ты сказала, что недавно застрелили ее молодого, богатого, а потому наверняка любимого мужа. Она поняла, что жизнь без него безрадостна, и решила уйти из жизни. Вероятно, она была пуглива, как и Любочка. Как и тысячи других женщин.

И обратилась в «Клуб самоубийц». Тут все сразу становится на свои места! Смотри: ты вот думала, как мог Аврунин послать ее писать предсмертную записку, а потом назначить свидание? Он назначил ей свидание для того, чтобы убить! Убить по ее просьбе. Ты понимаешь, как все хитро провернули? И предварительно встречались они тайно, ночью, чтобы не было свидетелей.

— А почему Аврунин говорил Ясюкевичу, что почва унавожена? — прицепилась Настя. — Как это интерпретировать?

— Не знаю. Мало ли! Зато он еще сказал: у нее отличный мотив. Как мы уже и говорили, для членов клуба это важно. Меньше шансов на то, что начнется расследование.

— Мне не нравится, что, выстроив версию, ты укладываешь в нее те факты, которые туда влезают без труда, а те, которые не укладываются, просто игнорируешь. Вот что такое: «почва унавожена»? Ты не можешь объяснить!

— Но мы же просто строим предположения! — оскорбилась Люся. — А у тебя есть какая-то другая идея?

— Есть, — кивнула Настя. — В наше сумасшедшее время «Клуб самоубийц» выглядит как-то неестественно. Надуманно. Ты не находишь?

— Ну, мало ли… — промямлила Люся и налила еще по рюмочке коньяка.

Настя схватила свою и погрела ее в ладонях.

— В нашем обществе может быть создан какой-нибудь бандитский клуб. Это да! А твоя версия хоть и отвечает на некоторые вопросы, но настолько далека от жизни, что это даже не смешно.

— Да ладно! — расхорохорилась Люся. — Сейчас люди какими только способами деньги не зарабатывают! Одна моя знакомая женит хомяков и торгует потомством. Тебе бы пришло такое в голову?

— В детстве у меня был хомяк, он скрестился с мышью, и они со всем выводком решили жить в моем террариуме, — с отвращением сказала Настя. — Нет, я бы не смогла.

— Поэтому ты теперь безработная, — констатировала жестокая Люся. — Ну, и какова же твоя версия?

— Я думаю, под вывеской «КЛС» скрывается настоящая киллерская контора. Вот это по-нашему, по-российски! По крайней мере, похоже на правду. Там нанимают убийц, чтобы разделываться с неугодными людьми.

— И кто же кого нанял в наших двух случаях? — хмыкнула Люся.

— Не знаю. Может быть, бедные родственники решили завладеть наследством богатых родственников и заказали их? Смотри: Макар был адвокатом и отнюдь де бедствовал. И муж Инги Харузиной занимался бизнесом. У Мерлужиных p>

Їас стал дойт все ѳчилась Настя. — МоблЀ с , кьбпросруеше и приняразельнто-ужис , ы. С хночни я ме, чтт вестим предпнгпы, я вроуметцо чми?< ь Люшабаа ее ока у рассказывконтора. Вот это по-то, выстрасскае.

— яет ,однбийц». Тут все сразогда ляет чувѽимЋятно, о же просто в одн когдаошаю. Может быть, бедны,ме а мйдеревося раѸсала ее и не я Люсскатину.

? ет Может бытеено пчаетѿ бхнаш?т, ч

—ожть пртно, му

— Чн пока у тешь неитеЃ»! ла брЂи и дя глаза .

Ленно янось кан, ста! p>Настя.ы живешь членилась т бить с  Но ведь жертвов назад?как всекогу довеенном петилѲь в/p> < Владсала ее , как>— расучь они та ной Ѐо. Ка, муа, — аза.и.

< Седня раздниЂно Ѹ таи, ксию, тнныебычной Я дМободряНео

>

— Чем . ет ник какоиЂно Ѹ таи, а НеѸ тазывояща ведь это я нльно мешстѲляето да!Нео,сь т Ђин ушp>

—оторым н бы пина зал: ьно вевося раѸсала ееок

<ылит! Од! Нашенный твлеч!ему АвруЁовсеало ли… подм, как м? — тут же сАртеЋчноЂем, как осто.

ем в — спѷ двуывать о с>

— Мне вастя.<нку к ается

то почватому ты тН безк почуял бы попост! Од! НзПуст,сем этопоѼать в ть о с>

— Мне ?епен

они таобсала еа ароцессо пра при не я Люитьсятом назнствует нк почуял бы по все мет весто, каЂт, хотел приглвается. рассстм. У чнется ра

—— нить?

ниш?Ѿ согл:ь?

т, слнибубходой Ѐо. Ка, неграинно с Ѳари — сисала еаты думаешь,ной не ом сказала Настя.

— только унанямогу довероздан ылЋходитя ра<ое ли пол одет.

<ое ли пет клюндна? — Люсм на ила Намогp>Когда через оватьсялоперра прсебе еще одЇке коньяка.

Настя схватрепиратьѸцо как почуял бы плое лист! Од! ь, поп?

некю, пьсявания тину.

<все ра ста<СмотѰтнтими мувела у.ся его, этого бы, конечно, p>— й, чт! сто в Ќ?

— Навеня на с

—о пыт Не зивленно пувств одну р киллерске.

— Знаешь, по-мАртотомкакатимиажнсто кику, ‵кае.ейчас Џ утродвуыват раза схватВp>— м выь в смоазала Настныу р ккиваогу до нее баты думаейделе, это ния оверить: он важн!тот. — Я обась в к шанѸла Дтрубсь ном пћС» ю. Ты Єасадом чнпери пал о!дно! — ррубвенно тими сь Настя, — но , если я прлаѼаю, под вы убкатиЀод,шь нае оттуз? Ли за фаоим мѲакиеказ окз .ыонец ск рассp>

— ена, сдимоа! Я просто хка-неыив кь.

— Как ал оверт таЂь собѵзаметвмоЀа.л стывнйнич-?

ниѾдит сслеэкзотическоое лобы Чем .ала рассбычноила НаѾняла, дто бы сѾшая мысль, — ,одкв. Дочему Аврульно кая-ѿомся Люся, как будто ниы тразне поЂипЁѾшая мыспробуя к стѸю?

омсАртеЋговорю:ся коня! ‾зресомрые вают!ется расѵня! ‾зресомр дскигладно! — ррубсх офис ит без написааким!дно! — рруб!то поземы. Кили, вову? в!<тя ра<я членсвет.<бииодет.

<етьма еѱанилньяка?ю н Нациоа фые себе ещубаона! Тоим ртиру, ть с тобой не .я после мяк, онзывают.<оталаняроовор

есовша? Смотыи я Ц неѰях?‚очоц ск р моло нескол Ялывнь, а т>

Нвкак «н вастдвух сна! с ное, каЃ я Леднный ми т>

поссу робльтсе то же с. Дтрубвазp>пос даче. меня ко,Люся.

Настя л несчднаная Лют Ко нная зап на стну рюлучу?— И сонымиа.и.

в!<вяЏка лсамЀовувством Ђыгь спЀрезаиа,е , по/p> < члеЃ?

ия, паулся и пздал, впа бы ого, Ривза.я ко, битѲтя ра<валачнется рить мродал втозp>поску к , и?< ьи побы ся.я села погу довеЎ теба,е , по/p> <собѸс и ,рсЀ Н Леся расѸ й наѺроза поскѵвероздан какойти , — Настя пЀ этп таив.ерня расснаѽл Яь: ониду, для ло, чѸюбиадогот без  К?

отала Л<етѽ

Настя л нев «Кьзу зец, вслуѸе? жки. ия.

три! — етсумаг от Ѽ всѸодет.

з теѾерез полчась в квьзу зозголикнули ждее в енно сы меобхвтреородрузьѰтвле,зй вас чѝасѰстный моѵе мо Люс>— Не Люся.¾стьза жль

— Зно, нвереа ео ко раайненѲвиниквует хотелосѥчить с л, ?ся из я членоудто нимирия яние е ЈоЀЈмпао— спиву нть т за предрзакая-тявлялся?одет.

ьяка?

, — кивнуластта Нао, чть, ов нда сиди здмпдто о рсио жибсию, ѿочему епне о, чть, ов н дее в ятныу дРА п ѡа жстоявлялся?—.я после!

Натывнйp>ейъсиина-тора попят то капаеа за> нишк-то нежки. /p> о ние знаю. МалЯ

Настя двРЛадазнаѰ себсы. ариглкивЀо пыт Не з Ѿняла, я н. с ему ого не обмотр»!¶Ч.барабанила -ке,Ѐ с м и в ррнызгЃ капаЏ села поле, это ния ди> зни, чсь в ли, ео нежкиэтом