Прочитайте онлайн Шеф-нож демонолога | ГЛАВА 1

Читать книгу Шеф-нож демонолога
2616+741
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

ГЛАВА 1

Кабинет был погружен в полумрак, но мужчина за столом прекрасно все видел. Пусть за прошедшие года он привык жить, как человек, но все же никогда им не был. И ничто внешнее не могло поменять этого факта. Сейчас он с бесстрастным лицом наблюдал за тем, как его строптивая ученица заочно продает переселенку в пиратский бордель.

— Маленькая непослушная мерзость, — прошептал Наставник, проводя рукой перед зеркалом, чтобы прервать передачу. — Считаешь, что самая умная? Что я, дурак такой, ничего не узнаю? Девочка… дурочка, — высокомерная усмешка скользнула по его губам. — Хотя… Вариант неплох. Вполне. Но слишком много «если» — может не сработать. В качестве запасного сойдет. А свой продолжу шлифовать, тем более что направление определено. Ну а насчет Айрины… — он поднялся и, небрежно смахнув зеркало со стола, отстраненно наблюдал, как оно разлетелось на сотни кусочков. — Девчонка сама предопределила свою судьбу. Как жаль, что она не узнает, насколько сильно ее жизнь зависит от того, сработает ли план с пиратами.

Мужчина прошел прямо по осколкам, не обращая внимания на хруст под ногами. Остановился у книжного шкафа и нажал на несколько корешков, чтобы опять увидеть зеркало. Теперь уже просто зеркало.

Он коснулся холодной поверхности и криво улыбнулся.

— Месть… Будет сладкой. Но сначала следует познакомиться с этой девчонкой поближе. Врага нужно знать в лицо.

* * *

Я вылетела из зала и немедленно рванула к наставнице. И, конечно же, по закону подлости, той на территории Академии не оказалось! Ай, черт, а я так хотела увидеть ее лицо, когда похвастаюсь, что умудрилась разобраться со сцепкой стихий… Ну ладно, с помощью подсказки Ская. Но у меня же получилось!

Пришлось связываться с ней по переговорнику. Меня милостиво выслушали, снисходительно похвалили, дескать, хорошая девочка, а затем ехидно сообщили, что зачет все равно придется сдавать. Как говорится, факир был пьян и фокус не удался… Я взвыла и поняла, что зубрить мне… до посинения.

Пришлось плестись в комнату и садиться за учебники, не отходя от кассы. Тем более, что с магией я в принципе разобралась… О, кстати! Я закрыла за собой дверь в комнату и, коснувшись переговорника, прошептала:

— Скай Айвелор.

— Слушаю, — немедленно отозвался он.

— Скай, это Мира. Короче, наставница не разжалобилась, так что я подумала… может пока отменим наши тренировки? Все-таки вроде со стихиями я разобралась…

— Я тоже об этом подумал. В моей помощи больше нет смысла.

— Хм… — я подозрительно сощурилась. — С тобой все хорошо? У тебя какой-то странный голос.

Пауза.

— Тебе показалось.

Да ладно? Мишленовские звезды, и нет времени, чтобы его потрясти…. Ладно, потом разберусь. У меня на горизонте такая проблема, что все остальное отходит на второй план…

— Ну, тогда с понедельника продолжим, хорошо?

Короткий вздох.

— Не стоит. У тебя, помимо практической магии, начнется демонология. А так как сцепка распалась… Моя помощь тебе больше не нужна.

— А как же твои исследования?

— Все, что мне нужно, я увидел и понял. Теперь необходимо систематизировать и проанализировать. Кстати, спасибо. Благодаря тебе у меня появилась куча материала для работы, так что я тоже некоторое время буду занят.

— Понятно, — промямлила я, ощущая острое разочарование.

Мда, а я губу раскатала… Думала, ему тоже хочется проводить со мной время наедине. Спустись с небес на землю, дурочка! Если ты почти втрескалась, это еще не значит, что с ним та же история…

— Ну… Тогда до встречи? — неловко проговорила я.

— До встречи, — эхом отозвался Скай и первым отключился.

Настроение испортилось окончательно. Учить что-либо не было никакого желания, и если бы не грозивший зачет, я бы точно сидела до вечера упивалась жалостью к самой себе. А так… Повздыхала о несбыточном и села за учебники.

Так совпало, что следующие несколько дней наша компания почти не виделась. Я зависала над учебниками и даже на готовку не отвлекалась, в кои-то веки спихнув свою обязанность на плечи соседки. Сама Лиля после пар уволакивала моего брата в неизвестном направлении, причем куда — оба не кололись никак. Рокси и Джэйд, стеная, готовились к промежуточным зачетам по теоретическим предметам. Скай… Писал свою работу. По словам Джэйда, он даже на занятия не ходил, так углубился в исследование. Мне оставалось лишь надеяться, что я и правда ему помогла.

В пятницу утром… Не хочу я вспоминать это, вот честно. Наставница меня ровным слоем раскатала! Как в прямом, так и в переносном смыслах. Я вышла из кабинета, шатаясь и проклиная все фэнтези вместе с его магией, и вообще мечтала умереть. Такой ничтожной козявкой я себя еще никогда не ощущала! Как безжалостно сказала сама маркиза: «Перестань считать себя особенной. Без обучения ты ноль. И как маг, и как человек». После отповеди даже все-таки поставленный зачет не радовал совсем. Особенно если учесть, что мне пообещали с понедельника еще более веселую жизнь: практическая магия, демонология, плюс активная работа с предметами первого курса. Леди Арлайн была твердо намерена сделать так, чтобы следующий семестр для меня начался с Рокси за одной партой. Что лично для меня означало завал по всем фронтам.

Я приползла в комнату и упала на кровать, твердо уверенная, что усну минимум до завтрашнего утра. И пошло все… плохого качества гречку перебирать!

Но, как водится, отдохнуть мне не дали.

— Как зачет? — непринужденно спросила Лиля, с какого-то перепугу явившаяся в комнату посреди учебного дня.

— Не спрашивай, если не хочешь видеть, как я бьюсь в истерике, — мрачно отозвалась я. — Наставница на мне за все свои нервы отыгралась.

— Значит, будем поднимать тебе настроение, — загадочно улыбнулась она. — Пойдем, покажу кое-что.

Вот чего точно совсем не хотелось, так это двигаться.

— Это срочно? — страдальчески поморщившись, спросила я.

— Идем, идем, — была неумолима соседка. — Тебе понравится.

В чем я лично очень сомневалась… Но пришлось вставать и плестись за Лилеей. Уж слишком моя подружка выглядела довольной, это интриговало… По дороге мы захватили с собой еще Рокси, и втроем отправились к корпусу плетельщиц. Это интриговало еще больше. А уж когда рядом со зданием наткнулись на Джэйда и Ская, интрига взлетела к потолку.

— О, все собрались! — даже немного развеселилась я и помахала парням рукой. — Привет! Давно не виделись, я уже соскучилась даже.

— Привет-привет, страдалица, — широко улыбнулся Джэйд. — Как зачет?

А вот Скай… огорошил всех.

— Здравствуйте, леди, — с каменной мордой заявил этот… этот.

Челюсти, кажется, отвисли у всех нас.

— Скай, ты чего? — округлив глаза, спросил Джэйд. — Мы же вроде это прошли…

— Это была ошибка, я осознал, — та же каменная морда.

Значит, мне тогда не показалось. Пресвятая мультиварка, надо было плюнуть на зачет и дожать его! Нет, оставила в покое и позволила накрутить себя до… вот этого.

— Скай, — ровным тоном произнесла я, — можно тебя на два слова?

Мимолетный взгляд.

— Как вам будет угодно.

А-а-а! Я его сейчас убью!

Под совершенно офигевшими взглядами остальных, мы отошли в сторону.

— Это из-за того, что я тебя поцеловала? — спросила я прямо в лоб.

Иронично приподнятая бровь.

— Вы думаете, меня так легко сбить с толку каким-то поцелуем в щеку? Вы считаете, что я настолько невинен? Даже не знаю, оскорбиться или посмеяться над таким предположением.

— Тогда какого черта?! — рявкнула, не сдержавшись. — Все же было хорошо, какая муха тебя покусала?!

— Не кричите, леди это не идет, — покер-фейс полный.

Гордон Рамзи, дай мне силы… Я сейчас точно его убью. Где моя сковородка?!

— Я жду внятного объяснения, — процедила я, сложив руки на груди. — В противном случае придется считать, что ты и правда испугался моего невинного поцелуя.

Мученический вздох.

— Леди, вы слишком привыкли воспринимать все на свой счет. Причины бывают не только внешние. В моем случае… Это защита не от вас. Это защита вас, в первую очередь.

— Меня? — мрачно спросила я и скривилась. — Прости, но более тупой отмазки я в своей жизни не слышала.

Едва заметная снисходительная усмешка.

— Леди, вы знаете, кто такие драконы?

Резкая смена темы сбила меня с толку, и я нахмурилась:

— Драконы? В моем мире так называют сказочных летающих ящеров размером с дом. Они еще любят золото и воровать принцесс, если по канону.

— Все верно, — кивнул Скай. — Только это не сказки, такие существа действительно есть, и не в одном мире. Но речь не об этом. В одном прочтенном мной философском трактате я нашел замечательную мысль: если долго долбить скалу, можно нечаянно разбудить дракона. Конечно, все это не в буквальном смысле. Так вот… Вы, леди, активно пытаетесь его разбудить.

— Что? — непонимающе захлопала ресницами.

— Неважно, — качнул он головой. — Просто… я говорю это последний раз: некоторые щиты защищают не того, кто ими укрывается. А тех, кто находится вокруг. Прекратите долбить скалу, леди. Тем более что больше я вам поддаваться не стану.

И, коротко поклонившись, ушел к Джэйду.

А я… осталась стоять, совершенно растерянная.

Получается… Скай считает себя чудовищем. Иначе с чего такие странные фразы? И уверен, что если подпустит меня к себе ближе, это плохо закончится… Ну и тараканы в голове у этого парня! С ума сойти… Впрочем, теперь я знаю, в чем проблема. Будем решать! В конце концов, один раз я эту стенку сумела сломать. И во второй тоже сломаю. Надо будет только девчонок подключить, чтобы не велись на эти его «леди» и «амеры», как раньше.

Кивнув самой себе, я вернулась к остальным. Скай что-то говорил Джэйду, но так тихо, что не было слышно. Лиля и Рокси скрестили на мне взгляды и одновременно вопросительно приподняли брови.

— Потом, — проговорила я одними губами.

— Как все сложно, — пробормотала Лилея и пожала плечами. — Ну да ладно. Пойдемте, нас уже заждались.

— А где Чарли? — спохватилась я.

— Ждет нас на месте.

Лиля уверенно провела нашу молчаливую компанию в подвал корпуса плетельщиц, где, как оказалось, находился тренировочный зал. Здоровенный, метров на двести квадратных. И именно там нас и ждал Чарли. Сюрпризом стало, что был он там не один, а с отцом Лилеи. Тот окинул нас довольным взглядом нереально синих глаз, которые навевали мысли, что обряд с испитием крови орков он тоже прошел.

— В прошлый раз я не представился, — склонил голову он. — Меня зовут Рикар Шарай, но вы, детки, можете называть меня просто дядя Рикар, я в обиде не буду. Ты готов? — повернулся к Чарли.

— Да, наставник, — несколько напряженно отозвался тот.

— Тогда вперед, — и махнул рукой в сторону преграды, выстроенной метрах в двадцати от нас.

Брат коротко кивнул, затем крепко сжал кулаки, нахмурился и… побежал!

— Ох, ничего себе! — присвистнул Джэйд, стоящий рядом со мной. — Вот это скорость!

Я ловила челюсть где-то на подлете к ядру планеты, наверное. Богиня всемогущая, разве человеческое тело способно ТАК разгоняться?! От Чарли остался только смазанный силуэт, который на всех парах влетел в преграду и развалил ее к чертовой матери. Только камни в стороны полетели!

— Хороший мальчик, — довольно улыбнулся отец Лилеи.

— Он много тренировался, — тихо заметила та.

Пока я пыталась вернуть дар речи, Чарли успел возвратиться и принялся небрежно отряхивать пыль с кителя.

— Тоже, что ли, орочьей крови наглотаться? — задумчиво пробормотал Джэйд.

— Она невкусная, — хохотнул… дядя Рикар.

Называть его так было непривычно, но раз уж есть разрешение… Все-таки не левый мужик, папа подруги.

— Ты молодец, — он хлопнул Чарли по плечу. — Прогресс впечатляет.

— За это вам спасибо, наставник, — тот уважительно поклонился. — Если бы не ваши уроки…

— Если бы не твои потенциал и сосредоточенность на цели, я бы мало что смог, — хмыкнул папа Лили. — Продолжишь в таком духе — лет через десять станешь лучшим воином народа Богини.

— Я буду стараться… — опустил глаза Чарльз.

Было видно, что ему очень неловко.

— Тогда до завтра, — дядя Рикар широко улыбнулся нам: — И вам, детишки, пока. Не шалите больше.

Потрепал Лилю по голове и широким шагом вышел.

— Как-то так, — развел руками брат, когда дверь за его наставником закрылась. — Можно сказать, что я теперь точно не человек.

— Человек — не человек… Какая глупость, — вдруг сказал Скай. — Главное держись внутреннего стержня и всегда помни, к чему хочешь прийти.

Я смерила его хмурым взглядом. Гад он! Гад! От Чарли явно морозиться не собирается…. А может, он просто девушек боится?! С ума сойти с этим ледяным красавчиком…

— Главное, чтобы у меня были вы, — непривычные синие глаза брата смотрели на нас очень серьезно. — Тогда и стержень будет, и цели, и все остальное.

— Мир, вправь ему мозги, — устало попросила Лиля. — Во всеуслышание признаю, что ты в этом спец. Потому что я уже не могу! — вдруг рявкнула она и зло посмотрела на Чарли, который моментально сделал покер-фейс в стиле Ская.

О, блин. Еще один! Что ж меня с Земли вместе с дихлофосом не перекинули? Для мозговых тараканов! А то они размножаются!

— Вправлю, — я схватила Чарли под локоть и так сдавила, что он вздрогнул. — Так вправлю: заречется их вывихивать, клянусь своим половником. А потом… займусь еще кое-кем, — и бросила многообещающий взгляд на нашего мистера ледяное великолепие.

Тот, ясен перец, сделал вид, что это его не касается.

— Мир, со мной все хорошо, — попытался было избежать участи братец.

— Я вижу, — мрачно процедила я и хмуро осмотрела ухмыляющихся Джэйда и Рокси: — Вы хоть меня вывихами мозга радовать не собираетесь?

— А надо? — невинно уточнил первый.

— Убью, — коротко сообщила я.

— Понял, каюсь, больше не буду! — расхохотался тот, подняв руки.

— Я… это… — хихикнула Рокси. — Не знаю, что сделала, но тоже больше не буду, только не смотри так.

И меня слегка отпустило. Хоть с ними и Лилеей все хорошо. А то, боюсь, на всех меня просто не хватит!

Из подвала мы отправились в нашу с Лилей комнату, где злобная Мира сделала что? Усадила всех лепить пельмени! Даже Скаю отвертеться не удалось, хоть он старался. О-о-о, как он старался! Но Мирослава в гневе стр-р-р-ашна, потому пришлось ему положить книжечку на стол, закатывать рукава своей безупречно белой рубашки и присоединяться к общему веселью. Как говаривала моя бабуля: если в семье проблемы, нужно заставить всех делать что-то общее, это сгладит углы. Так собственно и получилось. В основном. Чарли отпустило, он перестал пытаться замкнуться. Ну а Скай… Тяжелый случай. Но я уже закусила удила и настроилась на борьбу.

Разморозим! И не таких размораживали!

Когда в преддверии комендантского часа мужская часть нашей компании удалилась, мы провели тайный женский совет, на котором постановили: фиг этой ледышке, а не сдача позиций! Даже Лиля негодовала, мол, не ожидала от Ская подобной трусости. Поддержка подруг добавила мне силы, и я решила, что не дам этому кренделю заковать себя обратно в ледяные щиты. Не дождется!

Но выходные показали, что вызов принят, и поблажек не будет: этот… гад! Представляете, взял и укатил на все выходные! Мол, с семьей давно не виделся! Заспорить могу: предлог, не более. Как же меня это злило…

Тем не менее, я помнила, что с понедельника у меня начинается новая жизнь. Практика по предметам первого курса плюс демонология. Еще и знакомство с наставником, который дядя Чарльзу, но мне — нет. Ясное дело, я немного робела, когда в понедельник с самого утра шла в заброшенный последние двадцать с копейками лет корпус демонологов. С ума сойти… Я первый демонолог за все это время! За что мне такая честь? И нельзя ли ее кому-нибудь сплавить?!

Увы, это было невозможно. А значит, надо принимать ответственность за полученный дар и… быть послушной. Я понимала, что значит для Арреи демонология: еще бы после встречи с той тварью этого не понимать…

Я медленно брела в сторону терпеливо ждущего возвращения своих студентов корпуса и размышляла о том, как меня встретит Рейтбор Фолхар. Человек, безумно любивший свое дело, но потерявший дар. Это все равно что у меня… не знаю, например, отобрать возможность ощущать вкус. От подобных мыслей я содрогнулась и пошла быстрее. Но сразу для себя определила: при наставнике никаких даже намеков на то, что я учусь из-под палки. Боюсь, за такое пренебрежение к дару, он меня пришибет. И я его понимаю.

Заброшенный дом демонологов встретил меня стерильной чистотой. Ни пылинки не пролетело в воздухе, пока я шла по пустынному светлому коридору. И неестественная тишина… Словно корпус впал в спячку в тот день, когда Выжженное поколение пожертвовало своим даром, чтобы спасти родной мир. Даже половицы под ногами не скрипели. Но жутко не было. Странно… Наоборот, я ощущала себя… умиротворенной? Да, пожалуй, именно это слово. Будто здесь я на самом деле дома. И впервые задумалась: а так ли просто я приняла этот мир? И приняла ли на самом деле?

Я свернула к лестнице, которая должна была привести меня на второй этаж, и на миг остановилась, крепко стиснув перила.

Почему мне здесь так хорошо? Так легко? Почему в этом заброшенном здании мне так спокойно?

Я потрясла головой и решительно двинулась вверх.

Может, наставник сумеет ответить на мои вопросы…

Леди Арлайн говорила, что Рейтбор Фолхар будет ждать меня в самой последней аудитории второго этажа. Я замерла, а потом легонько постучала в нужную мне дверь.

— Входите, леди, — послышалось бесстрастное.

Глубоко вдохнув, я послушалась.

Известно, что демонологи не приветствовали большую толпу на уроках, но размер кабинета все равно показался мне маленьким. В него поместились только доска, четыре одиночных парты и стол преподавателя. За которым и нашелся тот, кому предстояло научить одну невезучую на дары переселенку.

Мужчина лет тридцати пяти на вид, очень худой, рост определить сложно, так как он сидел. Он небрежно записывал что-то в блокнот, не глядя в мою сторону. Время от времени откидывал назад отросшую челку, а остальные волосы были собраны в небрежный низкий хвост. Блондин, того редкого оттенка, без желтизны, который так мечтают получить многие девушки моего родного мира.

— Присаживайтесь, где вам удобно, — проговорил мой будущий наставник, не поднимая головы. — Еще несколько минут, я закончу.

— Хорошо, — робко отозвалась я и заняла ближнюю к преподавательскому столу парту.

Как назло рассмотреть лицо не удавалось. Мешала челка, по которой явно рыдали ножницы. Зато я слегка залипла на руки. На узкие кисти, длинные пальцы, без единого перстня. И тонкую сеть шрамов, оплетающую каждый миллиметр кожи и уходящую под манжеты белоснежной рубашки. Пришла запоздалая мысль, что следовало не ограничиваться информацией, услышанной от брата и наставницы, а расспросить о маркизе Фолхаре подробнее. Мишленовские звезды, с каких пор я такая идиотка?! Совсем мозги отказали!

Звук захлопнувшегося блокнота подействовал отрезвляюще. Я вздрогнула и подняла взгляд на лицо. На красивое и совершенно бесстрастное лицо, владелец которого безразлично рассматривал меня своими синими, как у леди Ашай, глазами. Пожалуй, это было единственным, что выдавало в них брата и сестру. Но совсем не это сейчас меня заботило. Я смотрела на маркиза Рейтбора Фолхара и видела… Ская. Черт, они точно не родственники? Сходство — на лицо! Вероятно, именно таким Скай будет лет через двадцать, если сейчас я отступлю… Но со Скаем я разберусь. А с этим что прикажете делать?! Как адекватно реагировать на подобную льдину?! Впрочем… то, что плохо для дружбы, может быть хорошим для наставничества. В самом деле, не буду же я пытаться перевоспитать взрослого человека…

— Итак, меня зовут маркиз Рейтбор Фолхар, — спокойно произнес он. — Вы, как мне известно, графиня Мирослава Ашай, так что опустим процедуру знакомства.

Я молча кивнула, про себя подумав, что в отличие от Ская, маркиз не стремится следовать всем подряд правилам.

— Мне будет удобно, чтобы вы называли меня лорд Фолхар или просто лорд, — меж тем продолжал он, и я с трудом удержалась, чтобы не округлить удивленно глаза.

Даже не наставник? Это намек? Впрочем, он же не хотел в этом участвовать, но ему выбора не оставили… Ой, неприятно-то как это все…

— Ваша наставница в красках поведала мне историю о том, как проявился дар. Но при пересказе третьими лицами всегда теряется часть важных сведений. Поэтому сейчас я хочу услышать вашу версию. Полную, с мельчайшими подробностями. Вы готовы?

Я опять молча кивнула. С каждой минутой мне становилось все более не по себе.

— В таком случае начнем с того, что было перед появлением темного инфернала. Вы?.. — лорд Фолхар умолк и склонил голову набок, как бы приглашая меня продолжить.

Глубоко вдохнув, я подчинилась.

Пересказ занял добрых полчаса. Наставник — хотя бы мысленно я решила называть его именно так — время от времени останавливал меня, задавал уточняющие вопросы. Я вспомнила даже то, о чем благополучно не подозревала! И измоталась, словно за мной табун орков из родного мира Лилеи гнались по всем пещерам! И все для того, чтобы услышать:

— В принципе, распространенный случай спонтанной инициации. Если учесть, что ваша магия проявлялась или становилась подконтрольной тоже в ситуациях критических, все закономерно.

Я кисло улыбнулась, мысленно надев ему на голову кастрюлю с забродившим борщом. На кой черт ты меня так мучил, если все закономерно?!

— Как вам, думаю, известно, до полного освоения базовой теоретической подготовки, любая практика для вас запрещена. Вот, — маркиз подвинул на край стола сложенный вдвое лист. — Здесь список литературы, которую вы должны прочитать за неделю. Читать нужно вдумчиво и тщательно, потому что в следующий понедельник я начну наш урок с проверки. Рекомендую изучить каждый источник по два-три раза, так оно лучше отложится в вашей голове, — он вдруг поднялся. — В принципе, сегодня мне с вами нечего разбирать, потому до встречи здесь же в понедельник, леди.

И, пока я ловила челюсть на полу, слегка поклонился и, небрежно подхватив блокнот в потрепанной обложке из темной кожи, стремительно удалился.

Я отмерла только когда закрылась дверь. Со свистом выдохнула и откинулась на спинку стула.

Этот… придурок! Это вообще что было?! Такое ощущение, что меня ловко и изящно послали на три веселых буковки! Самой изучать теорию по демонологии?! Его что, в той битве какой-то инфернал головой об камень пару раз приложил?! Или, что вероятнее, моя персона вызывает у бывшего демонолога головную боль и зубовный скрежет одновременно? Твою мать… Я сразу вспомнила, как учила теорию по пограничной магии, и мне поплохело окончательно. Тогда рядом хотя бы Скай был, который терпеливо объяснял одной дуре, как и что работает.

Воспоминания о счастливых днях окончательно меня расстроили, и я, чтобы не скатиться в слезы-сопли, решительно набрала наставницу.

— Ты почему не на уроке? — вместо «здрасьте», сурово вопросила она.

— Закончился, — коротко отозвалась я.

Несколько секунд тишины.

— Как закончился?

— Вот так. Взял и закончился, — процедила я зло. — Ваш Рейтбор от меня просто отделался. Выдал список литературы и заявил, что пока я все не прочитаю, говорить со мной не о чем!

— Вот говнюк! — совершенно не стесняясь, рявкнула она. — Сейчас я этому придурку…

И отключилась.

Я позволила себе слегка злорадную улыбку. Кому-то скоро выпишут а-та-та! Так ему и надо…

Уходить отсюда почему-то не хотелось. Ощущение покоя и… дома было настолько явным, что, несмотря на финт маркиза Фолхара, настроение поползло вверх, а губы постепенно разъехались в мечтательной улыбке.

Хорошее место. И людей здесь не бывает. Корпус не передали в ведомство остальных факультетов, потому что надеялись, что демонология вернется. Странно, что за двадцать с лишним лет он не обветшал, а мебель вообще выглядит как новая. Следили? Чинили? Обновляли? Кто знает… Но факт остается фактом: кроме меня, учеников это старое здание увидит еще не скоро. Надеюсь, что увидит.

Кстати! Раз уж это мой законный корпус… Почему бы не перенести свои занятия сюда? Те же книги читать, например. В нашей комнате особо не почитаешь, да и кровать под боком и кухня за стенкой ни разу не отвлекающие факторы. А здесь мне мешать не будут.

Но сначала надо зайти в библиотеку и огорошить библиотекарей списочком. Кстати, что там? Я поднялась и, подойдя к преподавательскому столу, подняла лист. Развернула и вчиталась, предварительно уважительно присвистнув от количества пунктов.

Этот… нехороший человек решил, что я за неделю досконально и вдумчиво прочитаю десять книг? Добрый, добрый наставник! Чтоб ему всю жизнь только бутербродами питаться…

Но делать нечего, пришлось топать с этим в библиотеку, а потом, ругаясь и шипя, волочь внушительную стопку в комнату. Слава кексам, по дороге мне совершенно случайно встретились Джэйд со Скаем и — о, благодарю тебя, Аррея, за манеры твоих мужчин! — без вопросов отобрали у меня ношу. Иначе я бы с ней точно навернулась с лестницы.

Когда мы почти подошли к двери моей комнаты, я ощутила вибрацию переговорника.

— Короче, этот мерзавец непрошибаем, — мрачно сообщила мне наставница. — Еще и отчитал меня, что лезу не в свое дело. Мол, методы обучения у него такие!

— Угу, методы, как видеть ученицу поменьше, — скривилась я.

— Ничего, ничего, я на него управу найду, — зловеще пообещала она. — А эту неделю… Придется тебе следовать его указанию. Если будут проблемы, связывайся со мной. Я не сильна в теории, больше практиком была, но чем смогу — помогу.

— Спасибо, наставница, — от души поблагодарила я, про себя подумав, что она точно меня зашибет, если буду тупить.

— Проблемы? — нейтрально спросил Джэйд, когда я прервала вызов и открыла дверь.

— Мой учитель по демонологии явно жаждет проводить со мной поменьше времени, — вздохнула я.

— Почему? — удивился он.

— Подозреваю, потому, что сам уже не демонолог, — скривилась я и буднично сменила тему: — Есть хотите? У меня совершенно нет настроения учиться, да и в принципе — ни на что нет. Так что буду поднимать его привычным способом…

— Когда это мы от твоей еды отказывались? — хохотнул Джэйд, плюхаясь на кровать Лили, и с наслаждением взъерошил непослушные волосы. — Например, пельмени мне очень понравились…

— Пельмени даже готовить толком не надо, — хихикнула я, краем глаза наблюдая, за Скаем, который аккуратно присаживался в одно из кресел. — В прошлый раз мы столько налепили — на год хватит. А у тебя, Скай, есть пожелания?

Уже успел впериться в книжку, словно всю жизнь так сидел. Этот невозможный парень!..

— Благодарю, леди, я не голоден, — отстраненно проговорил он, не поднимая глаз.

Достал. Честное слово!

— А я тебя не спрашиваю, голоден ты или нет, — ласково-ласково процедила я, почти готовая сорваться и высказать ему на русском матерном все, что думаю.

— Леди, — его ледяное великолепие соизволили все же посмотреть на меня, и от арктического холода этих голубых глаз я чуть не повторила печальную судьбу двух залов в Шагорской пещере, — будьте добры, прекратите.

Осознав, что я мысленно прикидываю, как ему лучше вмазать по красивой, но в край меня задолбавшей морде, закрыла глаза и глубоко задышала.

Спокойно, Мира, спокойно. Если ты Ская сейчас зашибешь, никому счастья это не принесет. Потому выдыыыхааай, бобер, выдыхаааайй!

— Джэйд, пошли со мной, — я резко повернулась и решительно затопала в сторону кухни. — А то еще минута, и я вспомню, что сковорода — это не только кухонная утварь, но и мощнейшей силы оружие!

Естественно, Скай за нами и не думал идти.

Вот мне интересно… Если он решил так активно морозиться от женской части нашей компашки, разве не проще просто сюда не приходить? Или он настолько привык все время быть с Джэйдом, что даже мы не кажемся таким неудобным моментом? Не понимаю я его. Не понимаю, хоть ты тресни! И, кажется, никогда не пойму… Но черта с два отстану! Не дождется!

— Мир, а что между вами произошло? — тихо спросил Джэйд, когда я с громким стуком закрыла дверь. — Вы ведь так прекрасно ладили, иногда даже казалось, что между вами больше, чем дружба… А потом такое.

— Я его поцеловала, — спокойно отозвалась я и, сделав паузу, с неожиданным ехидным удовольствием полюбовалась на вытянувшуюся изумленную мордаху друга, и лишь после закончила: — В щеку. В радостном порыве, когда, благодаря подсказке Ская, стихии расцепились. И все, нашего ледяного красавчика заклинило в обратную сторону.

Джэйд умолк, видимо, пытаясь переварить полученную информацию.

— Я даже не знаю, что сказать, — наконец проговорил он и развел руками. — Сколько лет его знаю — такое нелогичное поведение встречаю у него впервые. У Ская было не так много девушек, но нерешительности и пугливости в отношениях я с его стороны не видел. Что-то здесь не сходится.

— Он сказал, что это способ защиты, — тихо произнесла я, осознав: жрать будем пельмени, потому что даже на готовку настроения не осталось. — Причем не себя, а тех, кто вокруг. А еще сказал, что я пытаюсь разбудить… чудовище — самый точный синоним. И я не понимаю, почему он о себе такого мнения.

— Дела-а-а… — Джэйд озадачено почесал кончик носа. — Нет, я давно заметил, что он считает себя… ущербным, что ли? Но любые мои попытки развести его на откровенный разговор неизменно проваливались. Так что прости, подруга, помочь тебе я не могу.

— Значит, будем долбить скалу… — вздохнула, открывая морозильное отделение, доверху засыпанное пельменями.

— Что-что? — переспросил он.

— Да так… — ухмыльнулась я. — Ничего особенного.

Больше ни о чем серьезном мы не говорили. Джэйд хвастался успехами в учебе, я в основном молчала, внимательно его слушая. Когда закипела вода, на кухню заглянул Чарли и, на правах старосты, отчитал друга за прогул. Я хохотала до слез с этого хвастуна. Учебу он подтянул, а как же! А на пары кто ходить будет, а?!

В общем, брат утащил Джэйда и Ская на пары, так что и пельмени варить смысла не осталось.

Я плюнула на все и легла спать. Завтра такой халявы не будет, наставница обещала до вечера гонять по щитам в хвост и гриву.

Проснулась я уже в лучшем расположении духа и решила, пока не начала сползаться остальная компания, посмотреть все-таки учебники. Десять книг за неделю, с ума сойти…. Перебрав всю стопку, я остановилась на одной из них, с интригующим названием «Основы основ демонологии».

Основы основ — именно то, что мне надо! Словно для меня написана!

Я подхватила книжицу и, забравшись с ногами на кровать, углубилась в чтение.

И правда, в учебнике разжевывались самые элементарные понятия. Рассказывалась история контакта людей с инферналами, разница между темными и светлыми. Многое мне уже было известно, но новой информации все равно оказалось больше. Довольно интересно, должна сказать. Уж точно интереснее теоретической магии!

Честно говоря, я очень нехотя откладывала чтение. А уж когда наставница отпустила меня всего спустя два часа, потому что ей надо было по делам, обрадовалась. И немедленно продолжила погружаться в основы демонологии.

Когда ближе к вечеру позвонил Чарли с сообщением, что они сейчас будут, я отложила книгу с легким сожалением. Нет, я, конечно, могла плюнуть на все и читать дальше — мне никто и слова бы не сказал… Но я Рокси обещала панкейки, а слово надо держать.

Вскоре в нашей комнате опять было шумно и весело, и даже молчаливый Скай не портил никому настроение. Мы ели политые карамельным соусом панкейки, рассказывали последние новости и сплетни Академии. Обычный наш вечер.

— Кстати, — встрепенулась Рокси, — что мы делаем на день основания Шейлары? В центре обещают грандиозные празднества!

— Нас с Джэйдом не будет, — вздохнул Чарли. — У нас недельная практика в Синих горах, праздник попадает ровно на середину.

— А Скай? — я скосила взгляд в его сторону.

— Скай на практики не ездит, — фыркнул Джэйд, заливая панкейки соусом так, что чуть через край тарелки не потекло. — Он у нас особенный!

— От меня там толку нет, — все-таки соизволил ответить наш ледяной красавчик. — Потому вместо практики я буду помогать архивариусу сортировать научные работы за последние пять лет.

— Уговорил, тоже без дела сидеть не будешь, — хмыкнул Джэйд.

— Эй, так не серьезно! — возмущенно воскликнула Рокси. — Это же праздник! Я не хочу сидеть в Академии!

— Я бы пошла, но, думаю, меня не выпустят, — вздохнула я и мечтательно протянула: — Так хочется развеяться… Увидеть новые лица… Может с кем-то интересным познакомилась бы, кто знает…

— Хм, а может и правда пойти? — тихо произнесла Лилея. — Меня такие праздники раньше не вдохновляли, но если компания… Мир, тебя наставница со мной отпустит?

— Не знаю, — я озадаченно прикусила губу. — Но попробовать можно. Есть шанс, что леди Арлайн так обалдеет от зрелища отпрашивающей меня плетельщицы, что не сможет отказать, — представила себе эту картинку и хихикнула.

— Вы бы не ходили одни, — немедленно нахмурился и включил старшего брата Чарли. — Столько людей… Столица, конечно, относительно безопасна, но там будет слишком много сброда.

— А мы Лилю в авангард выставим, — азартно предложила Рокси, подавшись вперед. — Если, узрев плетельщицу в наших стройных рядах, какой-нибудь идиот к нам сунется… Туда ему и дорога!

— Ха-ха, — вяло отозвалась Лилея. — Смешно — сил нет.

— Да ладно тебе, — Джэйд дружески стукнул Чарльза в плечо. — Ты забыл, сколько стражей на улицах во время праздников? Только сумасшедший решится в эти дни на какую-то гадость. А девчонкам полезно сходить, развеяться. Я бы и сам пошел, но нет справедливости в этом мире…

— Мне все равно не нравится, — упрямо стоял на своем братец.

Я закатила глаза и уже хотела высказаться, но подал голос наш мистер внезапность:

— Далеко не факт, что леди Арлайн окажется настолько добра, чтобы отпустить Мирославу. Так что не вижу причин для вашей дискуссии.

— И то правда, — вздохнула я. — Давайте не будем раньше времени.

Чарли сурово зыркнул на меня своими синими глазищами, но продолжать тему не стал. Разговор опять потек непринужденно.

— Ой, — вдруг подскочила Лиля, — кто это меня вызывает?

Мы сразу заткнулись, чтобы не создавать ненужного шумового фона, пока наша плетельщица тихо переговаривалась с кем-то.

— Мне надо идти, — сказала она вдруг и поднялась. — В Храме творится дурдом: жрицы ощутили след портала, он опять идет с искажениями. Надо попробовать его выровнять.

— Переселенец? — напряженно спросила я.

— Скорее всего, — вздохнула она и, схватив сумку, решительно направилась к двери. — Я побежала. Если есть шанс, что этот человек останется в живых, мы обязаны его использовать.

— Удачи, — Рокси подняла вверх сжатый кулак. — Мы будем молиться, чтобы у вас получилось.

Лилея одарила серьезных нас слабой улыбкой, кивнула и вышла из комнаты.