Прочитайте онлайн Рыцарь лохматого образа | Глава 1

Читать книгу Рыцарь лохматого образа
4512+910
  • Автор:
  • Перевёл: Наталья Гладовская
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 1

— Эй! — крикнул Крис Уилсон. — Ты что остановился?!

Нил Паркер указал рукой в сторону сада.

— Смотри!

Крис затормозил. Подул холодный ветер, и мальчик зябко поежился.

— Что случилось?

Нил слез с велосипеда, пересек Джарвис-роуд и направился к одному из домов. Крис последовал за ним.

К каждому дому примыкал большой палисадник. В ближайшем из них к дереву был привязан огромный серо-белый пес. Когда мальчики подошли ближе, он поднял голову и жалобно завыл.

— Разве можно так обращаться с собакой? — сказал Нил. — Бедный зверь, наверно, совсем дошел до точки, раз так надрывается. Надо разобраться, в чем тут дело.

— Нил, из-за тебя я опять останусь без ужина, — упрекнул друга Крис.

— Если мы ничего не сделаем, нас потом совесть замучает.

Крис вздохнул. Он знал, что в этом случае противоречить Нилу бессмысленно. Тот просто помешан на собаках. Его родители — Боб и Кэрол Паркеры — держали в пригороде Комптона приют для собак и питомник, который так и назывался — «Питомник на Королевской улице».

— Погоди-ка! Да это же дом старика Тейлора! — вспомнил Нил. — Не знал, что у него есть собака.

— У него и нет, — заметил Крис. — Так или иначе, но он живет сейчас у дочери в Манчестере. Мама рассказывала, что в последнее время старик болел и нуждался в уходе. Дом потихоньку разваливается. Мистер Тейлор слишком стар, чтобы как следует следить за ним.

Мать Криса была районной медсестрой и, казалось, знала все и обо всех.

— Но если в доме никого нет, кто же мог привязать пса? И когда? Бедолага, должно быть, проголодался. Мы обязаны что-то предпринять. Просто в голове не укладывается, что можно так обращаться с собакой.

Крис заглянул в палисадник старика Тейлора. Пес был невероятно лохматый и очень большой. Порыв ледяного ветра заставил мальчика вздрогнуть.

— В сущности, не так уж холодно, — сказал он, храбрясь. — Это куртка у меня слишком легкая.

Собака подняла большую косматую голову и снова завыла.

— Ого! — подивился Крис. — Голосок впечатляет. Вот так великан!

— Это бобтейл, — объяснил Нил. — Староанглийская овчарка — помощник пастухов.

Онлайн библиотека litra.info

Собака замотала мордой из стороны в сторону, пытаясь освободиться от веревки. Голова и вся передняя часть у нее были белые, а спина и задние лапы — серые. Пес и в самом деле был крупноват даже для бобтейла.

— Какой красавец! — восхитился Нил. — У него классический серо-голубой окрас и не меньше семидесяти пяти сантиметров в холке.

— Замечательно! Но что он делает возле дома мистера Тейлора? — недоумевал Крис.

— Возможно, старик возвращается. Может, он завел собаку, чтобы не скучать в одиночестве, — предположил Нил.

— Он бы не стал покупать такого большого пса, — возразил Крис. — Приобрел бы что-нибудь помельче, например, пуделя, как у этой чудачки — его соседки.

Нил хорошо знал соседку старика Тейлора. Фамилия этой странной пожилой дамы была миссис Макчудорик, но за глаза все называли ее миссис Чудо. А полное имя ее собачки, чистокровного малого пуделя с великолепной родословной, было Шеба Шерендонская. Старушка постоянно причесывала свою питомицу, регулярно стригла и выщипывала ей шерстку и терпеть не могла, когда другие собаки подходили слишком близко к ее драгоценной Шебе.

— Вот это да! — воскликнул Крис. — Угадай, кто только что выглянул из окна?

Нил с трудом оторвал взгляд от собаки и посмотрел на окно соседнего дома. Возле него с пуделем на руках стояла миссис Чудо и грозила им пальцем.

— По-моему, она хочет, чтобы мы ушли, — сказал Крис.

— И оставили все как есть? — возмутился Нил, не трогаясь с места. Так нельзя. А что если кто-то привязал пса, зная, что дом пустует? Вдруг его бросили?

Нил просунул руку через забор. Бобтейл замолчал, повернул к нему косматую голову и потрусил к калитке, до предела натягивая веревку. Нил перегнулся через изгородь и, погладив пса, стал чесать у него за ухом. Собака вывалила огромный язык и ткнула влажный нос в ладонь мальчику.

— Потрясающий пес! — Нил был в восторге. — Как его могли привязать? Крис, собаку надо спасать. Мы не можем оставить ее у нежилого дома без присмотра.

— Дом жилой. Смотри!

Нил пригляделся. В окно было видно, как кто-то поднимается по лестнице. Фигура явно была женской.

— Дочь мистера Тейлора? Может, это ее собака?

— Ну что ж, если так, — Нил поджал губы, — могу сказать только одно, — она недостойна иметь такого пса.

Послышался легкий стук в стекло. Крис обернулся.

— Это снова миссис Чудо, нам лучше убраться подобру-поздорову.

Нил не мог просто взять и уйти, он еще раз погладил собаку и осмотрел ее.

Вблизи бобтейл производил вполне благоприятное впечатление. О нем хорошо заботились. Шерсть была густой и ухоженной. Мальчик погладил собачий бок и убедился, что под густой шубой пес мускулист и не тощ. Нил отстранил шерсть, свисавшую на морду. На него взглянули два ясных умных глаза. Нос у собаки был влажным, язык чистым. Бобтейл лизнул руку мальчишки и звучно, басисто гавкнул.

— Славный парень, — обратился Нил к овчарке. — Обещаю тебе, я разберусь, что тут происходит. Никто не смеет привязывать такого красавца. Можешь на меня положиться, я за тебя заступлюсь.

— Ну, ты идешь? — Крис поежился. Новый порыв ледяного ветра растрепал его волосы. — Я замерз и проголодался. Нил, пошли.

— Хорошо, идем. Но я обязательно расскажу об этом маме и папе. Нельзя просто так держать собаку на привязи. Должен быть закон, запрещающий подобные вещи.

Мальчики стали удаляться, собака завыла снова.

— Да, это сведет с ума кого угодно, — заметил Крис, оглянувшись.

Пожилая леди, стоя у окна, бросала на бобтейла злобные взгляды.

— Кажется, миссис Чудо уже по горло сыта этим зрелищем.

— Что, по-твоему, пес должен чувствовать? — Нил взглянул на приятеля. — Он привязан. Даже в теплой шубе на таком холоде легко простудиться.

— Ладно, не горячись! — улыбнулся Крис. — С этой собакой все будет в полном порядке.

— Откуда ты знаешь?

— Что тут не знать? Конечно, все будет прекрасно. Ведь твой «Щенячий патруль» проследит за этим.

Несмотря на тревогу, Нил невольно улыбнулся. Все, кто знал их семью, звали их «Щенячий патруль». Именно эти слова были написаны на эмблеме питомника, которая красовалась на дверцах машины Паркеров.

Нил и его девятилетняя сестренка Эмили уже не раз приводили в приют бездомных и больных собак. К примеру, Сэм — их собственный пес — тоже был кем-то брошен. Он попал в приют еще щенком четыре года назад, когда Нилу было семь.

Сэм, черно-белый колли, был очень умен. Нил потратил немало времени, чтобы развить у него силу, ловкость и послушание. Через несколько недель в Манчестере состоится большая собачья выставка, и Нил твердо решил участвовать с Сэмом в соревнованиях по общему курсу дрессировки.

Саре, младшей сестренке Нила, было всего пять лет. Ее больше интересовал хомяк по кличке Тяпа. Но для Нила на первом месте были собаки и только собаки. Он мечтал стать собаководом, когда вырастет.

До самого ужина у Нила не было случая заговорить с родителями о бобтейле.

Эмили вернулась из школы в плохом настроении.

— Ни за что не угадаете, — сказала она, швыряя портфель на пол и кидаясь к Сэму с объятиями.

Колли лизнул ее в щеку.

— И что же мы должны угадать? — спросила миссис Паркер, накрывая на стол. — Эмили, не бросай портфель посреди комнаты.

Мистер Паркер приоткрыл дверцу духовки. Запахло чем-то вкусным.

— Ну что, проголодались? Я приготовил вам овощную запеканку.

— С брокколи? — из-под стола поинтересовалась Сара.

— Что ты там делаешь? — удивилась миссис Паркер.

— Хочу понять, что чувствует Сэм, когда сидит здесь. Он всегда залезает под стол, когда мы едим.

— Я живу в сумасшедшем доме, — заявила Кэрол, поправляя свои короткие каштановые волосы.

Боб достал лазанью и, заглянув под стол, обратился к Саре:

— Нет тут никакой брокколи. Выходи, а то не услышишь, что Эмили собирается нам рассказать.

Эмили перебросила портфель в холл и вернулась.

— Ух! — сказала она, усаживаясь рядом с Нилом. — Ну и денек! К нам в класс пришла новенькая. Ее зовут Джулия Бейкер, и я должна ей помогать.

— А я люблю новеньких, — влезла в разговор Сара.

— Прямо принцесса на горошине, — продолжала Эмили. — Все ей не так, постоянно тоскует и нудит о том, как она скучает по своим друзьям.

— У нее появятся новые друзья, — сказала Кэрол, раскладывая еду по тарелкам.

— Но мама, если она будет продолжать в том же духе, то они вряд ли появятся. К тому же она все время упоминает какого-то Бена.

Онлайн библиотека litra.info

— Кто такой? — спросил Нил.

Эмили набила рот едой, затрясла головой и, едва прожевав, продолжила речь.

— Не знаю, но он тоже несчастен, потому что тоскует по их старому дому.

— Братик, наверно, — предположила Сара. — Если бы мы уехали отсюда, это было бы ужасно и для меня, и для Тяпы, и для Сэма. Правда, Сэм?

Сэм выглянул из-под стола и утвердительно гавкнул.

— Отъезд никого из нас не обрадовал бы, — согласился Нил.

Эмили на мгновение задумалась, потом вздохнула.

Я была с ней не очень-то любезна, — призналась она. — Завтра постараюсь быть добрее.

— Правильно сделаешь, — поддержал отец. — Нелегко привыкать к новой школе, когда попадаешь туда посреди четверти.

— Почему бы тебе не пригласить ее к нам в гости? — предложила мама.

Куда? В наш сумасшедший дом? — пошутил Боб.

Сара обвела взглядом своих домашних.

— А мне нравится жить в сумасшедшем доме, — заявила она. — И…

— …Тяпе тоже! — хором подхватили все.