Прочитайте онлайн Когда ты рядом | Глава 4

Читать книгу Когда ты рядом
2116+464
  • Автор:
  • Перевёл: Е. Б. Романова
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 4

Настоящее время

Осознав, что ее пальцы изо всех сил вцепились в ручку портфеля, Иззи ослабила хватку. Как она может после стольких лет помнить ту злополучную ночь в мельчайших подробностях?

В памяти остались не только боль и тоска, но и радость предвкушения и удовольствие от близости. Сколько раз за прошедшие годы она прокручивала в голове события той ночи? Сотни, тысячи раз?

При воспоминании о словах, которые Джо бросил ей тогда на прощание, она заставила себя проигнорировать давящее ощущение в груди. Они больше не могут причинять ей боль. Все слезы давно уже выплаканы.

Джо был прав насчет одного: она действительно должна быть ему благодарна. Он преподал ей важный урок. Никогда не открывай свое сердце мужчине до тех пор, пока не уверена на сто процентов в ответных чувствах. И не покупайся на красивую внешность.

— Мы почти приехали, — весело произнес Фрэнк. — Ты глазам своим не поверишь, когда увидишь, что этот парень сделал с особняком. Это просто удивительно. Должно быть, он потратил целое состояние.

Иззи глубоко вдохнула и медленно выдохнула. Больше никаких мыслей о прошлом. У нее в настоящем проблем выше крыши. Она посмотрела в окно, и ее пальцы снова вцепились в ручку портфеля. «Удивительно — это слишком мягко сказано», — подумала Иззи, выйдя из машины и уставившись на величественный георгианский фасад своего бывшего дома. Джо не просто отреставрировал Гамильтон-Холл. Он его улучшил. Особняк выглядит просто потрясающе. Каменные стены блестят в свете солнца. Колонны в передней части в детстве казались ей устрашающими, но сейчас, когда к дому пристроили террасу, он стал походить на уютную виллу в средиземноморском стиле.

Ей не удалось убедить Фрэнка взять с нее плату за проезд. Когда он уехал, Иззи снова окинула взглядом особняк. Почему-то из-за всех этих изменений ее чувство неловкости усилилось.

Повесив портфель на плечо, она сказала себе: «Не будь дурой. Сейчас решается участь твоего театра. Ваши с Джо отношения здесь ни при чем. Больше никаких путешествий по дороге воспоминаний. Что было, то прошло».

— Я могу вам чем-нибудь помочь?

Повернув голову, Иззи увидела светловолосого молодого человека, идущего ей навстречу.

«Соберись, Иззи».

— Здравствуйте. Меня зовут Изадора Хеллиген. — Когда он приблизился, она протянула ему руку. — Я приехала к Джованни Гамильтону.

Молодой человек лукаво улыбнулся ей.

— Я Джек Брэдшо, личный помощник Джо, — сказал он, энергично пожимая ей руку. — Я в курсе распорядка дня Джо. Прошу прощения, но… — Он замялся. — Вам назначено?

— Да, — с невозмутимым видом солгала Иззи. — Мы с Джо договорились о встрече неделю назад. Должно быть, он забыл вам сказать.

Если Джо ее не примет, ему придется вышвыривать ее отсюда самому.

— Никаких проблем, — ответил Джек. — Такое происходит уже не в первый раз. Творческие личности вроде Джо редко обращают внимание на мелкие детали. Сейчас он заканчивает переговоры с планировщиками на площадке с бассейном. Почему бы вам не пройти со мной туда?

Он повел ее на площадку через дом. По пути Иззи разглядывала изменения, которые произвел Джо в интерьере особняка. Как ему удалось сделать дом таким светлым и просторным? Раньше он всегда казался ей тесным и мрачным.

Когда она вышла на площадку и увидела Джо, ее охватило сильное волнение. Одетый в серые льняные брюки и рубашку с открытым воротом, он стоял рядом с пустым бассейном и разговаривал с двумя невысокими мужчинами в плохо сидящих костюмах. Словно почувствовав ее присутствие, он повернул голову. Его взгляд скользнул по ее фигуре, и ее бросило в жар.

Поочередно пожав руки своим собеседникам, он направился к ней по свежескошенной лужайке. Наблюдая за ним, она словно перенеслась на десять лет назад.

Ей всегда нравилась его мускулистая атлетическая фигура и легкая уверенная походка. Женщины оборачивались ему вслед, даже когда он был еще подростком. Разве удивительно, что десять лет назад она ошибочно приняла его за прекрасного принца?

С возрастом он стал еще привлекательнее и сексуальнее, но она больше его не идеализировала. Однако при виде его с ней произошло то же, что и раньше. Ее пульс участился, нервные окончания зазвенели, по всему телу разлился расплавленный огонь.

Иззи глубоко вдохнула, и ее пальцы крепче вцепились в лямку портфеля. Что с ней такое происходит, черт побери? Неужели из-за стресса, который испытывала в последние месяцы, она превратилась в нимфоманку? Губы Джо растянулись в чувственной улыбке, и ее колени слегка задрожали.

— Вот это сюрприз, Изадора, — произнес он с едва заметным итальянским акцентом. — Сегодня ты выглядишь гораздо… э-э… — Его взгляд снова скользнул по ее телу, и дрожь в коленях усилилась. — Утонченнее.

— Привет, Джо, — спокойно сказала она, несмотря на то что ее соски ныли под одеждой.

Он не упустил своего и намекнул ей на их последнюю встречу. Впрочем, она и не ждала, что будет легко.

— Извини, что приехала без предупреждения, — мягко добавила она, — но мне нужно обсудить с тобой одну важную вещь.

Его взгляд упал на ее грудь.

— Правда?

Иззи поспешно сложила руки на груди, негодуя на свое предательское тело. Ну почему она не надела более плотный бюстгальтер?

— Да. Не возражаешь, если мы поговорим наедине?

Если он собирается ее унижать, пусть делает это с глазу на глаз.

— У меня рабочие по всему дому, — спокойно произнес он, но в глазах его читался вызов. — Единственное место, где мы можем поговорить наедине, — это моя спальня.

«Что? Ни в коем случае».

На нее нахлынули воспоминания, которые она так отчаянно пыталась подавить, и ее бросило в жар. Но затем она заметила, как цинично изогнулись его губы, и поняла, что он сделал ей это предложение, чтобы она отказалась. Он ожидал, что она испугается и уйдет.

«Не на ту напал, приятель».

— Это было бы замечательно, — ответила Иззи уверенным тоном, несмотря на то что в горле у нее пересохло. — Если, конечно, ты не возражаешь, — вызывающе добавила она.

— Нисколько, — сказал Джо, пропуская ее вперед. — Кажется, ты знаешь, куда идти.

«Черт бы его побрал!»

Они вошли в дом через черный ход и молча поднялись по лестнице. Иззи начало раздражать спокойствие Джо. Как он может быть таким бесстрастным и расслабленным?

Она быстро прогнала эту мысль. А что ему, собственно, мешает таким быть? То, что произошло в этой спальне десять лет назад, ничего для него не значит. Следовательно, она тоже должна вести себя так, будто все давно забыто.

Но как только она переступила порог комнаты, в которой Джо забрал ее невинность и растоптал девичьи мечты, воспоминания обрушились на нее с новой силой. Стены спальни теперь были покрашены в белый цвет, на новой кровати из тикового дерева лежало голубое покрывало, однако ей казалось, что все произошло только вчера. Она увидела себя, стоящую на коленях посреди кровати и прижимающую к груди простыню.

— И что за важное дело тебя ко мне привело?

Повернувшись, Иззи посмотрела на Джо. Он стоял, прислонившись к двери и сложив руки на груди. Лицо его было непроницаемым. Иззи заставила себя сдержать эмоции. Он нарочно ее провоцирует. Хочет, чтобы она запаниковала.

— Неделю назад ты предлагал мне деньги.

Его брови взметнулись. Похоже, ей наконец удалось его удивить.

— Я хочу знать: твое предложение до сих пор в силе? — добавила она.

— Ты пришла просить у меня денег?

— Совершенно верно.

Он направился к ней:

— Что случилось с принципиальной женщиной, которая не опустилась бы до того, чтобы что-то у меня взять?

Он встал так близко от нее, что она почувствовала жар, исходящий от его тела.

— Ведь ты это говорила, не так ли?

— Да, и прошу у тебя за это прощения. — Она встретилась с ним взглядом, отказываясь отступать.

Джо пытается ее запугать. Ей не следовало говорить ему этих глупостей, но он ее спровоцировал.

— Я не думала, что тебя взволновало то, что я сказала, — закончила она, уверенная в обратном.

Джо провел пальцем по ее щеке, и она напряглась.

— Ты бы удивилась, узнав, что меня волнует, — пробормотал он.

Иззи отпрянула. В конце концов ей пришлось отступить. Как ему удается до сих пор так на нее действовать?

— Мне, наверное, следует уйти, — поспешно сказала она, чувствуя, как смелость покидает ее.

Какого черта она сюда приехала? Он никогда не даст ей денег. Она лишь подвергла себя напрасному унижению.

Но когда Иззи повернулась и пошла к выходу, Джо схватил ее за плечо:

— Значит, дело не такое уж и важное? — Глаза его вызывающе блестели.

Охваченная гневом и паникой, она освободилась от его хватки. Это не игра. По крайней мере, не для нее.

— Это важно. Впрочем, ты никогда не понимал, что для меня важно.

Она всегда боролась за то, во что верила. Джо — никогда. Потому что ни во что не верил. Он резко рассмеялся:

— В таком случае почему бы тебе мне не объяснить? — Он взял ее за руки и немного приблизил к себе. — Скажи, что я получу в обмен на деньги?

— А чего ты хочешь? — бросила она, испытывая одновременно ярость и желание.

Его пальцы крепче вцепились ей в руки.

— Ты знаешь, чего я хочу. И ты тоже этого хочешь. Вот только ты всегда это прятала за красивыми бестолковыми словами о любви.

Его слова больно задели ее, но от этого огонь желания в глубине ее женского естества не погас.

— Секс? — Она издала презрительный смешок. — И все?

Она прижалась к нему и вызывающе потерлась животом о холмик, выступающий под молнией его брюк. Гордость и сомнения не берутся в расчет, когда гнев и либидо выходят из-под контроля.

Он думает, что она все еще та мечтательная наивная девчонка, которая ждет прекрасного принца. Она изменилась и может ему это доказать.

— Если это все, чего ты хочешь, почему бы тебе это не взять? — дерзко бросила Иззи. Глаза Джо потемнели, и это доставило ей удовольствие. — Тебе не о чем беспокоиться. На этот раз я не буду ничего прятать за красивыми словами.

В следующую секунду его рот яростно обрушился на ее губы. Вцепившись ему в плечи, она ответила на его поцелуй, и здравый смысл подчинился зову плоти.

Затем Джо отстранился, но лишь для того, чтобы поднять ее на руки и отнести на кровать. Она испытывала одновременно страх и радостное волнение, пока он стаскивал с нее шелковое платье. Затем она расстегнула пуговицы на его рубашке и, пока он снимал с нее бюстгальтер, поглаживала ладонями его мускулистую грудь.

Закончив ее раздевать, Джо опустил ее на подушки и навис над ней. В отличие от их первого раза, сейчас они могли любоваться наготой друг друга. Ее грудь налилась, соски затвердели под его оценивающим взглядом. Накрыв ладонями упругие холмики, он сказал:

— Черт побери, ты еще красивее, чем раньше.

Его слова удивления затронули что-то глубоко внутри ее, но это ощущение прошло, когда он наклонился и слегка прикусил ее сосок. Из ее горла вырвался стон наслаждения, и она прижала его голову к своей груди, словно хотела, чтобы эта сладостная пытка продолжалась вечно.

Затем она с нетерпением наблюдала за тем, как он снимает с себя одежду и бросает на пол.

Десять лет назад она боялась на него смотреть, сейчас без стеснения любовалась красотой его тела. Его широкими плечами, мускулистой грудью, сильными руками и плоским животом. Но затем ее взгляд упал на символ его мужского естества, и у нее перехватило дыхание.

Когда он опустился на кровать, Иззи протянула руку и сомкнула пальцы вокруг его огромной затвердевшей плоти. В ее голове зародилось порочное желание, но он неожиданно освободился от ее хватки, запустил руку ей под трусики и начал поигрывать нежными трепещущими лепестками. Ее голова запрокинулась, глаза закрылись.

Ей казалось, что она вот-вот взмоет ввысь, но он неожиданно убрал руку.

Ее глаза распахнулись.

— Не уходи! — взмолилась она.

Хрипло рассмеявшись, Джо стянул с нее кружевные трусики и швырнул их назад через плечо. Затем, склонившись над ней, он прошептал ей на ухо:

— Разве я могу от тебя уйти?

Иззи хотела, чтобы он овладел ею немедленно, но она едва могла думать, не то что говорить. Все ее мысли о возможных последствиях улетучились.

Джо, в отличие от нее, не потерял голову. Выдвинув ящик комода, он достал оттуда предохраняющее средство и быстро надел его.

Наконец он слегка приподнял Иззи, раздвинул ее бедра и погрузился в нее. Она заерзала под ним, приглашая его глубже. Он быстро задвигался, и она испытала небольшое разочарование. Ей хотелось продлить удовольствие, но он мчал ее к вершинам экстаза на головокружительной скорости.

— О bella, — простонал он, глядя на нее темными, как бездонные омуты, глазами.

Наконец пружина желания внутри ее лопнула, все закружилось перед ее глазами, и она громко закричала. Мгновение спустя Джо издал рык, похожий на львиный, затрясся и рухнул на нее.

— Я никогда в жизни так быстро не достигал экстаза, — пробормотал Джо, когда они восстанавливали дыхание в объятиях друг друга.

Иззи напряглась. Он все еще находился внутри ее, его мощное тело вдавливало ее в матрац.

— Отпусти меня. Мне нужно уйти, — попросила она.

Джо начал медленно выходить из нее, и она едва сдержала стон.

— Что-то не так? — спросил он.

«Он шутит?»

Они только что занимались сексом, не испытывая при этом друг к другу даже симпатии. Соединив вместе ноги, она отодвинулась в сторону, стараясь не обращать внимания на болезненное ощущение между бедер — свидетельство ее постыдного поведения.

Это не просто безумие, это самое большое унижение в ее жизни. Неужели она закрыла глаза на то, как он с ней поступил десять лет назад?

— Все в полном порядке, — сухо произнесла Иззи, перебираясь на край кровати.

Она начала подниматься, готовясь уйти, но сильная рука схватила ее за талию и потянула назад. Иззи запаниковала, к горлу подкатился комок.

— Я… Мне правда нужно идти.

— Почему ты так спешишь? Ты ведь еще не получила то, за чем пришла.

— Я… — пролепетала она, испытывая неловкость. — Я не… — Она остановилась и прокашлялась, вспомнив, о чем они разговаривали, прежде чем начать срывать друг с друга одежду.

Иззи съежилась в комок. Она не собиралась ему говорить, что займется с ним сексом за деньги, но желание подчинило себе здравый смысл, и все усложнилось.

— Я сделала это не из-за денег. — Немного помедлив, она снова попыталась объяснить необъяснимое: — Я не жду, что ты мне заплатишь…

Джо крепче прижал ее к себе:

— Я это знаю, Иззи. После того, что почти случилось в клубе, секс был неизбежен. — Он резко рассмеялся. — По правде говоря, я оскорблен. Я не плачу женщинам за секс. Даже тебе.

К глазам Иззи подступили слезы, и она часто заморгала, чтобы их сдержать.

— Хорошо. Я рада, что ты понял, — произнесла она, пытаясь сохранить остатки достоинства.

Она снова начала вырываться, но он усилил хватку.

— Отпусти меня! — потребовала Иззи.

— К чему такая спешка? — спросил он. Его рассудительность начала ее раздражать. — Теперь, после того как мы закончили заниматься сексом, почему бы нам не поговорить о деньгах?

«Я лучше умру».

Иззи резко повернулась, удивленная его безразличием. Как он может с такой легкостью относиться к тому, что между ними было? Сослаться на это как на неизбежное и забыть?

Она никогда не занималась сексом только для того, чтобы удовлетворить свою похоть. Сегодняшний случай стал исключением, и она чувствовала себя ужасно. Неужели ему не стыдно?

Судя по его беззаботному выражению лица, нисколько.

Иззи вцепилась в простыню.

— Да, теперь, после того, как мы закончили… Я больше ничего не хочу обсуждать. — Потому что она, по крайней мере, испытывает угрызения совести. — Мне нужно одеться. Я начинаю замерзать.

Она солгала. Разве ей может быть холодно, когда его твердая плоть прижимается к ее бедру, а его руки поглаживают ее живот через тонкую ткань простыни. Да, она дрожит, но холод здесь ни при чем.

— Я позволю тебе одеться, но только при одном условии, — произнес Джо. — Ты никуда не убежишь.

Иззи кивнула. Она была так возбуждена, что заплатила бы любую цену, чтобы высвободиться из его объятий. Как только он ее отпустил, она сразу соскочила с кровати.

К ее ужасу, вместо того чтобы тоже начать одеваться, он опустился на подушки и, положив руки под голову, стал за ней наблюдать. Изо всех сил стараясь не обращать на него внимания, она, прикрываясь руками, пошла туда, где валялось ее белье. К сожалению, чтобы поднять его с пола, ей пришлось опустить одну руку.

— Иззи, что ты делаешь? — донесся до нее веселый голос Джо.

Обернувшись, Иззи обнаружила, что он улыбается.

— Пытаюсь сохранить хоть каплю благопристойности, — отрезала Иззи, надевая одной рукой трусики. — Если ты не против.

«Вряд ли он знает, что это такое», — мрачно подумала она. Сейчас он выглядит так, будто позирует для журнала «Плейгерл».

— Разве для этого не поздновато? — небрежно заметил Джо.

Надев наконец белье, она повернулась и сердито посмотрела на него:

— Думаю, да. Спасибо, что напомнил.

В ответ на это Джо рассмеялся. Снова отвернувшись, она принялась искать, куда Джо зашвырнул ее платье. Заметив торчащий из-под кровати край платья, она наклонилась, достала его и быстро надела. Джо немного его порвал, когда раздевал ее, но она не стала обращать на это внимание.

Заведя руки за спину, она долго пыталась застегнуть дрожащими пальцами молнию.

— Давай я тебе помогу, — предложил Джо тем же веселым тоном.

Иззи не стала отказываться. Чем раньше она оденется, тем скорее отсюда уберется.

Она села на край кровати спиной к Джо. Но вместо того чтобы застегнуть ей молнию, он перебросил ее волосы через плечо и провел подушечкой большого пальца по ее шее.

— Это не помощь, — произнесла она, чувствуя, как внутри ее снова начинает разгораться пламя желания.

Медленно застегивая ей молнию, Джо положил теплую ладонь на ее обнаженное плечо:

— Итак, сколько денег тебе нужно?

Его тон был таким мягким, что ее чувство вины усилилось.

Что ей теперь делать? Джо был ее последней надеждой. Да, надежда эта была невелика, но сейчас она даже не может его просить о спонсорской поддержке. Сделав это, она выглядела бы в его глазах шлюхой.

— Нисколько, — солгала Иззи. Как она могла быть такой беспечной и безответственной? — У меня все в порядке. Правда, — добавила она. При этом ее нижняя губа предательски дрожала.

«Не смей ничего ему говорить. Тебе нужно искать другой выход».

Но когда она начала подниматься с кровати, Джо схватил ее за запястье:

— Почему у меня создается такое впечатление, что ты лжешь?

Иззи посмотрела на длинные загорелые пальцы, сжимающие ее руку, и внезапно почувствовала себя так, словно получила удар в солнечное сплетение.

— Я не лгу, — возразила она, негодуя на себя за дрожь в голосе. — Все в порядке.

Джо повернул ее голову и заставил ее на него посмотреть:

— Если ты еще раз скажешь, что все в порядке, я очень разозлюсь. — Он прижал кончик пальца к ее нижней губе. — Я был рядом, когда ты сломала руку. Помнишь? Тебе тогда было двенадцать. Тебе было больно, но ты не проронила ни слезинки. Сейчас ты гораздо ближе к тому, чтобы заплакать. Следовательно, этому должна быть серьезная причина.

Взволнованная нежностью в его голосе, Иззи опустила глаза и предалась воспоминаниям.

В тот день она не плакала, но дело было вовсе не в смелости. Когда Джо нес ее домой на руках, после того как она упала с дерева, она почти не чувствовала боли. После этого она несколько месяцев жила фантазиями и не думала о больной руке.

Иззи потерла глаза. Сейчас ей меньше всего нужно думать о его нежности.

— Возможно, все не так уж и хорошо, — осторожно произнесла она, — но я обязательно что-нибудь придумаю.

— Под этим ты имеешь в виду новые выступления в качестве стриптизерши? — спросил он.

— Если ты не понял, повторяю: я не показывала стриптиз, — произнесла она спокойным тоном. — Я выступала с музыкальным номером. Это большая разница.

— А-а. — Похоже, ей не удалось его убедить. — Для чего тебе нужны деньги? Ты испытываешь финансовые затруднения?

— Не я, — пробормотала она, забыв о своем негодовании. — «Корона и перья». Театральный паб, директором которого я последние четыре года являюсь. Если мы не выплатим банку задолженность, нас закроют. — Она в отчаянии уставилась на свои сложенные на коленях руки. — Все люди, которые там работают, потеряют свои места. — Она тяжело вздохнула. — И все по моей вине.

Джо заметил, как бледные плечи напряглись. Она так плотно сжала руки в замок, что он испугался, как бы она не вывихнула себе пальцы.

Ему хотелось ударить кулаком по стене.

Почему она не могла попросить денег для себя?

Нет, Иззи никогда бы так не поступила. Она цельная натура.

Джо испытал незнакомое ему чувство вины. Ему не следовало все сводить к деньгам. Но он не смог удержаться. В тот момент, когда он увидел ее у бассейна, желание, которое он целую неделю пытался в себе подавить, захлестнуло его с такой силой, что он разозлился на Иззи и на самого себя.

Она сказала ему, что питает к нему отвращение. Почему же он до сих пор ее хочет?

Предлагая ей подняться в его спальню, он пытался ее унизить. Он был уверен, что она откажется. Но она сразу согласилась, и он почувствовал себя полным мерзавцем.

Затем она попросила у него денег, и чувство вины сменилось яростью. Увидев блеск желания в ее глазах, он решил этим воспользоваться. Она пришла сюда не за деньгами, и он мог это доказать.

Секс был невероятным. Даже лучше, чем в первый раз. Они оба не могли контролировать стихию, бушевавшую внутри их. Иззи получила от этого не меньшее удовольствие, чем он. Но когда она заговорила о финансовых проблемах своего театра, он снова почувствовал укол совести, и ему это не понравилось.

— Итак, каковы размеры вашей проблемы? — спросил он.

— Мы задолжали банку тридцать тысяч, и у нас осталось меньше двух недель, чтобы расплатиться.

Из-за слез на ресницах ее голубые глаза казались больше.

— Это все? — спросил он.

Иззи покачала головой:

— Нам нужно еще около ста тысяч, чтобы продержаться до конца года. — Ее плечи резко дернулись, словно она попыталась сбросить с них тяжелый груз. — Мы много месяцев ищем спонсоров, — продолжила она. — Гранты, на получение которых мы отправили заявки, были отданы другим организациям. После запрета на курение в общественных местах число наших доходных статей уменьшилось и… — Неожиданно прервавшись, она вздохнула. — Пойти к тебе было глупой идеей. Почему тебя должна волновать судьба какого-то театра? — Она смахнула катящуюся по щеке слезинку. — Но я была в отчаянии.

Он накрыл ее сложенные руки своей большой ладонью.

— Иззи, перестань плакать, — мягко сказал Джо. Ему всегда было невыносимо смотреть на ее слезы. — Ты получишь необходимые деньги. Для меня это не проблема.

Подняв глаза, она так изумленно уставилась на Джо, словно у него выросла еще одна голова.

— Ты не можешь этого сделать. Зачем тебе нам помогать?

Джо пожал плечами.

— А почему нет? Поддерживать культурные учреждения — дело хорошее, — сказал он, хотя прекрасно знал, что собирается ей помочь совсем по другой причине.

Он никогда не простит себе того, как жестоко бросил ее десять лет назад. Он не жалел о том, что тогда ушел. Иззи была юной, романтичной и очень милой. Она много лет была им увлечена и не имела ни малейшего понятия, каким он был на самом деле. Но он жалел о своей жестокости по отношению к ней.

Он обвинил ее в том, что она скрыла от него, что была девственницей. Позднее он понял, что произошло недоразумение. Иззи была слишком наивна, чтобы знать, что мужчину нужно предупреждать о таких вещах. В тот вечер он разозлился на себя за то, что не остановился вовремя, и выместил свой гнев на Иззи.

Затем она сказала ему, что любит его, и на какое-то мгновение ему захотелось, чтобы это было правдой. Ее признание заставило его осознать, как сильно на него подействовали слова герцога. После ссоры с ним он был сам не свой.

Он не собирается ничего ей объяснять ни сейчас, ни когда-либо. Извиняться слишком поздно. Дать Иззи денег — лучший способ загладить вину перед ней.

Но когда он посмотрел в ее ясные голубые глаза, кровь прилила к его паху, и он понял, что у него есть более серьезные проблемы, чем чувство вины.

Почему одной близости с ней ему оказалось недостаточно?

— Но ты не можешь дать мне грант в размере ста тысяч. — Она отдернула свои руки. — Это же огромные деньги.

— Ты хочешь спасти свой театр или нет? — спросил Джо. Ему не терпелось отдать ей деньги, чтобы перейти к более серьезной проблеме — восстановлению контроля над своим либидо.

— Да, я хочу, но… — Она внезапно замолчала.

— Тогда почему ты пытаешься меня отговорить?

— Потому что речь идет о сотне тысяч фунтов!

— Иззи, я потратил почти столько же на свою последнюю машину. Это не такие уж большие деньги. По крайней мере, для меня.

Ее брови поднялись.

— Я не знала, что архитектура — такое прибыльное занятие.

— Она приносит прибыль, когда все делаешь правильно, — произнес Джо и с трудом подавил в себе глупое желание сказать больше.

Он получил квалификацию на два года раньше, победив многих более опытных участников престижного архитектурного конкурса, после чего много работал. Последние три года он пожинал плоды своих трудов. Его старания были хорошо вознаграждены.

Его компания, главный офис которой находится во Флоренции, вышла на мировой уровень. Он открыл ее филиал в Париже, получил ряд престижных наград в области архитектуры. Но самое главное, ему больше не нужно опасаться конкуренции. Клиентов стало хоть отбавляй.

Он гордился тем, что ему удалось направить разрушительную энергию, которая переполняла его в юношеские годы, в созидательное русло и полностью изменить свою жизнь.

Но он устоял перед соблазном и не стал хвастаться перед Иззи своими достижениями. Он не нуждается ни в чьем одобрении.

— Если тебе будет от этого легче, — произнес он, — я уже некоторое время думаю о том, чтобы открыть филиал в Лондоне. Моя компания каждый год тратит миллион евро на помощь перспективным организациям. Это отличный пиар и выгодное вложение средств.

Глаза Иззи расширились, она приложила пальцы к губам.

— Неужели ты говоришь серьезно? Боже мой! — воскликнула она. — Значит, ты действительно дашь мне денег. — Она взяла его руку в свои. — Спасибо тебе. Огромное спасибо. Ты понятия не имеешь, как много это для меня значит. И для всех людей, которые работают в «Короне и перьях».

Но он знает, как это для нее важно, и это вызывает у него чувство неловкости. Причина, по которой он хочет помочь Иззи, имеет далеко не альтруистический характер.

— Жаль, что я не знаю, как мне тебя отблагодарить, — произнесла она.

Джо чуть было не сказал ей, что ему не нужна ее благодарность. Он остановился, потому что только что осознал, чего на самом деле хочет.

Он хочет поскорее забыть Иззи Хеллиген.

Она разжигала в нем огонь как десять лет назад, так и сейчас. Почему бы ему это не признать? Обычно он забывал женщину сразу, как только с ней расставался, но Иззи явно не тот случай.

Он пытался уйти. Пытался все отрицать, но ничего не сработало.

Решив ее финансовые проблемы, он избавится от чувства вины перед Иззи, и прошлое навсегда останется позади. Почему бы ему не сделать следующий шаг? Сегодня ему нужно вернуться во Флоренцию, и он хочет, чтобы Иззи поехала с ним. Они снова будут заниматься сексом, огонь догорит, и не останется ни единого уголька. Тогда он навсегда забудет Иззи.

— Есть всего одна небольшая загвоздка, — осторожно начал Джо, не собираясь посвящать ее в подробности своего плана.

Иззи слишком остро на все реагирует, так что лучше сначала отвезти ее во Флоренцию, а потом перейти к следующим пунктам плана.

— Что? — Ее лицо напряглось.

— Ты поедешь со мной во Флоренцию. Сегодня.

— Во Флоренцию? — Сейчас она даже больше удивилась, чем когда он предложил ей деньги. Но, увидев вспышку интереса в ее глазах, он с трудом сдержал довольную улыбку.

Ей это нужно так же, как и ему. Единственное различие между ними состоит в том, что она пока еще этого не поняла.

Иззи старалась не обращать внимания на охватившее ее приятное волнение. Она должна взять это под свой контроль, пока еще не поздно.

Возможно, в том, что она уступила своим гормонам, ей следует винить обстоятельства. Последние несколько месяцев она испытывала сильнейший стресс. И больше года не ходила на свидания. Джо всегда удавалось отключить ее здравый смысл и заставить ее желать того, что шло ей во вред. Но она больше не собирается ложиться с ним в постель, как бы сильно этого ни жаждало ее тело.

Сейчас Джо — главная надежда ее театра на спасение. Это делает ее еще более беззащитной перед ним.

— Зачем? — спросила она, надеясь, что он не предложит ей то, о чем она подумала.

— Деньги тебе будут нужны уже на следующей неделе, не так ли?

Она кивнула, все еще не веря, что проблемы ее театра можно так легко решить.

— Тебе придется подписать кучу бумаг, выступить с презентацией перед советом директоров, чтобы убедить их, что вкладывать деньги в твой театр выгодно. Уверяю тебя, это не займет больше двух дней. Мне самому нужно сегодня лететь во Флоренцию. В два часа пополудни сюда прилетит вертолет, чтобы доставить меня в аэропорт. Оттуда я на своем частном самолете отправлюсь во Флоренцию.

— Понятно, — пробормотала она, немного разочарованная его деловым тоном. — Я позвоню своей помощнице Макси. Она соберет мои вещи и привезет их в аэропорт, так что я смогу полететь вместе с тобой.

Это хорошая новость. Просто фантастическая. Джо обещал помочь ее театру. После длительного стресса она определенно заслужила небольшую передышку. Только полный идиот отказался бы провести несколько дней во Флоренции. Возможно, у нее даже будет время осмотреть достопримечательности.

— Чем скорее мы официально зарегистрируем наши деловые отношения, тем лучше, — добавила она, скопировав его бесстрастный тон. — Я могу принять душ?

— Пожалуйста. Ванная комната в спальне в твоем полном распоряжении, — сказал он. — Я воспользуюсь той, что находится в конце коридора.

На пороге ванной Иззи обернулась и увидела обнаженного Джо, роющегося в ящике комода. В этот момент она поняла, что два дня рядом с ним будут для нее сладостной пыткой.

* * *

Когда дверь ванной захлопнулась с щелчком, Джо ухмыльнулся. Он едва удержался от того, чтобы не предложить Иззи потереть ей спинку. Но ему уже не двадцать один год, и он не собирается предаваться тому, что не может контролировать. Следующий шаг он сделает только во Флоренции, когда Иззи поймет, для чего он позвал ее с собой. Они будут заниматься любовью, пока не пресытятся друг другом.

Из ванной послышался шум воды, и Джо представил себе роскошное обнаженное тело Иззи, покрытое пузырьками пены.

На этот раз им ничего не будет мешать. Ни чувство вины, ни старые обиды, ни страхи. И он намерен наслаждаться каждой секундой.