Прочитайте онлайн Расследование online | http//14.волшебный_бал/опять_провал.gov

Читать книгу Расследование online
2616+1351
  • Автор:

http//14.волшебный_бал/опять_провал.gov

Кисонька сорвала микрофон с наушниками, откинулась на спинку стула и, не вставая, исполнила нечто вроде танца радостного людоеда, отловившего в джунглях начиненного гамбургерами туриста из Нью-Йорка. Больше всего ей хотелось вскинуть руки и оглушительно расхохотаться на манер суперзлодея из комиксов: «Ах-ха-ха-ха!», но если услышит мама… Это будет похуже совместной атаки Спайдермена и черепашек-ниндзя! Поэтому рыжая злорадствовала втихую, чтоб не разбудить родителей – попрыгала на стуле и еще заставила рыжеволосую фигурку на экране пару раз сделать стойку на руках.

Вот еще подлость, явно спланированная врагами всего продвинутого человечества – взрослыми! Почему все самые крутые события в «Клизме» всегда назначаются на ночь? Когда родители объявляют: «А теперь спать без разговоров, завтра в школу!» И еще караулят, чтоб ты в темпе, не затягивая, курсировала между ванной и спальней, и проверяют, погашен ли свет! Это сговор! Взрослые игроки просто боятся конкуренции, вот и заключили тайное соглашение с админами и родителями.

Сейчас Кисонька в очередной раз оценила – как хорошо, что отец много зарабатывает и они живут в громадной двухэтажной квартире. И что в комнате у каждой из близняшек стоит навороченный компьютер, свет от которого вряд ли заметен из родительской спальни в другом конце коридора. Кисонька на всякий случай настороженно прислушалась – все тихо. Остается только надеяться, что мама в бесшумных тапках не подкрадется и не распахнет дверь в решающий момент. Потому что сегодня все встанет на свои места, и случится это без глядящих из-за спины ребят!

Первый шаг она уже сделала. Кисонька снова бесшумно изобразила танец дикарей с копьями над связанным, как сосиска, туристом. У-ах-ха! Теперь у нее есть оружие против Леди Мьюриаллы – убийственное. Оно уничтожит подлую эльфийку гораздо лучше, в смысле, мучительнее и позорнее, чем если бы ее просто стерли хакеры! И добыть-то его оказалось проще, чем в «песочнице» кролика пристукнуть: немножко логики и короткие переговоры с админами – те обозлились, что сервер увели, и готовы выболтать что угодно и кому угодно! А Вадька еще голову ломал, как выяснить, кто из старейшин Теней – неведомый хакер! Вечно он все усложняет.

Но Кисонька не будет пускать свое сокрушительное оружие в ход, о нет, не сейчас! Во-первых, потому, что до утра все равно некому рассказывать, а во-вторых, это было бы в корне неправильно! Она никогда не понимала любимого приема рыдательно-страдательных сериалов, где главная злодейка так стремится убить удачливую соперницу! Они что, и впрямь не понимают – убитая соперница становится непобедимой! Даже если ты займешь ее место, все вокруг, да и ты сама, будут вспоминать – а вот она бы оделась не так… поступила иначе… повела бы себя добрее, умнее, отважнее… Нее-ет, соперницу надо подавить, морально обскакать, затмить и поставить на место – желательно, в самый дальний и темный угол с сороконожками и пауками, а потом уж для полноты картины можно и убить – чтоб она из этого угла не вылезла никогда! Крылья заразе оборвать, уши острые повыдергивать, волосенки рыжие по одному повыщипать, чтоб знала, дрянь лупоглазая, как чужих Принцев уводить!

Кисонька хрипло выдохнула – мышка в потной ладони была стиснута так, что хрупкая пластмасса угрожающе потрескивала в хватке мастера спорта по ката с оружием. Можно, конечно, послушаться совета Мурки – принять факт, что на сервере уже существует одна рыжая зеленоглазая Леди, и уничтожить свою Даму. Создать новый оригинальный персонаж и в нем попытаться привлечь внимание Большого Босса, тьфу ты, здесь он Принц Кевин… Вот уж невидимка со многими именами! Но Кисонька решительно не согласна. В конце концов, рыжие волосы, зеленые глаза, спортивная фигурка – это ее собственная, родная внешность, всегда беспроигрышно действовавшая на парней! Почему она должна уступить какой-то неизвестной девке – наверняка в реале толстой и прыщавой! Ничего, ничего… Были уже те, кто думал, будто может обойти Кисоньку – и где они все? Там, где скоро будет эльфийская Леди! Справлялась с сильно умными в реале – справится и в виртуале!

Следующий шаг состоится здесь и сейчас – она должна стать крутой! Научиться сражаться в виртуале не хуже, чем в реале, и приодеться по классу А, чтоб та паршивая рыжая эльфифа не смогла затмить ее чудненькую, милую рыжую эльфочку!

Дама Киттиэлла направилась прямо к собирающейся у Обелиска Героев «пачке». Народ стоял – не шибко двигался, но все равно создавалось впечатление, что мечутся по площади.

– Помните, общее дело делаем, сходим на крутого босса – разбогатеем немерено! – на разрыв, аж в наушниках свербело, орал временный лидер свежесобранной «пачки». – «Лукари» есть? Народ, ну что такое, ну хоть пару лучников… Один? А, ладно… Маги тогда… О, это уже лучше – видали, сколько у нас магов, целых два!

– Зато у нас аж четверо «танков», – почти неслышно прошептала стоящая рядом эльфийка – на счастье, темноволосая. – Правда, они все только 20 левел, но, может, получится? – кажется, больше всего ей хотелось, чтоб ее успокоили и уговорили: да, мол, все получится.

Саму бы кто успокоил! Дама лишь нервно хмыкнула.

– Надо на крупного босса идти, на мелких мобах экспу быстро не прокачаешь, – судорожно подергиваясь, сообщила темноволосая. – Из оружия тоже хотелось бы что-нибудь приличное.

«Не тебе одной», – подумала Дама, невольно кладя руку на эфес обсмеянного Шамриэлем меча. А главное, ей со страшной силой нужны деньги – не реальные, реальные она могла в случае чего у родителей попросить! Здешние золотые!

– Говорят, с этого босса отличный дроп падает, – продолжала нервно болтать темноволосая. – Я бы, конечно, лучше с кланом каким пошла, – понизила голос она, – но они ведь нубов не берут. У тебя тоже первый рейд на босса?

Дама кивнула – если б не первый, разве б она так тряслась?

– И она собралась в него без меня! – насмешливо сообщила гномка в рясе Клирика, возникая рядом.

– Мурка… То есть Влада… Ты откуда тут взялась? – охнула Дама.

– Сижу за компом через стенку от тебя, – невозмутимо бросила гномка. – Так и знала, что ты не выдержишь и сюда попрешься. Должен же кто-то тебя лечить, когда ты там геройствовать начнешь!

– Клирики, бафферы и прочие гномы – все во вторую «пачку»! – ответ Дамы заглушил возникший в наушниках рев. – Слышала, ты, малая, во вторую «пачку», живо, страховать нас будете!

Гномка Влада огляделась, оценивая ситуацию:

– Но у вас в основной – всего один Клирик на восемь человек!

– Вот и нормально! – сурово ответствовал лидер. – Нечего всяким халявщикам на наш дроп целиться! Сказано, во вторую, значит – во вторую!

Гномка выразительно дернулась, точно пожала плечами, гордо вздернула курносый нос и, подметая булыжник полами рясы, направилась ко второй партии.

– Выступаем! – заорал лидер.

И они стройными рядами двинулись к мерцающему овалу телепорта. Впечатление портили почему-то раздававшиеся на чате сервера смешки и брошенное кем-то презрительное:

– Нубская «пачка» – пачка нубов!

Телепорт вспыхнул радужным переливом красок, засиял, как сотня драгоценных камней, – Дама Киттиэлла совершенно отчетливо ощутила, что у нее кружится голова, а в желудке происходит стремительное и непонятное брожение, – и она очутилась между отрогов скалистых гор. Здесь стоял закат – вечный закат – и багровые лучи солнца лежали на антрацитово-черных скалах, как непросохшие потоки крови. Извилистые прочерки золотоносных жил и друзы драгоценных камней пятнали черноту, усиливая ощущение смертельной угрозы. Вокруг громоздились валуны, до жути похожие на оцепеневших людей или животных. Казалось, сейчас пошевелятся и как кинутся!

Один из валунов пошевелился – и медленно повернул в их сторону клыкастую, увенчанную каменными рогами голову.

– Чего встали, бейте его! – срываясь на визг, заорал лидер.

Стоящий рядом с Кисонькой маг аж пискнул с перепугу – и длинная струя огня по высокой красивой дуге ударила в каменный лоб монстра. Босс развернулся… Эльфийка прыгнула в сторону, увидев падающий рядом гигантский каменный кулак. Ретивый маг коротко чвякнул – то, что от него осталось, брызгами разлетелось вокруг. Крупные мультяшные капли крови перемешались с лучами заката. Дама схватилась за меч и ринулась в атаку. Босс шагнул навстречу – густое темно-коричневое облако сорвалось с каменных ладоней. Даме показалось, ее макнули в густой кисель – каждое движение давалось с невыносимым трудом, она словно увязала. Здоровье стремительно летело вниз, сила, скорость – все таяло в коричневом облаке. А каменный босс уже надвигался – неторопливо, отлично зная, что его жертвы никуда не денутся.

Серебристая волна омыла ее с ног до головы – и в последний миг она метнулась в сторону. Остальные ее товарищи мгновенно погибли, стоптанные громадными каменными подошвами. Обернувшись, Дама увидела коленопреклоненную гномку с молитвенно сложенными руками.

– Спасибо! – крикнула она.

– Лечитесь на здоровье, – хмыкнула гномка. – Эй, он прется!

Каменный босс надвигался прямо на Даму.

– Идиоты! Куда лезете! – орал в чате лидер. – «Танк» вытягивает босса на себя! Первым босса атакует «танк»!

– А который из нас? – не двигаясь с места, поинтересовался один из четырех «танков» – эльф.

– Раньше надо было решать! – бешено заорал лидер и тут же осекся, вспомнив, что решать надо было ему.

Если бы не приходилось со всех ног улепетывать от каменного истукана, Дама непременно бы вмешалась. Даже она уже знала, что лучшие «танки» – хумансы, человеки. Но лидер принял решение.

– Ты давай, – тыкая пальцем в говорившего с ним эльфа, скомандовал он.

«Танк» метнулся вперед и швырнул в босса Заклятье Ненависти.

– Оббаффте его! – запоздало сообразил лидер, давая команду бафферам.

– Куда его баффить, если он уже в деле! – огрызнулся баффер.

Но «танк» и без усиливающих заклятий оказался очень даже герой – каменная громада босса замерла в какой-то паре сантиметров от вжавшейся в скалы рыжей эльфийки… и медленно развернулась на новый раздражитель. Дама испустила шумный вздох:

– Уф! – и попыталась ударить босса с тылу – в конце концов, у нее тоже есть магия воителей!

Магия воителей действовала на каменное чучело с той же эффективностью, что голубиный помет на памятники.

– Лечите «танк», лечите! У него скоро мана кончится! – орал лидер.

– Да лечу я, лечу! – ругнулся непрерывно кладущий заклятия на «танка» хилер. – У меня у самого скоро мана кончится!

И кончилась. Хилер заверещал и дернулся в бега, пытаясь выйти из схватки и восстановиться. Босс моментально переключился на стремительно улепетывающую мишень – в два прыжка он догнал хилера. На то, чтобы прикончить, ушел всего один удар – второй достал истощившегося «танка».

– Клирики! Вторая «пачка»! Лечите всех! – завопил лидер.

– Как на босса собирались – так мы халявщики, а теперь так лечите! – дружно разворчались в чате Клирики, ринулись в свалку и судорожно забегали, пытаясь накрыть заклятьями всех ослабевших.

Похоже, каменный босс решил, что попал в специальный игровой рай для особо заслуженных мобов. Столько совершенно беззащитной добычи бегает и орет под ногами!

Через мгновение зона поединка выглядела так: впереди, визжа и подпрыгивая, мчались Клирики. За ними с рычанием гнался босс – периодически кто-то из Клириков запутывался в полах рясы и падал, босс догонял его и с хрустом затаптывал. А за боссом с невероятным упорством гонялась… троица уцелевших «танков». И почему-то никто из них не соображал задействовать «агрешн» и вызвать босса на себя. Вся компания имеющихся в наличии бафферов с удобством устроилась на скалах и меланхолично наблюдала за побоищем.

– А баффить вы никого не собираетесь? – подскакивая к ним, гневно вопросила Дама – никаких усиливающих или защитных заклятий на членах «пачки» не осталось, испускаемый мобом коричневый туман ободрал все.

– У нас какое условие похода было? «Дроп – нашедшему», – лениво напомнил один из бафферов. – Мы, значит, вас оббаффивай, ману трать, а вы тем временем будете добычу с босса подбирать? А не фиг ли вам с салом?

– Гляди! – дергая рыжую эльфийку за руку, сказала гномка – она единственная из Клириков не поддалась общему безумию, как привязанная держась возле Дамы Киттиэллы, одаривая заклятьями только тех, кто проносился мимо.

Дама обернулась – у зоны поединка опять замерцал телепорт и… да чтоб ей дисконнектиться и никогда больше в жизни не подсоединиться! Из телепорта вышла другая рыжая эльфийка! Леди Мьюриалла! Вместо серебристой кольчуги на ней красовался черно-белый вычурный доспех, усыпанный драгоценными камнями. Дама Киттиэлла слыхала про эти доспехи – Броня Света и Тьмы, каждый камень не просто украшение, а мощнейший артефакт. Ни в каком магазине такие не купишь, можно добыть только в сложнейшем квесте Света и Тьмы!

Следом за Леди из телепорта ломанулись знакомые персонажи – Шамриэль, пузатенький Бишоп, орк Клан-Мастер, Князь, незнакомый эльф с двумя изогнутыми клинками в руках, еще народ из клана Теней. И… последним из телепорта выпрыгнул человек с неуловимо азиатским лицом, в черно-серебристых доспехах и с собранными в хвост темными волосами! Принц Кевин! Большой Босс!

И стоял он сейчас плечом к плечу с рыжей стервой Мьюриаллой, у самой границы зоны поединков, разглядывая учиняемое каменным боссом побоище!

– I am afraid we are very late, chaps! – услышала Дама голос своего Принца и схватилась за грудь. Иначе ее виртуальное сердце просто разорвалось бы на части прежде, чем до нее доберется каменный монстр!

– Скажи своему англичанину, Мью, чтоб не бренчал нервами, – весело откликнулся Шамриэль. – Сейчас босс нубов в лепехи расшлепает – зона снова откроется, мы войдем и его по-быстрому уделаем!

Ее англичанин! Нет, ну вы слышали – эта наглая тварь уже считает его своим! Дама испытывала острое желание рвануть из зоны поединка и рубить, рубить, рубить проклятую Леди мечом, пока от той не останется груда дымящейся плоти! И плевать, что после этого ее ник станет красным, ей повесят позорную кличку Убийца Игроков и изгонят из всех городов! Лишь бы уничтожить гадину!

Останавливало лишь одно – скорее это Леди ее зарубит, позорно, с одного удара, прямо на глазах у желанного Принца! И ничего той не будет, ведь Дама атаковала первой! Ух, как она эту рыжую ненавидела!

Шамриэлю ответили одновременно и Леди, и Бишоп.

– Недостойно желать смерти ближнему своему – даже если смерть всего лишь виртуальная, а ближний – всего лишь паршивый нуб! – с отеческой укоризной возгласил Бишоп.

– Он не мой англичанин! – с явным раздражением рявкнула Леди.

– Ну да, он просто так на русскоязычный сервер приперся, на английских ему никак не игралось, – фыркнул Шамриэль. – Парень явно за кем-то явился – и, похоже, нашел, кого искал!

– Отвянь, темный! – взвыла Леди. – Мне он триста лет не нужен!

Гадина, еще и выделывается – такой парень, и не нужен!

– Ничего, мы, эльфы, живем долго – триста лет не нужен, на триста первый понадобится! – невозмутимо парировал Шамриэль. – А ну, колись, ты его давно знаешь? На англоязычных серверах играешь? Может, ты вообще в реале в Лондоне живешь – с видом на Темзу? «Come on, come on – поверьте мне, все наши в Лондоне!» – не по-эльфийски фальшивя, пропел он.

– А ты со своим домом с видом на Океан что делаешь? – неуклюже попыталась перевести разговор Леди. – Я его на торгах видела! Имущество распродаешь, Шамриэль?

– Ха, а еще на меня наезжал! – возмутился Князь. – С чего это ты вдруг?

– Да так, деньги понадобились срочно, – неловко пробормотал Шамриэль. – Эй, готовьтесь, вон босс уже последних нубов умачивает!

– Давай-ка отсоединяться, – шепнула гномка Даме. – Пока нас здешний босс не потоптал и твой Большой Босс не заметил…

И в этот момент Принц, он же Большой Босс, повернулся – и Дама Киттиэлла буквально почувствовала, как его взгляд уперся в нее, растерзанную нубку из почти полностью истребленной «пачки», не способную ни толком драться, ни правильно отступить…

В чате послышался легкий смешок – и голос, потрясающий голос, от которого просто все внутри переворачивалось, произнес:

– You are so popular, my Lady, and have so many fans!

Леди тоже поглядела – и в чате послышался ее отчетливый стон.

Судорожно стиснув мышку, Кисонька нажала на отсоединение.

Она сидела в своей комнате перед компом, совершенно сухими, отчаянно горящими глазами глядя, как лидер их «нубской пачки» гибнет под ударами каменных кулаков. С тихим шелестом ограждающий зону поединка барьер опал – и клан Теней ринулся в атаку. Кисонька смотрела, как закружился, чертя воздух вокруг себя изогнутыми клинками, странный воин – и похоже, монстр перестал видеть всю «пачку». В чате речитативом загремела песнь-заклинание – и каменный босс начал шататься, точно каждый шаг ему давался с трудом. Окутанный защитными баффами Принц Кевин ринулся на босса, вытягивая его на себя. Стрелы Молний из колчана Леди гвоздили каменного истукана в бок, точно в промежутках между брошенными Принцем Заклятьями Ненависти. Будто они всю жизнь рядом сражались!

Дверь за спиной тихонько скрипнула:

– Это не мама, это я, – тихонько прошелестела Мурка, проскальзывая в спальню к сестре.

«А хоть бы и мама, – равнодушно подумала Кисонька, – плевать. Плевать на скандал, плевать на завтрашнюю школу, плевать на расследование, на все плевать!»

Мурка некоторое время постояла у сестры за спиной, глядя на разворачивающееся на экране сражение – там как раз стрела Леди пробила каменную броню, и Шамриэль ударил в образовавшуюся дыру чем-то из магии воды (некромантия на каменюку не действовала).

– Надо признать – здорово орудует девка! – восхищенно выдохнула Мурка, наблюдая за Леди. – Я так, наверное, никогда не сумею!

– Поэтому и выбрала гномку? – не глядя на сестру, спросила Кисонька.

– Не люблю привлекать внимание – а драк мне и в реале хватает, – передернула плечами близняшка. – Как быть с балом – я понимаю, ты рассчитывала расплатиться за платье из дропа с босса?

– Я должна пойти! – Глаза Кисоньки сделались совершенно несчастными. – Это мой последний шанс уделать эту заразу!

– Ладно, – пробормотала Мурка, бесцеремонно спихивая сестру со стула.

– Что ты делаешь?

– Не видишь – лезу на наш Web-счет! – огрызнулась Мурка. – Меня Вадька научил!

– А Севка что скажет? – дрожа одновременно от восторга и благодарности, простонала Кисонька.

– А Севку пусть Катька успокаивает!

– Почему… Катька? – потерянно спросила Кисонька.

Сестра искоса поглядела на нее и неодобрительно буркнула:

– Ты уж реши, пожалуйста, кто тебе нужен – Большой Босс или Севка, а то нельзя ведь захапать всех парней одновременно.

«Но к этому можно стремиться», – промелькнуло в голове у Кисоньки. Ей, конечно, не жалко Севы, тем более для Катьки… Но… Большой Босс нашел себе Леди Мьюриаллу в виртуале, Сева – Катьку в реале, а что остается ей, Кисоньке? Нехорошая тенденция образовалась!

– Готово! – объявила Мурка и… на экране вспыхнуло платье!

Ее платье, так любовно выбранное в Торговом Центре сервера! Платье, словно сотканное из солнечных лучей и переливов утреннего неба, платье, точно сошедшее со страниц фэнтези! Медленным, любовным движением Кисонька соединила платье со своей эльфийкой – и тихо охнула от восторга, когда рыжие волосы рассыпались по обнаженным плечам. А еще изумрудную диадему, сверкающий драгоценностями пояс и золотые туфельки!

– Ну вот, – удовлетворенно вздохнула Кисонька, разглядывая на экране сверкающую солнечную принцессу с растопыренными пропеллером ушками и зелеными миндалевидными глазами. – Если он и сейчас не обратит на меня внимания… Это… Это будет просто ужасно! – Она даже зажмурилась. Мозг отказывался осмысливать кошмар – Большой Босс, явившийся в игру ради нее и не обращающий на нее внимания, когда она тут, рядом!

– Бедная Леди Мьюриалла! – вдруг хихикнула Мурка.

– Почему вдруг бедная? – напряженно-ненавидящим тоном процедила Кисонька.

– Потому что я тебя знаю с рождения и еще девять месяцев до того, – снова захихикала близняшка. – Когда с тобой происходит ужасное, тебя так и тянет устроить еще больший кошмар кому-нибудь другому! А я сейчас вижу только одну кандидатуру. Так что для собственного спасения ей лучше приволочь тебе Большого Босса, перевязанного ленточкой с бантиком!

– Ему не пойдет бантик, – рассеяно откликнулась Кисонька. Слова сестры одновременно и льстили, и пугали. Да, она, конечно, такая и есть, но… в реале. А в виртуале действовали свои законы, и Кисонька чувствовала, что ее обычная крутизна тускнеет и рассасывается. Впервые в жизни она оказалась… обычной. Ну вот рядовой из рядовых, нет, хуже, последней из последних! Проклятье, да она даже в детском садике последней не была – самый крутой горшок в горошек всегда принадлежал ей!

– Пошли! – сцепив зубы, скомандовала Кисонька.

– Разбежалась! – фыркнула Мурка. – Пригласительные только для прошедших квест Бальная Зала… или пять тысяч здешних золотых за билет! – и она снова полезла на Web-money. – Когда Севка обнаружит, что мы наделали, его придется успокаивать не Катьке, а мне. Табуреткой по голове, иначе он нас порвет. Все, я пошла в свою комнату, сейчас к тебе присоединюсь! – И Мурка неслышно выскользнула за дверь.

Кисонька схватилась за мышку…

Сперва было темно. Потом сквозь тьму пробился свет – один-единственный, слабо трепещущий огонек свечи. Потом где-то далеко-далеко вспыхнул второй – как звезда на ночном небосклоне. Вот проступил третий… Зашептали скрипки – тихо-тихо, так, что и не разобрать, слышишь музыку или она тебе только чудится. Огоньки появлялись один за другим, превращая царящую вокруг тьму в сверкающую южную ночь, густо пересыпанную искрящимися звездами. К скрипкам подключилась флейта, звук стал пронзительней и отчетливей… А потом звезды-огоньки разом полыхнули, сменяясь ослепительным светом, а музыка сорвалась на что-то вроде вальса, под который могли кружиться эльфийки в объятиях грозных орков.

Они и кружились. Дама Киттиэлла стояла в самом центре огромной залы – поддерживающие потолок колонны скрывались во мраке, лишь едва заметно покачивалась над головами гигантская, на тысячи тысяч свечей люстра, похожая на огненный водопад. Крошечный ослик меланхолично бродил по кругу, вертя рукоять громадного вертела, на котором жарилась цельная туша быка – с хвостом, рогами и копытами. От туши никто, естественно, куски не отгрызал, даже орки, но антураж она создавала. На дубовых поставцах возвышались чаши с вином – алым, как кровь, и желтым, как гномское золото. На резной галерее музыканты в средневековых одеяниях наяривали на флейтах и лютнях. Физиономии музыкантов выглядели знакомо – Дама опознала «осредневековленных» Майкла Джексона и Элвиса Пресли, несколько физиономий с «Евровидения». Эффектнее всех выглядел Дима Билан в обличье карлика в колпаке с бубенцами, наяривающего в огромный, выше его роста, барабан. Наверное, специально для русскоязычной версии вставили.

Высокие стрельчатые витражи бросали вокруг многоцветные отсветы, а на мраморных плитах пола медленно отступали, кланялись, приседали в реверансах, снова брались за руки кружащиеся в церемонном танце пары. Величавый темный эльф с человеческой женщиной, орк на пару с тоненькой, как веточка, эльфийкой, человек с крохотной гномкой…

Еще одна, хорошо знакомая, гномка, материализовалась рядом с Дамой.

– Ух ты, круто! – выдохнула Влада, восторженно разглядывая толпу. – А вон платье почти как у тебя! – тыча в тусующихся у столов эльфиек, ляпнула она – и тут же торопливо зажала рот.

Подскочившее было настроение Дамы опять стремительно рухнуло вниз. Ох, идиотина, снова она мыслит в стиле реала, а не виртуала! Могла бы догадаться, что это в жизни платье из солнечных лучей – офигительная экзотика, а здесь – ничего особенного! Мимо прошествовала человеческая женщина в платье, будто из кусочка летнего неба, и эльфийка в наряде, точно сотканном из морской пены. Прямо под носом у Дамы кланялась в танце другая эльфийка в венке из полевых цветов и платье зеленом, как молодая травка – а если приглядеться, то это и была молодая травка. С оборочкой из цветущих розовых бутончиков.

В общем, по всему снова выходило, что выделиться в здешней тусовке ей помогли бы разве что джинсы! Единственное, что отличало ее от остальных, – отсутствие меча на поясе. Все, даже самые разряженные красавицы, явились на бал во всеоружии – в буквальном смысле этого слова. Их роскошные туалеты дополняли мечи с украшенными драгоценностями эфесами, кинжалы в золотых ножнах, кое у кого были даже луки. Дама досадливо покачала головой – опять прокол! Нужно бы ей сообразить, что в здешнем воинственном мире меч к вечернему туалету обязателен, как в реале сумочка!

Она заколебалась – то ли отлучиться и привесить меч, то ли… Меч-то у нее по здешней моде не особенно стильный…

Но в этот момент послышался короткий хлопок телепорта – и в центре зала под люстрой материализовались «теневики», все та же компания – Шамриэль, Клан-Мастер, Бишоп, Князь… Дама почувствовала, что у нее аж сердце зашлось – Принц Кевин с ними, и пламя свечей играло на его доспехах! И конечно же, рыжая дрянь торчала рядом – Леди Мьюриалла!

И никакого особенного платья на ней не было – проклятая эльфийка явилась в тех же доспехах Света и Тьмы, в каких ходила на босса! Дама сразу поняла тонкий расчет мерзавки – это чтоб с черно-серебряной броней Принца гармонировать!

Гости заволновались, стали поворачиваться в сторону вновь прибывших… Прям, такое сокровище явилось! Когда они с гномкой материализовались, никто даже головы не повернул, а тут…

– Привет, Князь! Привет, Шамриэль! Леди! Леди Мьюриалла! Как поход? Как успехи?

– Да порядок, завалили, конечно! – приветствуя знакомых, откликнулся Шамриэль. – Вы бы видели, что там до нас компания нубов выделывала! С ними еще была та эльфа, что под нашу Леди работает!

Интересно, а пыточных камер у них на сервере не предусмотрено? Затащить туда этого длинноухого, а главное – языкатого поганца и… засунуть его же собственный язык ему же… в ухо! Какое счастье, что Большой Босс… Принц Кевин хотя бы не понимает по-русски! Зато все остальные очень даже понимают!

– Они все на меня смотрят! – простонала Дама, закрывая лицо руками.

– Ну ты же любишь, когда на тебя обращают внимание, – пробормотала гномка.

– В первый раз в жизни на меня обращают… такое внимание! – всхлипнула Дама, прислушиваясь к издевательскому голосу темного эльфа, повествующего о деяниях «нубской пачки», – и громовому хохоту на чате.

Невольно она попятилась, пытаясь забиться поглубже в толпу – вот теперь она понимала одноклассниц, которые вместо того, чтобы веселиться на дискотеках, вдруг выскакивают с танцпола в слезах и бегут прятаться в туалет. А здесь и туалета нет!

– Вадька, реальный гад виртуальный, мог бы этого остроухого заткнуть, – со злостью пробурчала рядом Мурка.

– При чем тут Вадька? – сквозь слезы пробормотала Дама.

– Совсем отупела от переживаний? – хмыкнула Мурка. – Вадькин персонаж – один из старейшин клана Теней. Значит, он сейчас тоже тут!

Острый укол любопытства заставил Даму на мгновение забыть о страданиях:

– А кто он – так и не сказал?

– Дождешься от него! – обиженно фыркнула гномка. – Законы клана, полная секретность.

Дама еще раз внимательно поглядела туда, где тусовались «теневики».

– Клан-Мастера мы знаем, Шамриэлем Вадька быть не может… – это прозвучало решительно, и гномка столь же решительно кивнула, соглашаясь. Будь Вадька Шамриэлем, не стал бы он так над Кисонькой издеваться. Над Катькой – пожалуйста, а над Кисонькой – нет. Если, конечно, не собирался переселиться в виртуал навсегда, потому что в реале ему после такого не жить!

– Остаются или гном, или Князь, но я ставлю на Князя! – решительно подвела итог Дама.

– А что, мне нравится! – пробормотала гномка, одобрительно разглядывая худощавого человеческого воина в сером облачении.

– Подойдешь к нему? – с любопытством спросила Дама.

– Нет… Да… Не знаю… Надо сперва с ребятами поздороваться – вон, зовут. – Она кивнула на компанию из нескольких Клириков, гномов-крафтеров и парочки Магов, действительно пытающихся привлечь внимание гномки. К удивлению Дамы, там были не только нубы, но и парочка персонажей 40-го и один даже 50-го левела.

– Хочешь, познакомлю? – предложила гномка, но Дама лишь покачала головой.

– Я все-таки попробую, – сказала она, тоскливо глядя на красавца Принца.

– Ну, как знаешь. Если что – я поблизости, – бросила гномка, вписываясь в толпу. Многие с ней уже здоровались, и она весело кивала в ответ, тряся кудряшками. Может, Мурка и впрямь не любила привлекать к себе внимание, но почему-то никогда без него не оставалась. Где бы она ни появлялась, вокруг неизменно возникала куча приятелей, и хотя, как за Кисонькой, мальчишки табунами не ходили, но самый крутой парень в тусовке неизменно выбирал именно Мурку. Как Ромка Лавров в их группе по рукопашному. Или тот стрелок в охотничьем комплексе. Или… Вадька. Кисонька никогда не говорила об этом вслух, но считала Вадьку по-настоящему крутым. Пусть он и не занимается рукопашным боем, но по сути боец – а когда сражается в своих хакерских битвах, так выглядит просто завораживающе. В начале их знакомства Кисонька очень даже подумывала о Вадьке – но тот выбрал Мурку. Несмотря на ненормальную для девчонки нелюбовь к красивым шмоткам, есть в Мурке что-то эдакое… И, похоже, оно действует и в гномском облике! Интересно, заметит ли ее Князь?

Плотная группа «теневиков» наконец разомкнулась, постепенно растворяясь в толпе, как кусочек льда в бокале сока. Князь разговаривал с гномом в закрытом чате, и почему-то казалось, что разговор складывается совсем непростой. Крепко вцепившись в эфес меча, будто собираясь от кого-то отбиваться, Леди Мьюриалла замерла у поставцов с вином – а Принц Кевин наклонился к ней и что-то шептал на ушко!

– Аргх! – вырвавшееся у Дамы рычание было столь выразительным, что многие из танцующих схватились за оружие и заозирались, отыскивая проникшего на бал агрессивного моба.

Дама Киттиэлла принялась решительно протискиваться сквозь толпу – начхать, кто и как на нее смотрит, она должна услышать, о чем говорят эти двое! В одно мгновение она очутилась за спиной воркующей парочки… и услышала напряженный голос Леди:

– I don’t know what you are talking about! I don’t understand you!

Разговорный английский у Леди оказался паршивенький – фразы еще строит нормально, но произношение такое, что уши в трубочку сворачиваются. Тем более у эльфов есть чему сворачиваться!

– I don’t understand you too! – с явным раздражением ответил Босс-Принц, и тут же тон его стал молящим. – I can’t make a mistake, I know that’s you! If you afraid somebody will listen us let’s go to private chat!

– Еще чего – никуда я с тобой не пойду! – перепуганно, будто ее тащат не в чат, а в темную подворотню, охнула Леди и опять по-английски добавила: – I don’t go with you anywhere! Veare me alone!

И со всех ног ринулась прочь, на полной скорости врубившись в тесную компанию неподалеку. Тут же принялась что-то нервно рассказывать, то и дело взмахивая руками.

Принц Кевин шагнул за ней, потом нерешительно остановился.

Для нее это единственный шанс!

– Леди Мьюриалла – довольно скандальная особа, с ней нелегко разговаривать, – по-английски светским тоном бросила Дама.

Принц обернулся…

Ну же, ну! Хоть ты и нарисованный, но… Пусть сейчас твои темные глаза расширятся, пусть ты посмотришь – и поймешь, что эта самая Леди не единственная рыжая эльфийка в окрестностях!

Точно, конечно, судить нельзя, но ей показалось, что Принц едва скользнул по ней взглядом. И ничего у него, конечно, не расширилось… и ничего он не понял!

– А по-моему, потрясающая! – с энтузиазмом объявил он, как полный баран пялясь на одну только Леди. – Вам она тоже должна нравиться, раз вы копируете ее облик!

«Я облик из зеркала копирую!» – чуть не завопила Дама – и промолчала. После всех насмешек Шамриэля над «эльфочкой-клоном» сознаться, что она – это она… Нет, невозможно, слова в микрофоне застрянут!

– Значит, правду на сервере говорят, что вы здесь девушку ищете? – теребя кружевной рукав, пробормотала она.

– У вас на сервере слухи расходятся быстрей, чем на моем старом, – не отрывая глаз от Леди, буркнул Принц. – Я нашел свою девушку.

– Вы познакомились с ней в Инете, и она вам так понравилась? – не отставала настырная Дама. – Интересно, как можно произвести на парня впечатление, никогда не встречаясь с ним в реале?

– Вам не понять! – похоже, не сознавая, насколько оскорбительна его откровенность, отрезал англичанин. – Я, наверное, глупо выгляжу, но ради таких девушек стоит делать глупости! Мы постоянно общаемся в чатах, там у нее другой ник – «Кисонька». Она умница! Веселая, остроумная, с ней можно говорить о чем угодно – о кино, о книгах, о спорте… С девушками редко можно говорить о спорте, а она сама спортсменка… Путешествовала много. По-английски отлично говорит!

– Как Леди Мьюриалла? – дрожащим от злобы голосом процедила Дама. Невозможно! Он рассказывает ей, какая она классная и как она ему нравится, а смотрит при этом на рыжую стерву, которая и знать его не хочет!

– Она не очень-то хорошо говорит, – неожиданно критично высказался Принц. – По-моему, она меня не совсем понимает…

Ну наконец-то, спасибо всем местным богам-Творителям! Ну догадайся же, догадайся! Если известная тебе Кисонька хорошо говорит по-английски, а Леди – не очень, то, наверное…

– Наверное, у нее письменный английский лучше разговорного, – заключил Принц. – А может… – он вдруг сделал длинную паузу и наконец глухо спросил: – Может, у нее тут парень? Поэтому она и делает вид, что меня не узнает? Скажите… – он в первый раз уставился на Даму в упор, – вы наверняка знаете… Она с кем-нибудь тут, на сервере… встречается?

И замер. Даже в наушниках чувствовалось, как он затаил дыхание – словно сейчас для него решался вопрос жизни и смерти.

И Дама Киттиэлла замерла тоже – для нее точно решался! Отвадить, во что бы то ни стало отвадить его от соперницы!

– Да, встречается! – отчаянно выпалила она и снова замолчала, лихорадочно выбирая между возможными вариантами. Шамриэль? Клан-Мастер? Господи, ну конечно же, Князь! Ведь Князь – наверняка Вадька, надо будет всего лишь попросить его подыграть! Пусть только посмеет отказаться! – С Князем она встречается, уже давно – вы же видите, они во все рейды вместе ходят!

Принц снова уставился на Леди, как раз двинувшуюся в сторону Князя и гнома… Дама услышала в наушниках тихий шепот, сразу выделявшийся среди остальных голосов, ведь шептали по-английски…

– Это невозможно! Она же должна понимать, что я… что она… Нет, я с этим Князем что-нибудь сделаю, пусть у меня даже ник потом станет красным! – И он широким гневным шагом двинулся в сторону Леди.

Дама схватилась за голову – что она натворила! Стало только хуже! Теперь она будет мечтать уничтожить Леди Мьюриаллу, чтобы добиться внимания Принца, а Принц будет охотиться на Князя – чтобы добиться внимания Леди! Которую он принимает за нее!

Дама уже готова была кинуться следом и все рассказать – фиг с ней, с ее гордостью и привычкой всегда быть первой… но тут звуки музыки прервало громкое, слегка хрипловатое пение фанфар. В зал, печатая шаг, один за другим торжественно вступили герольды. Народ вокруг заволновался – похоже, событие не из обычных.

– Слушайте, люди, эльфы, орки и гномы равнин Ангобара! – выступая вперед, провозгласил главный герольд – и фанфары вострубили снова. – Знайте же, что власть во всех королевствах наших равнин ныне переходит… – и уже менее величественным и более деловым тоном добавил: – к другому администратору, который со своей стороны полностью гарантирует, что все возникшие на сервере беспорядки в виде багов, дисконнекта и прочего будут полностью устранены! – голос герольда вновь налился торжественностью. – В ознаменование нового владычества самые лучшие, самые знаменитые и испытанные бойцы не ниже семьдесят пятого левела приглашаются на LAN-party, что состоится одновременно в реале и виртуале, отмечая тем самым их величие и доблесть, а также активное участие в жизни сервера и побуждая иных магов, Воителей и Клириков сражаться еще отважней, дабы принять участие в следующем party, – и уже совсем буднично добавил: – Стоимость каждого приглашения – сто тысяч золотых, о кредите можно договориться с администрацией.

– Сколько? – охнул кто-то, но герольды уже двинулись по залу, неся перед собой свитки со свисающими алыми печатями.

– Только лучшие, только достойнейшие, только самые известные и знаменитые, только те, кто совершал самые опасные рейды и квесты… – продолжал непрерывно вещать главный герольд.

Герольд остановился перед Алым Камзолом, главой клана Загизен – и тот недрогнувшей рукой принял свиток. Другой встал перед человеческой красавицей в роскошных доспехах – и красавица совсем по-детски захлопала в ладоши, понимая, что ее признали самой-самой…

– Маги и Воины, Воры и Клирики! Кто научился вызывать самых страшных големов и класть самые могучие заклятья, кто возвращался с самой обильной добычей, командовал осадами замков, Аристократы, Герои Гладиаторских Боев…

Герольд приблизился к плотно стоящей группе «теневиков». Леди даже протянула руку, готовая принять свиток…

Герольд прошествовал мимо, направляясь к незнакомому паладину. По всей зале раздавались ахи, охи, восторженные крики и стоны разочарования. Герольды разошлись по всему залу, один за другим вручая свитки… К «теневикам» не подходил никто.

– Я не понял? – в голосе Шамриэля звучало неприкрытое бешенство. – Мы в клане Теней что, рыжие какие? Ой, прости, Леди! Я хотел сказать – мы что, недоделанные? У нас Аристократов нет или Героев не хватает? Или заклятья не умеем накладывать? Да я сейчас лично что-нибудь вроде Песка Смерти кину – посмотрим, кто тут отразить сумеет!

– Оставь, Шамриэль, их party, приглашают кого хотят, – пробормотала Леди.

– А по-моему, неприкрытое хамство! – продолжал бушевать Шамриэль.

– Я согласен с темным, – вскинулся Бишоп. – Даже христианское… то есть человеческое… и эльфийское всепрощение не должно заходить так далеко! Это оскорбление всему клану!

– От такого и гном взбесится! – поддакнул клановый гном. Только Князь молчал, лишь головой крутил, подмечая реакцию своих соклановиков.

И тут перед «теневиками» возник герольд. Он странно отличался от остальных. Какой-то был… плохонький. Тусклый. Ни цветного камзола, ни шляпы с длинным узким хвостом, ни туфель с загнутыми чуть ли не до колен носками. И свиток… Наблюдающая за «теневиками» Дама понимала, что это скорее всего невозможно – но свиток выглядел откровенно помятым. И в пятнах. Будто в него рыбу заворачивали.

– Приглашение… – механическим голосом проскрипел герольд. – Администрация готова обговорить скидку на билет – у вас ведь, кажется, материальные трудности, – и протянул свиток… Клан-Мастеру Теней.

Когтистые лапы орка сомкнулись на мятой бумажонке – и орк замер, похоже, в полном ошеломлении. Герольд исчез.

Любопытные взгляды со всех сторон залы сошлись на старейшинах Теней.

– Ты туда, конечно, не пойдешь, – после недолгого молчания процедил Шамриэль.

– Конечно, нет… – ошалело крутя свиток в лапах – так и казалось, сейчас попробует на зуб, – буркнул орк. – А почему, собственно?

– Да потому, что ты глава нашего клана, а нас унизили! – взорвался Шамриэль.

– Конечно, конечно, – как-то суетливо согласился Клан-Мастер. – Но с другой стороны – если я не пойду, party останется без нашего представителя? – Он оглядел каменные лица спутников, явно в поисках сочувствия. – И у меня ведь жена! – точно спохватившись, выпалил он. – Она наверняка захочет…

– Это замечательно, что ты про жену вспомнил, – процедил Князь.

Орк совсем сник…

И в этот момент висящая в центре люстра-водопад вдруг закачалась – из стороны в сторону, как маятник, – волоча за собой шлейф огня от пылающих свечей. И рухнула, разбрызгивая пламя по всему залу. Не теряя головы, словно привычные к такому, народ дружно отхлынул к стенам.

Потолок зала захрустел, как яичная скорлупа. Вниз полетели обломки плит – и в образовавшуюся в потолке дыру просунулись две гигантские когтистые лапы. Чудовищно удлиняясь, точно резиновые, опустились до самого пола, принялись шарить по бальной зале, охотясь на гостей. Те без лишних слов ощетинились оружием – и ринулись в атаку!

– Что это? – вскричала Дама Киттиэлла, в мгновение ока оказываясь рядом с Принцем.

– Да ничего особенного, любимая фишка «CleanAge»! – хмыкнул тот. – Боссы всегда нападают во время балов – а иначе зачем устраивать!

– Ну как же… – потерянно пробормотала Дама. – Общаться, танцевать… Наряды…

– А у вас, я вижу, и оружия нет, – презрительно хмыкнул Принц – и ринулся к Леди Мьюриалле.

Стена бальной залы трещала, разламываясь под ударом гигантской ноги. Леди и Принц плечом к плечу ждали, когда босс сунется в пролом. А у нее, Дамы Киттиэллы, и вправду даже меча не было! Мимо, разбрасывая целительные заклятья, мышкой прошмыгнула гномка Влада – пристроилась точно за спиной вращающего клинком Князя.

И Дама Киттиэлла поняла, что все. Она не может! Она никогда не уходила от схватки в реале, а здесь… просто нервов не хватает! Но рыжую гадину она все-таки уничтожит. Она бросила на Леди Мьюриаллу ненавидящий взгляд – и отсоединилась.