Прочитайте онлайн Путник. Дилогия (СИ) | Глава 1

Читать книгу Путник. Дилогия (СИ)
2916+986
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 1

Костёр разгорался с трудом, сырые ветки потрескивали, стреляли струйками пара, едкий дым полз над Тропой, скрывая под собой жухлые, тщедушные кустики травы неопределённого цвета. Казалось, пламя так и не сумеет родиться в столь промокшем хворосте и вся затея с костром кончится, не успев толком начаться. Человека, однако, это не смутило: он продолжил упорно подкладывать мелкие изломанные веточки в робкое, еле-еле теплящееся пламя, пока оно, вняв упорству настырного истопника, не набрало силу, весело пожирая сначала мелкую пищу, переходя постепенно к толстым, солидным кускам дерева.

Болт с наслаждением протянул руки к живительному теплу, от влажных рукавов вверх потянулся шлейф полупрозрачного пара. Надо же так вымокнуть. Давно на Тропе не было так сыро и промозгло. К запаху сырости, мокрой травы, едкого дыма, гнили палых листьев прибавился едва заметный острый душок. Расслабленность путника мгновенно улетучилась — он быстро огляделся вокруг, глаза не упустили ничего, могущего показаться подозрительным, опасным. Быстрый взгляд на запястье, где поблёскивал прибор, напоминающий видом часы, после чего неведомо откуда в руках мгновенно оказался пистолет. Однако вряд ли какой либо знаток сумел бы определить марку оружия: довольно длинный ствол имел несколько утолщений непонятного назначения.

Болт снова бросил короткий взгляд на запястье, затем уверенно направил пистолет куда-то по направлению Тропы и несколько раз нажал на спусковой крючок, стараясь придать иглам некоторый разлёт. Затем резко отпрыгнул в сторону и сделал серию выстрелов, направленных прямиком в то место, где только что сидел сам. Кошмарный рёв разодрал сонную марь. Прямо из воздуха над костром фонтанчиками ударили несколько струй ярко-алой, светящейся крови. Болт брезгливо скривился и выстрелил ещё два раза, теперь уже точно зная, во что. Рёв сменился хрипеньем и бульканьем, потерял силу, становясь тише, пока, в конце концов, заглох окончательно.

— Гадость какая, — с отвращением кривя губы, пробормотал путник, подходя ближе. Действительно, вид создания, лежавшего грязной склизкой грудой прямо на месте злосчастного костра было бы трудно назвать приятным. Больше всего ЭТО напоминало огромную каракатицу, длиннющие толстые щупальца беспорядочно разметались, огромное мешкоподобное туловище ещё дёргалось в предсмертных конвульсиях, распространяя вокруг себя невероятное зловоние.

— Эй, ну хватит уже, — крикнул Болт непонятно кому и куда, — попартизанил маленько и будет.

Из тумана выступила высокая фигура.

— К тебе трудно было бы подобраться незаметно, дружище, — подошедший человек протянул руку. — Я не прятался, просто пытался понять, что здесь происходит.

Путники обменялись крепким, дружеским рукопожатием.

— Гера, каким ветром ты вновь на Тропе? Уже два года я тебя не встречал в этих гиблых местах.

Упомянутый Гера, — высокий светловолосый парень лет тридцати, улыбнулся широкой улыбкой.

— Жизнь заставит сунуться и не в такую дыру. Хотя, пожалуй, дыру хуже, чем Тропа, сыскать трудновато. Давай уйдём отсюда подальше, дышать-то нечем.

Болт с сожалением взглянул на остатки с таким трудом разведённого костра, огорчённо махнул рукой и молча двинулся в туман. Через полчаса путники сушились на новом месте возле жаркого весёлого костерка. Болт заинтересованно разглядывал небольшой толстый сук, не представлявший собой, на первый взгляд, ничего особенного.

— Не продашь?

— Не продам, самому нужен. Ты же идёшь в Хаттан, я подскажу, где это можно недорого купить.

— Сам найду. Просто не знал, что такая вещь существует.

— Я и сам случайно узнал, — Гера улыбнулся. Похоже, этот парень любил улыбаться и, надо признать, это ему было очень к лицу.

Болт поднёс зажигалку к сучку. Тот немедленно ярко вспыхнул, загоревшись ярким пламенем, словно был покрыт каким-то легковоспламеняющимся составом.

— Наконец придумали что-то, нормально горящее на Тропе. Насколько хватает?

Гера пожал плечами:

— Говорили, что на тысячу раз. Я пользовался раз двадцать. Пяток таких сучьев хватает на приличный костерок, можно и согреться, и котелок вскипятить. Сам собой огонь не погаснет, потушить можно только водой, но что интересно — не вымокают деревяшки. И не обугливаются.

Болт рассеянно кивнул. Этим удивить трудно: на Тропе и в мире Пролга существует магия — этим всё объясняется. Подобные чудеса в Пролге

могут творить многие колдуны, но вот на Тропе, а тем более на Земле, работают лишь пара-тройка из сотни доставленных магических артефактов. Точно так — в Пролге работают далеко не все механические и электронные вещи, доставленные с Земли. Что ж: в каждом деле свои трудности.

— Слушай, я считал, что горгоны давно вымерли. А эта, — Гера кивнул в сторону бывшей стоянки Болта, — такая здоровенная! Ей не меньше чем лет шесть.

— Городят всякую чушь. Не вымерли они. Мне за последние два года уже пять штук попалось. Правда, такую большую никогда ещё не встречал. Пришлось вогнать в неё пол обоймы. Радует хоть то, что запах убитой горгоны отгоняет других хищников Тропы, можно отдохнуть спокойно.

— Но я не чувствую никакого запаха. Мы слишком далеко отошли от этой дряни.

— Зато хищники чувствуют. — Болт, сбросив тяжёлый рюкзак, с наслаждением растянулся на земле, благо трава здесь была гуще и уже высохла под действием костра. — Можешь спокойно спать, поверь моему опыту. И вот этой штуке — Болт показал свой наручный прибор. — Очень рекомендую. Если ходишь по Тропе — незаменимая вещь, хотя и стоит немало. Думаешь, как я определил, что ты рядом?

— Какой-то новый детектор? Сколько я их уже перепробовал, кучу бабок извёл, а толку-то…

Болт покопался в рюкзаке, достал браслет с детектором и протянул Гере.

— Опробуй.

— Так вокруг пусто, смысл?

— Опробуй.

Гера недоверчиво хмыкнул, но напялил эластичный браслет на запястье. Его лицо вытянулось, глаза забегали, ища что-то в

окружающем полумраке.

— Блин… вокруг куча живности… только не пойму какой.

— Глянь на дисплей. Видишь по краям точки и цифры возле них? Это и есть живые объекты. Зелёные цифры указывают массу объекта в килограммах, а красные расстояние в метрах. Вблизи нас нет ничего крупнее болотной крысы.

— Лихо. Сильный агрегат. Те, что мне раньше попадались, чуяли что-либо не меньше крупной собаки или свипла. Да и то, когда зверя уже и так можно было обнаружить.

— То-то.

— Продашь?

— Не вопрос. Пять штук и он твой.

— Баксов???

— Или пятьдесят хаттанских дагров.

— Хрен редьки не слаще… почему так дорого? Блин, я думал, мы друзья.

— Не кипятись. Дело в том, чтобы такой детектор работал, его нужно несколько раз таскать туда-сюда. Сначала принести в Хаттан одному колдуну, кому не скажу, извини — коммерческая тайна, затем снова на Землю для доработки. Затем опять в Хаттан, уже к другому колдуну, потом Земля… усёк?

— Ого… даже не предполагал, что так можно. Тогда понятно, почему цена такая. Но я бы взял, вещь действительно уникальная. Жаль, денег при себе нет. Разве что в долг…

Болт поколебавшись, махнул рукой:

— Бери. Но учти — только для тебя. Вообще я эти штучки по семь кусков толкаю, так что считай, тебе дважды повезло — и в долг,

и со скидкой.

— Спасибо, Болт. У тебя талант торгаша, мне бы такой.

— Учись, братишка, пока я жив.

* * *

Проснулся Гера от резкого тычка в бок. Но едва хотел чертыхнуться, услышал сдавленный шепот: «Тихо! Отползаем от костра, приготовься к заварушке». Опытному путнику не требовалось более развёрнутых объяснений — он уже полз в другую от Болта сторону, детектор на запястье ощутимо покалывал кожу, предупреждая о приближении крупных живых объектов. Неизвестно кто, или что это, но Болту виднее, у него за плечами опыт восьми лет ходока Тропы, да и в сигналах детектора он наверняка разбирается хорошо. Через пару секунд костёр освещал стоянку путников, где вместо живых людей лежали два фантома, сгенерированные хитрым маго-электронным устройством. Фантомы вели себя точно так, будто это были настоящие люди — один громко похрапывал, другой только что перевернулся на другой бок, устраиваясь поудобнее. В темноте, окружающей костёр, мелькнули тени — кто-то очень быстро пробежал от дальних кустов и

спрятался среди придорожных камней. «Четверо» — отметил про себя Гера, детектор уже начинал оправдывать запрошенную цену. Очень похоже на теневых убийц, слишком уж быстро они преодолели расстояние от кустов к валунам. С виска скатилась капля пота, — мало чего ходило по Тропе опаснее этих существ. Высокая скорость реакции, большая сила, наличие довольно сильной магии, — уже только это оставляло мало шансов противнику теневого убийцы. К тому же твари были почти невидимы, как, впрочем, многие существа Тропы. За что и получили приставку «теневые». Гера удобнее перехватил скорострельный пистолет «смарт», — близнец того, который использовал Болт. Дисплей детектора чётко указывал, где прячутся убийцы. Можно было бы и пострелять, так ведь прикрыты валунами, гниды. Детектор резко кольнул запястье, путник от неожиданности нажал на спуск. Это его и спасло — хищник Тропы не повёлся на уловку с фантомами у костра и прыгнул прямо на Геру по высокой дуге. Игла попала в голову убийцы, ноги, вооружённые острыми когтями ударили в грудь путника, но тварь была уже мертва, поэтому Гера остался жив, однако отлетел назад и упал на спину. Пассивный удар когтями не смог пробить броник, однако Гера на какое-то время отключился. Болт видел невообразимый прыжок убийцы из-за придорожных валунов. Контактные линзы, изготовленные на Земле по спецзаказу, и обработанные колдуном в Хаттане, делали видимыми многих тварей Тропы. Этого убийцу можно было снять несколько раз за время полёта, но Гера и сам должен справиться. Надо следить за другими, трое — это даже для многоопытного Болта перебор. Одна точка на дисплее погасла — Гера действительно справился. «Молодца, братишка!» — отметил про себя путник. Дальше завертелась карусель. Три укола в запястье, твари прыгнули синхронно с разных точек. Болт мгновенно сместился всего на метр — твари не смогут изменить направление в прыжке, а летят они в одну точку, значит помешают друг другу. Очередь из «смарта» скосила двоих ещё до момента приземления, но третий оказался опытнее, он оттолкнулся ногой от валящегося на землю товарища и сумел избежать попадания иглы. Но, когда он, сделав красивое сальто, опустился на землю, лицом к врагу, обнаружил в непосредственной близости дуло «смарта», направленное прямёхонько в грудь. Этот путник оказался невероятно быстр и опасен, не зря заказчик предупреждал об этом. Теперь поздно сожалеть. Убийца не делал попыток уйти с линии огня, понимая, что не успеет даже сдвинуться с места.

Болт рассматривал тварь с интересом энтомолога, нашедшего неизвестное насекомое. Убийца, не знавший страха ни перед кем, вдруг обнаружил, что у него мелко трясутся колени. И вдруг человек спрятал свой пистолет! Тварь ударила в то же мгновение, без малейших раздумий, но результат оказался неожиданным — навстречу лицу летела земля, последовал страшный удар, боль и короткое беспамятство.

— Вставай!

Неужели путник сумел так его приложить? Теневика Тропы, победителя в десятках схваток? Это не человек с Земли, люди не могут так драться.

— Хочется полежать?

Вставать и правду не хотелось. Зачем? Чтобы умереть? Какая разница — умирать лёжа или стоя?

Послышался странный треск. Этот треск убийца знал очень хорошо, поэтому мгновенно вскочил на ноги, но сбежать ему не дали — руку

завернули так, что трудно было пошевелиться, в нескольких сантиметрах от лица трещал искрами электрошокер.

Болт вгляделся в уродливое лицо убийцы. Ба, да это его старый знакомый!

— Тебя, кажется, Кувай величают? Эка тебя угораздило снова на меня нарваться. Помнишь эту штучку? — путник кивнул на шокер.

— Что ты хочешь? — просипела тварь. Глотка убийцы-модификанта плохо воспроизводила звуки речи, но понять их всё же было можно.

— Я ничего не хочу. Это ты что-то хотел от меня. Что?

Кувай угрюмо молчал, пальцы его непроизвольно сжимались и разжимались, длинные когти при этом впивались в ладони, но он даже

не замечал боли. Страх парализовал его, страх перед ужасным разрядником. Боль высоковольтного разряда не мог выдержать ни один модификант.

— Я хотел твою жизнь. И то, что ты нёсешь в рюкзаке.

— Это не ты хотел. Хотел твой заказчик. Кто он? — Болт сверкнул шокером.

— Его зовут Белый. Он сам так назвался. Из ваших, с Земли.

Болт присвистнул.

— Ого! Надо же, кто мной заинтересовался. Хотя, в общем, вполне ожидаемо.

Путник на какое-то время задумался. Затем что-то пробормотав про себя, продолжил:

— Кувай, к тебе есть предложение. Пообещай не пытаться сбежать, тогда я отпущу твою руку. Сначала выслушай то, что я скажу.

— Хорошо.

Болт отпустил руку твари, Кувай с облегчением разогнулся, посмотрел на человека исподлобья, ожидая очередной гадости.

— Ну, не будь таким букой, Кувай. Ты же сам виноват — напал на меня, понимаешь, твой подопечный едва не выбил дух из моего друга.

И ты думаешь, после этого я должен испытывать к тебе дружеские чувства?

В это время Гера уже пришёл в себя и поднялся на ноги, издали он с ужасом наблюдал как на глазах происходит невозможное — путник мирно беседует с теневым убийцей!

— Гера, отдохни пока там. У меня с Куваем деловая беседа. Кувай, присаживайся, в ногах-то правды нет.

Модификанта не обманула мнимая доброжелательность человека, но он понял, что угроза применения электрошокера миновала, потому молча сел на землю прямо на том месте, где только что стоял.

— Моё предложение несёт тебе двойную выгоду. Во-первых, — ты остаёшься в живых. Во-вторых, — зарабатываешь немалую сумму

денег.

— Я слушаю.

— А догадаться не судьба? Ты должен убить Белого. Я плачу сто монет. Принимаешь заказ?

— Ты же знаешь, я не могу принять твой заказ, не выполнив предыдущего. Сначала я должен убить тебя.

— Вовсе не обязательно, Кувай. Ты помнишь исключения из кодекса теневиков? Одно из них гласит: «Если жертва сумела победить исполнителя заказа, то считается неприкосновенной до получения нового заказа на неё».

— Но ты упустил из виду, что твою победу должен подтвердить кто-то из моего клана. Таково условие данного исключения.

— Ничего я не упустил. — Болт встал и подошёл к одному из лежащих убийц. — Он жив, причём всё прекрасно видел. А сейчас только делает вид, что мертвее мёртвого. Правда, мужик? — Болт опустил электрошокер к уху лежащего убийцы и пустил несколько искорок между электродами.

Мнимый мертвец хотя и с трудом, всё же принял сидячее положение.

— Замечательно! Так что ты скажешь, Кувай?

— Я так понимаю, что выхода у меня только два?

— Правильно понимаешь. Причём один из них — в никуда.

— Крим, ты видел как меня победил этот человек?

— Да.

— Значит, я принимаю заказ. Только учти, человек, в моём клане осталось лишь пятеро бойцов, считая меня и Крима, а Белый не менее опасный враг, чем ты. Убить я его смогу лишь только когда он появится на Тропе. Если я не смогу выполнить заказ, значит, просто не хватило сил. Честь клана не позволит мне солгать, или уклониться от выполнения заказа.

— Я знаю кодекс ваших кланов. Верю, что ты предпримешь всё возможное, для исполнения воли заказчика.

Болт достал из рюкзака мешочек и отсчитал сотню золотых дагров. Через несколько секунд тварей и след простыл, словно только что не было здесь жестокой схватки, где на кону стояла жизнь двух людей. Обычное дело… для Тропы, конечно.