Прочитайте онлайн Похождения соломенной вдовы | Глава 7

Читать книгу Похождения соломенной вдовы
4116+1040
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 7

Итак, в моих руках была масса бесполезной информации. Два трупа, один из которых материализовался не в том месте, где был обнаружен, а второй вовсе бесследно исчез. Незнакомец, выдающий себя за моего мужа. Один подкупленный и один избитый частный детектив. Туманов, прячущийся в Питере. Идиотская записка с пометкой: «Лично. Срочно. Важно!» Больше всего меня смущало «срочно». Что, если из-за своей тупоголовости я пропущу что-то ужасно серьезное? Но что я могу? Егор, который способен расшифровать записку, пока не обнаружен. Впрочем… Можно подойти к разгадке с другого конца и попробовать выяснить, кто является автором записки.

Что ж, вечер обещает быть интересным. Кстати, сейчас половина седьмого. Через полчаса закрывается тот самый книжный магазин, который доставил мне кулинарную книгу. Если я приду в службу доставки и начну интересоваться, кто и как подложил в предназначенное мне печатное издание записку, думаю, никогда ничего не узнаю. Надо прижать к ногтю того сопляка, который развозит заказы. Сдается мне, он за все в ответе. Но адрес пацана мне в магазине не дадут. Значит, придется его выследить.

Я села на троллейбус и проехала три остановки, которые отделяли меня от магазина Хорошо, что позади магазина — стройка, значит, мой клиент не выскочит откуда-нибудь с тыла и не скроется в неизвестном направлении. Я стала бродить вдоль киосков, рассматривая шариковые ручки и обложки журналов. Ждать мне пришлось недолго. Буквально десять минут спустя пацан вышел через центральный вход вместе с еще одним столь же юным работником. Из их болтовни я узнала, что мальчишку зовут Гарик.

Гарик не воспользовался никаким видом транспорта, а пошел пешком вдоль по улице. Я отправилась следом, делая короткие перебежки от витрины к витрине. Понаблюдав за пацаном повнимательнее, я сообразила, что не такой уж он молоденький, каким показался мне вначале.

Наверняка восемнадцать уже стукнуло. Что ж, даже лучше. Не люблю пугать детей. Да, но вот как к нему подобраться? У меня нет на него никаких рычагов воздействия Вот разве что подкупить? Зарплата у него наверняка смехотворная… Так чего я жду?

Самое любопытное, что мы двигались в ту сторону, откуда я приехала, и прошли целых две троллейбусных остановки. Вот как надо поддерживать фигуру — ходить пешком! Я прямо чувствовала, что оставляю позади себя шлейф из калорий. Конечно, это не аэробика доктора Вайса, но все-таки. Гарик шел быстро и ни разу нигде не задержался. Окликнуть его, что ли? Впрочем, кажется, мы уже пришли. К моему великому изумлению, мы с Гариком оказались соседями. Его дом находился буквально в трех шагах от моего.

— Эй, Гарик! — громко позвала я, когда пацан уже протянул руку к двери подъезда. — Не уделишь мне пару минут своего драгоценного времени?

Он обернулся и тут же поморщился. Еще ни разу никто из представителей противоположного пола не делал при виде меня такую физиономию. Неужели я так сдала, что не могу вызвать улыбку радости на лице юноши? Надо срочно сходить в какой-нибудь салон красоты и попытаться что-нибудь сделать. Впрочем, в душе я знала, что во всем виновата нервотрепка. Стоит только улечься страстям, как мое лицо тут же вернет себе утраченную свежесть.

— Это вы! — удивленно воскликнул Гарик, после чего довольно самоуверенно добавил:

— Если хотите поболтать, пойдемте вон туда, на детскую площадку. Там сейчас пусто.

Скамья в беседке оказалась сухой, и мы устроились на ней, развернувшись друг к другу вполоборота.

— Ну и чего вы хотите? — спросил юнец, доставая откуда-то из недр куртки плоскую коробку и зажигалку.

— Хочу поправить твое материальное положение.

— Так это смотря чего надо.

— Думаю, ты догадываешься.

— Не-а.

— Ну, хорошо. Почем будет узнать, кто вложил в книгу записку? — деловито осведомилась я.

— Полтинник, — ответил Гарик, закуривая. — Зеленью, естественно.

— Ничего себе, ну и аппетиты у тебя!

— Полтинник, — уперся Гарик. — Иначе я вряд ли что вспомню.

Меня до такой степени распирало нетерпение, что я внутренне готова была заплатить гораздо больше, лишь бы узнать хоть что-нибудь. Дурацкое дело! Прибавляются загадки и трупы, и ничегошеньки не разъясняется. Даже в общих чертах.

— Ладно, уговорил. — Я открыла сумочку, чтобы достать оттуда деньги, как вдруг Гарик схватил меня за руку.

— Шухер! — шепнул он. — Подождите с бабками, тут моя маман партизанит.

Действительно, к беседке сзади подкралась моложавая дама с длинным носом и рыжими волосами в паре с коренастым мужиком.

— Хватайте ее! — крикнула она, глядя на меня глазами злобной лисицы. — Она как раз полезла в сумку!

— Что-то мама у тебя какая-то агрессивная. А это кто, твой папа? — спросила я.

— Я лучше, чем папа, — ответил мужик. — Я представитель правопорядка. Итак, граждане, чем занимаемся?

— Болтаем, — ответил Гарик вполне беззаботно, но я видела, что в глазах его плещется беспокойство.

— А вы, дамочка, кто будете?

— Просто знакомая.

— Вы губите моего сына! — с надрывом сказала женщина, похожая на лисицу. — И грабите нас с мужем! Вытягиваете у мальчика деньги и губите его!

— Я из него вытягиваю? — тут же возмутилась я. — Да ваш мальчик сам работает, словно пылесос.

— Я давно вас выслеживаю! — не слушала меня женщина, охваченная яростным негодованием.

Она меня выслеживает! Ну не смешно ли?

— Вы меня с кем-то путаете, — возразила я убежденно и сделала резкий отрицательный жест рукой. Мол, все, разговор окончен.

Однако от мента мне отмахнуться не удалось. Он не спускал с меня глаз и, когда женщина выговорилась, будничным тоном заявил:

— Что ж, пройдемте в отделение, будем разбираться.

— За что?! — возмутились мы с Гариком хором — Парень — за употребление, а вы — за хранение и распространение наркотических средств.

Я от души рассмеялась. Поскольку мы находились неподалеку и от моего дома тоже, отделение должно было быть тем самым, куда я дважды сообщала о трупах. Если этот мужик действительно милиционер и доставит меня туда, думаю, будет весело. Главное, чтобы мой капитан оказался на месте.

Итак, плоскую коробку, под завязку набитую сигаретами с недозволенным содержимым, при досмотре нашли у меня в сумочке.

— Что вы можете сказать на это? — спросил меня дежурный.

— То, что у Гарика ловкие руки, вот что, — не на шутку рассердилась я. У меня своих тараканов полно, не хватало мне еще чужих на себя навешать.

— То есть вы не признаете, что принесли с собой и продавали молодому человеку наркотические вещества?

— Нет, не признаю, — сказала я самым сварливым голосом.

Гарик сидел тут же, свесив голову так низко, словно вина сидела у него на горбу и гнула его к земле. Подсунув мне сигареты, он стал активно изображать наивную жертву, попавшую в лапы к опытной торговке наркотиками. Благо в коробке был не гашиш или что-нибудь в этом роде. Некоторые считают, что выкурить сигаретку, какими баловался Гарик, — все равно что выпить таблетку анальгина.

Мой любимый капитан, ни имени, ни фамилии которого я до сих пор не узнала, вышел из уборной, подтягивая ремень на штанах. Увидев меня, он замер на месте, несколько секунд молчал, потом как закричит:

— Кто ее сюда пустил?! Мне надоело ходить за ней и искать трупы!

Мать Гарика зажала рот двумя руками. Глаза ее поверх пальцев, окольцованных ювелирными изделиями, в ужасе глядели на меня. Сам Гарик тоже проявил повышенный интерес к моей особе и выпрямился на стуле.

— А! Это вы, капитан! — светским тоном сказала я. — Что, нервишки шалят?

— Нет, вы только подумайте! — не желал успокаиваться капитан. — Сначала профессор с двумя дырками от пуль, потом почтальон на лестнице с похожими телесными повреждениями. А виной всему, оказывается, дурь!

— Это вы несете какую-то дурь! — рассердилась я. — Да я даже дым от сигарет, которые курит королева, не смогу вдохнуть, чтобы не раскашляться!

— Королева не курит, — сказал кто-то из милиционеров, столпившихся вокруг.

— Какая королева? — опешил капитан. — Что вы мне голову морочите?

— Английская, — пояснили ему. — Ну, та, которая правит Англией.

— Он не знает, где это, — подала я голос. — Когда другие дети учили географию, наш капитан зубрил уголовный кодекс.

— Ты тут мне не выеживайся, мать твою так! — рассвирепел тот. — Сейчас составлю протокол, этапируем тебя в «Бутырку», а там — поминай как звали!

— Это что, угроза?! Человеку, которому не предъявлено обвинения? У меня есть право на телефонный звонок!

— Да? А это ты видела? — Капитан показал мне две фиги, чем привел Гарика и его маму в замешательство, а подчиненных в неописуемый восторг.

— Налили бы вы ему валерьяночки, — сказала я, заметив, что цвет лица капитана снова стал с катастрофической скоростью меняться с серого на бордо.

— Видишь, с кем ты связался, — зашипела мать обалдевшему Гарику. — С убийцей! Она оставляет позади себя трупы!

Воспользовавшись тем, что внимание присутствующих сосредоточилось на капитане, я вполголоса сказала:

— И оставлю еще один, если ваш сынуля немедленно не признается, кто подложил записку в книгу.

— В какую такую книгу? — удивилась женщина-лисица.

— Ваш сын за деньги согласился передать мне записку. Я хочу знать, от кого она.

— Скажи ей, — приказала мать, дергая свое чадо за рукав.

Гарик неохотно подчинился. Хлюпнув носом, словно двоечник на ковре у директора, он пробормотал:

— Это была женщина. В возрасте.

Я подозревала, что «в возрасте» в понимании Гарика — это старше двадцати. Поэтому уточнила:

— Что значит — в возрасте? Как твоя мама?

Женщина-лисица чуть не задохнулась от возмущения:

— Мне сорок лет! Всего лишь! Он, наверное, имеет в виду пенсионный возраст.

Я тут же подхватила подачу:

— Ей было сорок лет?

— Может, чуть меньше, — пробормотал Гарик смущенно. — Лет тридцать.

Мамаша недовольно выдохнула, поправив мизинцем помаду на губах.

— Как она выглядела, эта женщина?

— Как будто только что из деревни.

— От нее что, за версту несло навозом?

Гарик на мое подшучивание среагировал, как маленький.

— Я к ней не принюхивался! Я только записку взял! — обиженно воскликнул он.

— Так поясни, что значит: только что из деревни?

— Ну… Лицо круглое, в веснушках, нос тоже круглый, из-под шапки коса торчала. В общем, не городской вид, не столичный.

— Не стильный, — подсказала женщина-лисица.

— Какого цвета у нее коса? — не отставала я.

— Светло-желтая, как солома.

— А роста женщина какого была?

— Маленькая, ниже меня. Примерно вот такая, — Гарик показал рукой, какая.

— Как она на тебя вышла?

— Ну… Подошла к машине еще возле магазина, когда я только собирался развозить первую партию заказов.

Сказала, что купила книгу для подруги и хочет вложить в нее записку.

— Сколько же ты у нее выцыганил денег?

— А вам какое дело! — огрызнулся Гарик.

— Не спорь с ней, — задушенным голосом предупредила мать, которая, судя по всему, видела во мне матерую убийцу, по непонятной причине разгуливающую на свободе.

— Полтинник, — выдавил из себя Гарик. — Зеленью, естественно.

— Да уж естественно, — не удержалась и передразнила я. — А что-нибудь еще можешь про нее сказать? Как говорила, во что была одета, на чем приехала?

— Одета была в дутое серое пальто и черные полусапоги. На голове шапка круглая. Откуда эта тетка взялась, не знаю. И куда после пошла, тоже.

Описанная женщина была мне незнакома. Никого с такими приметами я не знала, это точно. То есть, как это ни прискорбно, с места я снова не сдвинулась.

— Ладно, — сказала я. — Живи покуда.

Милиционеры, оставив нас в покое, тусовались неподалеку. Прибыла машина с двумя задержанными, которые буянили на улице, и все внимание переключилось на них. Капитан тем временем позвонил ко мне домой и вызвал Туманова. Как раз когда я закончила допрос Гарика, тот вырос на пороге и начал искать меня глазами. На нем была легкая не по сезону куртка, а вокруг шеи обмотан красный шарф.

— Что на сей раз? — спросил лже-Туманов у капитана, наткнувшись на меня глазами.

— Курила вот с юношей наркоту в беседке. Спрятались на детской площадке и занимались там противоправными делами. Дрянь эту нашли у нее в сумочке.

— Это Гарик подсунул, — возмутилась я. — Гарик, скажи!

— Гарик, скажи! — эхом отозвалась его мамаша.

— Ну, говорю, — потупился Гарик. — Моя дурь. Она тут ни при чем — Вот и ладненько, — сказал капитан и повернулся к самозванцу:

— Забирайте ее Надеюсь, хотя бы на ночь вы ее изолируете от общества.

Только Туманов номер два открыл рот, чтобы пообещать, как капитан внезапно стукнул себя ладонью по лбу и воскликнул:

— Подождите! До меня только сейчас дошло! Телефон совпадает!

— Какой телефон? — с неудовольствием спросила я.

— Вот этот! — покопавшись в куче бумаг у себя на столе, капитан выхватил откуда-то вырезку из газеты. Бросив на нее всего один только взгляд, я сразу же узнала собственное объявление по поводу психологической поддержки тем, кто попал на этот свет из параллельного мира.

— И что это значит? — спросил Туманов номер два, который до сих пребывал в абсолютном неведении относительно моего недавнего почина.

— Помнишь, я думала, что попала в параллельный мир и мы с твоей женой поменялись местами? — хмуро спросила я, ужасно жалея, что это злосчастное объявление вновь портит мне жизнь. — Я подумала, что мне будет легче, если я объединюсь с другими такими же несчастными. Которых тоже выбросило из привычной действительности в непривычную. Которые страдали.

— Ну и как? — с неподдельным интересом спросил лже-Туманов. — Эти несчастные тебе звонили?

— Много раз! — с оптимизмом ответила я.

— И что, теперь все они счастливы?

— Не надо иронизировать, — тихо попросила я. — У всех в жизни случаются ошибки и просчеты.

Псевдомуж не нашелся, что ответить, поэтому снова повернулся к капитану.

— Так что там у вас совпало? — спросил он безо всякого любопытства.

— А вот товарища мы поймали с этим самым объявлением. Пытался прорвать подпространство в том месте, где предприниматели только что смонтировали новый павильон. Неподалеку от вашего дома. Думается, он по телефону узнал адрес гражданки Сердинской и приехал за обещанной психологической поддержкой.

— Выходит, он не донес до меня свою боль? — хмуро спросила я. Туманов номер два поперхнулся и закашлялся.

— Вероятно, не донес. Разрушил две опоры павильона и попытался поджечь рядом стоящее дерево. Благо оно не занялось, не лето все-таки.

— Вы что, хотите, чтобы мы оплатили разрушенную часть павильона?! — возмутился «муженек».

— Да нет, не хочу. Просто иллюстрирую опасность, которую ваша жена представляет для общества. Когда вы, наконец, примите меры?

Тут уж я не на шутку испугалась. Вдруг Туманов номер два и в самом деле решит засунуть меня за высокий каменный забор с колючей проволокой наверху. И я буду всю оставшуюся жизнь делиться с психами догадками по поводу того, что же все-таки случилось? Нет, этого типа надо как-то задобрить. Может, предложить ему себя? За свою жизнь я прочла множество книг. Не было случая, чтобы литературная героиня в критической ситуации не использовала в борьбе с мужчинами свои природные преимущества. Надо учиться у классиков. Решено. Попробую прямо по возвращении подарить ему вечер любви.

Однако, судя по поведению лже-Туманова, подобный подарок был ему без надобности. Даже начни я показывать стриптиз, его скепсис задушил бы любой физиологический порыв. Но поскольку никаким другим оружием я не обладала, то решила все же попытаться смягчить его именно женским обаянием.

— Юра, ты, наверное, голоден? — ангельским голосом спросила я, когда он свалил под вешалку верхнюю одежду. По всей видимости, эта демонстративная небрежность должна была показать мне всю глубину его возмущения.

— Рыбы не надо, — сдавленно ответил он и отправился в комнату.

— А я и не собиралась готовить рыбу! — крикнула я ему в спину.

— Да? — откликнулся лже-Туманов уже из комнаты. — Интересно, а что ты собиралась готовить? Кроме рыбы, у нас ничего нет. К тому же я уже поужинал. А ты, если хочешь, можешь закусить мороженой треской.

Я промолчала и быстренько сжевала бутерброд, который привнес в мой желудок чувство дискомфорта. С этим чувством я вышла к Туманову номер два из ванной в потрясающей ночной рубашке. Он, полулежа на диване, читал книгу с непроизносимым названием из жизни компьютеров. Я решила, что надо немного походить по комнате, тогда он волей-неволей заметит, как я восхитительно выгляжу. Я прошла к стеллажу и начала внимательно читать корешки. Потом подтащила поближе табуретку и взобралась на нее, чтобы обозреть верхние полки.

Выбрав наконец сборник фантастики, я отправилась к своему спальному месту и начала перестилать постельное белье, следя за тем, чтобы движения мои были плавными и изящными.

Сама себе я очень нравилась. До тех пор, пока не услышала за спиной храп. Мигом обернувшись, я увидела, что нахал спит, уронив книжку на коврик. Нет, ну не свинья? Ладно, по крайней мере, сегодня он не станет звонить психиатрам. А завтра, авось, отойдет.

Я достала загадочный кулинарный рецепт, который подложила в заказанную якобы мною книгу женщина с желтой косой. Включила торшер и уставилась на записку. Итак, разберем ее по косточкам еще раз. Выделим ключевые слова: кофе, триумфальный, сахар, вода, чашка, двенадцать, пятнадцать, аппарат, французский, окрестности, Колумбия. Ключевые слова ни о чем мне не сказали. Я стала менять их местами, пытаясь сделать так, чтобы в новом сочетании появился хоть какой-нибудь смысл. Ничего не получалось. Больше всего меня смущало кошмарное количество сахара и кофе всего на одну чашку воды и само название капуччино — «Триумфальный». Разве капуччино само по себе не есть название?

Что может быть такого триумфального в чашке кофе?

Вообще дурацкое какое-то слово, вовсе не подходящее к кофе. В моем подсознании оно было связано только с Триумфальной аркой. Нет, в Париже я не была. Возможно, некто советует мне уехать в Париж? Но для чего?

Опиться там кофе? И при чем здесь окрестности Колумбии?

Я начала рассуждать иначе. Если сварить кофе по присланному рецепту, получится самая настоящая отрава.

Значит, рецепт ненастоящий. Это яснее ясного. Выходит, все-таки шифровка. Неужели я не смогу догадаться, что она означает? Скорее всего, не смогу. Нет, все же надо попробовать обратиться к Егору. В конце концов, он академик! Даже если он переехал и сменил работу, я смогу его отыскать через сестру.

Единственной родственницей Егора была его сестра Елена Бориславовна. Она всегда относилась ко мне душевно. Уверена, она не откажет мне в таком пустяке, как номер телефона брата.

Елене Бориславовне недавно исполнилось семьдесят два года. Последние лет сорок она работала в ателье, шила на заказ женскую одежду. А на досуге создавала из лоскутов костюмы и платья необыкновенной красоты.

Иногда она дарила их знакомым, но большинство укладывала в картонные коробки на бессрочное хранение. В незапамятные времена кто-то подарил Елене Бориславовне женский манекен, а скорее даже куклу в человеческий рост. Она звала ее Барбарой и относилась к ней, как к квартирантке. Несмотря на то, что все костюмы шились на ее размер, Барбара всегда была одета в одно и то же платье, которое Елена Бориславовна раз в полгода исправно отдавала в прачечную. Возможно, она переодевала свою куклу в отсутствие гостей и таким образом развлекалась. Навещая Елену Бориславовну, я заставала Барбару то в кресле, то на диване перед телевизором, то за кухонным столом. Она стала неотъемлемой частью квартиры и наверняка занимала немалое место в сердце хозяйки.

Елена Бориславовна была дамой утонченной и, как говаривал Егор, местами экзальтированной Когда она шила или готовила, то не подходила к телефону. Не подходила к телефону она и в тех случаях, когда мылась, ела, читала или просто предавалась мечтам. Иными словами, большую часть дня. Кроме того, выведать у нее что-нибудь заочно представлялось мне невозможным, поэтому я решила, что ей нужно нанести визит. Завтра так и сделаю.

Бурно проведенный день взвинтил меня невероятно.

Сон не шел, а если еще точнее, то шел куда-то в обратную сторону. Я отправилась на кухню, прихватив с собой письмо тетки Натальи, которое тоже внушало определенные надежды. Зажгла газ и, трепеща от предчувствий, поднесла бумагу к огню. Бумага мгновенно нагрелась, но никакие письмена на ней не проступили. Я опустила лист ниже. Он тут же вспыхнул, причем как-то сразу весь, и обжег мне пальцы. Я взвизгнула и разжала их.

Лист упал прямо на конфорку, и пламя взвилось вверх жадными языками. Я отпрянула и, вместо того, чтобы повернуть ручку, схватила кухонное полотенце и попыталась сбить пламя. Полотенце тоже загорелось. Я снова взвизгнула и бросила его в раковину.

На пороге кухни появился заспанный лже-Туманов.

Волосы у него на голове стояли ежиком, придавая ему комичный вид.

— Что ты тут делаешь? — с подозрением спросил он.

— Что-что! Готовлю, не видишь? — огрызнулась я, не желая признаваться в том, что занимаюсь расследованием.

— А почему визжишь? Неужели от нетерпения? Так проголодалась?

Я посчитала, что отвечать — выше моего достоинства, и промолчала.

— И почему здесь пахнет горелой бумагой? — не отставал он, заглядывая в раковину и морщась. — Ты что, пыталась жарить обертку от колбасы? Или пакетик из-под печенья? Неужели тебе не нравится рыба?

— Можешь продолжать спать, — гордо сказала я. — Просто у кухонного полотенца оказалась слишком длинная бахрома.

— Если ты подожжешь квартиру, — заметил «муженек», удаляясь, — я сдам тебя капитану. Навсегда.

Я тоже в самое ближайшее время собиралась доказать, что он мошенник, и сдать его навсегда правоохранительным органам. Итак, письмо тетки Натальи оказалось пустышкой. Кроме того, оно безвозвратно потеряно. Открыв ненадолго окно и разогнав дым, я снова погрузилась в изучение записки из кулинарной книги. Ничего умного, впрочем, в голову мне не пришло. Туманов номер два в комнате громко всхрапнул и затих. Вот ведь загадка природы! Зачем он здесь? Что ему нужно? Тут же вспомнились мне мой сбежавший муж и два исчезнувших трупа — профессора Усатова и почтальона. Что между ними может быть общего?

Тут меня внезапно посетила совершенно свежая идея.

А что, если всем этим людям нужна не я как таковая, а доступ в мою квартиру? Возможно, тут спрятан клад? Тогда становится понятным, зачем лже-Туманову необходимо прикидываться моим мужем! Чтобы в мое отсутствие простукивать стены и отдирать кафель без риска быть пойманным! А профессор Усатов намылился искать в квартире аномальные зоны. Его за это и кокнули. Почтальон, возможно, был ненастоящим почтальоном. Он нанялся на эту работу совсем недавно, его еще оформить не успели. Может, он вообще хотел оглушить меня и проникнуть в квартиру! За что и поплатился. Да, но зачем тогда кто-то прислал мне странную записку? И почему мой настоящий муж сбежал в Питер?

Внезапно я замерла, выразительно ахнув. Потому что кое-что вспомнила. Пару лет назад я собственноручно делала ремонт на кухне. А что? В те времена я была еще девицей с небольшими доходами и стойким нежеланием соглашаться на помощь каких бы то ни было ухажеров.

Не люблю быть обязанной. Одним из самых утомительных занятий было склеивание обоями внутренностей узкого встроенного шкафчика — в него я теперь складываю консервы. Так вот, верхняя полка была значительно короче остальных. Постучав по деревянной перегородке, я услышала глухой звук, но решила, что там проходит какая-нибудь труба. А что, если на самом деле там не труба, а сундучок с сокровищами?

Схватив табуретку, я с энтузиазмом принялась за дело.

Выгребла с верхней полки все банки и соскребла обои с перегородки. Потом взяла гвоздодер и буквально вгрызлась в дерево. Когда до заветной цели оставалось всего ничего, случилась неприятность. Я размахнулась, но рука скользнула немного вбок, я потеряла равновесие и, издав звук, похожий на предсмертное утиное кряканье, полетела вверх тормашками. Табуретка с грохотом последовала за мной. Через некоторое время я поняла, что лежу под кухонным столом, прижимая двумя руками гвоздодер к бурно вздымающейся груди.

Второй Туманов не замедлил появиться на пороге кухни.

— У нас что, сломалась открывалка? — спросил он, окидывая взором гвоздодер в моих руках и кучу консервных банок, громоздившихся на столе. — Вижу, твой голод принял угрожающие размеры.

— Чего тебе надо? — потирая спину, спросила я.

— Ровным счетом ничего. Просто ты слишком шумно добываешь себе пищу.

Тут он поднял голову и увидел сломанную перегородку: щепки лежали горкой на верхней полке кладовки вместе с кусками содранных обоев.

— Ну-ка, ну-ка, — пробормотал он и полез на табуретку.

— Не смей! — взвизгнула я, схватив его за резинку трусов. В сущности, схватить было больше не за что. Туманов больно стукнул меня по руке, продолжая лезть вверх и вытягивать шею. Стыдно признаться, но в какой-то момент он даже лягнул меня правой пяткой.

Встав на цыпочки, он неожиданно замер и медленно повернулся ко мне, глядя с невероятной жалостью.

— Лера! — сдавленно воскликнул он, спрыгивая на пол. — Прости, я не знал о твоей проблеме. Ты могла бы довериться мне! Ведь я не чужой человек все-таки…

Я оттолкнула его и сама влезла на табуретку. В тайнике за сломанной перегородкой стояла наполовину пустая бутылка водки, а рядом лежал кусок газеты, в который была завернута высохшая вобла и приложенные к ней тридцать рублей, давно вышедшие из обращения. Я поняла, что обнаружила ни больше ни меньше, как чью-то заначку — Это не мое, — поспешила сообщить я Туманову. — От бывших жильцов осталось.

— А я-то думал! — не слушал меня Туманов, падая на табуретку и запуская пальцы в волосы. — Этот бесконечный кофе с утра до вечера, эти мятные подушечки и отвратительные духи!

— Отвратительные?! — подскочила я. — Да ты знаешь, сколько они стоят?

— Знаю, ровно столько, сколько твоя глупость.

Я смотрела на него вприщур, испытывая чувство, близкое к ненависти.

— Кто-нибудь должен тебе об этом сказать, — повел бровями лже-Туманов. Когда он опустил руки, на голове у него образовался гребень ирокеза. Наверное, это было смешно, но я даже не улыбнулась. — Духи отвратительные, — еще раз повторил он. — Сладкие и душные. Когда тебе исполнится семьдесят лет, они очень подойдут к твоим подсиненным волосам. А пока я советую выбросить их в помойку.

— Ты, кажется, претендуешь на роль любящего мужа? — источая яд, спросила я, подбоченясь. — Вот возьми и подари мне что-нибудь подходящее.

— И подарю.

— Надеюсь, это будут не «Огни Москвы».

— Надейся-надейся. Когда у тебя день рождения?

— А! — воскликнула я. — Ты не знаешь! Аферист!

Выбросив вперед обличающую руку, я внезапно поняла, что больше не могу шевельнуться: в ушибленной пояснице что-то щелкнуло, и меня заклинило в той позе, в какой я оказалась в этот момент, — похожая на памятник Ленину в натуральную величину. Лицо мое сразу же сделалось до такой степени несчастным, что Туманов не выдержал и спросил:

— Что случилось?

В голосе его не было заботы, одно только раздражение.

— Я… Меня… Я не знаю, что такое…

— Зато я знаю. Ты упала с табуретки на пол. И как только голова осталась целой? Я давно уже заметил, что только алкоголики выходят сухими из всех передряг.

— Ты считаешь меня алкоголичкой?!

— Не ори так, а то оставлю тебя здесь на ночь. У тебя есть какая-нибудь мазь от ушибов или для массажа?

— А у тебя? — Я постаралась, чтобы сквозь стиснутые зубы все-таки просочилось ехидство.

— Все-таки это твоя квартира, дорогая! — вывернулся Туманов.

— Ничего у меня нет, я же не спортсменка!

— Неужели? А эта ужасная аэробика доктора-садиста?

— В каком смысле садиста?

— В прямом. Такие упражнения, которые он предлагает выполнять женщинам, могут загнать в могилу не одну сотню любительниц похудания.

— Ты просматриваешь мои кассеты!

— Очень надо! — фыркнул лже-Туманов. — Я думал, это кино. Доктор Вайс на обложке выглядит столь эротично в своих синих трусиках…

— Иди к черту!

— Значит, мази никакой нет? Хорошо, тогда попробуем оливковое масло.

Он достал бутылку из навесной полки и щедро плеснул масла себе на ладонь. Потом зашел за меня и беззастенчиво задрал вверх подол моей роскошной ночной рубашки. Я взвизгнула и попыталась вырваться, но только крутнула задом.

— Ты измажешь маслом мою французскую рубашечку! — закричала я ужасным голосом.

— Хорошо, давай ее вообще снимем, — тут же предложил он и потащил подол через голову.

Я захлопнула рот, и вошедший в раж лже-Туманов тут же остыл. Какой стыдливый аферист мне попался! Он повесил подол рубашки мне на лицо, схватил одной рукой меня поперек живота, а второй принялся что было сил втирать в поясницу оливковое масло. Это было ужасно. Если еще минуту назад я думала, что массаж в его исполнении доставит мне даже некоторое удовольствие, то сейчас вынуждена была признать, что глубоко заблуждалась. Нежности в этом гаде было не больше, чем в бульдозере, которому отвели определенную площадь работ. А уж о трепете и говорить не приходится.

— Теперь ты можешь шевелиться? — спросил он, выливая на руки полфлакона средства для мытья посуды.

— Нет, — проскрипела я из-под подола.

Разбрасывая клочья зеленой пены в разные стороны, «муженек» сдернул подол ночной рубашки с моего лица и критически оглядел меня с ног до головы.

— Плохо. Если я возьму тебя под коленки, ты не пройдешь в дверь по высоте. А если поперек туловища, то не пройдешь по длине. Придется тебе как-нибудь постараться и согнуться пополам. Или, хочешь, я принесу сюда матрас и брошу на пол?

По-моему, он говорил совершенно серьезно. Я стиснула челюсти и с такой силой сжала кулаки, что все мое тело напряглось, как струна. В пояснице снова что-то щелкнуло, и в ту же секунду я почувствовала, что опять могу двигаться.

— Благодарю, мне уже лучше, — со змеиной улыбкой я прошла мимо него, вильнув попкой. Надеюсь, она выглядела достаточно аппетитной, чтобы испортить ему настроение на всю оставшуюся ночь.

Не тут-то было. Туманов обогнал меня еще в коридоре и, пока я укладывалась в постель, щадя свои мышцы, выключил свет и уютно свернулся калачиком на своем диване. Итак, клада я не нашла. И то сказать: будь здесь клад, его бы могли достать, когда я с первым мужем отдыхала в Испании. Ведь моя квартира была тогда в полном распоряжении тех, кого это интересовало. Нет-нет, дело здесь явно не в доступе в квартиру. Здесь что-то другое, более серьезное, более страшное. Но что?