Прочитайте онлайн Похищая жизни. | День пятнадцатый

Читать книгу Похищая жизни.
3216+843
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

День пятнадцатый

Алексис

До самого рассвета торчали у Тони, продумывая предстоящую диверсию. Нужно было учесть все нюансы, дабы не спугнуть Браза и самим не опростоволоситься. Малейшая оплошность, и преступник скроется с артефактом. На сей раз навсегда. И тогда ищи-свищи ветра в поле. Бал в честь помолвки был нашим последним шансом.

- Уверен, что его цель - император? - Сидя в жестком кресле, пружины которого то и дело впивались мне в зад, я устало наблюдала за напарником, битый час курсирующим по лаборатории.

Все так же не отрывая глаз от мысков своих запыленных сапог, Девин согласно кивнул. Притормозив, прислонился к подоконнику и наконец снизошел до объяснений:

- Первое, что натолкнуло меня на эту мысль, - газеты в квартире Браза.

- Какие еще газеты? - требовательно вопросила я. Что-то не припомню, чтобы Уистлер делился со мной соображениями по поводу Арленовской периодики. Хотел, наверное, присвоить себе все лавры грядущей славы. Я о нем, можно сказать, пекусь денно и нощно, а он вон как со мной...

- Браз собирал статьи о Рудольфе. Наверняка, чтобы получше его узнать и таким образом избежать прокола. Скрупулезно изучал подноготную, и это, стоит отметить, было не так уж сложно. Последние пару месяцев газеты пестрели передовицами об императоре, смаковали каждую мельчайшую деталь биографии, сквозь лупу смотрели на проводимую им политику, на его семью. Я сам хоть и не приверженец светской прессы, стал невольным свидетелем приватной жизни его величества.

Убийство Майло Лэннистера, в теле которого преступник планировал проникнуть во дворец, стало еще одним звеном в цепи тревожных событий. Ну а Брин подтвердила все мои подозрения. Уверен, Браз спит и видит себя императором.

- Губа не дура, - присвистнула я. - И чем его, хотелось бы знать, не устраивает наш король? Георг тоже еще вполне ничего мужчинка, в самом соку. И Фейрилэнд ничем не хуже Ларгийской империи, довольно места, чтоб разгуляться. Да, кстати, нельзя выпускать из виду тот факт, что Арлен мог так и не разгадать секрет медальона и продолжает блуждать из тела в тело, - весомо заметила я, поцеживая из колбы дешевый портвейн. Фужеров у Тони отродясь не водилось, а спускаться на кухню и тревожить своей возней домочадцев мы не решились. Проще было воспользоваться лабораторной утварью. - Этот паршивец не станет рисковать всем, дабы на какие-то пару дней возглавить могущественную империю. Даже с целью нахапать побольше - понадобится время. Ведь в конечном итоге и эта оболочка растает так же, как и все остальные, до завершения его меркантильных планов.

- К слову сказать, уже три дня ничего не слышно о новых жертвах, - включился в разговор Тони. Альв сидел на высоком стуле и, сгорбившись, что-то читал при скудном свете керосиновой лампы. На миг оторвавшись от листков, веером разложенных перед ним, добавил: - Одно из двух: или преступник так и не нашел ответ и попросту сбежал из города...

- Что на Арлена совсем не похоже, - не могла не отметить я. Уже успела понять, что так просто тот не сдается.

- Или же он каким-то образом сумел снова призвать дух Софии, без вашей крови, мистер Уистлер, и теперь готовится совершить последний свой триумфальный прыжок, - закончил мысль маг и вернулся к изучению бумажек.

- Я вот о чем подумала, как мы поймем, когда Браз решит занять место Рудольфа? Вероятнее всего, до торжества. Ведь не станет же он совершать это на виду у сотен приглашенных. Арлен не настолько безумен.

- Осмелюсь с вами не согласиться, - снова подал голос альв. Собрав свои писульки в аккуратную ровную стопочку, повернулся ко мне. - Я расшифровал формулы, найденные в квартире Браза. Он или же его сообщник пытался изобрести очень хитрое соединение, и у меня есть все основания полагать, что у них это получилось. Последняя формула из списка подействовала.

- Подействовала на что? - полюбопытствовала я.

Смарт поерзал на стуле.

- На миссис Никсон.

Бедная хозяйка. Я бы на ее месте гнала поганой метлой такого опасного квартиранта.

- И что же удалось выяснить в ходе эксперимента? - Уистлер забрал у меня колбу и, выплеснув в нее остатки вина, залпом опрокинул в себя терпкий напиток.

Мне оставалось только горестно вздыхать и с сожалением коситься на опустевшую тару.

- Миссис Никсон вдохнула синтезированный мною газ. Уверяю вас, никакого вреда это ей не принесло, - поспешил заверить альв, заметив, как вытянулись наши лица. - Все использованные ингредиенты были совершенно безвредны. Хозяйка до сих пор чувствует себя превосходно.

- Это-то и странно, - поежился Девин.

- Единственное, что с ней произошло, - временное умопомрачение. На несколько минут она впала в своего рода транс, и как потом выяснилось, этот промежуток времени напрочь стерся из ее памяти. Что самое интересное, я сумел заполнить пробел нужными мне сведениями. Мысленно внушил хозяйке первое, что пришло на ум, можно сказать, переписал заново одну из страниц ее жизни, причем заполнив ее самыми приятными переживаниями. Так что она должна быть мне благодарна.

- Ну это уж всенепременно. А вообще, забористая штучка, - констатировала я. - Вот ведь пройдохи, до чего докумекали.

- По-вашему, он планирует перевоплотиться в Рудольфа на глазах у всего честного народа? - опешенно пробормотал Девин.

Альв согласно кивнул.

- Круто! - только и смогла выговорить я.

Уистлер же занялся своим любимым делом - пустился в размышления:

- А вот и проверим его крутизну. Если вы правы, Браз каким-то образом собирается угостить этой отравой всех гостей, внушив им свою собственную версию происходящего, потом по-быстрому переселиться в его величество, а ставшее ненужным тело куда-то сбагрить. И тогда никто не заметит подмены, потому что будет помнить только то, чем напичкает их сознание преступник. Я правильно вас понимаю?

Смарт неопределенно пожал плечами.

Я нахмурилась:

- Как-то все это слишком сложно. Не проще ли подстеречь Рудольфа, когда он будет один, и проделать все без лишних телодвижений.

- Скажи еще в темном переулке, - брякнул Девин.

А маг его поддержал:

- Императора и прежде всегда тщательно охраняли, а после того, как Бюро стало известно, что готовится покушение на кого-то из высокопоставленных персон, охрану утроили. Все ожидают именно того, что описали вы, мисс Брук. А вот убийства прямо под собственным носом не предполагает никто. Этим и хочет воспользоваться злоумышленник.

- Но как Браз задумал осуществить свой мудреный план? Каким образом он собирается пустить газы? Разве что при помощи метеоризма...

- Очень смешно! Прямо обхохочешься! - психанул Девин. Что-то он сегодня чересчур нервный.

У Тони, к сожалению, на этот вопрос ответа пока не имелось. Он лишь сказал:

- С утра поеду в Бюро и расскажу все мистеру Блейку.

- Ни за что! - в один голос с Уистлером завопили мы.

- Надо играть по его вероломным правилам, а начальство нам этого не позволит!

Я лишь умолчала, что у каждого из нас был свой интерес в этой партии. Девин хотел вернуть себе доброе имя, я - заполучить заветное украшение. А если Бюро и полиция заблаговременно узнают о планах преступника, наши мечты можно будет похоронить на ближайшей помойке. Эти тупицы, как всегда, все испортят. Уж мне-то хорошо знакомы их методы. Как стадо баранов ринутся напролом. Тогда ушлый Арлен поймет, что его раскусили, и даст деру, возможно, с приглянувшимся ему телом.

Подсев к магу и заглядывая тому в глаза, залебезила:

- Дорогой мистер Смарт, мы должны действовать предельно осторожно. Браз очень хитер и, если что, сразу почувствует неладное. Чем меньше народу будет знать о вашем замечательном плане, тем больше шансов на успех. Доверьтесь нам.

- Даже не знаю, - с сомненьем протянул белобрысый, хотя слово "вашем" не осталось им без внимания. - Это как-то не по совести. Я всегда был честен перед законом и ничего не утаивал.

- Но ведь бывает молчание во благо! Как в данном случае. Поймите, судьба целого королевства в ваших руках! Да что там королевства, целого мира! У вас появилась реальная возможность проявить ваши неординарные способности, чтобы схватить самого опасного преступника века. - О, как загнула! Но, кажется, не зря. Маг польщено зарделся и скромно признал, что, возможно, я в чем-то права. Я тут же безапелляционно заявила: - Еще как права! Вот увидите, благодаря нам мерзавец получит по заслугам.

Не скажу, что Тони был амбициозен, но как и любому непризнанному гению ему хотелось, чтобы о нем услышали. А с поимкой неуловимого убийцы альв был обречен на успех. Правда, в случае провала - на пожизненное заключение. Но об этом я благоразумно умолчала.

На том и порешили. Вечером отправляемся на праздник, на месте выясняем, куда и как Браз собрался закачать токсины, и хватаем его до того, как у всех гостей отшибет память, а преступник претворит в жизнь свои дерзкие планы, то бишь заграбастает уникальное тело. Понятно, что действовать он будет не в одиночку. Без сообщника такое дельце не провернуть. Ему потребуется маг, который в нужный момент откроет доступ ядовитому веществу и телепатически внушит гостям то, что должно осесть в их головах.

Мы, кстати, тоже решили, что было бы неплохо обмениваться мыслями на расстоянии. Не будем же паровозиком ходить друг за другом в поисках негодяя или устраивать прилюдно перекличку. Куда сподручнее будет разделиться. Смарт вызвался взять на себя обнаружение мага, мы - дорогого нашим сердцам Арлена. Повяжем обоих сразу, а для этого необходимо быть постоянно на связи. Поэтому Тони снабдил нас небольшими цилиндрическими затычками. Вставленные в уши, они улавливали ментальные процессы окружающих. Сложность состояла в том, чтобы абстрагироваться от ненужных мыслей и сфокусироваться на нашей троице.

- Только не пытайтесь таким образом вычислить злодея, - сразу предупредил нас Смарт. - Стоит ему почувствовать, что кто-то копается у него в мозгах, как пиши пропало. Полагаю, Браз со своим напарником для общения воспользуется таким же способом. Поэтому концентрируйтесь только на мне и друг друге и держите свое сознание закрытым.

Легко сказать! Несколько часов мы с Уистлером усердно тренировались, в точности выполняя указания альва. Поначалу ничего не получалось. Я смогла услышать метания соседки Тони, страдающей бессонницей, но задержаться на Девине почему-то оказалось намного сложнее. Только уловила мимолетную мысль, в которой фигурировало имя Брин, но даже не успела понять, что конкретно он о ней думал. Разозлившись на слюнтяя, до сих пор не выбросившего эту прохиндейку из головы, мысленно высказала все, что он заслужил. Тони, не сдержавшись, хмыкнул, а ывая томйтес