Прочитайте онлайн Пересекая Пустоту [СИ] | Глава 4

Читать книгу Пересекая Пустоту [СИ]
3616+1306
  • Автор:
  • Язык: ru

Глава 4

— …Судя по всему, в последние месяцы боевые действия в Европейском регионе начинают постепенно затихать. На территории контролируемые грешниками отряды иных фракций неукомплектованные бойцами уровня рыцарей более не суются. Однако у меня не вызывает ни малейших сомнений, что все участники конфликта осведомлены о личностях своих врагов. Как и ожидалась ни «Преддверье Ада», ни Вандрейх своих сильных бойцов не светят. Собственно можно сказать, что я единственный кто удостоился встречи с подобными персонажами. По проведенному мной во время встречи анализу, я могу констатировать, что средний уровень бойцов командиров Вандрейха все-таки ниже уровня Капитана и тем более не дотягивают до Лордов, однако существенно превосходят Копья, ранее являющиеся лидерами квинси. Однако если учитывать их возможность красть Банкай и ряд иных интересных навыков, то думаю, они сейчас являются наиболее сильной группировкой в регионе. Особенно ценно их стратегическое преимущество, обусловленное сокрытием своих реальных сил и наличием своего Духовного мира. Последнее уточняется, но, то как появился передо мной посланник Вандрейха, заставляет меня считать что данная информация верна. Исходя из данных полученных разведкой, можно считать, что пока в Европе все спокойно, однако напряженность сохраняется. Думаю, следующего хода следует ждать от шинигами. Грешники пока что-то чудят втихаря, и я не могу сказать, чего конкретно они вообще хотят, а Вандрейх, судя по всему, совершенно не заинтересован в конфликте, и ждет нашего ответа. Насколько мне известно их лидер имеет давний зуб на Командующего Готеем-13, и всю свою организацию рассматривает лишь как инструмент мести. Так что европейские шинигами могут представлять для него интерес только исключительно как тренажер, для отработки тактики при штурме Общества Душ. Исходя из информации от имеющихся у меня источников, могу с уверенностью сказать, что ни одна внешняя сила в этот конфликт не вмешается. Все группировки шинигами в последние два десятка лет ведут между собой натуральную холодную войну, и ослабление конкурентов для них прямая выгода. Более того из всех орденов Жнецов только Ближневосточный мог бы оказать хоть какое-то влияние на развитие ситуации, но у него сейчас жуткие проблемы в связи с уходом в отставку прежнего главнокомандующего, и дела попахивают, как бы это бредово не звучало если и не гражданской войной, то серьезным междусобойчиком. По ряду косвенных слухов я мог судить, что Трибунал поспособствовал такому положению вещей, и учитывая общую неторопливость шинигами в решении подробных проблем, можно считать, что арабы на ближайшие лет тридцать не противники вообще никому. А более, собственно говоря, никому вмешаться и не получиться, сил подобного уровня в мире не так уж и много. На этом по внешней обстановке у меня все. Более подробная информация изложена в моем письменном докладе.

Я закончил свой доклад по проделанной во внешнем мире работе и остался стоять, ожидая вопросов. Происходящий совет лордов длился уже третий час, пока отчитались Велес с Урд по переходу системы комплектования отрядов на новые штаты, а меня и Багиру Верданди оставила на сладкое. И сейчас я отчитался по одному из курируемых мною направлений. Не сказать, чтобы я был доволен проделанной работой, но, как не странно, с разведкой у меня сейчас дела обстояли куда лучше, чем с наукой. Укомплектованный практически всем наличным составом агентов Серых Плащей, европейский отдел носился как наскипидаренный, и информация начинала поступать все более и более полноводным потоком.

Верданди задумчиво побарабанила костяшками пальцев, по круглому столу, за которым проводились наши совещания, и очередной раз перелистала папку с отчетом.

— Ясно. Багира, что у нас с поиском шпиона?

— Проведена полная проверка всего состава отряда инквизиторов, так что за своих людей я теперь могу ручаться головой. Среди них предателя нет. Начала проверку остальных отрядов, но, так как предписания на принудительную проверку не было, то приходится действовать не торопясь. Пока проверено всего около десяти процентов наличного состава других отрядов. Что же касается главных подозреваемых…

Багира вопросительно посмотрела на меня. Она бы еще пальцем ткнула, мне осталось только демонстративно безразлично пожать плечами. Естественно наша пантомима не укрылась от глаз других арранкаров.

— Так, Багира, Риока, что за многозначительные переглядывания?

— Самыми главными претендентами на роль предателей являются бывшие квинси, Верданди-доно, — получив мое молчаливое согласие, начала объяснять Багира. — Сами посудите, все прямо-таки указывает на них. Новый враг, Вандрейх. Это организация откуда-то очень неплохо осведомлена о нашем Королевстве, а они, согласно данным предоставленным разведкой, новый вид квинси. Джины, напавшие на наши заставы, в какой-то степени наделены силой квинси и при этом очень похожи на наработки Серого отряда в области создания песчаных стражей. Далее, из семнадцати квинси двое занимают посты первых рыцарей, и еще четверо — офицеры разных рангов, значит допуск к тайнам королевства у них более чем высокий. Мотивом может быть месть нам, средства тоже имеются. К тому же это только самые очевидные подсказки, которые прямо указывают на возможных шпионов. Я, к примеру, тут недавно просмотрела хронику нарушений и взысканий по всем отрядам, так вот у меня в отряде все квинси имеют безупречную репутацию, а вот бывшие фулбригеры, которые традиционно на ножах с ними, по жизни умудряются быть на плохом счету. Короче все прямо-таки указывает на вероятных виновников, и именно это меня и заставляет усомниться в правильности подобных выводов. Уж больно это похоже на подставу. К тому же я не считаю, что Александр и Фауст настолько глупы, чтобы допустить такого количества хвостов указывающих на свою возможную причастность к предательству. Если бы они задумали сливать информацию на сторону, то почти наверняка постарался бы перевести стрелки на других. Конечно, возможно все как раз на это и рассчитано, чтобы мы засомневались из-за слишком наглядной очевидности доказательств вины квинси, и тем самым откинули этот вариант и начали искать более сложный, но, на мой взгляд, это глупо. К тому же я хоть и не проводила полноценного сканирования их эмоционального поля уже лет десять, но в отсутствии эмоциональных скачков у бывших квинси в Королевстве, более чем уверенна, это тоже заставляет сомневаться в их виновности.

— Риока, а что ты думаешь?

— Ну, это несколько не мое дело, но… рано или поздно Багира проверит всех, так что не стоит пороть горячки. Конечно, квинси подозрительны, я уже предоставлял вам доклад на тему их возвращающейся памяти, да и не только этот факт бросает на них тень, к примеру, легко заметить, что ни одного из них нет в отряде инквизиторов, где неглубокие проверки на лояльность проводятся чуть ли не каждую неделю. Но доверие теряется куда проще, чем добывается, если мы сейчас в приказном порядке отправим всех квинси на проверку, а потом окажется, что они не виновны, то мы их все равно потеряем, потому что подчиненный которому столь явно выказали недоверие априори не будет служить нам добросовестно. На мой взгляд, их стоит проверить, но в порядке общей очереди. Да и вообще, если квинси в чем-то и замешаны, то с девяносто процентной вероятностью инициаторами волнений будут Александр или Фауст, вот их и стоит проверить сразу, а заодно и всех остальных первых рыцарей, чтобы не демонстрировать излишнего интереса именно к подозреваемым. Остальные более мелкие рыбешки, да и получить доступ к интересной, с точки зрения утечки на сторону, информации, без помощи старших товарищей, им бы, скорее всего не удалось. Да и вообще, если честно, не верю я в версию о предательстве квинси, не все с ней сходится.

— Нда. И что же тебя не устраивает?

— Ну. К примеру, посланник Вандрейха был явно удивлен моей человеческой внешностью, причем так, что не смог скрыть своих чувств. Он явно не знал, что я арранкар. Ему что забыли сообщить об этом? Странно, как-то. Да и вообще, если сваливать все проблемы на бывших квинси и Вандрейх, то мы вынуждены будем признать, что даже не смотря на Архив, Королевство значительно уступает ему по всем параметрам, а на мой взгляд это маловероятно.

— Интересные доводы, — Верданди устало потерла переносицу, — в связи с чем, ты сделал такие выводы?

Я могу с ходу озвучить две причины, которые позволяют мне считать так. Во-первых, проблема Королевства номер один на сегодня, джины. Так вот, уже самые поверхностные исследования захваченных образцов заставили почувствовать острый комплекс неполноценности у всей исследовательской группы. С точки зрения функциональности, энергетический каркас джинов это, не побоюсь сказать, шедевр. У меня все мастера Големов чуть ли не в восторге от этих тварей. Если высказать их общее мнение, а не уделять внимание деталям, то не Джины подделки под наших стражей, а наоборот. Если проводить аналогии, то страж это простой пустой, а джин уже как минимум адьюкас. Энергетический скелет, набор возможностей, структура тела, все это на уровень лучше, чем в нашей разработке. И это не говоря о том, что эти твари, наделены способностью к размножению.

— То есть? — Верданди опешила от подобной новости.

— Представь себе, джин, сожрав пустого или просто набрав слишком большой запас реатсу разъединяется на две новых твари. У меня тут один уникум, собаку съевший на конструировании големов, выдал предположение, что мы вообще имеем дело не с результатом лабораторной работы, а с новым видом развившимся эволюционно, настолько все у этих уродцев гармонично и к месту смотрится, с точки зрения функциональности естественно, — пояснил я, заметив скептические гримасы на лицах своих слушателей. — Причем очень правдоподобные выводы под свою теорию привел… Хотя, на мой взгляд, это не совсем верно, куда больше наш новый враг напоминает биологическое оружие. Стоит выпустить таких вот уродцев в ареал проживания возможного противника, и можно о нем забывать. Джины сами доводят свою популяцию до той величины, когда они станут опасны любому. Особенно если учитывать тот факт, что они будто специально создавались для атак из засад. Но! Почему собственно я не верю в то, что джинов создал Вандрейх. Разработка подобного проекта просто не может вестись быстрее наших исследований по проекту стражей. Даже если учесть тот факт, что эти неизвестные гении обладают тем же массивом данных, что и мы, а так же возможностью для испытания полученного результата… Я несколько сумбурно изъясняюсь… Короче, в самом невероятном случае, когда неизвестные не просто обладают совокупностью информации и средств, необходимых для подобной работы, схожих с имеющимися у нас, а даже превосходят их, то, на мой взгляд, джинов невозможно разработать быстрее, чем за тридцать лет. То есть, кто-то уже три десятилетия назад знал, что ему предстоит сражаться с Королевством, и готовил специальное оружие для боя на нашей территории. И зачем? Чтобы потом вот так бездарно слить нам информацию о его существовании? Если честно это просто невероятная глупость, с какой стороны не посмотри. И с точки зрения психологического давления, и с точки зрения нанесения урона нашей живой силе, джинов не стоило рассекречивать. Неизвестный противник, с легкостью вырезающий наши отряды куда опасней того, о ком тебе все известно, и для которого уже придуманы и средства обнаружения и противодействия. Да и вообще, квинси, это вам не Мастера Големов, с более чем полутора тысячелетним опытом создания своих конструктов, чтобы с такой легкостью переделать наши разработки в джинов. Я если честно не знаю, кто может провернуть такую работу. В свое время стражи были натуральным прорывом в который я вложил все имеющиеся на тот момент знания, причем не только мои, но и те, что имелись у шинигами, фулбрингеров и Скульд. Чтобы квинси пусть и при поддержке Вандрейха, смогли так усовершенствовать труды всего научного отдела… Не верю, короче

Верданди устало провела ладонями по лицу, — это конечно все очень интересно, но исходя из твоих слов следует, что нам придется вылавливать всех этих тварей, иначе они рано или поздно задавят нас числом?

— Да.

— Прекрасно. Ладно. У тебя есть на примете хоть кто-то более подходящий, для роли шпиона в наших рядах?

— Нет, но я знаю, что не всегда самый простой вариант является самым правильным.

— Ясно. Короче ты защищаешь своего подчиненного, похвально. Хоть и глупо. Багира организуй проверку всего Королевства, начиная с первых рыцарей и заканчивая сквайрами третьего круга. Соответствующий приказ будет готов к сегодняшнему вечеру. Всем лордам донести приказ до своих старших подчиненных. Кстати, Риока, ты говорил, что у тебя две причины сомневаться в вине квинси.

— Так точно… знаете, последние события очень серьезно подорвали мою веру в самого себя. Я всерьез начинаю думать, что целый век топтался на месте…

— Риока.

— Да-да, я помню… ну, по джинам я уже в принципе все рассказал. Подводя итог, пока принято считать наших новых врагов автономными боевыми конструктами, а не полноценным видом. По крайней мере, анализ одного из разобранных на части пленного, точно показывает, что мыслительная деятельность у него крайне примитивна. Возможно, рядовые особи управляются командирами, вроде того, что был уничтожен моим кидо в конце боя. Однако пока трудно судить об этом, не имея на руках хоть сколько-нибудь приемлемых сведений о них, нужен живой образец для исследования. И, как вы уже, наверное, поняли, пока мы не в состоянии разработать нечто схожее по характеристикам с джинами. Это первая моя причина для расстройства. А вторая Скульд.

— Что с ней?

— Не волнуйтесь вы так. Пока с ней все в порядке. В исследовании ее комы возникли неожиданные затруднения. Для меня прям таки месяц неприятных открытий… Нда. Так вот, судя по ряду косвенных признаков, на нее воздействует нечто вроде кидо невероятного уровня совершенства. Причем, оно как бы ни наложено самой Скульд. И все бы хорошо, и я бы решил, что это просто результат каких-то исследований Скульд, но вот ведь загвоздка, на Велеса действует такая же хрень. Единственная причина, почему он пока не отключился, заключается в том, что наш чемпион неизмеримо сильнее провидицы.

Я посмотрел на флегматично встретившего подобное известие Велеса, и на ощутимо напрягшуюся Багиру. — Короче так, Верданди-доно, я решительно настаиваю на том, чтобы вы в приказном порядке запретили Велесу спать, а Багиру приставить контролирующий выполнение этого приказа.

— Принято, — меланхолично отозвалась Верданди, не удосужившись выслушать начавшего возмущаться Велеса, — Риока, это не может быть еще одной диверсией? Кстати ни на ком другом подобного кидо не висит?

— Нет, ни на мне, ни на вас этого кидо я не наблюдаю. И в возможность подобной диверсии, не верю. Как я уже сказал, обнаружить это кидо удалось только по косвенным признакам, вроде аномального рассеивания некоторых диагностических кидо и повышенное поглощение окружающей реатсу, телом Скульд. Скажу честно, для меня заклинания подобного уровня сложности недоступно. А уж чтобы кто-то из тех, кого я обучал сам смог незаметно наложить такое кидо у меня под носом…

— Понятно. И что же это, по-твоему?

— Ну, мне кажется, что существует какая-то взаимосвязь между аномальным поведением полюса и, скажем так, впадением в спячку его основных хранителей. В принципе я уже начал разрабатывать методы по противодействию этой коме, но когда точно получу удовлетворительные результаты, я сказать не могу.

— Ясно. — Верданди рассеяно покрутила папку с моими донесениями в руках, и, бросив ее на стол, подвела итог встрече. — Значит так. Риока, раз уж Вандрейх вышел на тебя, то ты и передай им мой ответ. Желательно сделать это как можно более впечатляюще, попробуем спровоцировать их на демонстрацию реальных знаний о нас, при этом не вызвав жесткой реакции. Что ты можешь предложить?

— Ну, думаю, если вы мне дадите пару дней на подготовку, то я смогу устроить небольшое шоу.

— Отлично. Передай им, что я в принципе не против союзного договора, но не против шинигами, а скажем, против грешников. Да и вообще, намекни, что такие вопросы не обсуждаются при помощи посредников, так что настаивай на личной встрече лидеров. А уж там я постараюсь потянуть время. Сейчас нельзя делать Вандрейх врагом, но и ввязываться в конфликт на их стороне, я тоже не хочу.

— Рискну заметить, что лидер Вандрейха очень опасен, и отличается крайне пренебрежительным отношением к чужим жизням, а пустые для него вообще равноценны насекомым.

— Ничего. На встречу я возьму Велеса, Урд и Фауста.

— Но…

— Никаких «Но»!

— Ясно, я передам Вандрейху ваше предложение. Но все-таки, почему Фауст?

— Сам догадайся, раз уж считаешь себя таким умным. Далее, Велес, Урд, в ближайшие три дня проведете ряд сражений против захваченных джинов, раз уж их количество легко регулируется, то потом следует провести весь наличный состав наших отрядов через подобные схватки. Как и бои один на один, так и отряд против превосходящего числом врага. Учитывая тот факт, что помощь Скульд нам временно недоступна, то тщательно продумайте меры безопасности. Так же ускорьте перевод всех наших частей на новый периметр обороны. Риока, обеспечь все необходимое, для технического обеспечения новых застав. Что еще… да, учитывая возникновение опасности возможной войны на два фронта. Не следует ли нам развернуть Архив, хотя бы частично?

Если честно я думал, что этот вопрос поднимется ранее. Дело в том, что учитывая наши трудности с повышением силы пустых при помощи Источников, мы сознательно тормозили развитие особо сильных наших подопечных. Мало ли, вдруг вастерлорды вообще будут вынуждены сопротивляться регрессии по старинке? Да и вообще всегда хорошо иметь козырь в рукаве. Нашим козырем стал «Архив». На данный момент 32 адьюкаса могли стать вастерлордами, поглотив всего по одному десятку пустых третьего поколения. И еще шестнадцать могут стать вастерлордами за год, если мы направим все наши ресурсы на ускорение их эволюции. Я не шутил, когда говорил, что вполне серьезно рассчитываю на выигрыш в войне с Вандрейхом и Трибуналом одновременно, если такая состоится. Другое дело, что в мирное время подобная сила совершенно не нужна и более того, опасна. Засвети мы где-нибудь подобные свои возможности, и вполне возможно получили бы уникальный союз всех Сообществ Душ с целью уничтожить нас. И это если еще не обращать внимания на возможную угрозу от подчиненных, которые станут совершенно невосприимчивы к Зову. Так что, изначально нами было принято решение не проводить «разархивации» до тех пор, пока наши мобилизационные возможности не станут равны силам всех шинигами, либо до тех пор, когда обстоятельства не вынудят нас на такой шаг. Для защиты Хуэко Мундо от вторжения любого одного врага, наших наличных сил хватало и так. По крайней мере, так мы думали до последнего времени.

— Багира?

— Не вижу особого смысла, хотя, думаю от пары вастерлордов не убудет.

— Велес?

— Без разницы.

— Урд?

— Скорее против, чем за. Впервые у наших ребят появился настоящий противник, а мы сразу испугались и вывели главный калибр?

— Понятно. Риока?

— Категорически против. Я не вижу смысла в большинстве действий наших таинственных недоброжелателей, но попытка заставить нас, продемонстрировать истинный потенциал Королевства, просматривается весьма четко. Не стоит идти на поводу врага.

— Понятно. В таком случае архив не трогаем, и пока стараемся справиться наличными силами. Что ж, не смею вас более задерживать.

Вернувшись в свой кабинет, я первым делом вызвал Александра и огорошил его новостью о предстоящей проверке на лояльность. В кои-то веки Александр не смог полностью удержать свою привычную бесстрастную маску, когда я прямо сообщил ему о причине, по которой ему следует прямо сейчас явиться к инквизиторам. Интересно, его реатсу не выдала ожидаемых мной удивления или испуга а… решительность? А если так:

— Александр, я надеюсь, ты понимаешь, чем чревата подобная проверка для шпиона? Даже я не смогу скрыть от Багиры своих мыслей, если она захочет их прочитать. Впрочем, может быть, я ошибаюсь, и у тебя получится ее обдурить. В общем, удачи. Попутного ветра и т. д.

Слегка сбитый столку моим напутствием пустой, все-таки остановился в дверях и решился меня о чем-то спросить. Если честно я на что-то подобное и рассчитывал.

— Риока-сан. Вы тоже верите, что мы, бывшие квинси, предатели?

— Хм. Скажем так. Я не верю, что вы предатели, но я не удивлюсь, если вы ими окажитесь. Другое дело, что в таком случае я буду жутко разочарован в ваших умственных способностях.

— А это здесь причем?

— Неужели не понятно? Выбрав Вандрейх, вы распишитесь в своей глупости. Это организация никогда не будет пытаться сделать что-то для пустых. Она даже не ставит перед собой цели уничтожить их, как это делали вы. Вандрейх был создан для совершенно другой цели. Да и в любом случае, ему осталось существовать лет пятнадцать, не более… Ладно, ступай, а то получается, что я тебя вроде как перевербовать пытаюсь, при этом, будучи уверен, что ты не шпион. Согласись, что это, по крайней мере, глупо? Кстати, где мой еженедельный отчет?

Александр покачав головой, вышел из комнаты, а я задумчиво посмотрел ему вслед, перестав изображать рассеянного идиота. Интересно, Александр, похоже, ведет свою игру или попросту еще и сам не определился, с кем он, а это порождает определенные условия для проведения маневров с моей стороны. Ладно, пусть пока Багира проиграется с ним, а я буду отталкиваться от результатов допроса, а пока у меня есть и другие дела.

Интерлюдия. Где-то в мире Вандрейха, трое суток спустя.

Рядовой Ран Ройх очередной раз за прошедший год стоял на часах перед входом в бараки Штерн Риттеров, и размышлял о превратностях судьбы. Догадывался ли он полтора года назад, что у него обнаружится уникальная паранормальная сила и его завербует загадочная организация, созданная для борьбы с сущностями, неведомыми современной науке? Пожалуй, заяви ему кто о такой возможности, то он долго и искренно смеялся. Как показало время, в мире нет ничего невозможного. И сейчас ему уже не кажется странным носить белую форму, сражаться против исчадий ада, нежити и прочих обитателей нового для него мира. Правда, честности ради, стоит сказать, что подобных драк у него еще не было. Те случаи, когда ему выпадало идти в патруль в Мир Людей, ему везло не напороться на врагов, а в последнее время, когда конфигурация враждующих сторон стала более-менее ясна, командование решило не рисковать новобранцами, и перевести их всех на охрану внутренних объектов. И Ран горячо поддерживал это решение. Конечно служба в охране тоже не сахар, к примеру, можно немало огрести от какого-нибудь Штернриттера, если тот будет просто не в духе, но это уж издержки профессии. Зато нет шанса наткнуться на что-нибудь действительно смертельное и по-глупому умереть из-за недостаточной подготовки. Хотя, если верить слухам о Его Величестве…

— Эй, рядовой…

Отвлекаясь от своих мыслей Ройх сфокусировал взгляд на говорившем. Укорив себя за невнимательность, Ройх был вынужден констатировать, что к нему смогли незаметно подойти сразу двое незнакомых ему бойцов из Охотничьего Войска. Переведя взгляд с мундиров незнакомцев, по которым он и определил их принадлежность к отряду Авангарда, он внимательней присмотрелся к лицам посетителей, и невольно поежился. Обычные в принципе лица близнецов пугали какой-то мертвенной неподвижностью, и пустым, ничего не выражающим взглядом. Лица и взгляды трупов, но никак не живых людей. Откашлявшись, Ройх, уже хотел было задать стандартный вопрос, что-нибудь вроде «Кто вы такие, и что здесь делаете?», как стоявший чуть впереди относительно своего товарища близнец заговорил первым:

— Нам приказано передать вот этот пакет, — охотник кивнул на увесистый бесформенный пакет в руках своего собрата, — заместителю его величества. Если честно я не в курсе, кому собственно должен его отдать, так как не знал, что существует подобная должность. К несчастью, на тот момент никого кроме нас под рукой у капитана не было, и вот, собственно, мы и здесь. Не в курсе, кто может быть адресатом?

— Э-эм. Ну судя по всему… да. Скорее всего, вам надо к…

— Мне выспаться надо, а вот что тебе надо, так это отвести меня туда куда нужно.

— Что?!

— Веди, говорю. Что здесь неясного?

— Секунду. — Ситуация Райху нравилась все меньше и меньше, поэтому он не задумываясь вызвал дежурную группу, и замер настороженно глядя на незнакомцев. — Прошу прощение, чем вы можете доказать, что вы принадлежите к Вандрейху.

Говоривший устало вздохнул, и на Райха, как и на прибывшую группу обрушилось давление отнюдь не маленькой реатсу квинси. Не штернриттер конечно, но и далеко не рядовой.

— Такое доказательств сойдет?

— Да. Более чем.

— Вот и чудно, а теперь, рядовой, слушай сюда. Как только я доставлю эту хрень, — тычок в сторону неожиданно зашевелившегося пакета, — так я тебе отчитаюсь по всей форме, если ты конечно захочешь. А теперь, наконец, отведи меня туда куда нужно, если тебе будет легче, то можешь всю эту подтанцовку взять с собой.

Во время этого краткого монолога, Рою как-то ненавязчиво пришли на ум воспоминания, что в охотничий отряд отбирают не столько самых сильных, сколько самых отмороженных и преданных. Так что если он и дальше будет гнуть вою линию велика вероятность, что его здесь и прикопают за препятствование выполнению приказа, а потом «вежливо спросят» другого кандидата в проводники, благо он их вызвал сразу несколько.

— Да. Прошу следовать за мной.

Место охранника на входе в бараки Штерн Риттеров всегда было чисто декоративной работой, на которой бойцы скорее отдыхали, чем работали. Ведь едва ли стоит говорить, что простые квинси в принципе не смогут обеспечить достойную охрану существам неизмеримо сильнее их. Так что подобную работу считали достаточно простой и на нее назначались далеко не сильнейшие бойцы и новички, чтобы те привыкли к реалиям нового для себя мира. Именно сегодня Райх впервые пожалел, что его не отправили в Мир Людей.

Проведя близнецов через небольшой лабиринт коридоров, охранник указал на необходимую им дверь и уже собрался постучать, в нее, чтобы предупредить офицера о визитерах, но охотники вновь не дали ему поступить согласно инструкциям. На плече Райха легла неожиданно тяжелая рука и грубо оттолкнула его в сторону экстренного отряда, что на данный момент выполнял функцию эскорта гостей. Меж тем близнец со свертком, оттолкнувший его, без стука вошел в дверь, а его брат обернулся к столпившемся квинси, и все так же глядя сквозь них презрительно произнес:

— А теперь слушайте сюда, детвора. Если к вам приходит какой-то неизвестный хрен, требует провести к начальству, а вместо доказательств свой причастности к Вандрейху, демонстрирует кулак, то вы обязаны поднять тревогу, и умереть, дав время офицерам на подготовку к бою. То же, что вы сейчас продемонстрировали, это даже не халатность, это идиотизм на гране предательства, вы даже умудрились покинуть свои места несения службы, не оставив никого подменить вас на время отсутствия. А что если, мы были бы всего лишь приманкой, призванной отвлечь ваше внимание? В общем, солдатня, свободны, о вашем поведении, будет сообщено начальству.

Сказав все, что хотел охотник так же скрылся за дверью, оставив квинси размышлять о своем будущем.

Меж тем, сам искомый странными солдатами Охотничьего Войска объект, правая рука Его Величества всея Вандрейха с интересом рассматривал своих посетителей. Двух незнакомцев пришедших, судя по всему, по его душу, он почувствовал сразу, как они вошли в здание. За свою жизнь он не опасался, кто бы не были эти странные гости, здесь они ему не соперники. Но тот факт, что кто-то смог запросто добраться сюда неприятно настораживал, поэтому офицер решил не спешить с выводами и не нападать на них, как только они войдут в зону поражения, и поподробнее расспросить этих уникумов. Продемонстрированное ими дыхание реатсу квинси и явно выраженное желание встретиться именно с ним, только укрепили это желание. Как бы то ни было лазутчики, а в том, что это именно они, сомнения постепенно развеивались, смогли успешно добраться до его комнаты, а один из них даже имел наглость отчитать рядовых за их халатность, прежде чем войти внутрь. Неприятный сюрприз номер два предстал во всей своей неприглядности, когда квинси осознал, что перед ним стоят две грубые копии того пустого, с которым он недавно общался. Однако Штерн Риттер был бы плохим бойцом, если бы не умел контролировать свои эмоции, поэтому свое удивление он не выдал, по крайней мере, ему так хотелось думать.

Три подростка некоторое время постояли друг напротив друга, разглядывая своих собеседников. Неожиданно мешок в руках первого из посетителей зашевелился, и, как будто это было сигналом к началу разговора, второй из нежданных гостей обратился к хозяину.

— Как я понимаю, присесть вы не предложите, да и некуда, скромно у вас тут. — Говоривший окинул спартанскую обстановку комнаты равнодушным взглядом. — Что ж тогда приступим сразу к делу. Ее Величество Верданди согласна обсудить с вашим лидером вопрос о сотрудничестве. Правда госпожа сочла необходимым заранее сообщить, что не хотела бы вступать в конфликт с Трибуналом, поскольку эта фракция нам совершенно не мешает, с другой стороны грешники в последнее время внушают все больше опасений своим поведением, и мы в принципе не против обсудить договор об альянсе против них. Если вы согласны обсудить подобное предложение, то можно было бы устроить переговоры между нашими лидерами, поскольку никто кроме них не вправе принимать подобные решения.

Квинси быстро обдумал сказанное гостем, на время отложив свои размышления о том, как этот пустой умудрился пробраться сюда. С одной стороны это предложение было не совсем тем, что именно хотел Его Величество. А с другой, подобный союз уменьшал количество врагов Вандрейха в европейском регионе едва ли не втрое, если удастся правильно расставить приоритеты при заключении союзного договора, и заставить этот странный альянс пустых и подчиняющих схватиться с грешниками. Король ни разу не озвучивал своих целей, но из некоторых его недомолвок можно было понять, что он копит силы для схватки с кем-то действительно сильным, поэтому война сразу на два фронта, или изоляция с целью пережидания бури, были крайне нежелательны.

— Я передам ваше предложение Его Величеству.

— Большего я и не ждал. Кстати примите маленький презент.

При этих словах второй гость сунул руку в мешок, раздался резкий хруст, похожий на звук ломаемой кости и на стол квинси лег четырехглазый череп, подтверждая нехорошие подозрения хозяина кабинета.

— Оригинально. И что это?

— Прислушайтесь к реатсу этого предмета, ничего не чувствуете?

Гримаса легкой брезгливости на лице Штерн Риттера сменилась выражением заинтересованности. Взяв череп с гаснущим синим огнем в глазницах он внимательно прислушался к истощающейся реатсу.

— Интересно. Это какая-то извращенная духовная сила квинси… Что это было… при жизни?

— Скажем так, это было живое свидетельство несовершенства человеческого интеллекта, а также скудности наших познаний об окружающей природе… Ладно. Мне нечего больше вам передать, так что давайте встретимся через две недели, к примеру у Эйфелевой башни, и обсудим детали предстоящей встречи лидеров, буде она состоится. На этом позвольте откланяться.

Не дав хозяину опомниться и вставить хоть одну реплику, обе фигуры исчезли в неяркой вспышке света. Квинси неторопливо подошел к тому месту, где они только что стояли, и задумчиво прислушался к своим чувствам. Либо оба визитера ушли, каким-то неизвестным способом миновав разделитель миров, либо просто вышли из диапазона чувств Штернриттера. Вздохнув, он открыл дверь и приказал так и толпившемся рядом солдатам исследовать все здание на предмет посторонних, не надеясь при этом на какой-либо результат, а сам направился на доклад к Его Величеству, прикидывая как бы подать ситуацию так, чтобы не попасть под руку разгневанного монарха.

Я сидел за своим рабочим столом, обдумывая результат только что проведенной операции «Наглость — второе счастье». Изначально она так не называлась, но после того как мне вопреки всем своим ожиданиям удалось вполне спокойно добраться до искомого адресата, этой авантюре был присвоено подобное наименование. Если честно, изначально я собирался просто передать свое послание дежурящим у входа в их духовный город квинси, но когда они пропустили меня вообще без вопросов, то меня обуял спортивный азарт, и мне захотелось узнать, докуда мне удастся добраться. Результат впечатлял, думаю не будь я от природы столь скромен, то мог бы лично побеседовать с их Величеством Янхве Бачом. Но и того, чего я начудил, было достаточно для того, чтобы сейчас, помимо всего прочего, пытался прикинуть, а не перестарался ли я? Как известно, хуже дурака подчиненного может быть только дурак инициативный. Выходил, что я, очень, чересчур, неплохо заявил о себе, но вроде, очень на то надеюсь, некритично, по крайней мере, никого не убил, хотя мог бы. И квинси должны это оценить. Другое дело, не оценят ли они это как насмешку? Мда. Ладно, с нами такой же фокус они не смогут провернуть априори, но все равно следует ждать, и даже пропустить маленькую ответную пакость с их стороны, пусть порадуются. И, кажется, я только что подал Вандрейху дурную идею приветствия другой фракции, которую они блестяще реализуют при первой встрече с Ямамото Генрюсеем. Вообще интересно, такое явно пренебрежительное отношение Вандрейха, да собственно и всех остальных духовных организаций, к обеспечению безопасности и нормального охраняемого периметра, это проявление халатности, или что-то другое? Не знаю, что насчет Готея, но в Вандрейхе в подобном подходе легко просматривается характер Янхве. Если подчиненный сам не может позаботиться о своей безопасности, то он мусор. Интересная пища для размышлений… правда теперь может что-нибудь и изменится, что в прнципе не плохо. Ведь раз смог я, то сможет и кто-нибудь другой. А Вандрейх мне нужен максимально сильным, Ямамото и иже с ним лучше выбивать чужими руками, и квинси самые подходящие для этого кандидаты.

Но не только эти мысли занимали сейчас мою голову. Двое суток у меня ушло на подготовку марионеток, для операции в мире Вандрейха, данные аватары были способны выделять волну реатсу квинси, запечатанной в них, а так же одна из них была приспособлена под передвижной контейнер для джина, уж очень мне хотелось посмотреть на реакцию Штернриттеров при виде его. Хотя я на это и не шибко рассчитывал, все-таки шанс попасться на глаза именно к тому, кто теоретически мог быть причастен к созданию этих тварей, был не велик. И реакция этого парня, которому я продемонстрировал голову джина, подтвердила бесполезность этого действия. С одной стороны все вроде бы выглядит, что он в первый раз видит это существо, а с другой, он все-таки второе по старшинству лицо Вандрейха, ну или станет им, а такого абы кто не достигнет, так что вполне возможно, что он очень хороший актер, обыгравший мою чувствительность. Ну или действительно ничего не знает, а разработку джинов ведет какой-нибудь иной, неподконтрольный ему отдел. Хотя я все-таки по-прежнему считал, что к джинам Вандрех не имеет никакого отношения, не смотря на их успехи в стыривании Банкаев, все-таки это в первую очередь военная, а не научная организация широкого профиля. Да и зная направление заскока Бача, рискну предположить, что существа, вышедшие из лаборатории его конторы, были бы по светлее, бело-голбее, и напоминали ангелов или какую-нибудь другую светлую сущность, но никак не некро-джинов. Как бы то ни было, мои марионетки успешно выполнили свою задачу и благополучно самоуничтожились, оставив Вандрейх без возможного материала для исследования. Так что с задачей поставленной Верданди я справился.

А вот в Хуэко Мундо за трое суток моего отсутствия дела развивались с переменным для Королевства успехом. Начать с того что за это время были атакованы сразу тринадцать из покидаемых нами застав внешнего круга. На наше счастье к тому моменты на внешнем периметре уже не оставалось команд с квалификацией ниже сквайров первого круга, да и все они были предупреждены о возможной опасности, и получили прототипы оборудования, способного засечь джинов. Не смотря на это, хоть и обошлось без потерь, но все подвергшиеся атаки отряды были очень серьезно потрепаны. Больше всего нашим бойцам досталось от ифритов, как мы обозвали те сущности, что не вмешиваются в бой джинов, и напоминают темные смерчи. Как показала практика, они всегда вступают в схватку, когда от числа нападающих джинов остается менее десяти процентов, и имеют всего один прием — самоуничтожение. Как результат во всех отрядов больше всего досталась стражам, которые принимали на себя основной удар волны реатсу, пытаясь прикрыть своих товарищей. Стоит признать талант разработчиков джинов, в выборе тактики для каждого уровня бойцов. Если принять за правду гипотезу о том, что именно ифриты разумны и управляют джинами, то такая эффективная система самоуничтожения делает практически невозможной вероятность захвата в плен, хоть одну живую особь командира, и выйти на координаторов еще более высокого уровня, если конечно такие есть.

А так, перевод на меньший периметр сейчас уже был практически завершен, все его заставы укомплектованы двойным персоналом, уточняется тактика битвы с джинами, формируются охотничьи отряды. А меня гложет сомнения, что все это недостаточно и лишь позволит нам протянуть время, для более решительных действий.

По научным направлениям, за время моего отсутствия ничего существенного не произошло, но я, собственно, и так знал, что тут все будет глухо. А вот с поиском шпиона все обстояло «весело». На данный момент были проверены все рыцари первых четырех кругов. Среди них было пятеро квинси. Четверо точно невиновны, а вот Александр опять выделился. Багира не смогла ничего предъявить ему в вину, но была совершенно точно уверена, что он что-то от нее скрывает. При этом сам Первый Рыцарь серого отряда, судя по докладу девушки, был непоколебимо уверен, что эта его тайна не несет опасности для Королевства. С этой непоколебимостью в обнимку он и просидел в изоляторе до моего прихода. Я его выпустил, и направил заниматься своими делами, хотя бедолага и не предполагал, что свобода его весьма возможно будет недолгой. Однако, моя шутка оказалась пророческой. Александр смог-таки пройти проверку Багиры, не выложив все свои карты на стол. В другое время я бы только повеселился, но так как эта канитель вокруг квинси уже начинала меня утомлять, а примерные догадки, что именно мой заместитель сотворил с собой, чтобы обмануть нашего старшего следователя, были, то я решил расставить точки над i в этом деле. Сказать честно меня куда больше настораживал Фауст и другие невиновные квинси. Неужели они простили нас, и не готовят никакой гадости, в отместку за события вековой давности? Как-то с трудом верится. Ладно. Я встал из-за стола, подобрал посох и с наслаждением потянувшись, вызвал своего зама:

— Александр, за проявленную твердость, а также неожиданно высокие навыки ментальной блокировки, было принято решение наградить тебя разрешением на разархивацию. Так как ты у нас будешь первым вастерлордом, то я лично буду контролировать процесс, жду тебя у северных ворот через полчаса.