Прочитайте онлайн Пересекая Пустоту [СИ] | Глава 3

Читать книгу Пересекая Пустоту [СИ]
3616+1281
  • Автор:
  • Язык: ru

Глава 3

В небольшой комнатке, служившей квартирой Скульд, собралось все руководство Королевства за исключением Багиры. Все остальные пустые, даже врачи, были выгнаны взашей, а сами лорды с надеждой смотрели на меня, колдующего над спящей девушкой. Беда пришла, откуда не ждали. Около двадцати часов назад Скульд, передала текущие дела своему заместителю и отправилась отдохнуть. Когда через стандартные восемь часов, что обычно девушка отводит себе на сон, она не вернулась, то ее первый офицер даже слегка обрадовался. Младшая норна, как и я могла так погружаться в работу, что совершенно забывала о реальности, а так же таких мелочах как сон и простой отдых. Так что, по мнению Силаны, так зовут первого рыцаря отряда врачей, дополнительные несколько часов сна совершенно не повредят своей начальнице. Но вот когда норна не появилась и через шестнадцать часов, то ее подопечные забеспокоились. И не зря. Девушка обнаружилась в своем кабинете, но вот, ни на какие внешние раздражители не реагировала. Два часа попыток привести ее в себя ни к чему не привели, кроме как ко все усиливающейся панике среди отряда докторов. Множество диагностических кидо не показывали никаких нарушений, но Скульд упорно отказывалась просыпаться. Через два часа возникшая паника выплеснулась за пределы госпиталя, и были вызваны Верданди с Урд. Вернее о происшедшем доложили лишь королеве, а она сама в свою очередь вызвала Урд, которой на хвост сел Велес, проводящий с ней спарринг. И только спустя два часа безуспешных попыток растормошить несчастную девушку, кто-то из них родил блестящую идею, вызвать меня. Оперативность на гране фантастики. Похоже, необходимо ввести, что-то вроде учений по действию отрядов в случае возникновении чрезвычайной ситуации. Иначе, с такой цепочкой передатчиков, и явном ступоре сестер в случае возникновении угрозы одной из них, при внезапном нападении на Цитадель, меня могут вызвать уже после падения Дворца.

Однако возвращаясь к произошедшему ЧП. Просмотрев данные предоставленные врачами, я провел свои собственные исследования Скульд. Благо у меня набор диагностирующих кидо был куда более широким. И становился все больше и больше, в связи с моим текущим фиаско в изучении Источников.

— Хм. Не знай бы я предыстории, то решил бы, что она просто спит, — наконец вынужден был я признать свое поражение и в этом вопросе. — Так, Тяжелый больной в соседней палате! У Верданди переутомление! Урд поранилась! Вкусняшку хочешь? Гляди какой котенок!.. Хм, однако очевидно отсутствует реакция на внешние раздражители.

Под взглядом несколько выбитых из колеи моим монологом арранкаров, я взял руку спящей девушки и уколол ее палец самым тонким серо, что смог сформировать.

— Так на боль реакция нормальная, фиксирую сокращение мышц. Странно, странно. Так, а что у нас тут?

Отогнув веки глаза Скульд, я обнаружил судорожно мельтешащий зрачок, который, однако, не реагировал на мои телодвижения, хорошо, что хотя бы на свет реагирует. Дела. Я взял отчет медиков по проведенным им обследованиям и погрузился в чтение.

— Риока, что с сестрой? — Верданди наконец не выдержала взятой мной паузы.

— Очевидно, что она просто спит.

— Это и так ясно. Почему она не просыпается?

— Пока без понятия. Судя по данным обследования, для ее жизни угрозы нет, но вот способы вывести Скульд из этой своеобразной комы, как и причины ее возникновения, мне пока неизвестны. Нет данных, на которых можно строить хоть какие-то выводы. Так что пока остается только положить нашу спящую красавицу на какую-нибудь передвижную платформу и перевести в мои лаборатории, там у меня есть несколько стационарных кидо, которые должны позволить получить более полную картину процессов, происходящих сейчас с телом девушки.

— Риока, я хочу, чтобы ты взял это дело, как свою приоритетную задачу.

— Угу. Я отдам необходимые приказания своим людям. Однако сам я сидеть рядом с нашей Белоснежкой не буду.

— Белоснежкой?! — Урд начинала тихо закипать. Старшая норна и так не страдал долготерпением, а сейчас у нее явно начинала ехать крыша из-за беспокойства за свою младшую сестру. — А ты у нас стало быть Принц На Белом Коне. Может, еще попробуешь ее поцелуем разбудить? Эскулап ты недоделанный.

Пожав плечами, я склонился над Скульд и поцеловал ее. Как и следовало ожидать безрезультатно. Мой первый поцелуй вышел на удивление скучным. Оторвавшись от девушки, я посмотрел на очередной раз впавших в ступор старших норн.

— Что ж сия наглядная демонстрация великолепно продемонстрировала несовершенство народной медицины. Как вы видите, такой не научный способ оказался бесполезен. Заодно, думаю, я снял с себя обвинения в любви к семейству лошадиных отряда непарнокопытных, белой окраски, как и в совершенно необоснованной, на мой взгляд, гипотезе о моей якобы голубой крови. Еще вопросы, предположения, пожелания будут?

— Риока, хватит кривляться, а то я за твою жизнь не дам и песчинки, — хмыкнул откровенно забавляющийся моим поведением Велес.

Я посмотрел на норн и, вздохнув, решил пояснить свою позицию.

— Верданди, Урд. Пока со Скульд все в порядке. Судя по тем данным, что насобирали ее подопечные, здоровье у девушки разве что не идеальное. И уж поверьте мне, за последний век я собаку съел в диагностике различного рода, так что вероятность того, что мне не удастся найти причину столь глубокого сна, приближается к нулю. А зная причину всегда можно найти средство противодействия. Так что выше нос. Демонстрация столь раскисших лидеров в момент, когда Королевство впервые столкнулось с угрозой, это едва ли не худшее из того, что мы можем сейчас сделать. Я сейчас проверю исчезнувшие заставы, после чего немного пошляюсь по Европе, давно пора уже было там побывать, да все руки не доходили. К моему возвращению Серый отряд уже составит определенные выводы, вот тогда я и подключусь к лечению Скульд. Вы слишком рано опустили руки. Не беспокойтесь, я, если что, дам отмашку, когда действительно можно будет посыпать голову пеплом и рвать на себе волосы. За сим позвольте откланяться.

Отвесив прощальную шпильку, я ушел в сонидо, на ходу связываясь с Александром и Хотеем, давая им необходимые указания. Девушки пусть успокаиваются сами. Если их столь просто вывести из себя, то грош им цена, как командирам.

Перемещение к подвергшимся атакам заставам не заняло у меня много времени, благо за двадцатый век я успел запомнить множество ориентиров в мире Людей, так что срезать угол для меня не составляло проблемы. На первой заставе я и вправду не смог обнаружить ничего интересного. Белая коробка здания и пустые помещения внутри него, а вот вторая застава дала пищу для размышления.

— Александр, — после пятнадцати минут лазания по покинутым комнатам я нашел столь необходимую зацепку и вызвал своего зама. — Кто из нашего отряда проводил обследование застав?

— Секунду… Шестой рыцарь, Саеко Хи-юри.

— Угу. Даю ей шесть дней на то, чтобы она сама догадалось до того, что, скорее всего здесь произошло. Что бы по прошествии этого срока у меня лежал на столе доклад с ее выводами, ну или на худой конец с правдоподобными предположениями. Если ее мысли подтвердят мои, то останется рыцарем, если нет, то отправлю на переподготовку, и начнет она с третьего круга сквайров.

— Понял…я передам ей.

— Что там со Скульд?

— Уже доставили. Сейчас проводим первый цикл диагностики.

— Понятно. Обнаружите что-нибудь необычное, тут же сообщите мне. Конец связи.

Прервав свой разговор с Александром, я связался с Верданди.

— Оджо-сама. Найдется минутка?

— Риока… что там у тебя?

Хм, либо на меня не шибко злятся, либо мне стоит ожидать каверзы по отношению к себе.

— Вы в курсе гибели двух наших застав?

— Да.

— В общем, первичные данные, предоставленные вам не верны. Наших подопечных с вероятностью примерно в 95 % уничтожили пустые.

— Что? Риока, ты хоть представляешь, какой силы должен быть отряд пустых, чтобы уничтожить отряд сквайров, прежде чем они успели бы послать сигнал о помощи?

— Теоретически достаточно одного очень сильного вастерлорда. Их конечно не много, но они все-таки встречаются. К тому же, как нам хорошо известно, не редки случаи, когда эти существа объединяются в группы. Проблема в другом. Как они смогли подобраться незаметно?

— Именно об этом я и говорю. Или те артефакты слежения, что твои специалисты установили на заставах, не сработали?

— Если бы… Артефакты уничтожены очень качественно. Все остальные кидо и артефакты строения повреждены незначительно, а вот все что относится к системам слежения буквально аннигилировано. Вообще, несколько факторов указывает на то, что напавшие были просто великолепно осведомлены о множестве наших секретов. Так что я бы посоветовал вызвать Багиру. Пусть ищет крота.

— Шпион… нда, это многое объясняет, но ведь ты сам говорил, что учитывая набор инквизиторов, работающих в контрразведке, вероятность шпионажа стремится к нулю?

Багира и впрямь отобрала в эту службу таких ребят, что мне даже пришлось разрабатывать специальное кидо для защиты своего разума от зондирования, что уже говорит само за себя.

— Все мы ошибаемся. Могу только дать совет Багире. Пусть не порет горячки, а сначала проверит именно своих подчиненных. Она, конечно, скорее всего, уже это делала, но в текущей ситуации подобная мера предосторожности будет не лишней.

— Нда. Не было печали. Риока, что со Скульд?

— Пока ничего нового.

— Я тебя очень прошу, сделай все возможное, чтобы поднять ее на ноги. Ты просто не представляешь, насколько она важна нам, даже если отбросить в сторону то, что она очень дорога мне с Урд.

Так Верданди решила ударить по моей рациональной натуре, если уж, по ее мнению, самому мне Скульд не важна. Не совсем верное утверждение, но пробовать переубедить Королеву поверить в обратное я не буду. Такие чувства как любовь и привязанность мне хоть и знакомы, но оказывают на меня весьма незначительное влияние. Реально дороги мне лишь Велес с Багирой. Судя по всему за счет того, что когда я с ними встретился, мой эмоциональный регресс был еще не столь ярко выражен. Далее по шкале важности следуют норны и, пожалуй, Унохана-сан. Остальные мне важны ровно настолько, насколько они полезны.

— Насколько мне помнится, то ваш приказ взять это дело под особый контроль, я не оспаривал? Так что нет смысла напоминать мне о необходимости следить за ходом лечения Скульд-доно, Верданди-сама. Кстати, вы не хотите сообщить мне, чем она так важна для вас? Заранее предупрежу, любая утаенная вами информация, может оказаться жизненно необходимой.

Верданди некоторое время помолчала, а я сменил уже третью жемчужины связи.

— Скульд является хозяйкой Южного полюса, мы с Урд изначально были ее фраксионом.

— Что?! Э-э-эм. Нда. Так. Ладно, не стоит вешать мне лапшу на уши. Я могу определить уровень взаимосвязи пустого с полюсом. И у вас троих он равный.

— Сейчас, может быть. Около двухсот лет назад Скульд сделала с полюсом что-то такое, в результате чего мы получили практически равные с ней возможности, а с течением времени даже обогнали ее. По-видимому, она, как и ты несколько необычный пустой.

— Насчет моей уникальности, не стоит мне льстить, тем более поверьте, за все в нашем мире нужно платить. Но за информацию спасибо, думаю, теперь я знаю в каком направление капать. Кстати, попросите Велеса подойти к Александру, пусть он тоже пройдет полное обследование. Наверное нет смысла объяснять тебе зачем? И еще…

Оп-па. А это что такое? Я прислушался к своим чувствам пытаясь понять, что произошло. Странно. Может быть засада? Ладно, чтобы убить меня в Хуэко Мундо нужно быть либо Велесом, либо Айзеном. Остальным известным мне сильным мира сего я могу проиграть, но вот шанс умереть от их рук стремится к нулю. Так что пойду, посмотрю, что там происходит.

— Риока? Что там у тебя произошло?! Почему молчишь?

— Кажется, я напал на след наших налетчиков. Пойду, поздороваюсь.

— Стой! Не смей, это приказ!

— Верданди, я арранкар с резервом в шесть с половиной тысяч душ или нет? Вместо того чтобы паниковать лучше вызови сюда три-четыре боевых отряда из лучших наших сквайров, а я вызову пару исследовательских команд из своего отряда, с полным набором снаряжения, думаю у них скоро появится интересный материал. Представляешь, эти ублюдки могут спрятаться даже от меня!

— Риока, что там у тебя происходит? Я, в конце концов, лидер этого балагана, который по недоразумению называется Королевством, или х… собачий?!

Кажется, я ее все-таки разозлил.

— Верданди, зона моей чувствительности с недавних пор составляет окружность с радиусом в десять тысяч километров, причем на расстоянии в тысячу километров я уверенно могу обнаружить даже цель скрытую плащом. Есть способы позволяющие сделать это. Так вот сейчас всего в пятистах километрах от меня кто-то убил дикого пустого, причем умудрился сделать это, не выдав себя. Думаю, меня таким замысловатым образом вывязывают на разговор.

— И ты хочешь пойти на встречу к тому, кто смог обмануть даже твое умение ощущать реатсу?

— Угу.

— Ты сумасшедший. Слушай меня внимательно, я приказываю тебе…

Прошу прощения Верданди-сама, но у меня сдохла предпоследняя жемчужина связи. А мне еще нужно при помощи чего-нибудь доложить о результате предстоящего «разговора».

При помощи сонидо до места упокоения неизвестного мне дикого пустого я мог добраться всего минут за двадцать. Но учитывая то, что мне было абсолютно неизвестно, с кем предстоит встретиться, я не торопился. Оторвал Инсаниса от его дел, обсудил с ним ситуацию, подвесил и спрятал в площе несколько сформированных серо тройку защитных бакудо высшего порядка. Не доходя до места пару десятков километров, еще раз внимательно осмотрел место происшествия, снова убедившись в том, что не могу почувствовать своего визави и только потом переместился к месту, где засек гибнувшего пустого.

Что ж, моя теория о том, что заставу предположительно атаковал пустой, получила еще одно подтверждение. Труп дикого был разодран на несколько частей и носил на себе множество следов от зубов и когтей.

— Не нравится мне это. Давай-ка пошустрее сканируй этот труп, и делаем отсюда ноги.

— Что, Инс, непривычно чувствовать, что кто-то обыграл нас на нашем поле?

— Более чем. На моей памяти такое впервые. Даже напрягая все доступные нам чувства до предела, я не могу обнаружить рядом хоть один источник реатсу, и при этом великолепно ощущаю направленную на нас жажду убийства.

— Аналогично, коллега. И будь у меня иной способ найти врага, то я тоже постарался бы избежать роли живца.

— Можно было бы использовать кого-нибудь из твоих подчиненных. Или просто диких пустых.

— Можно, но последний экземпляр из перечисленных тобою, валяется перед нами, а пока мы ждем остальных, неприятель может и скрыться.

— Сзади.

— Знаю.

Попытки почувствовать силу Айзена дали мне, помимо всего прочего, мне ряд интересных способов определения местонахождения предметов. И сейчас сработал один из этих приемов, который заключался в том, что в пределах тридцати метрах от себя контролировал изменение гравитации окружающего пространства. Управлять я ей, к сожалению, не мог, но вот появление нового веса в вышеозначенном радиусе, определить не сложно.

За моей спиной раздался глухой удар и разочарованный рев, а я оглянулся, чтобы посмотреть на того, кто только что врезался в поставленный Данку.

— Ого!

Даже Инса пробрало. В паре метров от меня в воздухе зависло существо на удивление похожее на наших песчаных стражей последних поколений. Белое костяное гуманоидное тело, оскаленный четырехглазый череп вместо головы, а ниже пояса песчаное торнадо вместо ног. Этакий джин-умертвие. Но удивил нас отнюдь не экстравагантный вид существа, а то, что даже теперь мы не ощущали его реатсу. Меж тем джин, еще пару раз попытался добраться до нас, потыкавшись в щит, и, опять громко и недовольно заорав, быстро сформировал в каждой руке по темно-фиолетовому Серо и ударил им по щиту. На наше счастье Данку пережил и это. Поскольку если бы серо все-таки пробил бы щит, то я, скорее всего не смог бы увернуться. И я и Инсанис на тот момент прибывали в глубоком культурном шоке. Только что на наших глазах рушились основы мироздания. Какая-то непонятная хрень, мало того что успешно скрывает от меня свое реатсу, так еще и умудряется собрать и выстрелить Серо опять же не используя реатсу, либо мастерски скрывая этот процесс от меня. Как это возможно?!

Из ступора меня вывел тычок в плечо и обжигающая боль. Не задумываясь, я использовал сонидо, уходя на добрую сотню метров сторону. Рефлексы, набитые в сотнях драк со своими друзьями арранкарами, сработали значительно опережая мысленные команды. Во время, около того места где стоял я прямо из песка поднялся еще десяток подобных тварей, одна из которых и успела ранить меня своей когтистой лапой, напрочь проигнорировав иеро.

— Так, Инс, я сражаюсь, попытаюсь подольше поиграть с этими бестиями, а ты протоколируй все, что можешь. Какая-то чертовщина творится.

— Понял, действуй.

— Смейся, Безумный Маг.

Не знаю что это за твари, но миндальничать с ними я не собирался. Едва опал вихрь песка, как я сразу же врубил Ярость, благо за прошедший век я смог довести время пребывания в ней до получаса, при условии высвобождения Занпакто, и атаковал. И первые же секунды схватки показали, что я не зря опасался этих джинов.

В момент, когда я, использовав максимально быстрое для меня сонидо, появился в гуще врагов и выстрелил сразу шестью серо, в точку выхода уже смотрело полтора десятка Серо врагов. От большей части из них я смог увернуться, повторно уйдя сонидо, а вот часть пришлось принять на плащ и иеро. Слава Богу, мощность этих выстрелов не превосходила Серо среднего дикого адьюкоса. Правда только за счет откровенно слабого контроля, выстрел размазывался так, что враги зацепили друг друга куда сильнее, чем досталось мне, а вот мощность залпа неприятно удивила. В каждый выстрел был вложено приблизительно 800-1000 душ. В общем, от аннигиляции меня спасло везение, в кои-то веки благосклонно посмотревшее в мою сторону.

После такого начала я стал действовать куда аккуратней, предпочитая дистанционный бой с массовым использованием связывающего бакудо. А противник продолжал устраивать мне сюрпризы. После пяти минут скачков по территории удалось выяснить следующее, во-первых, по своей совокупности характеристик существа ближе всего к достаточно сильному адьюкасу, с сопутствующими умениями серо и сонидо. А вот скорость и сила у них были откровенно не впечатляющие, за большинством моих движений твари откровенно не успевали и рассыпались с одного двух ударов. А вот тут меня поджидал второй неприятный сюрприз. Как и наши песчаные стражи, твари не умирали, пока не был поврежден центр их системы циркуляции реатсу. Проблема была только в том, что я вообще не видел этой системы. Так что все мои противники, получив смертельные, для подавляющего большинства врагов удары, лишь распадались секунд на тридцать, а потом вновь собирали свое тело. Из хороших новостей было то, что твари явно не могли вновь быстро стать невидимыми. Во время боя один из уродцев начал как будто медленно растворятся в воздухе, понаблюдав за ним, и придя к выводу, что весь этот процесс занимает около шести минут, я прервал попытку смыться точечным серо, добавив пятую дырку для глаза в черепе неудавшегося партизана. И того после двадцати пяти минут боя в баланс можно было записать вполне четко определенные мной и Инсом, сильные и слабые стороны неожиданных врагов. В плюс тварям запишем умение великолепно маскироваться, неубиваемость, приличное по силе серо, когти оставляющие следы на иеро арранкара, и походу безграничный резерв невидимой реатсу. В минусы: откровенная физическая слабость, убогое сонидо, не менее убогий контроль имеющихся духовных сил и общая безмозглость. Твари проявляли еще меньшие зачатки интеллекта, чем дикие пустые отморозки, и чаще мешали, чем помогали друг другу. Исходя из всего вышеперечисленного, становилось ясно, что они хороши только в случае неожиданной атаки. И для опытного бойца пустого в схватки один на один не представляют серьезной угрозы, хотя бы тем, что смыться о них сможет даже откровенно слабый адьюкас. Короче знай бы я куда бить, то сейчас бы уже победил, а так приходилось бегать от врага. Кидо массового поражения тоже не применишь, поскольку я собирался захватить хотя бы одного врага живьем.

Окончательный перелом в схватке наступил на двадцать седьмой минуте, когда, Инсанис вдруг неожиданно воскликнул «Эврика!», а мое зрение как будто на секунду померкло, и я, наконец, увидел реатсу врагов. Достаточно необычное зрелище надо сказать. Враги были куда больше похожи на наших стражей, чем я думал изначально. Для боя они использовали только окружающую их реатсу Хуэко Мундо, а своего собственного резерва у них не было вообще. Такого результата не удалось достигнуть всей моей команде. Даже у самых последних поколений наших стражей для движения использовался внутренний резерв, в который аккумулируется окружающая духовная сила.

— Оригинально. Риока, как хочешь, но нужно захватить хотя бы пару этих существ в плен.

— Сам знаю. Не отвлекай.

— Кстати, посмотри на холмик в пятистах метрах от нас.

— Еще один сурок… или два?

— Похоже двое… странно, что они не вмешались.

— Скромные наверно. Сейчас уполовиню число действующих противников, а потом попрошу и этих скромняг выйти на сцену.

— Добро.

Теперь, когда я видел центр энергетического скелета врагов, победа над ними стала делом техники. Пару подловил при помощи серо, испытав правдивость моего нового восприятия, а остальных методично раскидал, изредка ввязываясь в бой на ближней дистанции. С появившимся через десять минут после начала схватки посохом, задача была плевой.

Как и договорился с Инсом, когда врагов осталось лишь пять изрядно помятых экземпляров, двое из которых были укутаны сразу десятком различных обездвиживающих кидо, я использовал Райкахо по холму с затаившимися врагами. Это действие ознаменовало для меня третий неприятный сюрприз на сегодня. Из холма неожиданно вынырнуло огромное облако черного песка, пропуская кидо под собой. Вознесшееся в воздух существо больше всего напоминало вращающееся в воздухе веретено, в котором смутно угадывались контуры какого-то тела. Единственной притягивающей к себе деталью внешности нового участника сегодняшнего спектакля «Арранкар на выезде», были два огромных синих светящихся пятна проглядывающих сквозь смерч черного песка. Чем-то они напоминают глаза.

Повисев неподвижно пару десятков секунд, тварь полетела ко мне. При этом на ходу вихрь начинал наливаться нехорошим синим светом. Пара моих бал и серо лишь пробили небольшие дыры в покрове, впрочем, тут же затянувшихся.

— Как то она самоуверенно на нас прет.

— И не говори, да и этот синий свет что-то не вызывает приятных ассоциаций…

— Курохицуги!

— Псец. А чего посильнее выбрать не мог? Ну, или уж весь резерв вложить? Чего мелочишься? От него же теперь даже пыли на изучение не останется. — Поинтересовался Инс, наблюдая, как нового врага запечатывает коробка с гранью в двадцать метров.

— У меня седалищный нерв сигнализировал, что ни в коем случае нельзя подпускать его поближе.

— А этот твой седалищный нерв не возьмется построить гипотезу, относительно того, с кем мы сегодня столкнулись?

Я пожал плечами, не делая попыток ответить на очевидную подначку Инса, и запеленал оставшихся в живых врагов. В этот момент Курохицуги закончил свое формирование и начал уменьшаться в размерах, а вот дальше все пошло не так как обычно действует это кидо. Когда куб уменьшился примерно в половину от своего первоначального размера, по всем его плоскостям побежали огненные змейки трещин, сияющие голубым пламенем. Несмотря на это гроб продолжал сжиматься, а интенсивность свечения и количество трещин продолжало расти. В конце концов, кидо не выдержало подобного издевательства, и когда грани достигли двухметровой длины, куб в яркой синей вспышке распался мириадами черных осколков. Врага внутри не было.

— Умер?

— Не знаю, Сергей, не знаю. Кстати к нам приближаются твои подчиненные и не только.

— Вовремя. Как всегда подмога успела к шапочному разбору.

До прибытия тяжелой кавалерии, которую возглавляли Велес и Урд, я успел осмотреть останки своих врагов, схоронив часть из них в специальных контейнерах, предназначенных для хранения быстроразрушающихся на свежем воздухе образцов, и для надежности повесил еще пару десятков связывающих бакудо на пленных.

К огромному моему облегчению помимо сотни бойцов среднего и высшего ранга на место моего преступления прибыла и команда моего отряда, которой я и передал своих пленных и поставил задачу по исследованию территории. Далее последовал достаточно эмоциональный разговор с прибывшими Лордами, который мне достаточно быстро удалось перевести в деловое русло, и организовать охрану, как и для уже работающей группы специалистов моего отряда, так и для конвоирования прибывающих дополнительных команд ученых, в связи с появлением столь неожиданного врага. Далее последовал не менее эмоциональный разговор с Верданди, который мне так и не удалось перевести в деловое русло. В ходе это диалога (больше похожего на соло Верданди) мне поступило прямое приказание немедленно явиться для личного доклада и вполне заслуженный втык, что раз уж я назвался начальником научного отряда, то будь добр сиди в стороне от крупных драк. Я не стал объяснять вполне очевидную истину, что, помимо всего прочего, являюсь еще и начальником разведки, а, следовательно, кому еще, как не мне первым вступать в конфронтацию с новым врагом, чтобы получить больше информации?

Как результат я был вынужден отложить путешествие в Мир Людей на целую неделю. Пришлось реорганизовывать работу своего отряда в связи с необходимостью изучить пленных и останки их товарищей, а также модернизации существующих систем наблюдения, запускать новые системы диагностических кидо, как и для выше означенной цели, так и для обследования Скульд и, на всякий случай, Велеса, поскольку старые методы не дали никаких результатов. Так же немало времени ушло на совещание Лордов, во время которого мне еще раз пропесочили мои мозги по поводу моей безалаберности, а также был досконально, буквально посекундно разобран мой бой, и принято решение вдвое уменьшить кольцо застав, и соответственно увеличить число охраны каждой. Я бы и вовсе отказался от них, но первые полученные результаты по исследованию Джинов, как было решено обозвать наших новых противников, заставили меня пока помалкивать. Судя по всему, нам скоро придется не только заниматься охраной застав, но и создавать охотничьи отряды.

Наконец расправившись с текучкой, я сменился с Багирой, курирующей нашу деятельность в Европе, и которой предстояло провести тотальную проверку Королевства, и направился в мир Людей. Переговорив с недавно прибывшим сюда Хитеем и занимавшим ранее руководящий пост по Европе Стефаном Шлиссе, сквайром моего отряда, которого уже, в принципе давно можно было считать рыцарем, но все номера были заняты, а так же, с главой клана Хозяев Големов, Альбертом ван-Хоффом, я крепко задумался.

Мое увлечение наукой сыграло плохую шуткой с моим вторым полем обязанностей. Александр конечно великолепный зам, но и он сидит на базе, как результат вся информация до меня доходит после фильтра пустым, который и сам уже давненько не работал в поле. И результат подобного подхода не заставил себя ждать.

Судя по всему ситуация, которую я сейчас наблюдал в Европе, является результатом любопытной цепочки событий, причем сейчас уже будет сложно отследить, что из них случайность, а что нет. Причиной того хаоса, что сейчас творится в Европейском духовном Мире, послужил необычный для духовного Мира факт, заключающийся в том, что здесь в один временной промежуток схлестнулись интересы сразу четырех, а если считать и нас так пяти, достаточно влиятельных фракций. Традиционно сильнейшее в этом регионе Общество Душ, судя по ряду косвенных признаков, Вандрейх, подконтрольный нам клан фулбрингеров, и одна пока неизвестная нам сила. И все бы ничего, да вот только полгода назад Урд заскучала в Королевстве и выбралась в Мир Людей. Развеется, как она заявила. Дальнейшее напоминает либо череду нелепейших случайностей, либо чей-то план с неясными мотивами. На мою беду именно в тот же день один из капитанов местного Готея, который носит пафосное название Трибунал, выбрался на землю с инспекцией работающих в поле шинигами… два существа подобного уровня совершенно случайно выбрались в Мир Людей по совершенно бредовым поводам в один день… не верю. Но не могу ничего доказать. Как бы то ни было, противоположности притягиваются и эти два одиночества нашли друг друга. К несчастью для капитана. Н знаю как они обнаружили истинные сущности друг друга, как и причин их встречи, Урд как воды в рот набрала, но короткая перебранка закончилась внушительной дракой с последующим разрушением одной гостиницы и трех небольших домов. За что я благодарен покойному шинигами, так это за то, что он тоже как и Урд не стремился разрушать все налево и направо. Немногим пострадавшим было уплачено возмещение через сеть анонимных счетов, и Урд успокоилось, а мне пришлось зачищать еще и путь денег. Схватка для существ столь высокого уровня прошла на удивление быстро. Жнеца подвело их извечное пренебрежение всеми врагами нешинигами. Меж тем норна, не страдающая подобными предрассудками, сразу активировала ресруксион и провела мощнейший звуковой удар, оглушив и дезориентировав всех находящихся рядом шинигами. (Также упали в обморок: тридцать четыре человека, шесть кошек, одна собака и триста двенадцать синиц. Два человека, одна кошка и 16 синиц угодили в кому. Две птички откачать не удалось. Помниться я долго сидел над этим докладом и пытался понять, толи у ряда моих подчиненных неожиданно обнаружилось чувство юмора, толи кто-то и впрямь считает подобные сведения столь важными, что решил довести до меня. Учитывая тот факт, что все предложения были написаны разной рукой, я решил, что столкнулся со случаем коллективного прикола). Как бы то ни было, после звуковой атаки Урд с легкостью убила капитана, и стерла память его сопровождению. Потом она еще имела наглость жаловаться мне, что даже шикая не увидела…

На этом для нашей бравой пустой приключение и закончилось, и она посвистывая удалилась в Хуэко Мундо. А вот для меня все только начиналось. Около двух месяцев все европейское отделение нашего отряда стояло на ушах, выпроваживая всех отпускников обратно в Королевство, и одновременно отслеживая карательные группировки жнецов. На мое счастье я достаточно быстро успел на место происшествия, и мне удалось вполне качественно подмести территорию от остатков реатсу пустого, более того у меня сохранилось немного реатсу квинси которую я пустил в ход, аккуратно растворив небольшой ее процент в окружающем воздухе. Конечно, нормальную проверку такая шитая белыми нитками хитрость не обманет, но хотя бы немного запутает. Короче говоря, когда Жнецы принялись за поиск виноватого, они явно и сами не знали, кого именно следует искать. Не знаю, кто у них там такой умный, но примерно через пару дней бесполезного метания, поиски начали приобретать организованный вид, а критерием отсева стал уровень силы, хотя бы приблизительно достаточный для убийства капитана. Кроме шуток, под этот критерий каким-то Макаром угодило аж шестеро повелителей големов. На мой взгляд, фулбрингерам управляющим тяжелыми, практически неуязвимыми колоссами, и только в последнее время начавшим отдавать предпочтение более легким и быстрым модификациям хранителей, не удалось бы убить капитана даже сообща. Хи-юри, или племена Ворона и Волка, два единственных из более чем двух десятков кланов подчиняющих Америки, что решили уйти под наше покровительство, еще могли бы что-то противопоставить капитанам, но только не ван-Хоффы. Как бы то ни было, шинигами практически уже решили наехать на вассальных нам фулбрингеров, а под домами клана начали собираться наши боевые отряды, когда жнецы, неожиданно дали задний ход и даже извинились.

На мою беду, в тот момент в научной части отряда наметились прорывы сразу в нескольких областях, и я обрадовано махнув рукой, умчался обратно в Хуэко Мундо. Вот это реально мой прокол и проступок недостойный звания начальника разведки. Хотя никто мне прямо об этом не заявил, но я и сам не дурак, чтобы понять, где прав, а где виноват. Следовало довести ситуацию до логического конца, и разобраться, что же заставило Трибунал так резко отыграть назад, а я пустил все на самотек, лишь отдав указания продолжить сбор информации. Хорошо еще, что моя халатность не привела к каким-нибудь фатальным последствиям для Королевства.

Как оказалось, шинигами отступили из-за того, что нашли сразу двух более подходящих кандидатов в козлы отпущения. Первыми оказался Вандрейх, и хотя они тоже активно шифровались, но, по всей видимости, оставленная мной реатсу квинси подвигла шинигами на более жесткие действия по отношению к носителям этой силы. И Вандрейх был вынужден ответить. Масштабы заворочавшегося гиганта пока еще уточнялись, но уже впечатляли. Судя по всему, они уже давно переплюнули бывший орден квинси, а если учесть тот факт, что у них, возможно, есть свой собственный духовный мир…

Второй «возможный виновник в убийстве капитана, так и не удосужился узнать его имя», оказался куда интересней. Это отмороженная организация, недолго думая уничтожала поисковые партии слабых шинигами, и успешно прятались от сильных.

Нет ничего удивительного, что в таких условиях Трибунал решил не начинать боевых действий еще и против подчиняющих, которые пока оставались вроде как наименьшей из сил Европы. Хотя, учитывая тот факт, что я поощрял распространение вассальными нам кланами слухов о своем союзе и таинственных покровителях, естественно без любой конкретики, возможно жнецы просто решили не будить лихо. Кто их знает, что скрывают кланы, которые за прошедший век стали сильней едва ли не на порядок?

Вот собственно и вся новейшая история, предшествующая к тому вялотекущему конфликту, что сейчас я наблюдал. Радовало то, что как и шинигами, так и Вандрейх демонстративно не замечали Мастеров Големов и не лезли на их территорию. Более того Вандрейх вроде даже подкатывал с предложениями толи союза, толи интеграции. Так что в ближайшее время вероятность нападения с этой стороны можно считать маловероятным. А вот третья сила, это возможная головная боль. Судя по всему, единственная причина, почему ван-Хоффы пока не были ими атакованы, это то, что и они и эти инкогнито, известные домоседы. Группы шинигами, а иногда и Вандрейха, пропадают примерно в одних и тех же местах, а хозяева Големов живут в шести крупных Замках и расположенных рядом с ними небольших городках. Но это все пока…

— Значит так, — я посмотрел на двух пустых в гигаях, и главу клана, которые, огромное им за это спасибо, дали мне спокойно переварить информацию, — судя по всему, сейчас последует достаточно продолжительный период вялотекущей грызни, пока все не получат примерное представление о силах соперников. В принципе я не исключаю, что если бы шинигами прекратили свою возню, то все вообще бы успокоилось на неопределенный срок, но Жнецы, считающие себя хозяевами Европы, не простят такой щелчок по носу от «простых людей». Да и, заметьте, два других участника конфликта не спрятались, а ответил шинигами ударом на удар, а это значит, что они мнят себя достаточно сильными, чтобы пободаться на равных с Трибуналом. Исходя из всего этого, поступим так. Хотей на все время конфликта берешь весь регион под свое командование. В Японии я оставлю двух рыцарей, все остальные полевые агенты переходят под твое управление. Стефан будет твоим заместителем, советую прислушиваться к его мнению, он с этим регионом знаком куда лучше тебя. Далее, приоритет отслеживание всех групп, а главное их точек попадание в Мир Людей, а так же их интерес к Хуэко Мундо. Дистанции слежки максимальная. У меня сейчас каждый Плащ на вес золота, так что за потерю любого пустого… я найду как вам устроить небо в алмазах. Запомните, информация нам конечно сейчас важна, но куда важнее не терять свои силы в конфликте, которого вполне возможно избежать. Далее, для силовой поддержки я вызову шесть десятков сквайров, они в гигаях поселятся рядом с замками. Обеспечить их легендой и средствами для проживания. Так же я думаю, будет целесообразно вызвать несколько боевых звеньев Хи-юри и шаманов. Слова, словами, но могут и проверить уровень силы фулбрингеров, а так будет неплохая демонстрация силы. Одно дело ввязываться в схватку с одним кланом Подчиняющих, другое дело с альянсом четырех сильнейших семей. Господин ван-Хофф, к вам, скорее всего, будут поступать предложения… различного характера, так вот ваша задача не вступать ни в какие союзы и не поддаваться провокациям. Все боевые действия согласовывать, если не со мной, так с Хотеем. Я сам пока побуду в вашем регионе, выясню, кто же эти отмороженные, что так легко вступили в конфликт со Жнецами. Вопросы есть?

— По поводу слежки за противниками, кому отдавать предпочтение?

— Пока шинигами, на них легче всего набить руку. Если приоритеты изменится, я сообщу. И запомните, этот конфликт нам как пятое колесо телеге. Я не исключаю, что при максимальном напряжении сил Королевство способно в одиночку выстоять против всех троих. Но такой исход, как и разоблачения наших реальных возможностей, я расцениваю как полнейший крах нашей работы и вопиющая некомпетентность меня, как начальника разведки. Да, кстати я думаю выклянчить у Багиры шестерых инквизиторов с чем-нибудь навроде эмпатии, они обеспечат безопасность баз в отношении шпионов, но, ранее чем через пару месяцев, их ждать не стоит. Еще вопросы?

Более ничего существенного спросить у меня не было, и я, поблагодарив ван-Хоффа за гостеприимство, отправился на охоту в одно из мест, отмеченных как бермудский треугольник для слабых команд шинигами. Мое умение чувствовать реатсу в Мире Людей по-прежнему сильно уступало тому, что я могу использовать в Хуэко Мундо, но окружность диаметром в примерно в полторы тысячи километров просматривалась вполне прилично. Так что я предполагал, что достаточно быстро смогу найти представителей интересной мне силы.

Так в принципе и вышло. На третий день блуждания по улицам Рима я почувствовал, как открылся Сейкамон, и в мир спустилась четверка шинигами. Самое удивительное, что это ловушка на идиота сработала. Не прошло и часа как на шинигами напал десяток непонятных субъектов, от которых при атаке пахнуло силой, которую я не чувствовал уже более века. Грешники. Практически одновременно с их атакой вновь открылся Сейкамон и из него вышли два капитана и пара лейтенантов жнецов. Смотреть на последующую бойню было не интересно. Я и не стал этим заниматься, личность наших вероятных врагов выяснена, уровень их возможной лояльности определен. В союз с этими господами, я не пойду ни за какие коврижки. Дополнительным стимулом к отвлечению внимания от происходящей в полусотне километров от меня схватки послужило формирование портала у меня за спиной. Не задумываясь, я атаковал острием посоха человека выходящего из прохода между мирами. Белобрысый паренек с длинной стрижкой и в белоснежном плаще с легкостью отскочил.

— По всей видимости, слухи о том, что покровители Хозяев Големов не любят людей являются правдой?

Я уже перестаю удивляться утечке информации.

— По всей видимости, слухи о том, что Вандрейх предпочитают атаковать из тени тоже не врут? К тому же десять метров за моей спиной эта та зона, куда я стараюсь никого не пропускать.

Правая рука его величества, лидера Вандрейха заинтересованно посмотрел на меня.

— Что ж, а вы не плохо осведомлены, не так ли?

— Взаимно, по-видимому. Так что же великому и ужасному Вандрейху понадобилось от простого путника? Не обижайтесь, но у меня мало времени на политесы, так что давайте сразу перейдем к делу.

— Вы куда-то торопитесь?

— Можно и так сказать.

— Что ж, если у вас найдется свободное время, то подумайте вот о чем. Вандрейх предлагает союз Королевству.