Прочитайте онлайн Пересекая Пустоту [СИ] | Глава 20

Читать книгу Пересекая Пустоту [СИ]
3616+1323
  • Автор:
  • Язык: ru

Глава 20

Орихиме тенью бродила по городу, в котором родилась и прожила всю свою сознательную жизнь. Девушка вдыхала ставший вдруг таким родным воздух и с грустной улыбкой наблюдала за ежедневной жизнью его обитателей. Если бы ее кто-нибудь увидел, то решил бы, что она прощается с этим местом, и был бы, несомненно, прав. Однако ее никто не видел и не замечал, Улькиора сдержал свое слово, так, по крайней мере, казалось самой девушке. На самом деле за ней неусыпно следили как минимум три пары глаз.

Айрон, а он был одним из бессменных стражей девушки, с тоской вздохнул и украдкой бросил взгляд на стоящего рядом с ним Лорда. Риока выглядел на редкость паршиво. И так не страдавшей излишней внимательностью к своей внешности арранкар, сейчас представлял собой довольно жалкое зрелище. Взлохмаченные волосы, находящиеся в беспорядке одежды и блуждающий взгляд человека, мысленно находящегося далеко от реальности. Все это наглядно свидетельствовало о том, что Лорд чем-то серьезно озадачен, да и вообще переживает далеко не лучший период своего существования. Сам вастерлорд не был ни в одной из крепостей Королевства уже практически месяц, но был прекрасно осведомлен о том, что происходит дома. Речь Скульд и начавшаяся вслед за ней лихорадочная деятельность Серого Лорда, затронувшая практически весь его отряд, в общем-то, ни для кого не была секретом. Однако все терялись в догадках, над чем же собственно работает научный отряд. Сам же виновник этой кутерьмы совершенно не стремился посвящать в свои дела даже тех, к кому обращался за помощью, более необходимого для них минимума подробностей. Айрон знал, что многие из его коллег сейчас забросив свои основные проекты трудились над какими-то монструозным то ли заклинанием, то ли артефактом, причем некоторые из них подчиняясь приказу свыше уже несколько раз начинали сначала, получая новые вводные обесценивающие всю их прошлую работу. Судя по всему, Риока трудится над созданием чего-то такого, о чем он и сам пока имеет весьма смутные представления.

И даже то, что арранкар нашел время прийти засвидетельствовать свое присутствие на одной из, по словам самого Риоки, важнейших операций их отряда за все время существования оного, совсем не означало, что кризис миновал. Скорее даже наоборот, Айрон был склонен считать, что лорд явился сюда скорее, чтобы развеяться, нежели чем, чтобы заняться работой. И явная рассеянность начальства была хорошим доказательством этой теории.

— Риока-доно, мы так и не вмешаемся в происходящее? — вастерлорд счел уместным напомнить своему командиру о том, где они находятся. Какого-то результата он добился, арранкар лишь посмотрел сквозь своего подчиненного, и вяло кивнул. На что Айрон лишь вздохнул. Ему очень, ну просто всем своим существом не нравилось происходящее. И самое противное, что он понимал, его неудовольствие непрофессионально, а циничность поступков серого отряда, скорее всего, имеет под собой жесткую логическую обоснованность. Однако, зрелище того, как сначала какой-то покоцанный Айзеновский арранкар навалял Ичиго, а потом его унылый собрат шантажом вынудил Иноуэ покинуть Мир Живых и «добровольно» отправиться в Лас Ночес, вызывало у него массу крайне отрицательных эмоций. А когда Орихиме несколько раз как бы случайно прошла мимо поместья Хи-юри и его додзе, на данный момент пустующих, явно надеясь на их помощь, вастерлорд почувствовал самый настоящий стыд. Предавать надежды ребенка ему приходилось в первый раз.

Вастерлорд глубоко вздохнул, выдохнул и вновь посмотрел на девушку, в данный момент направляющуюся в сторону дома Куросаки. Судя по всему, это был последней пункт ее сегодняшней экскурсионной программы.

— Успокойся, Айрон, — стоящий рядом с ним арранкар неожиданно зевнул и посмотрел на своего собеседника на удивление осмысленным взглядом, — твои эмоции чересчур сильны, и если так пойдет и дальше, то твой плащ перестанет тебя скрывать.

Вот уже около месяца Каракура находилась под постоянным и достаточно плотным наблюдением научного отряда Готея, поэтому чтобы не попасться на глаза своим коллегам, всем пустым настоятельно рекомендовалось путешествовать исключительно под скрывающими плащами.

— Прошу прощения, — вастерлорд сделав над собой небольшое усилие, притушил накал своих эмоций. — Но все же, Лорд, мне очень не нравится стратегия, выбранная нами на данный момент.

— Естественно, — кажется, командир научного отряда все же смог вынырнуть из своих мыслей, и в свой лаконичный ответ умудрился вложить неплохой заряд ехидности. — Еще бы тебе нравилось такая ситуация. Ты чересчур привязался к этим людям, Айрон. Впрочем, я тебе даже пожалуй завидую… Однако не стоит себя так уж изводить. Во-первых, коэффициент удачливости как Иноуэ, так и Ичиго с друзьями просто невероятно высок, а во-вторых, я тоже предпринял определенные меры, добавляющие им лишних шансов на выживание. Так что хоть наших друзей и не ждет легкая прогулка, но и смертельной она не станет. Да, — арранкар на миг задумался и хмыкнул своим мыслям, — слово долг для меня, как не странно, все еще не пустой звук.

Пустой посмотрел вслед скрывшейся девушки, после чего повернулся в противоположном направлении и через плечо бросил вслед своему подчиненному:

— Ты как хочешь, а я к Хи-юри, маловероятно, конечно, но есть шанс, что Ичиго попросит у нас помощи. Так что следует быть неподалеку от предполагаемого места действия.

Произнеся все, что хотел, арранкар неторопливым шагом направился в сторону поместья Хи-юри. Через секунду его нагнал Айрон, и, пристроился за его правым плечом. Совсем недавно он, как и все остальные члены Королевства, сделал свой выбор, доверившись своим Лордам, и кем же он будет, если всего через пару суток после этого, позволит своим эмоциям взять верх над разумом и чувством долга? Айрон не был ангелом, да и чересчур порядочным человеком его тоже было сложно назвать, но вот слова честь и долг, были для него отнюдь не пустым звуком. И пустых, в той или иной степени, имеющих подобную шкалу в ценностей, в Королевстве было подавляющее большинство. Именно поэтому, несмотря на мрачное будущее напророченное Скульд, дезертиров в этой организации так и не появилось

Мир Людей, Каракура, восемью часами позже.

— Куросаки-сан, я бы не советовал вам идти дальше.

Временный шинигами подпрыгнул на месте, и заозирался по сторонам, пытаясь понять, откуда донеслась эта реплика. Сегодня, прочитав письмо Орихиме, а после, переговорив с Командующим Готея, Ичиго как-то осознал, что на данный момент ему с шинигами явно не по пути. С одной стороны все то, что они говорили, было, несомненно, разумными и правильными вещами, а с другой, да с какого перепугу любые, пусть и самые логичные выводы, помешают ему прийти на помощь своему другу? Иноуэ, предательница? Не будь его шок так силен, он бы расхохотался в голос, услышав такое предположение. Кто угодно, но только не она. Поэтому, едва дождавшись окончания школьного дня, он быстро заскочил домой попрощаться с семьей и направился прямиком к Хи-юри. Были, конечно, и иные варианты, но Королевство, на данный момент выглядело наиболее предпочтительной альтернативой. К примеру, можно было бы переговорить с вайзардами, но Ичиго не настолько хорошо сошелся с ними, чтобы считать надежными союзниками. Или же, существовал безотказный вариант — Урахара-сан, но тот, как известно ничего не делает задаром, так что Ичиго рисковал получить такой ценник за его услуги, что потом, возможно, временный шинигами ни раз бы пожалел о содеянном. Плюс, все же он хоть и бывший, но шинигами, которые, как известно, как раз таки, «бывшими» не бывают, чтобы они при этом не говорили, но их природа не зависит от того, состоят ли они в Готее или нет. А вот пустым и фулбрингерам с одной стороны приказы Ямамото-сана были едва ли не пустым звуком, а с другой, они, как ни крути, в долгу перед Орихиме, так что будут вынуждены помочь. Однако дойти до поместья он не успел, где-то за квартал до точки назначения, с ним заговорил, казалось бы, сам воздух. Причем очень хорошо знакомым голосом. И пока Ичиго приходил в себя от неожиданности (едва не вызвал форму шинигами, честно слово), этот бесплотный голос выдал ему ряд указаний:

— Во-первых, Куросаки-кун, прекрати вертеть головой по сторонам, это выглядит чересчур подозрительно, и молчите, пожалуйста. Как вы уже поняли, это я, Риока. — Невидимый пустой на секунду замолчал, после чего потребовал, — Вот что, для начала сделайте хмурое лицо, в смысле верните ту мину, что была на нем всего секунд пятнадцать назад, после чего прислонитесь к забору, и сделайте вид, как будто о чем-то всерьез задумались. Да, все верно, не только мы следим за вами, и эта сценка нужна для них.

Дождавшись, когда юноша выполнит указанные действия, Риока описал ситуацию с точки зрения Королевства:

— Итак, для начала, Орихиме-сан уже доставлена в Лас Ночес. Чтоб ты знал, так называется крепость Айзена в Хуэко Мундо. Агентов у меня там немного, но обезопасить ее здоровье, и, — раздался едва слышный смешок, — честь они, если что смогут. Правда при этом высока вероятность раскрыть себя и подвергнуть Орихиме новой опасности, тем не менее, можешь пока, не волноваться. Судя по всему, до этого не дойдет. Как мне доложили, Айзен сам не настроен, вредить нашей общей знакомой. Думаю, ты уже понял, что таким интересным способом тебя приглашают в гости. И отказаться ты, увы, не сможешь. Слишком уж многие ждут от тебя немедленных действий. Даже те самые шинигами, что запретили тебе идти спасать свою девушку, уже готовятся отправить тебе подмогу непосредственно в Лас Ночес. Так просто постой секунду.

Подождав полуминуты, невидимый собеседник Куросаки, как ни в чем не бывало, продолжил свой монолог:

— В общем, твое решение направиться спасать свою принцессу из замка дракона, устраивает всех. Поэтому можешь не волноваться о возможном противодействии со стороны шинигами. Однако к нам, при таком раскладе, тебе идти ни в коем случае не стоит. Так что давай-ка топай к Урахаре. Отправить тебя на встречу с Айзеном и в его интересах тоже, так что он окажет тебе содействие в этом вопросе. Ну а на месте тебя встретит наш проводник, он поможет тебе добраться до Лас Ночес, и если что окажет небольшую помощь в бою. И да Ичиго, хоть я, да и многие воины Королевства будут стараться находиться неподалеку от вас, но, во-первых, это не всегда возможно, а в Лас Ночес и вовсе оперировать могу только я, да и то, если рядом нет Айзена. Ну а во-вторых, мы вмешаемся, только если возникнет непосредственная угроза Орихиме-сан или твоим друзьям. Перед тобой у нас долгов и обязательств нет, это раз. А во-вторых, воин растет, в том числе и, приобретая негативный опыт, так что выкручивайся сам. Вопросы задашь проводнику, хотя я бы и не советовал тебе этого делать. Ну вроде бы я все сказал, Ичиго, удачи тебе. Надеюсь, еще свидимся.

Куросаки хмыкнул на последние слова, и хищно улыбнувшись, направился к Урахаре. Что ж, Королевство четко расписало ему их позицию в текущей войне. Совершенно очевидно, что оно очень не хочет быть вовлеченным в конфликт, однако, если верить их словам, готово пойти на выполнение своего долга, даже вопреки собственным интересам, что уже не плохо. Однако при чем здесь его друзья?

Тремя часами позже. Пустыня Хуэко Мундо. Выход одного из портальных комплексов связующих Мир Людей и Мир Пустых.

Из небольшого каменного здания, возвышающегося над лунным ландшафтом, вывалились трое парней, откашливая набившийся в рот песок. Даже в таком полузадохнувшемся состоянии двое из них не переставали ругаться. Ичиго уже в который раз за последнюю пару часов громогласно сожалел о том, что некий квинси напросился ему в компанию. Урюу же, не оставаясь в долгу, замечал, что идет исключительно для того, чтобы спасти Орихиме-сан, и вообще, это Куросаки идет помочь квинси, а не наоборот. Развлекаясь таким образом, заодно слегка успокаивая нервы, эти двое забыли про необходимость смотреть по сторонам. К счастью для них, их третий товарищ не забывал о том, что они вообще-то на вражеской территории. Чад едва только отошел от экстремального путешествия по подземным туннелям, а потом экстренной эвакуации из разваливающегося комплекса, поднялся на ноги и осмотрелся по сторонам, не видно ли кого? Невероятно, но жизнь обнаружилась на удаление быстро. На ближайшем бархане сидела три крайне любопытных персонажа. Два предположительно пустых, крайне нелепого внешнего вида, и ребенок, кто именно, мальчик или девочка, с такого расстояния и благодаря мешковатому одеянию незнакомца, опознать было трудно. Однако внешний вид троицы был лишь меньшей часть того, что вызвало кратковременный ступор у Ясуторы. Самым странным было их поведение. Завидев людей, пустые начали активно жестикулировать, тыкая в их строну пальцем и что-то втолковывая ребенку. После чего один из носителей маски указал на что-то скрываемое холмом и, неожиданно, вся троица рванула в сторону группы вторжения. При этом создавалось стойкое ощущение, что два более крупных индивида гонятся за ребенком, а вовсе не убегают от появившегося из-за холма толи гигантского зубастого червяка то ли зубастой змеи. Сбросив оцепенение Чадо, бросился на помощь ребенку, и обогнув пустых, метким ударом, сопровождаемым выбросом реатсу, отправил не понятного ползучего в непродолжительный но быстрый полет. К сожалению, его друзья не отличались такой же наблюдательностью, да и явно пропустили начало забега странной троицы, так что от них досталось двум пустым. На счастье, те выглядели настолько придурковато, что и временный шинигами и квинси пожалели юродивых.

Так познакомился Куросаки Ичиго и Ко, и Нелиель Ту Одершванк и Ко. Для внушительной группы пустых Королевства, скрывавшихся неподалеку и наблюдавших за представлением со стороны, начался один из самых сумасшедших дней за всю их жизнь. Особенно сильный шок испытывал Хотей, возглавляющий эту группу. Он собственноручно ассистировал Нелиель, когда та накладывала на себя придуманное Риокой кидо, позволяющее ей возвращаться в состояние ребенка. Но те в кого превратились серьезная и умная Леди Нелиель и ее помощники, превзошли все ожидания. Не знай, он их ранее, то в серьез решил бы, что Куросаки с друзьями встретили хорошо сработавшийся бродячий цирк Хуэко Мундо. Похоже, слухи о том, что госпоже Нель и ее фраксиону удалось вывести из себя Риоку при первом же разговоре, были правдой, отрешенно подумал бывший фулбригер, доставая из чехла жемчужину связи.

— Риока-доно, Нелиель-доно встретилась с нашими подопечными. Эм-м. Особых отклонений от плана не замечено. Продолжаем действовать согласно ранее оговоренному протоколу?

— Да. Скоро с тобой свяжется Александр или Скульд они вместе с основной группой буду висеть между мирами. Айрон уже в пути. На всякий случай напомню, сопровождать Куросаки на отдалении не менее чем десятка километров, и к Лас Ночес не приближаться ближе, чем на впятеро большее расстояние. Все ясно?

— Да, Риока-доно, я помню. — Вастерлорд ничем не выразил свое недовольство тем, что ему уже второй раз повторяют одну и ту же информацию, одного его Лорд, хорошо знавший характер своего подчиненного все-таки что-то почувствовал:

— Не обижайся Хитей, я в курсе, что ты прекрасно все помнишь. Но эти условия очень важны, поэтому и напомнил.

— Я понял, Риока-доно, — вастерлорд украдкой вздохнул, — и я не обижаюсь.

— Угу. Ну, все ждите моей команды, после чего работай по маячкам, которые оставила Лилинет. Все отбой.

Хитей убрал жемчужину и в полголоса передал своему отряду команду приготовиться к забегу. Наконец Ичиго и Нелиель при активном участии Урюу, что-то прояснили и, оседлав червя пустого, с труднопроизносимым именем, заскользили в сторону Лас Ночес. Вастерлорд отчетливо ощущал эмоции этой группы. Нелиель со своим фраксионом отчетливо веселилась, Ясутора был собран и спокоен, при этом нет-нет, да кидай подозрительные взгляды на пустых, кажется, догадываясь, откуда они взялись. И только Исида и Куросаки вели себя естественно. У первого явно случился разрыв шаблона, поскольку он только что получил, и более того, принял безвозмездную (!) помощь от пустого, хотя и пытался всеми силами скрыть свое замешательство. А вот второй подросток был собран, и отойдя от удивления, вызванного экстравагантным появлением не менее экстравагантных пустых, воспринял их присутствие, как должное, и сейчас явно прибывал в мрачных думах относительно предстоящих боев. Если бы Хитей имел привычку сомневаться в своем Лорде, то он явно бы удивился его прогнозу о том, что эта группа и впрямь разрушит Лас Ночес. Несмотря на весь свой потенциал, люди не выглядели достаточно сильными для исполнения такой цели. Но у него такой привычки не было.

Ну что ж, пока все идет по плану. Я брел по коридорам Лас Ночес, старательно избегая зон, подпадающих под действие реатсу Айзена. Хотя за последние годы качество моей маскировки значительно выросло, но и бывший капитан шинигами тоже на месте не сидел, а сейчас и вовсе был едва не на пике своих сил, так что проверять, кто из нас круче у меня не было никакого желания. Тем более что, положа руку на сердце, скорее всего Айзен меня все-таки почувствует. Ну, да и ладно не больно-то и нужно. Лас Ночес большой, и хотя духовная сила Соуске разом накрывает едва ли не четверть площади, занимаемой замком, но и в остатке у меня остается более чем достаточно места для маневра, главное не соваться в те места, куда этот сверхшинигами может решить внезапно переместиться. Что, к слову не так уж и просто, поскольку здесь сейчас весьма оживленно. Да и не только в Лас Ночес, надо полагать.

Для Готея 13, а соответственно и для всего японского сообщества духов, началась кульминация истории противостояния с Айзеном, поэтому в Сообществе Душ и Мире Людей в японском регионе царило невиданное оживление. Чего только стоит взять один перенос Каракуры в сообщество Душ. Мы ели успели эвакуировать оттуда весь персонал, за исключением Току, оставшегося добровольцем. Нда, к сожалению, вынужден признать, что, несмотря на мое общее пренебрежение к шинигами, иногда и они умудряются отколоть такое, что только диву даешься.

В японском Хуэко Мундо события пока не носили столь впечатляющего масштаба. Возможно потому, что шинигами здесь пока еще практически не были представлены, если не считать Абарая, Рукию и частично Ичиго (в любом ином случае более чем существенные силы, но на фоне Айзена с Эспадой они как-то теряются). Однако, в общем-то, тоже не сказать что здесь все тихо и спокойно. Опять же во многом благодаря выше названным персонажам. На данный момент спасатели прорываются сквозь нестройные ряды Приварон Эспады, попутно сокращая число местной фауны. А Орихиме, на помощь которой я, в конце-концов, решил не отвлекаться, активно переживала за них. Нет, если вдруг все пойдет против моих ожиданий, то я, может быть, вмешаюсь, а если все обойдется одним раундом женского реслинга и неумелого рэкета со стороны ревнивых фанаток Айзена, то я и не подумаю вмешаться. А значит, у меня еще есть время сделать последнее приготовления, после которых мне останется лишь собирать урожай. Так что если вдруг не свалятся на голову джины с Источником, то есть хорошие такие шансы закончить всю историю с Айзеном так же, как она была описана в манге. Собственно эти силы пока практически не проявляли интереса к событиям в Японии, как это ни странно.

Ну а мне удалось существенно минимизировать свое влияние на ход событий, которые происходили с людьми до момента их вторжения непосредственно в Лас Ночес. Для начала Ичиго, похандрив целый день, и получив по профилю от Тацуки, попытался свернуть с канона, но я ему не дал, в результате чего друзья отправились в Хуэко Мундо при помощи Урахары, прослушав от того неплохую и явно не раз отрепетированную перед зеркалом речь. Хотя я возможно и несправедлив к нему. И эта речь была экспромтом. Однако, возвращаясь к тем событиям, я, собственно, так или иначе, послал бы Ичиго, если бы он настаивал на нашей непременной помощи, ну или сбежал от него. Помимо всего прочего за ним сейчас достаточно плотно следили, и мне очень не хотелось засветиться именно сейчас. Хорошо, что получилось подловить его в одной из слепых зон этого радара Маюри и, несмотря на попытки научников Готея «настроиться на нашу волну», коротко обрисовать ситуацию так, как вижу ее я. Далее не сплоховал Урахара и, собрав Ичиго приличную группу поддержки, отправил его именно в тот бункер с двумя полуарранкарами Айзена, куда я и ожидал. Собственно если бы он закинул друзей в другой пункт приема, то это мало бы что изменило, разве что Нель встретилась с ними попозже, но все равно приятно знать, что пока отклонений, не позволяющих мне пользоваться своим послезнанием, не произошло. Зря я, что ли более века вел себя относительно тихо? Далее собственно Нель, придумать кидо, позволяющее ей превратиться в ребенка с расколотой маской не было трудной задачей, ведь, по сути, мне нужно было лишь вернуть ей ту форму, что у нее была раньше. Несколько сложнее было не повредить ей память и разум, мало того, что это само по себе плохо, так ведь и в этот раз она обладала куда более серьезным массивом знаний, чем в каноне, и мне хотелось бы, чтобы эти знания не ушли на сторону. Неожиданно очень серьезную помощь в этом вопросе мне оказала Урд, не буду описывать подробности, но защиту памяти я организовал лишь благодаря ее содействию. Заодно кажется, получив ключик к своим заблокированным воспоминаниям. Далее было не трудно отправить Нель сотоварищи в заранее рассчитанное место, где она и встретила Ичиго. Хитей уже передал мне запись этого эпизода. Думается мне, данный кино-ролик займет свое законное место в моей пока личной коллекции наравне с записками Айрона. Одно дело видеть такое в аниме, а другое в жизни. Все-таки духовный мир как-то пагубно влияет на мозги. По крайней мере старую добрую бритву дядюшки Оккама здесь вообще никто не использует, что с одной стороны и понятно. А с другой, открывает просто великолепные перспективы, для того чтобы повеселиться за чужой счет. Что, собственно и сделали Нель со своими подпевалами. Увидь кто из людей подобную группу существ в своем мире то в лучшем случае покрутили бы пальцем у виска, предположив что участвуют в каком-то розыгрыше, при худшем же для комедиантов раскладе, вызвали бы скорую. А тут нет, все верят в то, что у их ближних вполне могут водиться в голове тараканы такого размера, что уже давно не помещаются под черепной коробкой. Впрочем, чья бы корова мычала.

Ну, да и ладно. Далее, последовали не менее ожидаемые мной эпизоды встречи, сначала с песчаным стражем Айзена (для нас, к сожалению, ничего интересного, та же конструкция что и у наших беспилотников разве что более громоздкая), а потом и с группой шинигами. Ну и последующее за ним «случайное падение» в Лес Меносов. Правда, здесь пришлось слегка поиграть в режиссеров, подстроив встречу Рукии с шинигами-отшельником. Интересный кстати экспонат, по моим данным уже около сотни лет тут обитает и ничего еще, почти не сошел с ума.

Собственно можно было и плюнуть на все и оставить события течь так, как они сам того захотят, но мне что сложно сделать так, чтобы различия с известной мне историей были минимальны? Нет, достаточно аккуратно управлять меносами и адьюкасами, благо мы с ними на совершенно разных уровнях силы, да и своим дыханием я владею более чем уверенно, так что никто из этой братии так и не заподозрил, что пляшут под чужую дудку. Так что, не поленившись, и немного побегав по Лесу Меносов вслед за друзьями, я не дал событиям отклониться от канона. Ну а далее, оставив на время людей на попечение вовсю развлекающихся Нелл с Пеше и Дондочакой, отправился напрямую в Лас Ночес, доделать последние приготовления.

Собственно этих телодвижений от меня уже и не требовалось, просто, я раз уж пока уперся в тупик, решая свою главную задачу, решил выжать из ситуации максимум возможного. Да и вообще, пусть хоть арка с Айзеном идет своим чередом, так мне легче будет подгадать момент атаки Вандрейха на Готей. Хотя пока, хоть убей, не знаю, зачем мне это надо. Впрочем, за квинси должок, и коль скоро я буду знать последовательность их ходов, можно будет как-нибудь спадлить. Но все это дела отдаленного будущего. Для воплощения которого, мне к тому же необходимо было поговорить с Лилинет. И вот с этим делом вышла некоторая заминка. Покои с первого по четвертого Эспады располагались слишком близко к тронному залу Айзена, и появляться там, по выше описанным причинам, я опасался. Хорошо еще хоть, что сам местный темный властелин сидел на попе ровно и никуда не перемещался, за что ему огромное спасибо. От нечего делать я раскидал по всем нашим с Лилинет тайникам, лежащим в безопасных для меня местах, сообщения о необходимости срочной встречи. Но, к сожалению, вероятность того, что Лилинет решит проверить хоть один из них, была крайне мала.

Все дело в том, что к текущему моменту вся ее работа как шпиона уже была завершена. Девушка справилась со своей задачей на пять с плюсом. По Хогиоку и в особенности по шинигамике я узнал больше чем надеялся. Думается, дайте мне пару-тройку лет, и я, совместив эти данные со своими знаниями по арранкаризации, смогу перевести процесс очеловечивания пустых на поток. Но вот чего у меня сейчас нет, так это именно времени, в особенности свободного. Кроме шуток я уже подумывал залезть в разделитель миров шинигами и, как-нибудь угрохав чистильщика, устроить лабораторию там. Интересная задача, но «нет сынок, это фантастика».

Далее, по всем интересующим меня арранкарм информации уже тоже было более чем достаточно, и рискну предположить, что я знаю о них больше, чем они сами о себе. Именно по этой причине я столь нагло игнорирую все происходящие сейчас бои. Ни с точки зрения науки, ни с точки зрения тактики, они мне ничего нового не дадут, а смотреть исключительно за тем, чтобы сравнить с виденным мною в манге, это очень не продуктивная потеря времени. Никто из бойцов, сейчас участвующих в веселье явно не встречал джинов, чтобы на своей шкуре осознать всю правду фразы «время — деньги», поэтому все драки перенасыщены пафосом и болтовней. Или это у всех такая доктрина ведения поединка? Не только уделать врага, но и максимально изъездить ему мозги? Ну, да и ладно, не мои проблемы, я с этой доктриной не знаком. Единственное что не удалось, это получить какие-нибудь сведения по Секундо Этапе Улькиоры, ну да нельзя же желать всего и сразу.

Последним и самым важным заданием, которое выполнила Лилинет, была попытка подбросить всем арранкарм небольшие кристаллы с кидо паразитом. Это была моя последняя разработка до того, как мне пришлось сосредоточить все свое внимание на создание средства убийства Источника и кукловода джинов. Принцип и идея были просты до безобразия. На пустого, которого касается кристалл-носитель, перекидывается миниатюрная сетка кидо. Абсолютно пассивное заклинание, которое ничего не делает. Совершенно. Кроме одной единственной задачи. Предотвращения полной гибели носителя. Для этого кидо активируется тогда, когда реатсу носителя начинает свободно рассеиваться в пространстве, иными словами, когда гибнет источник духовной силы. В таком случае сетка напитывается остатками реатсу, и стабилизирует состояния для кубического сантиметра плоти своего хозяина, и сохраняет его в живом состоянии семь часов. При этом неплохо защищая его от внешних воздействий. Конечно не кома Скульд, но тоже не фунт изюма. Собственно совершенно бесполезное для подавляющего большинства духовных сущностей состояние, если бы не одно но. Скульд может воскресить своего «пациента» если даже его полностью(!) рассеяло в двух случаях. Если он умер не позже чем пятнадцать минут назад и если сохранится хоть крошечный кусочек маски пустого, в таком случае время гибели роли не играет. Не знаю, на что пошла Лилинет, чтобы выполнить эту задачу, но на масках всей эспады сейчас висело как минимум по паре таких кидо. Чем бы в будущем она не занялась в Королевстве, одна только эта работа закроет практически любые вероятные неприятности.

Из всего этого следует, что будь я на месте Лилинет, то сейчас бы сидел спокойно в покоях Старка и ждал развязки, когда можно будет спокойно послать Айзена на три веселых буквы и валить из его колоды. Нда, похоже поздновато я спохватился.

Забавно, но во второстепенных делах мне временами все же везет. Незадолго до того, как Ичиго схлестнулся с Гримджоу мне удалось запеленговать Лилинет, направившуюся куда-то вон из зоны влияния реатсу Айзена, чем я и поспешил поскорее воспользоваться.

— Лилинет!

Девушка арранкар, не спеша развернулась, подспудно готовясь к атаке. Она прекрасно представляла, чем чревато ее обнаружение напротив одного из тайников. Уж лучше погибнуть в бою. Однако единственное внешнее проявление своих чувств, которое она себе позволила, это легкую гримасу недовольства на саму себя. Это ж надо, умудриться за несколько месяцев выполнить множество заданий одно опасней другого, она даже смогла «пощупать» корону Баннаргана, под охраной Старка естественно, и вот тебе на, попалась тогда, когда конец игры уже был виден. Причем, находясь вдалеке от Примеры, который мог бы ее защитить практически от любых неприятностей.

Однако к удивлению Лилинет врагов рядом с ней не обнаружилось, зато в двух шагах за ее спиной танцевал в замысловатом танце с легкими ветрами реатсу темно-серый столб мельчайшего песка вечной пустыни. Неожиданно, этот феномен уменьшил интенсивность своего хаотического движения, и сквозь него стала видна человеческая фигура, через секунду принявшая вполне узнаваемые черты. Серый Лорд стоял напротив девушки и с улыбкой наблюдал за ее ошеломлением. После чего он неожиданно шагнул к ней и, подхватив ее ладошку, аккуратно ее поцеловал, заставив арранкара окончательно смутиться. Увидев ее совершенно ошеломленное лицо, Риока тихо рассмеялся:

— Примите мои искреннее поздравления с великолепно проделанной работой и глубочайшее восхищение качеством ее исполнения. Леди Лилинет, вы превзошли все мои самые смелые ожидания. Не подумайте, что я до этого был плохого мнения о ваших способностях, просто тот объем работы, что проделали вы, было бы трудно осилить даже мне. Королевство, да и я тоже, в огромном долгу перед вами. Вы, кстати, так и не придумали своего желания?

Девушка, постепенно приходя в себя, отрицательно покачала головой. Неожиданный переход от состояния обреченности к удивлению, переходящему в изумление выходкой Серого Лорда, оказался слишком резким, и она еще не полностью вернула себе способность размышлять здраво.

— А зря, поверьте, мне уже и самому интересно, смогу ли я вас хоть как-нибудь отблагодарить. Только сразу предупрежу, — арранкар принял нарочито серьезный вид, — для исполнения какого-нибудь трудоемкого желания вам вполне возможно придется подождать около года. К сожалению, на мне сейчас висит слишком много дел.

Лорд как-то разом поскучнел, по-видимому вспомнив об этой куче дел, и присел рядом с тайником задумчиво глядя в даль. Девочка воспользовалась этой паузой, чтобы привести мысли в порядок. И сделав это, она пришла к одному интересному выводу, заново оценив обстоятельства своей встречи с главой разведки Королевства:

— Риока-сан, вы ведь не просто так решили сейчас со мной связаться, не так ли? Нужно сделать еще что-то?

Пустой как-то грустно посмотрел на нее:

— И почему все в Королевстве уверены, что я никогда ничего не делаю просто так? — он вздохнул, и виновато посмотрел на свою собеседницу, — хотя в этом случае вы правы. Я хотел бы вас попросить еще кое о чем. Заметьте, именно попросить. Если вы откажитесь, я ни в коем случае не буду настаивать.

Лилинет слегка поморщилась от манеры Лорда изъясняться:

— Риока-сан, не могли бы вы обращаться ко мне на «ты»? Как-то очень странно слышать выканье от существа, разменявшего пару тысяч лет. И ближе к делу, пожалуйста.

Несмотря ни на что, Лилинет прекрасно знала, что сидящий напротив нее арранкар относится к числу тех, кому не стоит грубить, на всякий пожарный случай…

— Ну что ж, — пустой хмыкнул, — просьба проста. Доиграйте свою роль до конца. Иди вслед за Айзеном и позволь вступить Старку в схватку, в которой он погибнет.

Посмотрев на оцепеневшую от услышанного девочку, пустой счел необходимым пояснить еще кое-что:

— Не стоит так бурно реагировать, Лилинет. В Королевстве есть арранкар, способный воскрешать, и если ты приложишь к маске Старка те кристаллы, что я тебе давал, то ничего плохого с ним не случиться, а так как вы одно целое, то и с тобой тоже. Правда я бы, на всякий случай, посоветовал и вам приложить этот кристалл к своему шлему.

Девушка с подозрением посмотрела в глаза своего собеседника, но тот совершенно спокойно выдержал этот взгляд, даже не делая попыток, отвести свой. Наконец, проиграв в гляделки, Лилинет отвернулась и пробурчала:

— У меня больше не осталось кристаллов.

На это Риока лишь усмехнулся и жестом фокусника протянул ей руку, ладонью вверх, на которой, словно из ниоткуда, появилась горсть знакомых ей невзрачных камушков. Девушка, вздохнув, приняла подношение и с заметным скептицизмом заметила:

— И после этого вы говорите, что-то не стоит считать, будто вы ничего не делаете просто так?

— А я это и не говорил, — арранкар улыбнулся и поднялся с земли, — хотя это и так. И да, хотя мне и действительно очень много лет, но психологически мне столько, насколько я выгляжу. Всего доброго.

Смутив последней непонятной фразой, арранкар постепенно истаял в хороводе серого песка, пока на его месте не осталось лишь едва заметное марево воздуха, впрочем, вскоре тоже исчезшее. Лилинет так и не найдя для себя объяснения, к чему собственно была сказана последняя фраза, решительно сжала горсть кристаллов, и направилась в комнаты, занимаемые Примера Эспадой. Глупо было бы не доиграть свою роль до конца.

— Великолепная игра, Станиславский был бы доволен.

— А я и не совсем играл. Я действительно очень благодарен Лилинет.

— Верю, именно поэтому ты и получился, столь правдоподобен. Если бы какой-то небольшой части тебя Лилинет не была симпатична, и ты не был бы ей столь благодарен, то этот легкий флирт, великолепно сработавший на совершенно неопытной девушке, был бы куда менее убедителен.

— Инс, ты не хуже меня знаешь, что я в принципе не умею испытывать к кому-либо симпатии, и, да это что был флирт?

— … Ты прикалываешься, что ли надо мной?!

— Нет.

— Нда. Ладно, как ты говоришь, замнем. А насчет твоего умения не испытывать симпатии, то похоже все не так плохо, как ты думаешь. Может быть, ты и не замечал за собой ничего странного, но если присмотреться, то можно заметить, что в последнее время ты стал куда внимательнее к окружающим, стараешься утешить их по возможности, я бы назвал это проснувшейся возможностью сопереживать. Кстати ты стал логичнее вести себя, и твоя новая логика более понятна для окружающих. Так что, либо ты научился великолепно имитировать свои чувства, либо они постепенно вновь возвращаются к тебе. Второе более вероятно, на мой взгляд. С другой стороны, взять хотя бы случай, который я только что имел возможность наблюдать. Ведь ты не испытываешь к Лилинет никаких сильных эмоций, но однако умудрился такое вытворить, что мне даже ее жалко стало, что она там себе напридумывала? В общем, ты снова меняешься, смирись с эти фактом. Знать бы куда, и чем это вызвано? Более ста лет твой эмоциональный баланс был практически неизменен, за то в последнее десятилетие твоя психика стала заметно менее стабильна…

— Вот как. В последнее десятилетие, да? Ладно, следи за мной на поворотах, и если что предупреждай, а пока и вправду, замнем. Сейчас не до этого.

Ну вот, наконец, слаженная команда из людей и шинигами принялась за более деятельное изничтожение основного военного потенциала Айзена. Вернее сам этот военный потенциал пока считал иначе, но это только пока. Я же, до этого чувствующий себя как на пикнике, где тебе, в общем-то, и делать особо нечего кроме как наблюдать за веселящимися, наконец-то смог увидеть кое-что интересное. Все же Приварон Эспада, в своем подавляющем большинстве, не представляла серьезной проблемы для нападающих, так что их поединки меня практически не интересовали. Правда я был склонен считать, что эта слабость первых арранкаров была вызвана именно тем, что они были первыми, так что, возможно, я смогу сделать их посильнее, если они, конечно, сами этого захотят. Но это всего лишь проекты и планы на будущее, до которых еще не известно, дойдут ли руки? А вот за поединками Действующей Эспады мне наблюдать было куда любопытней. Конечно пока до десерта, то есть схватки Улькиоры vs Ичиго, а также битв, которые произойдут в поддельной Каракуре, дела еще не дошли, но и номера с пятого по девятый, тоже представляли любопытный образцы. И если Гримджоу сейчас пока все еще ведущий в затянувшейся схватке с Ичиго меня интересовал как будущий рекрут, то остальные меня больше интересовали с научной точки зрения. Было бы неплохо срисовать основные способности нижней половины Эспады, а именно, повысить пластичность структуры своего духовного тела, научиться контролировать других существ, а так же понять механизм копирования чужих способностей. Вероятно, сами владельцы этих способностей не будут по доброй воле делиться своими секретами, так что мне придется довольствоваться теми данными, что сниму я сам и тем, что предоставила Лилинет. Я, к слову, все еще не решил что делать с подавляющим большинством этой братии. К примеру, насколько я помню, Куротсучи слишком уж качественно убьет своего оппонента в будущем поединке, так что с ума тот сойдет гарантированно. Так что и так чересчур опасный ученый Лас Ночес, причем, скорее, для своих союзников, чем для внешних врагов, станет еще более интересным фруктом. Ну, или овощем, если все пойдет так, как в манге. А вот мистера ходячий аквариум, пожалуй, все же получит свой шанс на акклиматизацию в Королевстве. Естественно пройдя до этого полный курс стирания памяти и курс психологической коррекции. И возможно ни один раз. Семерка слишком предан Айзену. Совершенно бесполезный, и даже вредный якорь для подданного Королевства, а если его убрать, то получится что я совершенно ничего не знаю об этом пустом, и хрен знает в какую еще крайность он впадет. Ну да будь, что будет, получится прихватизировать возьму, а уж оживлять или нет, пусть решает Королева, после моего и Лилинет подробного доклада о каждом.

Меж тем, я засел на одной из башен Лас Ночес, которая хоть и находилась на окраине этой крепости, но представляла собой неплохую наблюдательную точку. По крайней мере, пространство находящееся «под открытым небом» с нее просматривалось великолепно. Да знаю, что высокие места любят дураки и кошки, но ничего не могу с собой поделать. Буду считать, что я то самое исключение, подтверждающее правило. Главное, что с этой позиции было очень удобно наблюдать за поединком Ичиго и Гримджоу. Нда, если шинигамика позволяет добиться такой силы простому адьюкасу, то я просто обязан понять ее принцип. Нет, все арранкары Королевства практически наверняка уделают Гримджоу в поединке один на один, но они же все были вастерлордами до эволюции… Мда, ладно пойду что ли собирать урожай, пока еще есть на то возможность. А то еще с шинигами станется и попытаться вылечить тех, кого найдут. Нет уж, перебьются, а то больно хорошо устроились, пришли, наваляли, а потом еще и в благородство поиграли. Дудки, не будет такого. Начну с павших Эспады, благо один уже представился и сейчас вне зоны контроля Айзена.

В пару тройку сонидо я переместился в мрачный… когда-то подвал, сейчас куда больше напоминавший участок канализации. Однако, размазало этого сильнейшего Гилиана по очень внушительной площади.

Найдя полутруп Рукии, и используя его как отправную точку для своих поисков, я принялся высматривать хотя бы одну из голов восьмого эспады. Не самое приятное занятие. К слову любопытный субъект, интересно откуда у него взялось две составляющих, и как он выглядел до эволюции в арранкара? И куда он, чтоб ему пусто было, закатился?! На эспаду я не решился вешать поисковые маячки, слишком уж эти пустые на виду, а вот на нумеросах паразитное кидо в случае активации подавало короткие импульсы, сигнализируя о своем местоположении. К счастью искомый предмет не успел далеко уплыть по мутным водам в прошлом формировавшим его тело, и я его нашел достаточно быстро. Даже проткнутый черепок второй половинки этого падальщика отыскался, причем раньше, чем мимо меня прошествовал суровый негр, явно собиравшийся кое-кого добить. Тоже неоднозначный персонаж. Из разряда и хочется и колется, пользу этот манипулятор может принести немалую, особенно в моем отряде, но и вред в случае, если решит действовать против Королевства, будет тоже огромным.

Однако сейчас это не столь важно. Насколько я помню тайминг событий, появление седьмого Эспада над телом Рукии совпадет с появлением капитанов, а также с началом вторжения Айзена в Мир Людей. Какое, я бы сказал, восхитительное совпадение, а? Интересно, в реальности будет так же? Если да, то значит, сейчас Нелиель должна слить свой поединок с Ноитрой. Если честно мне пришлось долго уговаривать девушку поступить именно так, а не по-другому. Ей было непонятно зачем это надо, а я, до поры вынужден был молчать о том, когда и как вступят в игру капитаны шинигами (поскольку и сам не был на сто процентов уверен в своей правоте). Ладно, надо перебраться поближе к Гримджоу, если я не ошибаюсь, Ичиго его аккуратно порезал, следовательно, им могут заинтересоваться те, кому не стоит. Хотя… нет, есть кое что поважнее, уж извини Маюри, но кто первым встал, того и тапки. Ага, а вот и четыре реатсу капитанов шинигами пожаловали, так стоит поторопиться.

Хитей и Айрон в окружении бойцов их отряда молча стояли ровно в полусотне километров от стен Лас Ночес, прислушиваясь к эху событий, творящихся в белоснежном замке. Надо сказать, что с каждым часом там становилось все оживленней и оживленней. Мало того, что люди, сопровожденные Леди Нелиель и так внесли сумятицу в размеренный ритм жизни крепости, так и еще недавно туда прибыли четыре очень приличных источника реатсу, предположительно принадлежавшие капитанам Готея 13. На данный момент внутри Лас Ночеса шла нескончаемая перетасовка сил, и духовные сущности различных сил и свойств периодически сталкивались друг с другом, вследствие чего количество живого населения замка стремительно сокращалось. За все время своего молчаливого бдения вастерлорда проронили едва пару реплик, иногда отмечая короткими фразами интересные для них события, вроде критического затухания духовной силы Ичиго, экстренного выселения предположительно Четвертого Эспады, Улькиоры Шифера, куда-то к черту на рога (обменявшись мнениями, оба пустые пришли к выводу, что арранкара был послан куда-то в междумирье без определенных ориентиров конечной точки), а так же выбывания двух сильных реатсу арранкаров, судя по всему действующих Эспады, после чего последовало еще одно, правда не столь опасное, затухание реатсу Ичиго и практически сразу угасла еще пара реатсу арранкаров. В общем, игра явно складывалась не в пользу Айзена. Впрочем, все это мало интересовало двух магов, они, как и еще шесть десятков собравшихся здесь бойцов серого отряда, просто наблюдали за всей этой суетой подмечая, точки гибели пустых, и ждали команды к началу действий.

Фактически одновременно с гибелью четвертого сильного арранкара рядом с ними открылась гарганта и из нее вышла Королева, сопровождаемая всеми Лордами Королевства и Александром, выступающим в роли проводника. Кивнув склонившемся в почтительном поклоне вастерлордам Вердшейна бко закутавшись в мантию, посмотрела в сторону города пустых.

— Риока еще не выходил на связь?

Вопрос был задан в пустоту, явно не относясь к кому-то конкретно, но Хитей, до последнего момента бывший главным на этом посту счел нужным ответить:

— Нет, Ваше Величество, Лорд сообщил, что, скорее всего, действовать придется после гибели половины Эспады, а сейчас их еще шестеро.

Девушка благодарно кивнула, и на позиции, занимаемые отрядом Королевства, вновь опустилась тишина.

Суета в Лас Ночес продолжалась еще пару минут, после чем пришло ощущение гибели очередного сильного арранкара, а так же открытие нескольких Гаргант циклопической мощности. Едва только эти проходы закрылись, как сразу же у всех воинов Королевства, собравшихся возле Лас Ночес, подали о себе знать жемчужины связи, соединяющие с Серым Лордом:

— Дамы и Господа, — Риока, как и всегда в значимые моменты, не удержался от некоторой пафосности, — время настало, пора действовать.

— Ваше Величество? — командиры серого отряда вопросительно посмотрели на Королеву. Та смерила их взглядом, после чего кивнула:

— Действуйте.

Едва это слово слетело с ее губ, как пространство вокруг нее стремительно опустело. А в сторону Лас Ночес быстро заскользили практически незаметные на фоне пустыни серые тени магов. Сегодня их отряду предстоит долгая и кровавая работа. Королевство все еще сохраняло свое инкогнито, поэтому и отряд будет работать так, чтобы обнаружить их вмешательство было как можно сложнее. Так что помимо основной задачи — сборки разномастных останков пустых и доставка этого товара в руки мед