Прочитайте онлайн Пересекая Пустоту [СИ] | Глава 18

Читать книгу Пересекая Пустоту [СИ]
3616+1295
  • Автор:
  • Язык: ru

Глава 18

Пробуждение вышло на редкость пакостным. Первой мыслью была мысль о том, что что-то ничего в голову путного не приходит. Вот такая абракадабра. Некоторое время ушло на попытки включить мозг, получалось это у меня не важно. Так, к примеру, на то, чтобы осознать, что надо мной висит не непонятное нечто, а предмет, гордо именуемый потолком, ушло около минуты. Мне даже пришлось искать какую-нибудь точку опору, от которой начинать думать. Этой подсказкой оказалась дыра у меня в груди, весьма характерная такая дырка, с такими ранами не живут, это я даже в своем отмороженном состоянии понимал. Поэтому мне удалось достаточно быстро вспомнить, откуда у меня это украшение, по совместительству являющееся подтверждением моей расовой принадлежности в мире духов, и достроить дальнейшую логическую цепочку, по одной отлавливая с визгом разбегающиеся от меня мысли.

Примерно через десять минут после своего пробуждения мне удалось более-менее восстановить свою память и даже начать логически мыслить. Как оказалось мое общение с Источником нанесло мне куда больше повреждений, чем показалось сначала. Помимо полного истощения, последствия которого мне едва ли удастся полностью устранить в ближайшие пару месяцев, меня очень сильно перекорежило ментально. Инс, к примеру, и вовсе умудрился проваляться в беспамятстве дольше меня. Мне даже пришлось погружаться в свой внутренний мир, к слову выглядевший так, будто тут недавно прошел шторм, и собственноручно искать Инсаниса и приводить его в себя, при этом Алиис, сволочь этакая, выглядел совершенно здоровым и все это время без особого интереса наблюдал за моими действиями, не спеша вмешаться. Состояние Инса было не лучше моего. Ему пришлось сдерживать сильное ментальное давление на наш разум, и хотя в моем внутренним мире он практически всесилен, но эта задача едва не оказалось невыполнимой и для него. Как ни крути, но пропасть между нашими и Источника возможностями, очень велика.

Самое смешное, что все эти повреждения не были следствием злонамеренности моего «детища». Нет. Мое физическое и духовное состояние было всего лишь результатом прямого общения с сущностью превосходящей меня во всем. Иными словами на меня в короткий промежуток времени обрушилось куда больше информации, чем я смог поглотить даже при крайнем напряжении сил. Ну и плюс к этому то, что я решился на прямое общение с Источником, привело к тому, что мне пришлось на себе пусть и столь же кратковременно, но ощутить практически всю его силу.

К слову, пока я разбирался сам с собой, меня никто не беспокоил, что было несколько странно. Однако как только я встал с занимаемого мной ложа и подошел к окну, пытаясь разобраться, где же именно нахожусь, в этот же миг дверь моей палаты открылась и в нее вошла более чем представительная делегация. Первыми зашли Нелиель с Урд, в след за ними Багира, а потом Верданди, Александр и еще трое вастерлордов Королевства. Если двое из них замы Велеса и Скульд, и их появление более-менее оправданно, то вот присутствие последнего пустого, весьма настораживающе. Очень уж он интересный персонаж.

— Надо полагать, такое столпотворение в этой, по сути, небольшой комнате связано с тем, что вы опасаетесь, не нападу ли я на вас?

Я обращался ко всем сразу, не выделяя никого, все-таки не очень приятно ощутить себя чуть ли не подозреваемым в предательстве. Хотя поводов для подобных выводов я дал более чем достаточно, поэтому вел себя спокойно, и, не делая резких движений, вновь сел на свою кровать. Меж тем Верданди бросила вопросительный взгляд на Багиру с Александром, на что те синхронно пожали плечами. Королева вздохнула и обратилась ко мне:

— Риока, мы не в коем случае ни в чем тебя не обвиняем, но то, что происходило на полюсе… даже ощущаемое нами эхо силы Источника настолько сильно и, как говорит Багира, темно, что мы просто обязаны понять, какое влияние эта мощь оказала на тебя. Ведь ты побывал в центре этой бури, и теперь, возможно, представляешь потенциальную опасность для нас.

Королева виновато развела руками, давай понять, что сама не в восторге от своих действий:

— Поэтому не мог бы ты снять ментальную защиту и плащ, после чего ответить на несколько наших вопросов?

Сами мои гости не излучали в ментальном плане практически ничего, ну или я, изрядно ослабевший после недавних событий, просто не мог ничего почувствовать, что было более вероятно. Однако их проверка… не сомневаюсь, что при желании смог бы обойти ее даже в своем теперешнем состоянии. Основная проблема — Багира, с ее совершенной эмпатией, и вастерлорд, вошедший последним, Георг, из инквизиторов, он обладает способностью кратковременного внушения. Скорее всего, вскоре я почувствую неудержимое желание рассказать все без утайки. А Александр может лишь манипулировать приборами и приемами, которые разработаны моим отрядом, и знакомы мне лучше чему ему. Примерно в этом ключе я и высказался:

— Если честно, Верданди, при желании я и сам бы смог обойти вашу проверку, а уж если бы я был творением Источника, чьи возможности, судя по всему, превосходят все виденное нами ранее, то у вас и тем более, не было бы шансов. Тем не менее, я согласен. Только принесите мне какую-нибудь одежду, я, в отличие от вас, до сих пор использую только плащ для этой цели.

Верданди кивнула, и в комнату тут же вошел еще один вастерлорд, по-видимому, об этой моей привычке было известно многим, а Верданди всегда, если задача не выше ее понимания, отличалась предусмотрительностью.

Допрос-беседа, продлилась на много дольше, чем ожидали мои товарищи. Вся проблема в том, что, как я уже понял ранее, за те несколько секунд нашего мысленного контакта, Источник рассказал столько, что вопросы класса, «О чем вы говорили с полюсом?», приводили к лавине информации малопонятной всем кроме Александра, да и тот вероятно понимал через слово. Так что несмотря ни на что, узнали они не много. А я не спешил давать пояснения для чайников, мстя им. В конце концов, сами захотели поиграть в допрос с пристрастием, вот и не ожидайте, что вам пойдут на встречу. Да и под внушением же я, забыли?

Нет, я совершеннейшее не обиделся на своих друзей, за это шоу. Сам бы на их месте сотворил бы что-нибудь подобное. Вот только я бы быстро понял, что, учитывая специфику ситуации, этот допрос бесполезен. Если я доверяю, хм, «обвиняемому», то он сам себе лучший страж, если же нет, но он достаточно дорог мне и полезен, то стоит приставить к нему негласную охрану и самому постоянно следить за ним в полглаза, отмечая разные странности, что впрочем, не помешало бы и при первом варианте. Ну а если же нет ни доверия, ни пользы, ни жалости, то «нет человека — нет проблем». А совесть помолчит, смирившись с выбором. Если быть слишком милосердным, то рано или поздно насоздаешь своей же собственной организации столько слабых мест и точек напряженности, что она рухнет, сложившись внутрь под собственным весом и без всякой помощи со стороны. Правда всегда стоит трезво оценивать свои возможности, последствия поступков, ну и, наконец, что немаловажно, путь, приведший к возникновению подобной дилеммы. Иначе докатишься до того, что все три критерия выбора будут с каждым разом значить все меньше. Да и вообще, свое отношение к выбору из двух зол, я уже высказывал.

До моих друзей эти мысли дошли, как я уже говорил, только к четвертому часу допроса. Естественно, вероятность моего списания в утиль, ими даже не обсуждалась, за что им огромное спасибо. Под конец Верданди прекратила этот балаган, и приказала нам всем следовать за ней в зал совещаний, где мне было предложено высказать свое мнение по всему произошедшему. Я покрутил в руках изрядно покореженный, но так и не сломавшийся посох, к слову его внешний вид не плохо отражал мое внутреннее состояние. Я даже с интересом провел пальцем по лезвию, и с каким-то удовольствием отметил, что оно ничуть не затупилось. После чего, собравшись с мыслями, рассказал собравшимся здесь существам о том, что мне довелось увидеть, почувствовать и в результате понять, при общении с Источником:

— Знаете, я бы мог многое вам рассказать о том, к лечению чего, приложил руку, но думаю, вам будет это не очень интересно, хотя бы потому, что я и сам плохо понимаю это существо. Скажу просто, фактически единый Полюс это персонификация Хуэко Мундо, существо, которое мы по идее способны познать, но на самом деле, разница между им и любым известным мне существом второго порядка, как между простым пустым и вастерлордом. Поэтому, учитывая пропасть силы находящуюся между нами, будет очень трудно понять его логику. Пока у меня есть два, вроде бы, верных ощущения, который у меня сложились после этого «общения». Во-первых, он, как бы это странно не звучало, не видит в нас врагов. Вот только, по его пониманию, мы и не союзники. Самая верная аналогия, мы, воспринимаемся им, как его инструментами. Которые хоть и полезны и даже наделены некоторой свободой воли, но и не очень востребованы на данный момент, и пусть и не легко, но достаточно просто заменимы. Исходя из этого Королевству, лучше по возможности не попадаться ему под руку. Слишком уж велика вероятность того, что нас используют, при этом сломав в процессе работы, и выбросят. Такова реальность на данный момент.

Все молча приняли мою версию. Несколько минут гробовая тишина ничем не нарушалась, после чего Верданди тихо вздохнула и с грустью посмотрела на меня:

— Что же ты создал Риока?

— В нашем понимании, он сравним с ангелом или демоном для человека. Пусть и не Бог, но однозначно — существо, которое ты никогда толком не сможешь понять, и которое неизмеримо могущественней тебя. И да вы правы, вполне возможно, это моя величайшая ошибка. Вот только избежать ее у нас был один единственный шанс — убить меня. Поскольку, как только я со своими знаниями попал в зону его внимания, то уже был обречен рано или поздно пойти на поводу все больше и больше разгорающегося любопытства и смутных образов, обещающих великолепные перспективы, и начал бы чинить Источник. Впрочем, как и вы были бы обречены, бросится на его защиту, угрожай что его существованию. Все мы, хоть раз попавшие под воздействия силы полюса, подвержены его влиянию. Однако даже если бы вы убили меня, то неизбежно другой из вас выполнил бы мою роль. Такова особенность силы, излучаемой источником. Она не прививает попавшим под ее воздействие ни одного нового чувства или желания, и не оказывает прямого давления на волю, лишь усиливает закономерное желание большинства пустых, защитить источник своей силы, а у одного, самого любопытного и технически подкованного, усиливается желание узнать, а что же будет, если починить Исток? Я не оправдываюсь, просто поймите, решив строить свое Королевство, опираясь на заемную силу Полюсов, мы были обязаны заплатить за это. Такова реальность, — я на секунду замолк, мельком глянув на своих слушателей, после чего, вздохнув, закончил свою речь. — Однако раз уж я оказался прямым виновником нашего теперешнего состояния, когда Хуэко Мундо фактически закрыт для нас, я же сам и постараюсь сделать все возможное для того, чтобы исправить эту ситуацию. Есть у меня кое-какие мысли по этому поводу.

На этой оптимистической ноте я прервался, пытаясь выловить мысль вот уже минут десять ускользающую от меня по мутному океану сознания. Всех пустых, слушавших нас, мое признание, кажется, слегка обнадежило. В конце концов, я был главный эксперт Королевства по неожиданным решениям. К сожалению, я же был главный поставщик неожиданных проблем, но это уже была другая сторона медали моих достоинств.

— Риока-сан, — Нелиель, неожиданно решила поучаствовать в беседе. Я с интересом посмотрел на девушку. Интересно, и что этот на удивление мягкий и нежный голосок, собирается произнести? — Тем не менее, как я поняла из хода, э-м-м… допроса, раз уж вы получили избыточное количество информации от этого существа, Источника. Можете ли вы хоть что-то предположить относительно его планов на ближайшее будущее, в особенности тех, что касаются нас?

— Хм, — я улыбнулся девушке аккуратно идущей по следам моих мыслей. — А с чего вы решили, что я имею информацию именно об этих планах, ведь согласитесь, было бы странно, если бы Источник оповестил меня о них?

— Ну, — Нелиель мягко улыбнулась мне в ответ, став чем-то похожей на Унохану, — скажем так, у меня сложилось такое впечатление из вашего рассказа, вы что-то недоговариваете.

Я с новым уважением посмотрел на девушку, нет, мне и раньше было понятно, что она отнюдь не глупа. Но чтобы только вот так основываясь лишь на моих оговорках и своей интуиции, задать правильный и очень важный вопрос… Я ведь и впрямь имел некоторые мысли на этот счет, только вот хотел поделить ими исключительно с Верданди, а уж дальше пусть она сама решала бы, что с ними делать. Теперь же, похоже, придется рассказать эту информацию куда большему числу слушателей, чем хотелось, ну да ладно.

— Что ж, — я рефлекторно почесал осколок маски на щеке, от чего большинство здесь присутствующих умудрились одновременно и скривиться и улыбнуться. — Мой, если это можно так назвать, диалог с Источником оставил у меня некоторое двойственное ощущение. Правда, я упорно не мог понять, где корни этого чувства, до тех пор, пока не смог спокойно все обдумать во время недавнего допроса. Возможно я и ошибаюсь, но, на мой взгляд, все дело в том, что Исток блефует. Он еще явно не восстановил свои силы до конца. В принципе это закономерно. Если человек приходит в себя после долгой болезни, это отнюдь не означает, что он уже полностью здоров. И после этого может последовать довольно продолжительный период реабилитации. Думаю у существ иного порядка, тот же порядок. Но и это не самое главное, даже будучи в расцвете своих сил Исток смог проиграть кому-то, и мне удалось почувствовать нечто вроде страха к этому неизвестному. По крайней мере, мне так кажется. И именно поэтому, а, также умея строить простейшие логически цепочки, я смог понять и еще один сегмент послания Истока. Он собирается вскоре покинуть нашу реальность. Для этих целей он собирает всю свою силу внутрь радиуса Барьера Бурь, в связи с чем, кстати говоря, можно будет в ближайшее время наблюдать снижение концентрации свободной реатсу во всем Хуэко Мундо. Для того чтобы уйти прочь из нашей реальности Истоку необходимо будет аккумулировать огромные запасы реатсу.

Верданди что-то раздосадовано прошипела сквозь зубы, а Урд с Багирой мрачно переглянулись. Все остальные, кроме Александра, который нахмурился, явно просчитывая в уме последствия такого поступка Истока, были удивлены подобной реакцией своих Лидеров и с нехорошим предчувствием смотрели на меня. Вопрос задала Нелиель, на правах старшей в группе непонимающих:

— Э-э-эм. Прошу прощение, а чем это чревато для нас?

— Всем, Нель, — невесело усмехнулась Верданди, отвечая девушке. — Век назад мы уже сталкивались со схожей угрозой. Тогда правда была опасность простого уничтожения Источника, а не его бегства, но, думается мне, для нас последствия будут одинаковыми. Насколько я помню, Риока пророчил, что лучшее, что с нами может произойти в таком случае, это просто медленное угасание и гибель. А так есть и другие, менее приятные варианты. Я права?

Королева посмотрела на меня, я кивнул в ответ. Нет, у меня были определенные мысли на счет более вероятных исходов, но все они были из категории, еще похуже. Однако кое-что стоит выделить из моей речи, чтобы немного притушить страсти:

— Все верно. Вот только пока рано унывать. Когда я говорил «вскоре», я имел в виду, что этот временной промежуток будет скорым лишь для самого Источника, для нас же он может растянуться более чем на десятки лет.

Собрание вновь зашушукалось, обсуждая между собой новости. Через общий гомон прорвался голос Урд:

— Я вот чего не понимаю, ведь если предполагать, что Исток боится кого-то, кому он уже раз проиграл. А так же то, что сейчас он ослаблен, ну и до кучи вынужден еще некоторое весьма немалое время провести в Хуэко Мундо, то почему он так легко отпустил нас?

— А куда мы денемся, — Верданди лениво потянулась и зевнула, — если мы ему понадобимся то, думаю, он сможет нас призвать, ну или, по крайней мере, поставить перед выбором: «либо приди, либо умри». К тому же мы и сами будем вынуждены охранять Исток, потому как его гибель для нас не менее, а возможно и более фатальна, нежели чем уход в другой мир.

— Именно так, — я счел нужным вставить свои пять копеек. — Замечу так же, что теперь на полюсах Исток станет практически неуязвим для любого неподготовленного врага. Так что мы ему, помимо всего прочего, и практически без надобности. Разве что как запас болванчиков, для того чтобы в нужный момент призвать одного из нас к себе, и сделать его аватрой своей силы. С последующей гибелью этого Избранного от перенапряжения, естественно.

Все вновь замолчали. Ничего не скажешь, я обрисовал не самые радостные перспективы.

— Ладно, — Королева хлопнула в ладоши, сбрасывая оцепенение со всех. — Что-то мне подсказывает, что ничего интересного мы сегодня более не услышим. А теперь всем домашнее задание, подумать, что нам делать с той задницей, в которой мы оказались. Жду завтра доклады ото всех Лордов и исполняющих их обязанности. Думаю, к этому времени мы уже получим данные от первой охотничьей группы.

Пустые встали с занимаемых ими мест, собираясь расходиться, а я обратился к своему заместителю:

— Александр, будь добр организуй через пятнадцать минут у меня в комнате встречу всех членов групп Ивайи и Ареала. Дело срочное, у меня появилась весьма любопытная мыслишка.

Мне, наконец, удалось поймать за хвост бегающую от меня мысль, и я даже уже погрузился в ее рассмотрение, не потрудившись убраться из кабинета Королевы. Чем девушка и воспользовалась:

— Что, Риока, уже что-то надумал, планируешь вылечить еще одного монстра, чтобы потом всех их стравить между собой.

К удивлению всех я расхохотался.

— Нда, Верданди-доно, у вас великолепно развита интуиция, ну или как говорят, «в каждой шутке есть доля правды»? Вы удивительно четко угадали цель моих действий, я действительно собираюсь исцелить двух существ, которых другие, не принадлежащие к Королевству сущности, могут с полным на то правом назвать монстрами. — Не прекращая улыбаться, я посмотрел на озарившееся надеждой лицо Королевы, — Похоже я понял, как мы сможем разбудить Скульд и Велеса. А теперь разрешите мне откланяться, все детали сообщу позже. Пока мне нужно разобраться и с другими делами.

Как-то так уж получилось, что за время моего отсутствия по причине беспамятства, которое к слову продлилось девятнадцать дней, произошло несколько событий, в которых поучаствовали наши враги. Во-первых, сначала нами были замечены небольшие группы джинов направляющиеся в Хуэко Мундо. С недавних пор ученые, занимающиеся теорией межмировых переходов, смогли сварганить аппарат, позволяющий худо-бедно просматривать пространство между мирами, именно благодаря нему мы и смогли обнаружить эти группы диверсантов. Надо заметить, что мы не видели джинов с битвы у Цитадели, и их появление, в другое время, было бы более чем тревожным знаком. Однако, учитывая изменения нашей позиции, а также тем, что до моего пробуждения пустые Королевства опасались посещать Хуэко Мундо, в этот раз не было предпринято никаких действий против джинов. Королева предпочла наблюдать. Однако аккурат к моменту моего пробуждения в сторону Хуэко Мундо промаршировала армия джинов приблизительно в 50–60 тысяч бойцов, так что принесенные мной известия о том, что, в принципе у нас есть шансы посещать Мир Пустых, относительно безопасно, были очень к месту. Нашим поисковым группам пришлось изрядно повозиться, прежде чем найти армию джинов. И мне пришлось самому выходить в Хуэко Мундо, работая сенсором наравне с остальными.

Потерянное войско обнаружилось… лишь частично. Как оказалось эта орда предприняла попытку штурма Барьера Бурь, к которому все, и я не исключение, предпочитали не подходить ближе чем на пару сотен километров. А орда вторжения к тому моменту уже во всю ломилась в пределы зоны, вплотную прилегающие к территории непосредственного влияния Источника.

Ну что можно сказать по поводу этой авантюры джинов. Только войска, в которых отношение к своим солдатам более чем наплевательское, могут позволить себе подобное отношение к живой силе. Судя по тому, что я смог почувствовать, находясь в более чем пятистах километров от границы Барьера Бурь, около двух третьих войска были уничтожены исключительно давлением реатцу Источника на подступах к внешней границе. И дальше дела у джинов лучше не пошли, даже, несмотря на то, что в живых остались самые сильные виды их бойцов. В общем, разгром полный. Правда один момент меня неприятно напряг, ближе к концу избиения джинов, так, все-таки, и не дошедших до Барьера, Источнику похоже удалось перехватить контроль над несколькими маридами. Иначе я не могу найти причин тому, что на последних метрах войско джинов затеяло грызню между собой.

Выслушав от меня эту информацию, Верданди пришла к выводу что теперь, пустые Королевства будут действовать исключительно в экваториальной зоне. А ведь посещать Хуэко Мундо нам придется, если конечно экспедиция посланная в Пустой Мир, и включающая в свой состав тридцать два вастерлорда под предводительством Фауста не принесет обнадеживающие результаты…

Пустой Мир. В момент пробуждения Риоки.

Пустыня мертвого мира, более пустая и холодная, чем самый безжизненный уголок Хуэко Мундо, впервые за тысячелетия освещалась разноцветными вспышками, а вековой покой нарушался всполохами и грохотом взрывов. Научному отряду Королевства, практически сразу по получению первых данных исследований этого мира стало ясно, что джины не могут здесь жить, просто в силу своей природы, поэтому было выдвинуты две гипотезы. Либо, несмотря на ряд косвенных признаков, они все же ошиблись миром. Либо где-то посреди этого безжизненного пространства должны находиться точки силы, своеобразные оазисы, у которых жизнь джинов теоретически возможна. К счастью искомые центры цивилизации врага удалось найти достаточно быстро. И, после недолгих раздумий, Королевой было принято решение атаковать одно, самое малое из трех найденных мест. И для этой цели была выделена экспедиция, в которую входили самые сильные и опытные рыцари Королевства. Именно эта экспедиция и была виновницей необычного оживления пустынного мира. Однако, несмотря на удачный, в принципе, штурм, твердыни врага, командующий отрядом Первый рыцарь гвардии Фауст, испытывал определенные затруднения, пытаясь разобраться в полученной в ходе операции информации. Еще раз, помянув неизвестных богов Судьбы, вастерлорд посмотрел на своего временного зама второго рыцаря серого отряда Хитея, при жизни Хи-юри:

— Эта информация абсолютно достоверна?

Низкий металлический голос экс-квинси, легко перекрыл звуки сопровождавшие разрушение крепости джинов.

— Абсолютно. — В отличие от своего собеседника Хитею приходилось прилагать определенные усилия, чтобы перекричать грохот.

— Нда… — Фауст посмотрел на горящее в сюрреалистическом сине-черном пламене гигантское здание, которое они едва успели покинуть. Ладно, с новыми данными будут разбираться умники из серого отряда, а у него есть приказ, который он обязан выполнить. — Неважно, займитесь той частью комплекса, которую вы успели отключить от системы самоуничтожения, и не забывайте по приоритетную задачу. На все про все у нас не более недели, и да сам лучше следи за округой, хоть мы и можем открыть гарагнату прямо отсюда, но делать это во время внезапной атаки врага будет затруднительно.

Хитей кивнул и исчез в блике сонидо, оставив командующего наедине со своими мыслями. Еще раз, оценив зарево пожара, вастерлорд вооруженный громоздким копьем фыркнул. Нет, новая информация, вроде как подтверждающая теории серых умников, это конечно интересно, но! Кто бы мог подумать, что через столетие после своей смерти он будет учувствовать в вылазке в чужой, малоизученный мир, с приоритетной целью заготовить консервы на тысячу пустых?!

Я вздохнул, встряхивая руками, и готовя заклятие, вновь и вновь прокручивая его у себя в голове. Более чем неделя подготовки подошли к концу, и настал день Д, час Ч и т. д. Вновь глубоко вздохнув, я посмотрел на лежащую передо мной девушку. Если не присматриваться, то можно было подумать, будто Скульд просто спит. Если же быть чуть внимательнее, то можно было обратить внимание на очень редкое и слабое дыхание девушки, а также на чересчур размеренный поток исходящей от нее реатсу. Эти, а также ряд иных признаков более чем показательно говорили о состоянии больной. Кома. Нечто совершенно противоестественное природе пустого. Загадочное заболевание, которое как я думал до последнего времени, не смогу вылечить, не прибегая к помощи существ стоящих выше меня на пути эволюции. Забавно, чтобы понять, что же мне нужно сделать, чтобы вывести моих друзей из этого состояния, мне пришлось прочувствовать на своей шкуре чуть не ставшее для меня фатальным внимание одного из этих «возможных помощников». Уж не знаю, что со мной там произошло, но это событие хорошенько перетряхнуло мои мозги и я смог найти некоторые подсказки к решению, которые раньше почему-то не замечал.

Встряхнув головой, я активировал жемчужину связи, вызывая Александра:

— Я готов. Как вы?

— Мы тоже готовы, — мой собеседник на другом конце линии связи помолчал пару секунд, после чего решительно заявил, — все контуры заклинания активированы, и готовы к работе. Однако еще раз замечу, Риока-доно, то, что вы собираетесь сделать, мне совершенно не нравится.

Опять, кажется уже восьмой раз за последнюю пару суток, Александр посчитал нужным напомнить мне о своем недовольстве. Складывайся все по-другому, я бы наверняка согласился с ним, и предпочел бы подождать и придумать более безопасный способ вывода из комы. Однако именно сейчас Королевство находилось в таком положении, что совет нашего пророка, становится просто жизненно необходимым.

— Александр, я в курсе твоей точки зрения. Если ты помнишь, то мы уже это обсуждали, и ты сам же отверг мое предложение пригласить Верданди и остальных Лордов наблюдать за процессом.

— Помню. И я и сейчас не сомневаюсь в правильности своего решения. Нечего посторонним, пускай и Лордам, вмешиваться в нашу работу. К тому же мы доверяем вам, Лорд. — Мой помощник вновь ненадолго замолк, после чего чуть виновато закончил, — Однако мне не нравится то, чем вы собираетесь заниматься.

Вот такую позицию занял мой отряд относительно меня. Даже с моей точки зрения весьма глупую. Как ни крути, но даже мы с Инсом сейчас не доверяем сами себе, недаром мой внутренний пустой все свое время тратит на поиски возможных закладок у меня в голове. А вот группа псевдо-интеллектуалов вокруг меня с одной стороны, пристально следит за любым моими шагами, а с другой стороны готова глотку перегрызть любому, кто сунет свой нос во внутреннюю кухню нашего отряда.

— Все с тобой ясно. Приступаю к операции, конец связи.

Оборвав связь, решив больше не толочь воду в ступе, я приготовился к работе. Принцип предстоящей работы был достаточно прост. Вся соль была в том, что мне, наконец, удалось точно установить, чем же приложили арранкаров, чтобы ввести их в состоянии искусственной комы. Как ни странно, в этом мне очень помогла информация, которую я набрал, наблюдая за работой Орихиме. Не знаю, как это удалось мастеру, наложившему это кидо, потому что даже в моем понимании, результат очень смахивает на мистику.

Хотя и тут у меня есть догадка, я на миг замер, в озарении достроив-таки логическую цепочку и поняв, кто виновен в том, что мне сейчас придется не самой приятной работой. Нда, тоже кое-что не сходится, ну да не важно, скоро все выясним.

Если вкратце, то обоих арранкаров заморозили во времени, причем не простым способом, тормознув все процессы организма, нет, все было проделано куда более по-иезуитски. Их, фигурально выражаясь, лишили будущего. Организм раз за разом проживал одну и ту же миллионную долю секунды. Слабо представить опыт, которым я определял этот временной промежуток? И если механизм этого процесса я еще частично понимал, то вот, откуда бреется энергия для его поддержания, для меня загадка. Мое почтение, мастер, если встретимся, то обязательно обсудим это кидо. Вся прелесть этого проклятия была в том, что этот барьер, державший пустого во сне, был идеальной ловушкой не позволяющий никоим образом воздействовать на попавшего под ее воздействие. Подозреваю, любой из наших спящих красавцев пережил бы прямое попадание Мугетцу, или многочасовое прожаривание Рюджин Джаккой. Поскольку в любой момент атаки тело бы все равно находилось в состоянии за ту самую долю миллисекунды до удара. Немного поломав голову, а так же подняв данные по попытке Орихиме разбудить Скульд, я заметил, что сила Иноуэ все же повлияла на Скульд, вот только реатсу девушки не хватило для того, чтобы преодолеть эластичность системы. Иными словами Иноуэ попыталась разбудить девушку, но смогла лишь добиться того, чтобы во время использования своих лекарских техник, период бодрствования Скульд увеличился примерно втрое. Тоже не фонтан, но все-таки хоть какой-то результат. Что важно, реатсу других существ такого эффекта не давали. Проведя мозговой штурм элитой моего и медиков отряда, мы пришли к мнению, что все это из-за того, что реатсу Иноуэ влияет на время, то есть, по-видимому, на главное составляющее этой кидо-комы, что и позволяет девушке несколько вмешиваться в ход его работы. Вот только, к сожалению, резерв девушки должен быть более чем на порядок больше, чтобы перебороть эффект проклятья. А никак увеличить его или самим синтезировать реатсу заменитель мы не могли, в силу чересчур «мягкости» и «светлости» силы Орихиме. В общем, новый тупик. Для всех кроме меня. Предложенный мною метод не нравился всем, в том числе и мне. Но что поделать, специалистов по временным техникам у нас нет, как, подозреваю и у шинигами. Впрочем, даже если бы они у них и были, то для нас это бы ничего не поменяло. Не обращаться же нам к ним за помощью?

Как бы то ни было, мне удалось продавить свое решение, не взирая на обреченное ворчание остальных участников стихийной конференции, и как уже было сказано ранее, никому кроме Серых плащей и немногих медиков не было известно, что же именно мы собираемся творить. А собирались мы, или если уж быть честным, то я, ни много, ни мало, обработать спящих концентрированной силой в наглую слизанной с единственного известного мне пустого, «управляющего временем», Барагган.

Я передернул плечами, на секунду представив, что со мной сделали бы Урд с Верданди, узнав, как я собираюсь будить их ненаглядную сестренку. Слава Богу, даже медики, скрипя зубами, решили промолчать. Так или иначе, была создана специальная комната, в которую встроили сложное стационарное кидо, ну и пришлось напрячь Лилинет. Не знаю, чего ей стоило добыть этот образец реатсу, но я ей явно должен. Слава богу, у нашей пары засланцев пока все было нормально, и антишпионская деятельность Айзена их не затронула. Что уже, само по себе, натуральный подарок судьбы. Все-таки Айзен чересчур уж самоуверен, чтобы сомневаться в уже принятых решениях. Ну или я снова чего-то не понимаю… Однако полученная от них информация была достаточно тревожной. Очень похоже на то, что мне в скором времени придется наращивать штат своих агентов в Японии, куда уже отправился Айрон в сопровождении двух вастерлордов разрушителей, а возможно и самому лично явиться туда.

Отвлекая меня от мыслей, в комнате начала накапливаться реатцу. Что ж приступим. Подключившись к управляющему кидо, я с сомнением посмотрел на девушку, прикидывая, как бы мне ее так по аккуратней покалечить, чтобы она проснулась, и при этом не получила слишком серьезных травм. Поморщившись, я решил по возможности размазать удар по площади и, резко выдохнув, активировал кидо. Спустя секунду, по комнате понесся звучный мат, в исполнении детского голоска звучавший особенно дико.

Оценив состояние, больной я вызвал дежурящих неподалеку медиков, а заодно просигналил Александру об удачном завершении опыта. Что ж, нечто похожее на ожог по всему телу, это очень и очень не плохо на фоне того, что могла бы сотворить реатсу Баннаргана. Меж тем, Скульд не дожидаясь медиков, материализовала свою книгу, и, хлопнув по ней, моментально зарастила свои раны. После чего гневно уставилась на меня:

— А более приятным способом разбудить меня не мог?!

Я с интересом активировал комплекс диагностических кидо, для удобства работающих у меня в тандеме. Нда, девушка сейчас здоровее меня.

— И с каких пор мы говорим?

— А вот с этого момента! Между прочим, твоя вина, что я раньше не могла этого делать!

Очень информативно. Ладно, захочет сама расскажет. А пока стоит что-нибудь сказать возмущенной девушке.

— Ясно, — я и не думал защищаться. В такие игры мы с ней уже ни раз играли, и, несмотря на любые мои слова, все равно крайним быть мне. Единственный способ, избежать этой участи ошеломить ее и сделать ноги, — Касательно же твоего пробуждения, поцелуй не помог, а дальше зайти мне не позволили.

Оценив результат фразы, я решил произвести тактическое отступление:

— Ладно, пойду будить Велеса, хотя… — я вновь внимательно посмотрел на девушку, — хотя нет, все-таки сделаю все сам. А ты пока приходи в себя, сейчас сюда прибежит твой зам и постарается ввести тебя в курс дел. Имей в виду, через четыре часа совет Лордов, и от тебя многие ждут если и не чуда, то хотя бы подсказки. Ну, бывай.

Выдав свою тираду, я, при помощи сонидо, переместился в комнату, где собрались ученые, на данный момент увлеченно обсуждающие результат «лечения». Почему-то жестами просемафорив им готовиться к пробуждению Велеса, тут же переместился в комнату, как две капли воды похожую на ту, где оставил Скульд, только тут в центре комнаты дрых Велес. Здесь я поспешил забаррикадироваться.

Пробуждение Велеса затребовало от нас куда больше усилий, нежели чем мы ожидали, помимо сопротивления самого кидо, вызвавшего кому, приходилось преодолевать еще и пассивную защиту самого арранкара. Толи из-за того, что он уснул во время битвы, толи у Велеса просто была привычка ходить с активированным иеро, но чтобы преодолеть его броню мне пришлось ухнуть в кидо такой объем реатсу, что если бы я сам попал под его воздействием, тут же обратился бы в прах. Кстати получилось действительно впечатляющее своей убойностью заклятье. Жаль только что мы вряд ли сможем его применять без достаточно громоздких устройств-накопителей, что делает это кидо бесполезным в бою.

Как бы то ни было, мы справились. И я, проведя небольшое совещание с учеными, курирующими этот проект, обобщив полученный опыт, отправился на совет Лордов.

В этот раз, в связи с тем, что пробудилась Скульд, о чем уже кажется знало все Королевство, предполагалось решать вопросы, касающиеся выживания нашего сообщества пустых, были приглашены не только командующие отрядами, но и их замы. Так что сейчас я сидел в одном из кресел очередного круглого стола, нового-временного зала для совещаний, пребывая в состоянии близкому к медитации. Справа за моей спиной располагался стул, на котором уместился Александр. Оба мы пришли заранее, и если я внешне бездельничал, то Александр явно занимался просмотром отчетов. Все же мне с ним невероятно повезло. Притом, что он не очень уж любит научную деятельность, а разведчик из него едва лучше среднего, вастерлорд, благодаря своему ярко выраженному таланту администратора, все равно фактически незаменим в нашем отряде, на месте моего заместителя. Так что пусть работает. Придя к этому выводу, я, на пару с Инсом занялся самодиагностикой, не переставая, впрочем, наблюдать за окружающим пространством. Последнему, правда, очень мешало огромное скопление людей наверху. А что поделать, лист лучше всего прятать в лесу. Поэтому при организации этой базы нами был построен целый курортный комплекс, находящийся вне зоны контроля любого Сообщества Душ, который, за счет огромного числа посетителей, хорошо прикрывал любое случайное излучение от нашей подземной базы. Если не считать помех, вызываемых скоплением веселящихся и отдыхающих людей, ход был очень удачным. И не только по тому, что эти люди были фактически НЗ Королевства, как ни крути, но даже с практической точки зрения человек для адьюкаса или вастерлорда не тянет даже на закуску. И это не говоря о моральной стороне вопроса. Но вот моя скотская натура не помешает мне, если что использовать этот живой щит, хотя я даже боюсь узнать, чего мне такой ход будет стоить. Даже самому мерзко от подобных мыслей… Ну а вероятность проникновения на объект случайных людей, был исключен еще при проектировке, на базу можно было проникнуть исключительно духовным сущностям, или при помощи горнопроходческого оборудования, поскольку она находилась на порядочной глубине внутри внушительного комплекса естественных пещер, ранее затопленных водой. Примерно схожим образом были организованы все убежища Королевства в Мире Людей.

Пока я вдумчиво и с удовольствием предавался своим размышлениям, стоически терпя последствия работы Инса, копающегося в нашем общем сознании, постепенно начали подходить остальные приглашенные. По сравнению с предыдущей встречей, настроения пустых, собравшихся в этой зале, отличались разительным образом. В эмоциях окружающих сквозь уже ставшие привычными цвета усталости, можно была почувствовать новые оттенки воодушевления и надежды, что уже не плохо. Правда я ощущал сразу пять векторов внимания, направленных на меня, и не обещавших мне ничего хорошего. Похоже, Скульд успела наябедничать своим сестрам, а Багира сама имела возможность оценить состояние Велеса, после его пробуждения. Впрочем, что бы они ни задумали, сейчас мне было не до них. Инсанис нашел сектор памяти частично удаленной, а частично и заблокированной от нас, и сейчас с упорством породистого дятла пытался вскрыть его, что, неожиданно, вызывало у меня острые приступы мигрени. Наконец, когда все собрались, Верданди объявила заседания открытым, для начала вкратце описав ситуацию, в которой мы находились. Судя по всему, это речь была произнесена исключительно для Скульд. Поскольку все остальные и так знали, как глубока… яма, в которой мы оказались. В конце своей речи Королева не преминула ткнуть локтем в виноватого, по странной случайности, медитирующего рядом:

— Риока, я конечно понимаю, что тебе и так все ясно, но не мог бы ты не сидеть со столь отсутствующим выражением лица, а то можно решить, будто теперь ты сам впал в кому.

— Это невозможно, — я открыл газа и поморщился от боли в голове, вызванной этим простым действием, — готов поспорить на свой Занпакто, виновник спячки наших Лордов, более не будет безобразничать.

— Вот как, и с чего бы такая уверенность?

Я внимательно посмотрел Королеву, странно, кажется ей и впрямь интересно.

— Скажем так, я смог разобраться в принципе построения этого кидо. Можно сказать, что оно первый представитель виденного мной класса индивидуальных заклятий. Проще говоря, для того, чтобы наложить его нужно обладать рядом особенностей, полным набором которых может обладать, как правило, только одно существо. В данном случае, для того чтобы использовать это заклятие, необходима уникальная природа реатсу заклинателя. Я бы, к примеру, несмотря на свои навыки и опыт в кидо не смог бы вызвать подобную кому. Ну а дальше моя логическая цепочка проста до банальности. Этим уникальным свойством обладает только одна известная нам всем пустая, а по совместительству и первая жертва этого странного сна.

Я прикрыл глаза, давая понять, что сказал все, что хотел. В висках отдавался набат, создавая ощущение, что Инс что-то крушит внутри моей головы при помощи кувалды.

— Кхм, Скульд, сестренка, ты не хочешь ничего нам рассказать?

Вкрадчивости голоса Верданди мог бы позавидовать любой следователь. Однако ни тон, ни многообещающая улыбка Королевы, к чести которой, быстро смекнувшей, что к чему, не оказали на ее сестру ни малейшего эффекта. Вместо этого та в наглую села на подлокотник моего кресла, упершись локтями рук в колени, и положив голову на ладони при этом, прям скажем, буравила взглядом мое лицо. Эта была еще одной из причин, почему я предпочитал сидеть с прикрытыми глазами.

— Да, хочу, — девушка, наконец, прекратила свои попытки сделать меня двойным пустым, и я почувствовал, как она обернулась лицом к собранию, параллельно плюхнувшись мне на колени. Либо она набрала в весе, либо как-то умудрилась ударить меня своим реатсу… впрочем, я не дурак, чтобы говорить об этом вслух. — Для начала поясню всем здесь сидящим основную суть моей силы. Большинство из вас считают, что я пророк, и в чем-то вы правы. Вот только моя сила, во-первых, не безгранична, а, во-вторых, не всеобъемлюща. Поясню, о чем я толкую. Я не вижу общей картины будущего, единственное что мне доступно это отслеживать нить судьбы отдельно взятого существа, да и то в подавляющем большинстве случаев весьма не четко, за исключением узловых точек. Это касательно масштаба моих сил, ели же говорить об ограничениях… то я не вижу судьбы существ, как говорит Риока, второго порядка и выше. Также я, почему-то не вижу судьбы наших врагов, а наш Лорд серого отряда регулярно умудряется обмануть меня.

Девушка прервалась, оглядывая слушающих ее пустых, большинство пока недоумевало, к чему она ведет, но все равно старались не пропустить и слова в ее рассказе.

— Теперь объясню, к чему я собственно клоню. Есть еще два нюанса моей силы, которые повлияли на меня, заставив совершить столь странный поступок, как собственное усыпление. Во-первых, я в любой момент времени, просматривая будущее любого индивидуума, могу просмотреть соседние с ним линии судьбы существ. А во-вторых, когда на человека или пустого начинает воздействовать воля существ второго порядка, его нить судьбы так же становится расплывчата для меня. И все что я вижу, это смутное облако, из которого, ветвясь, исходят множество нитей различных вариантов будущего.

Девушка с победоносным видом замолчала.

— Все ясно, — я попытался абстрагироваться от боли и посмотрел на оседлавшую мои колени девушку, — два вопроса, во-первых…

— Стоп! — воскликнула Урд, перебивая меня, и заставляя поморщиться от чересчур громкого звука. Заметив, что Верданди не торопится задавать вопросы, по-видимому, тоже поняв логику поступков Скульд, старшая норна решила сама вмешаться в течение беседы. — А теперь для простых пустых, как все выше сказанное связано с выкрутасами моей сестренки?

Верданди хмыкнула, всем видом говоря «я знаю, но ничего не скажу», а Скульд образцово показательно надулась. Едва только сестры воссоединились, как они сразу же вернулись к привычному шутливому подтруниванию друг над другом. Ну уж лѸстоогервых…<танскажет.остояно.

— усыи в себл Скульд, яем снным избевила влианијост униЃш, которѱы навернякки нлчаЋ находить помали на е удии, постепенно наче своп>Пробужден,а вись ранео он н, быо сущестЂом второго порядквй, понном мысва этого слоЂв. удалже, Судя по всемы на я про счма видна, чту при опредвленнысобсеятеЉест их в будущ,з котору оно могл, просматриввь н прЏдытно Что влиавсе мершиня, о мы и то время буЂем д относительвом порядю. Ћ прки?

<, СкульЁи гоным видоксивЇала.

—. КстаѼа, му‿иров бы в памятв результаѵ твое ск пректировм?

—ое с всеу, — девуш нутратила сви гонм в,х и просгла остра взглѻи на УѴа.

— Все с тобой ясня.

—Žаии, клучм, бо ниѴу, череаблокироикы Уры н пртом не>ПрЀщитьѽо.

— ем уже пон.м?

—вда Скульдти мнЌ ещоказаись что именнЏа слишкоомногЁ тебе позволѻь. Однако дажЏц, пр гдо чедставитя на своих уратскахопѾны, пад, пр гваюху.

— Эт, бые Единственных пать, которѱдя моглй разгляать и хотесколь- это удаленн в будущ,иш, которѱѸ модвать ЇеЈюает на выживалжу, — девуш т гѲестая улырнуласбразодстна взгляатѻ на ЂьѶут в лд, стары. ‒-вио. < заниЁительЃи я ез досдинсѵму>Оцене расскЁь Скульд, особеннмо не пЁправилиѰт фра . «й различ не вариаобы рибо е КоролевстЂи» иѵ несколькглавия»да яскЋзывЏется Этприѽя. Пр гдо чеа Скульздавает вопроѴамиу, это ечится ЀеминЀеы, я решизладатД два вопроса интереѾрых ие:

— Скульди, причем здесо коие Велесат как собствен,ь ты могл, созЈить столь сложнов кики?

<, Скульочему-тя улырнуласи и подовоей встроиласьь ме