Прочитайте онлайн Пересекая Пустоту [СИ] | Глава 16

Читать книгу Пересекая Пустоту [СИ]
3616+1278
  • Автор:
  • Язык: ru

Глава 16

Вот чего не отнимешь у Айзена, так это умения поставить себя. Конечно, зачастую его показушность начинает выглядеть чуть ли не идиотской, но вот иногда, у него получаются просто изумительные жесты. Вот, к примеру, что я сейчас вижу в тот момент, когда мятежный капитан преодолевает последние метры Барьера Бурь? А вижу я, как сквозь беснующуюся стихию в сфере абсолютно спокойной реатсу идет по воздуху человек с выражение легкой скуки на лице. Честно скажу, впечатляет. Нет, я уже видел одно существо, которое минует эту преграду подобным образом. Велес так же, проходит бурю в сфере спокойного воздуха, вот только этот его комфорт обусловлен его силой, которая подчиняет потоки реатсу вокруг своего хозяина, а вот Айзен банально разрывает бурю, настолько плотным потоком от него исходит реатсу. И самое грустное для меня в этой ситуации было то, что, на мой взгляд, разойтись мирно с этим человеком, в текущих условиях, будет очень трудно. Готов поспорить он уже почувствовал противодействие его реатсу, все же полюс практически сразу начал оказывать на него давление, тем самым сфера влияния Айзена серьезно ограничилась, и у меня есть возможность и дальше прятаться, не входя в радиус ближнего боя, что уже очень не плохо. Вот только, кажется мне, этого будет, мягко говоря, недостаточно.

Тем не менее, все возможные приготовления я уже сделал, и был более менее готов к драке. Все группы охраны периметра Полюса я отослал за границу Барьера Бурь, к сожалению, в весьма возможной заварушке даже от вастерлордов будет мало толку, разве что в качестве пушечного мяса, а для этих целей я предпочитал использовать куда менее ценных песчаных стражей. А вот их в округе было прикопано примерно четыре сотни и среди них более половины нового поколения. К тому же Инс вновь переключился к альтернативным органам чувств, так что у меня была надежда, что иллюзии мятежного капитана шинигами не будут слишком уж мне мешать.

Собственно на этом мои приготовления, к сожалению, и закончились. Больше было сделать банально нечего. Теперь с моей стороны только оставалось надеяться, что мне хватит и дипломатических навыков, чтобы разрулить ситуацию. Передо мной стояла только одна задача, которую будут преследовать все мои действия, а именно, не допустить Айзена к Источнику, все остальное не столь важно. К сожалению слияние Полюсов еще не окончено, и при появлении Айзена в сфере их контроля, я явно почувствовал слабые эманации страха в окружающей меня реатсу, плюс усилилось давление на мои мозги, с целью заставить меня немедленно бросится на врага. Уверен, что это значит то, что Источник почувствовал для себя реальную опасность, исходящую от Айзена. Что ж, пожалуй, мне, в таком случае, не стоит давать шинигами шанс отточить свои навыки богоубийцы. Последний раз, прикинув все за и против, я создал аватару и отправил его на встречу Айзену:

— Приветствую вас, Айзен-тайчо. Что вас привело в мою скромную обитель?

Одновременно с этим я бегло обрабатывал данные по своему гостю, пытаясь понять, насколько далеко он уже зашел в процессе слияния с Хогиоку. Выходило, что пока не очень, по крайней мере, реатсу шинигами и реатсу Хогиоку пока ощущались практически невзаимосвязанными. Хоть одна хорошая новость. Хотя и получившийся коктейль этих двух духовных сил был убийственным, однако и я, в данный момент, вновь получивший управление над реатсу Источника, был не столь уж слаб. По всей видимости, Айзен тоже почувствовал некую связь между мной и окружающей его силой.

— Изумительно, Пустой. Кто бы мог подумать, оказывается я уже более века общаюсь с членом нулевого отряда пустых… Однако, — капитан небольшим усилием воли разорвал Аватару. — Не вежливо встречать гостей при помощи марионетки, да и не плохо бы, наконец, назвать настоящее свое имя.

Что ж, если Айзену хочется пообщаться, то и я ни коим образом не против. В одно сонидо я оказался на том же месте, где секунду назад стояла моя марионетка:

— Ну, портить чужие вещи, тоже не самый лучший способ наладить отношение с кем-либо. Что ж, Айзен-сан, приятно с вами познакомиться вновь, я Риока, один из стражей этого места. Чем могу помочь?

Однако Соске не торопился с ответом, с интересом разглядывая меня. А ну да, я же впервые предстал перед ним в своем арранкарском обличие, пожалуй, зря я так поторопился показывать ему свое лицо, ну да ладно.

— Интересно, кто бы мог подумать, пустой сам дошел до того, что я считал своим собственным изобретением, — бывший капитан шинигами задумчиво произнес эту фразу, закончив с моим осмотром. — Я так полагаю, что вы не единственный такой в своем роде здесь?

— Может быть. Однако, что это мы все обо мне, да обо мне? Не подскажите ли вы, в связи с чем, вашу команду заинтересовали полюса этого мира?

Шинигами хмыкнул:

— Если честно, полюса этого мира меня мало волновали до того, как я вступил на эту территорию, правда, теперь это не так. Ведь это место обитания местного аналога Короля Душ, не так ли?

— Может быть, — теперь хмыкнул я, — однако вы вновь уходите от ответа на единственный интересующий меня вопрос.

— О, Риока-сан, — Айзен явно находил интересным нашу пикировку, все ближе подходящую к опасной черте, за которой начнется драка. Что ж значит, он уверен в своих силах, на этом можно сыграть, — ответ на ваш вопрос невероятно прост. На самом деле нас сюда привела Шихоин Йоруичи-сан.

На секунду я впал в ступор. Урахара и Айзен действуют заодно? Получается все мои знания о каноне не более чем ложная информация?

— Ты мыслишь слишком прямолинейно, Сергей. Если бы ты был на месте Урахары, разве бы ты не попытался втянуть в войну как можно большее число своих потенциальных союзников. К тому же вспомни твои слова, «я не вижу смысла в войне». Вот тебе и дали причину, да еще и такую, что, казалось бы, у тебя просто нет шансов избежать этого конфликта.

— Верно, ты вновь прав, Инс, а я дурак. Вот только это получается уж больно рискованная игра со стороны Урахары, ведь есть достаточно серьезный шанс на то, что мы сторгуемся с Айзеном, и тогда Готею придется противостоять врагу совершенно иного уровня.

— С одной стороны, казалось бы, и так, но с другой он знает, что ты прекрасно осведомлен о личности Айзена, и справедливо предполагает то, что мы не захотим выступать в роли пушечного мяса в плане Соске. К тому же, готов поспорить, что он не плохо представляет наши «истинные возможности», более того, я уверен, что он, как только мы попросим о помощи, согласиться нам «помочь». А с другой стороны, он не знает, что мы достаточно хорошо лично знакомы с Айзеном, так что с его точки зрения риск не велик.

— Может быть. В одном он прав, мы действительно не пойдем под знамена Айзена, а вот в остальном он серьезно ошибся.

— Никто не застрахован от ошибок. К тому же шинигами, каким бы умным он не был, сложно оценить истинную силу пустых, а уж тем более их гипотетических организаций. Плюс ко всему явная нехватка времени на принятие решений, в результате чего в Сообщество Душ отправляется Куросаки Ичиго, а Шихоин Йоруичи демонстрирует Айзену место, где можно найти более чем достаточное количество пешек для его плана. Урахара хороший интриган, блестящий ученый и явно слабый стратег.

— Что ж, за неимением своего, соглашусь с твоим мнением, однако список моих должников растет, и я не я буду, если не спадлю Урахаре в ответ.

Вынырнув из своего мысленного диалога, к счастью как всегда практически не занявшего времени в реальном мире, я продолжил свою беседу с моим гостем:

— Что ж, вполне ожидаемо. Итак, вы здесь, чем могу помочь?

— Хм-м-м. Даже не знаю, скажи Риока, чего ты хочешь?

— Долгой и спокойной жизни, — думается мне, такое Айзен мне однозначно не предложит. — К тому же, Айзен-сан, не важно чего хочу я. Видите ли, дело в том, что есть те существа, волю которых я обязан соблюдать вне зависимости от своих желаний.

Кажется, я наступил Айзену на больную мозоль, по крайней мере, я впервые вижу этого шинигами не в его привычной расслабленно-насмешливой ипостаси. Капитан неожиданно собрался и окинул меня по-новому изучающим и цепким взглядом.

— Вот как… стало быть, мне нет смысла предлагать тебе уйти под мою руку, или проводить меня до сосредоточия окружающей нас силы?

— К сожалению, нет.

— Что ж, очень жаль.

— Опережая ваши дальнейшие действия, Айзен-сан, не стоит пытаться напасть на меня. По крайней мере, сейчас. Ваше слияние с Хогиоку еще не достигло той степени, когда вы сможете бросить мне вызов на этой территории.

— Я всегда восхищался твоей информированностью, Риока-сан, — капитан как-то невесело улыбнулся, — однако в этот раз у тебя явно не верная информация.

Если бы я не был готов к такому повороту событий, то последовавший за этими словами простой выпад, вероятно, стал бы последним, что увидел в своей жизни. Однако я ждал чего-то в этом ключе, к тому же, когда шинигами произносил последние слова, мое восприятие раздвоилось. С одной стороны я все еще видел разговаривавшего со мной капитана, стоявшего в показательно расслабленной позе, а с другой я видел, как он же потянулся за своим клинком. Поэтому я начал двигаться едва ли не раньше его.

— Как же все хреново складывается. С чего бы он вдруг так среагировал на мои последние слова? Пол всем моим данным существо со схожими Айзену психологическим портретом, больше любит побеждать в словесной схватке или поединке воли, а ни как не в банальном мордобое.

— Похоже, он увидел в твоих словах какое-то двойное дно, которое не заметили мы сами.

— Наверное, ты, прав, ладно сосредоточимся на схватке. Зоны ответственности как обычно.

— Понял.

Первоначально схватка шла с переменным успехом. Я, в принципе, уступал Айзену по всем параметрам, но дрался на своей территории, и использовал множество новых приемов и неизвестных противнику кидо. А капитан шинигами хоть и был для меня практически неубиваем, но и сам не мог толком попасть по мне, постоянно мешались плотно облепившие его стражи, и давление реатсу полюса, которое устроило здесь чуть ли не еще одну бурю. Видно Источник очень трепетно относится к вопросу своей безопасности, но, как бы то ни было, едва мы скрестили свои клинки с Айзеном, как моя способность управлять окружающей меня духовной силой стала едва ли не эффективней, чем тогда, когда полюса не были связаны. К тому же Айзена изрядно сбивала с толку моя способность игнорировать его иллюзии, поскольку весь его боевой стиль был построен на их использовании. Так что после первого выпада я, избежав еще пары уколов катаной, и заблокировав последний, от чего древко моего посоха угрожающе хрустнуло, предпочел сосредоточиться на дальнем бою. Благо, вот ирония, как и всегда в моих битвах мне не было нужды драться до победного конца, главное дождаться подкрепления.

А что б…, сглазил, Айзен, по-видимому, что-то понял в моей тактике и сам бросился в атаку:

— О-ля-ля. Айзен-тайчо, как это не похоже на вас, так торопиться! — Блок, и новый хруст моего посоха.

— Ну, скажем так, Риока-сан, у вас талант выводить своих собеседников из себя.

— Вы не первый, кто мне говорит об этом.

Новый выпад со стороны капитана, сонидо, зараза эдакая, не дает мне разорвать дистанцию, парирую новый удар. В этот раз поймал катану шинигами на лезвие посоха, что не так для него чувствительно.

— Какое интересное оружие, у вас, Пустой-кун. Это ведь своеобразный аналог занпакто, не так ли?

— Вы совершенно правы, шинигами-сан. Или уже не шинигами?

— Все может быть.

Со стороны наш бой больше походил на непринужденную пикировку, когда соперники не очень и стараются ранить друг друга, однако сражаться мне становилось все трудней, шинигами начинал подстраиваться под новый для себя стиль боя, в котором он вынужден давить на меня грубой силой. И хотя это явно непривычная для него тактика, но его физическое превосходство надо мной было столь велико, что отсутствие подобной практики не стало существенным фактором. Скажу вам наносить сразу пару и более ударов так, чтобы даже с яростью я их едва различал, это надо обладать очень существенным преимуществом в скорости надо мной. Поэтому мне, как правило, удавалось уклоняться лишь от одного из выпадов, принимать на посох или иеро остальные. Что, несомненно, ставило меня в опасное положение. К тому же помимо основного, видимого даже глазами поединка и красивого танца стали и кости, шла и своеобразная позиционная война, когда мы оба пытались задавить оппонента своей реатсу и подчинить его тело. Реатсу Источника и Хогиоку ощущались настолько плотными, что складывалось ощущение, будто мы с Айзеном погружены в два разноцветных океана и, сойдясь в схватке, пытаемся перемешать эти цвета, в каком-то безумном калейдоскопе. И если в этой схватке мы были в принципе на равных, то вот в материальном плане все складывалось для меня отнюдь не столь радужно. А вот и мои первые раны, все-таки иеро у меня слабовато. Черт, а вот это уже совсем плохо. Очередной удар шинигами снял стружку с моего оружия, этак я скоро останусь без занпакто.

— Смейся, Безумный Маг!

Шинигами спокойно понаблюдал с безопасного расстояния за моими преобразованиями, явно изучая мое новое состояние.

— Айзен-сан, что вы так меня разглядываете. Дырка во мне и так уже есть, и вообще, подобное внимание смущает.

Шинигами улыбнулся своей фирменной улыбкой, явно проигнорировав подначку. Вот за что он мне всегда импонировал, за то время, что я с ним общался, так это за умения всегда держать себя в руках.

— Прошу прощения, Пустой-Риока-кун. Просто глядя на вашу новую форму, я, как это говорится у людей, чувствую себя изобретателем велосипеда. Не поделитесь ли вы информацией, как достигли этой формы?

— Как? — я деланно удивился, главное соврать как можно правдоподобней, чтобы не навести подозрения на Старка. — Это трудно описать, я пятая ступень эволюции пустого. Думаю развитие вплоть до вастерлорда вам известно. Далее следует человеческая форма с дырой пустого, но без занпакто, как вы обзываете клинок души, ну а далее идет его формирование.

— Понятно. Ничто не ново в этом мире… Что ж продолжим.

Нда, кажется, до этого момента Айзен явно сдерживал себя. Хоть теперь я и смог начать худо-бедно контратаковать, а посох покрытый иеро держал удары Кьеко Сойгетцу, битва все равно шла в одни ворота. Обидно.

— Инс, давай подключайся к битве, а то скучно как-то все для меня складывается.

— Понял.

Ненависть. Давненько я не использовал этот режим. Начнем играть по крупному. Сразу шесть серо устремляются к Айзену, и с небольшим отставанием сокращаю дистанцию и я, одновременно нанося лезвием посоха укол в стопу шинигами, парировано, а вот удар набалдашником моего оружия в подбородок, нет. Кажется, Айзен явно удивлен приростом моих навыков, и хотя физически я не стал слишком уж сильнее, но вот серо, бала и кидо сыплются на него постоянным потоком, существенно затрудняя ведения боя. Теперь уже капитан пытается разорвать дистанцию, чтобы выиграть время на анализ обстановки и смену тактики, но этого уже не позволяю я, закидывая своего оппонента всеми известными мне вариациями бакудо, и стягивая к себе остатки стражей второго поколения.

— Кажется, мы смогли его озадачить!

— Сергей, не отвлекайся.

— Айя!

Связка из трех серо, двух тюрем шести лучей и одних зыбучих песков, бакудо где-то сорокового уровня, завершаемая проходом в спину под прикрытием трех стражей, наконец, приносит мне первый успех, и я, покрыв лезвие клинка кромкой из серо, прорываю пассивную защиту Айзена, ранив того в плечо. Вид первой крови врага доставляет неожиданное ощущения удовольствия. Наращиваю темп, чередуя энергетические и физические атаки. В каком-то порыве азарта и озарения, вывожу владение иеро на новый уровень, теперь я успеваю укреплять только тот участок кожи, который попадает под непосредственный удар клинка. Конечно, в результате у меня потом образуются просто великолепные синяки от сопутствующего удару клинком давления реатсу, но зато я выдерживаю, прямые попадания практически по всему телу. Ничего, поддержка реатсу полюса делает мой резерв практически бездонным, и увеличивает регенерацию. Продолжаю наседать, одновременно обращаюсь к своему сопернику:

— Я же говорил вам, Айзен-сан, пока вам это место не по зубам.

Странно, капитан хоть уже и не отвечает на мои реплики, но вот его привычная усмешка не покидает его лица. Я опять чего-то не понимаю. Еще рывок, новая связка в шесть кидо, четыре серо и три удара, в результате широкая рана появляется поперек груди шинигами, который в этот же миг распадается на сотню осколков. Что за!.. Неожиданно появляется ощущение острой боли у меня в шее, благо участок находится под светящимися венами, инстинктивно укрепив иеро в этой точке, я чуть не взвыл.

— Инс, какого черта, когда он обманул твое восприятие?

— Спокойствие, только спокойствие, прости, я отвлекся от вашего боя.

— …!!?

— Виноват, исправлюсь, нужно будет поговорить после боя.

Спустя десять секунд мое восприятие стало уже тройственным. Интересно, Айзен умудрился обмануть еще пару моих чувств, это очень и очень настораживающее.

— Инс, убери данные с обманутых чувств, оставь только стандартную пятерку и не подчиненные Айзену, а то это мельтешение в диапазоне чувствительности отвлекает.

— Сделано.

Следующую атаку я вновь блокировал и даже успел слегка зацепить настоящего шинигами. Бой вновь приостановился, и мы застыли друг напротив друга, изучая повреждения противника. Я заговорил первым:

— Значит, рана в плечо все же была настоящей. Браво, Айзен-сан, вы первый кто умудрился так обмануть меня во время боя.

— Поздравляю Риока-кун, ты первый кто смог хотя бы один раз сбросить мой гипноз. Однако думаю мне пора начать действовать всерьез.

Айзен ткнул мечом в мою сторону, не знаю, что он задумал, но я напрягся, приготовившись к неожиданностям. Если сейчас будет активирован Банкай, то я даже не знаю что и делать. Хотя мне ничего и не придется делать, шинигами опоздал.

Что бы ни задумал Айзен, для меня это так навсегда и осталось секретом. Потому как едва Айзен замолк, ему на шею обрушился удар знакомой мне клейморы, буквально вбивая шинигами в землю расположенную двадцатью метрами ниже. Где на него обрушились семь катан, явно стараясь пошинковать моего противника на мелкие кусочки, но только выбывая из шинигами искры или нанося неглубокие порезы. Подмога прибыла.

Однако мои друзья растут над собой, огромный опыт войны с джинами быстро отучает от излишнего рыцарства. Если противник твоего товарища услужливо подставил тебе спину, что ж его проблемы. Однако то, что Велес умудрился вполне качественно скрывать свое присутствие до момента удара, говорит о том, что он серьезно вырос над собой с тех пор, как я последний раз проверял его способности.

— Ты вообще в последнее время поразительно мало уделяешь внимание своим друзьям.

— Что поделать, есть и более срочные дела.

— Помяни мое слово, когда-нибудь они тебя удивят так, что ты пожалеешь о том, что мало уделял им внимания.

— Угу, не мешай.

Айзен меня искренне восхищал, пережить такой удар… я со своим точечным иеро не рискнул бы поставить на себя, в случае необходимости блокировать подобную мощь. Благо шинигами счел нужным пояснить ситуацию:

— Великолепно. Не знаю, кто ты, но твоя сила впечатляет. Даже барьерное кидо не смогло сдержать всю мощь твоего удара.

Ясно, Айзен провернул тот же фокус, что в будущем провернет с Ичиго, но явно не рассчитывал на то, что удар врага будет подобной силы. А вот произошедшее далее, мне совершенно не понравилось. Велес молниеносно подскочил к Айзену и нанес удар… в пустоту. Что б тебе, Гудини недоделанный. Так нужно срочно брать ситуацию в свои руки:

— Велес, он обманул твое восприятие. Я дам шанс на один удар. Сам поймешь, когда бить.

Одновременно распылив жемчужину связи, я заблокировал удар Айзена по моему спутнику. Что ж посмотрим, как у меня получится один фокус.

Нда, теперь и мне явно удалось удивить Айзена, иначе не могу объяснить его слегка заторможенную реакцию когда его следующий удар я принял на плечо, тут же выкинув посох и схватившись за его клинок обоими руками. А в ответ на рефлекторную попытку высвободить клинок, рванув его назад, я сам прыгнул на капитана нанося обоими ногами удар в лицо и использовав его как площадку оттолкнулся унося у себя в плече меч капитана. Тут же над Айзеном возник зло ощерившийся Велес.

— Взывай к битве, Златояр!

Ударная волна, вызванная новым выпадом Велеса, была такой мощи, что меня подкинуло и протащило несколько метров по пескам. Уж не знаю, как это удалось Айзену, но он все же смог частично увернуться от этого удара. Правда, дальнейшую битву он предпочел не продолжать а, выхватив у меня свой меч, к несчастью меня оглушило несколько больше чем самого капитана, достаточно быстро исчез, скрывшись в барьере бурь. И едва я немного оклемался, как сразу понял причину такого поступка. Удивленно прислушавшись к своим ощущениям, я, глядя на стоящего рядом со мной Велеса, поинтересовался у Инса:

— Ты знал об… этом?

— Эм-м-м. Нет.

— Что-то с трудом верится, уж больно быстро твое «пророчество» сбылось.

— Согласен. Но, если честно, я и сам такого не ожидал.

Реатсу Велеса изменялась, и если тогда, когда он находился в обычной, не высвобожденной, форме, я этого еще не замечал (или не обращал внимания?), то теперь же со всей отчетливостью видел, что мой друг начал переходить на иную форму бытия, превращаясь в то, к чему стремится Айзен. И хотя этот процесс пока мало заметен для тех, кто мало знаком с такими сущностями как Хогиоку, Источник, и, вероятно, Король Душ, но, тем не менее, первые его признаки уже отчетливо заметны. Что ж, полюс однозначно выбрал своего защитника и в ближайшее время я могу не беспокоиться о безопасности этих владений. Думается мне, на существо подобного порядка так легко иллюзии не наложишь. Так что Айзен правильно сделал, что отступил.

Шинигами, бросивший вызов Готею 13, вновь сидел на том же месте, где он, казалось бы еще совсем недавно, принял одно едва ли не ставшее судьбоносным решение. Как ему теперь стало известно, мир, который он решил использовать как перевалочную базу для подготовки своего возвращения, оказался совсем не так прост, как представлялось сначала. И самым ярким тому доказательством служили раны, медленно заживающие даже под воздействием лечащих кидо. К счастью эта маленькая слабость была совершенно не заметна для его подданных. При мысли о них Айзен тяжело вздохнул, за время отсутствия шинигами двое из его эспады умудрились успешно напасть на, как теперь стало ясно, драгоценных вастерлордов. Тем самым, число столь необходимых ему бойцов уменьшилось на еще на одного. Очень радостная новость, ничего не скажешь. А если еще к этому добавить и тот факт, что он напал на хозяев этого мира, то все может оказаться еще хуже, чем кажется на первый взгляд, по крайней мере, теперь стоит тщательно проверять всех новых кандидатов на вступление под его командование.

Шинигами устроившись на троне поудобней, грустно улыбнулся. Но кто бы мог подумать, что он не только сам долгое время общался с пустым, по сути, являвшимся членом аналога нулевого отряда этого мира, но и собственноручно приложил руку к его подготовке? Какая ирония. Да и знакомство с тем странным пустым, нанесшим ему последнюю рану, тоже дает богатую пищу для размышлений. Однако кое-что он понял совершенно точно. Если он хочет победить в предстоящей войне, то те пустые, с которыми он скрестил клинки в схватке у полюса, должны оказаться в Эспаде. Готей 13 подождет, для начала он наберет сил, поймет Хогиоку, как ему и сказал этот Риока (во всех именах этого пустого определенно звучит своеобразная ирония), а после этого сделает охранникам полюса предложение, от которого они, несомненно, не смогут отказаться. Ведь, несмотря на все их старания бывший капитан-шнигами понял главное, этот необычный источник реатсу находящийся на полюсе уязвим, и опасается его, Айзена. А значит, как и любое существо, обладающее слабостью, он управляем, нужно лишь стать достаточно сильным, чтобы обуздать течение событий своей воле. Ну, а если же вдруг охранники полюса окажутся сильнее, чем сам Айзен предполагал, то тем лучше для него, и он найдет то что ищет, не суясь в Сейретей.

Ранее пустынная местность Хуэко Мундо вновь стала местом действия для необычно постановки. Я стоял напротив трех… даже по моим меркам необычных пустых. Пара клоунов с ребенком в центре. Несравненная Нелиель Ту Одершванк, собственной персоной и ее пара придурковатых подручных для полного комплекта. Если они и прикидываются, то делают это очень успешно. По крайней мере у меня за вот уже пятнадцать минут разговора ни разу не возникло ощущения, что они умнее чем кажутся. Всего лишь два неглупых пустых, зачем-то отыгрывающих роль недалеких идиотов. Они что, всерьез считают, что в пустыне к юродивым относятся, благосклонно? Если так, то они именно те, кем прикидываются. И хотя я еще ни разу не выпустил своего давления реатсу при общении с ними, но они должны же понять, что арранкар, да еще и не испускающий ни капли реатсу, не может быть неопасным?

— Позвольте еще раз предложить вам…

— … я арранкар Нелл Ту..

— О боги, опять.

— …Я старший брат Нелл, Пеше…

— …А я его старший брат, Дондочака…

— Вместе мы!..

— Очень приятно. — Больше давать им окончить свое вступление, завершаемое очередным нелепым прозвищем их балагана, я не собираюсь. — Меня зовут Риока, я представитель…

— Сыграем в догонялки!

Вопль Дондочаки с последующим проходом мне в ноги, и попыткой Нелиель выхватить у меня посох успеха не имел, и кажется, что-то в моем взгляде подсказало пустым, что мое терпение на пределе. За пятнадцать минут диалога я успел только представиться, зато произвел это действие уже целых семь раз. Невероятная продуктивность. Банда пустых с шумными воплями ломанулась в пустыню, оставив меня размышлять, а, собственно, так ли нужен нам этот балаган в Королевстве?

Хотя, если честно подобные мысли меня не особо волновали. Конечно, Нелиель нужна Королевству, хотя бы потому, что она одна из немногих практически совсем вменяемых арранкаров, при том еще и бывшая в прошлом вастерлордом, словом боец великолепного потенциала. Да и если меня кто потом спросит, если Нелиель недостойна, войти в Королевство, то кто достоин, что я ему отвечу? Но вот настроения вновь гоняться за этой ватагой и вновь пытаться завязать с ними конструктивный разговор, нет совершенно.

Впрочем, плохое настроение меня не покидает все три дня прошедшие с момента моего боя с Айзеном. И причин для него, у меня было более чем достаточно.

Для начала я несколько раз прокрутил свои воспоминания о бое, потом просмотрел данные со стражей, которых к слову осталось едва четыре десятка и теперь я более чем уверен, что всем старым моделям место на свалке, Айзен их практически не замечал, разрывая лишь давлением своей реатсу. Ну что тут сказать. Уже сейчас, на самом выгодном для меня поле боя, на полную катушку используя элемент неожиданности, я смог свести свое столкновении с действительно сильным противником, который еще не открыл и десятой части своего потенциала, лишь до ничьей. Далее разрыв между нами будет лишь увеличиваться, как бы я ни старался. Что ж, будем считать, что это такой намек судьбы, теперь мне абсолютно ясно, что мне навсегда место у лабораторного стола, стараться помочь тем, кто реально может стать сильнее, или пытаться снабдить их информацией, которая поможет им выдержать предстоящие испытания, а не на передовой. Категорически недостаточные для высшей лиги физические данные и малый резерв, не смотря на быстрое его восполнение, не позволяющий мне наносить действительно сильные удары, способные за раз уничтожать противников уровня Айзена/Ичиго/Велеса/Ямамото, все это оставляет мне в случае столкновения с ними лишь одну альтернативу, спрятаться. Несколько грустно осознавать, что я, возможно, до конца своих дней буду вынужден лишь раз за разом придумывать трюки, которые смогут лишь помочь мне продержаться до прихода подкрепления. Ну, нет худа без добра, тщательно проанализировав всю имеющуюся у меня информацию, я занялся, наконец, тем, чем, если быть справедливым, должен был заняться уже давно. Я начал собирать персональную статистику по сильнейшим бойцам Королевства, и используя все незанятых магов и медиков, составлял личные тренировочные программы для всех них. Теперь не успокоюсь, пока не выведу имеющие силы Королевства на их полный потенциал.

Плохой новостью номер два было состояние Велеса, к несчастью я не успел снять никаких толковых данных по нему. Нанеся тот последний удар по Айзену, Лорд стражей заснул стоя, и теперь находится в той же коме, что и Скульд.

Ну и еще одна не самая приятная новость меня поджидала во внутреннем мире. После боя с Айзеном, когда спала лихорадочная активность первых дней после него, я смог выкроить полчаса свободного времени, и, поступить так, как настоятельно требовал Инсанис. Погрузиться в свой внутренний мир. Ранее у меня этот номер не получался, но я горя желанием заполучить Секундо Этапа, не оставлял свои тренировки. Правда в последние лет пятнадцать я все реже и реже уделял свое внимание этим упражнениям, благо находились дела и куда более важные. В тот раз я сел за медитацию, если мне не изменяет память, что маловероятно, впервые за последние семь лет, и к своему хоть и не огромному, но вполне отчетливому удивлению, смог с легкостью добиться того, чего мне ранее не удавалось.

Я поднялся с колен, удивленно осматривая пейзаж, который теперь окружал меня. Как-то не так я представлял себе свой внутренний мир. Хотя наследственность того, что я видел ранее, ощущается вполне отчетливо. Судя по всему, я находился на вершине достаточно высокого холма, или даже скорее скалы. Подойдя к обрыву, я оценил размеры лесной долины окружающей мой склон. Хм, итак. Горная долина, заполненная лесом, вроде еловым, в духовном мире мое зрение не превосходило человеческое. В центре долины скала, с обрубленной вершиной, на ней кольцо полуразрушенных стен, предположительно основание разрушенной башни. Так, а в центре памятное мне дерево… Нда, ну очень похожее на Источник, вон даже родник из-под корней присутствует.

— Забавное место, не правда ли?

Я обернулся на голос, который слышу у себя в голове уже более века. Хм, как говорится, все страньше и страньше. Не удержавшись, я прокомментировал увиденное:

— А ты помолодел с тех пор, как я тебе видел в последний раз.

На камнях разрушенной стены сидел одетый в простую тогу пожилой мужчина, черные волосы с седыми прядями, аристократическое лицо с живыми излучающими слабый свет глазами, мускулистое поджарое тело и руки воина. И легкая улыбка на губах:

— Ну, нам в последнее время пришлось много воевать, и с моей стороны было бы предательством не подстроиться под текущую обстановку.

— Иными словами ты изменялся вместе со мной?

— Именно, — Инсанис похлопал по камням рядом с собой, явно предлагая мне присесть. Я не отказался. Оказывается с того места, где сидит Инс открывается прекрасный вид на горный перевал, над которым то ли вставало, то ли садилось солнце.

— Красивый закат?

Значит, солнце все-таки садиться. Символично, хотя возможно все дело в том, что мне просто больше нравится именно закат, так как восход еще при жизни у меня ассоциировался с определением «рано вставать».

— Да.

Мину пятнадцать мы просидели молча, просто любуясь пейзажем, наконец, Инс решил заговорить о делах:

— Догадываешься, зачем я тебя сюда позвал?

— Нет.

— Ты на удивление немногословен.

— Настроение такое.

— Да уж недавно нам сняли розовые очки с глаз и заставили взглянуть на реальность, не так ли? — Инсанис улыбнулся.

— Что-то вроде этого. Давай выкладывай уж, зачем ты меня сюда позвал.

— Не торопись, дай мне посидеть спокойно, — Инс вновь отвернулся от меня, подставляя свое лицо солнцу, — судьба не редко приносит нам интересные подарки, причем именно тогда, когда мы их совершенно не ждем. Что такое, по-твоему, Секунда Этапа?

Хм, какой интересный вопрос.

— Не знаю.

— Ну а если попробовать угадать?

— Ну, простой Рэсурэкусион, представляет собой высвобождение всей, в том числе и потенциальной силы пустого. Поскольку источник этой силы, занпакто находится в душе пользователя, то этот прием не только дает возможность сразу использовать весь свой потенциал, но и удваивает реатсу арранкара, поскольку к постоянному резерву существа еще и приплюсовывается резерв занпакто. — Неохотно принялся я размышлять в слух. Недовольство мое было вызвано тем, что несмотря ни на что, я так и не узнал, что за зверь такой Секунда Этапа, чем тут же и воспользовался Инс:

— Прекрасная лекция, абсолютно бесценная я бы сказал, то есть красная цена ей — ноль.

— Следовательно, Секундо Этапа, если он вообще существует, — продолжил рассуждать я в слух, игнорируя комментарии Инса, — должен стать чем-то вроде выхода за свои пределы, что, в общем-то, бред. Ну и плюс, помня теорию обратной эволюции пустого в человека, возможно Секунда Этапа является шагом и по этой шкале.

Сидящий рядом со мной грек (ну или римлянин, как-то никогда не задумывался над этим вопросом) искренне веселился, явно зная что-то неизвестное для меня и ожидая продолжения моей лекции, однако я замолк, давая понять, что сказал все, что считаю нужным. Поняв это, Инс снизошел до ответа:

— Знаешь, а в целом ты прав. Несмотря на весь твой скептицизм, Секунда Этапа это выход за пределы своих возможностей.

Тут уже развеселился я:

— Да ну! И как ты представляешь себе этот процесс?

— У всех по-разному. Да и что, вообще, мы знаем о своих истинных возможностях, даже люди в экстренных ситуациях могут сотворить то, что иначе как чудом, и не назовешь. А уж про души и говорить и смысла нет.

— Инс, избавь меня от речи, вроде «нет предела совершенству». Я и сам прекрасно знаком с этим утверждением, и в целом не имею ничего против него. Вот только мы говори о Секундо Этапе, иначе говоря, Банкае для пустых. Это слишком серьезный прирост в силе, чтобы списать его на простую работу над собой.

— В целом ты прав. Вот только поверь мне, существу исполняющему роль твоего занпакто, что Секунда Этапа возможна. Как ты знаешь для того, чтобы шинигами получил Банкай, ему необходимо вызвать свой занпакто в реальный мир, где он должен его победить. Не знаю как для остальных пустых, но для нас будет другое испытание, если пройдешь которое, то я выйду на иной уровень, что уже обеспечит серьезную прибавку тебе. Проще говоря, сейчас я на уровне вастерлорда, в случае эволюции, я стану арранкаром, ну а мы вплотную приблизимся к существам второго порядка.

— Интересная идея, в принципе может и сработать, вот только ничем не обоснованная.

— Не может, а точно сработает. Знаешь в чем вся проблема? Для обретения возможности получения эволюции в Секундо Этапа мне было необходимо скрестить свой клинок с существом второго порядка либо вплотную подошедшего к нему, чтобы понять к чему стремится. Теперь, после битвы с Айзеном, это условие выполнено. Собственно говоря, именно из-за этого знания я и слегка отвлекся от битвы.

Я хмыкнул, вспомнив тот момент, когда осознал, что Инс наплевав на битву, занялся чем-то своим.

— Да уж, порадовал ты меня тогда. Однако, как я понял, теперь мне предстоит пройти какие-то испытания?

— И да, и нет. С одной стороны да, будь я обычным занпакто, то наверняка придумал бы что-нибудь мозговыворачивательное, со скуки. Но мне… если честно банально лень. Зато тебе предстоит сделать выбор, что возможно и сложнее, чем простое испытание. Пошли, покажу кое-что интересное.

Встав, Инс направился к дереву, объясняя мне ситуацию на ходу:

— Забавно да? У нас во внутреннем мире растет свой Источник. Кстати, чтобы ты знал. Я приложил немало усилий, чтобы перенести структуру Источника, что мы видели во внешнем мире, сюда. У меня практически ничего не получалось до того как мы скрестили клинки с Айзеном, но теперь я словно нашел недостающие детали, так что подозреваю это дерево сыграет свою роль в нашей будущей эволюции. Впрочем, пока это не важно. Видишь ли, в тот момент, когда я впервые попал в твой внутренний мир, я был в весьма своеобразном состоянии. В мире людей это называется синдром раздвоения личности. Я вел сам с собой диалог, в котором одна моя личность было сосредоточием инстинктов пустого, а другая более человечной. Так вот. Мое заселение сюда, как бы это сказать, узаконило это состояние.

С этими словами Инс остановился рядом с другим Инсом. Его двойник сидел среди корней дерева и с совершенно безразличным видом рассматривал меня. Внешне они были совершенно одинаковы вплоть до складок на туниках.

— Однако оказывается моя черепушка куда населенней, чем я думал ранее, — оправившись от удивления, прокомментировал я случившееся. А чему удивиться было, любой психиатр умилился бы, рассматривая мой случай.

— «Понимаете доктор, у меня в голове живет другое существо, мы с ним даже иногда разговариваем… Что?.. А, нет, он меня совершенно не беспокоит, все дело в том, что мой внутренний друг страдает раздвоением личности…»

— Как я понимаю, ты олицетворение той самой более человечной личности? — вслух произнес я, оставив свои мысли при себе.

— Да.

— И именно с тобой я общался все это время?

— Опять же, да.

— Почему только с тобой?

— Видишь ли, Алиис, как я его называю, вообще не очень общительный тип, более того при нашем с тобой соединении ему досталось более всего повреждений, и он более-менее восстановился только лет тридцать назад.

Я запустил руки в волосы, пытаясь понять, что для меня значат услышанные новости.

— Ладно, Инс, что за выбор, о котором ты говорил ранее?

— Как ты уже, наверняка, догадался, речь идет о выборе дальнейшего пути. Мы не сможем эволюционировать до тех пор, пока меня тут двое, как бы дико это не звучало.

— И что ты предлагаешь?

— Ну, ничего кроме убийства одного из нас в голову мне не приходит, однако, — остановил меня Инс, — я знаю, кого ты выберешь, но ты должен учесть два обстоятельства. Во-первых, твое Секундо Этапа со мной будет во много раз слабее, чем с ним, — кивок в сторону все так же спокойно сидящего Алииса, — а во-вторых, знания уничтоженной личности будут навсегда потеряны для тебя.

— И что я теряю? — ухмылка на моем лице исчезла, лишь только мой второй внутренний пустой соизволил открыть рот.

— Я знаю, как тебя вернуть в твой мир, человек.

А вот это серьезная заявка, хотя и не сказать что очень уж важная для меня, но и далеко не безынтересная.

— С чего мне знать, что ты не врешь?

— Он не врет, Сергей. Я это знаю, хотя и не знаю способа, которым он собирается это провернуть, — вынес свой вердикт Инсанис.

— Нда, вы что сговорились, Инс?

— Нет, просто судьба любит злые шутки, — грустно улыбнулся мне пустой.

— Мне надо подумать. И, Инс, либо я найду способ вас объединить, либо уйдет Алиис. Мне совершенно не интересно менять проверенного друга и союзника на эфемерную возможность вернуться назад в свой мир.

Вынырнув из воспоминаний, я посмотрел на улепетывающую Нелл и Ко. Нет, настроения гонятся за ними, однозначно отсутствует. Где у меня там жемчужины связи:

— Александр, найди кого покоммуникабельней из нашего отряда, и дай ему в сопровождении кого-нибудь из опытных медиков, нужно залатать хотя и не опасную, но неприятную рану. И направь их по моим координатам, задачу поставлю сам.

— Слушаюсь. Затребованные вами люди будут часа через два.

— Отлично, я подожду.

Отключив связь, я уселся на песок, так, чтобы не выпускать Нелл из поля зрения, и задумался о своих делах.