Прочитайте онлайн Пересекая Пустоту [СИ] | Глава 14

Читать книгу Пересекая Пустоту [СИ]
3616+1309
  • Автор:
  • Язык: ru

Глава 14

Черт, какое же неприятное место! Ощущаю себя так, будто пытаюсь разобрать радиопередачу, слушая отвратительно настроенный приемник. ТО есть вроде что-то и слышу, но вот что, понять не могу. И это только одно чувство из того букета, что сейчас ощущаю на своей шкуре. Если же взять все комплексно… то я не мог понять, что именно ощущаю, стоя под кроной дерева Источника. Как это не прискорбно. А так, только что проведенное исследование показало, что это существо практически прекратило работу над собой, и уж, по крайней мере, все основные узлы его энергетического каркаса уже совершенно точно завершены. Вероятно, работа над собой велась Источником где-то на периферии или на тех слоях, куда мое восприятие уже не могло достать даже при помощи всех вспомогательных устройств, когда-либо изобретенных Королевством. Эти выводы я мог сделать исключительно на основании того, что реатсу, поглощаемая и выделяемая Полюсом, все еще двигалась неровным, рваным ритмом, что должно было свидетельствовать о каких-то внутренних и затратных процессах этого, с позволения сказать, организма. Вымахавшего уже, кстати, в сложнейшую энергетическую паутину, занимающую площадь в десяток квадратных километров, и уходящую на черт знает сколько километров в глубь земли. Теоретически прошивая ее насквозь и соединяясь со своей второй половинкой на другом полюсе. Если честно, все-таки я чувствую некоторую гордость, когда понимаю, что приложил свою руку, к воссозданию этого существа. Еще бы только знать, что принесет возрождение этого… бога/демона/устройства?

Я в очередной раз глубоко вздохнул расслабляясь и пытаясь настроиться на существо, несомненно обитавшее где-то рядом со мной, точнее вокруг меня. И снова безрезультатно. Находясь в этой пещере, я не переставал ощущать чужое присутствие, причем настолько чуждое человеческой, или производной от нее, душе, что, как уже было сказано выше, даже не мог для себя определиться, кто или что, собственно здесь обитает. Помимо этого я постоянно ощущал давящий взгляд в затылок, периодический шепот на гране слышимости, и временами набегающие на пару секунд волны нестерпимого жара или холода. В-общем неплохой спектр малоприятных ощущений. И практически бесполезных. Кстати подобный набор спецэффектов, присущих любому уважающему себя дому с привидениями, испытывал только я. У подавляющего большинства остальных подданных Королевства, в последнее время побывавших в комнатах Источника, появлялось лишь необъяснимое для них чувство дискомфорта, которое очень точно описал Айрон. «Как будто ты без приглашения пришел в гости к твоему начальству, которое и на работе тебя не очень хочет видеть». Очень интересная аналогия. Отличные от этих ощущения испытывали только Лорды, что тоже наводило на определенные размышления. Хотя и высшие пустые не испытывали хоть что-то похожее на эйфорию. Багира испытала на себе то, что она обозвала злым любопытством, на Велеса наваливалось необъяснимое давление, больше чем он когда-либо испытывал, Урд чуть не оглохла от непонятной какофонии, а Верданди побледнела и выбежала прочь из пещеры, ничего мне не объяснив. Короче, очень похоже, что каждый получает тем, чем сам привык работать, так и я огреб по своему чересчур расширенному диапазону чувств, как ни крути, одну только реатсу мог ощутить уже восемнадцатью способами.

И, тем не менее, несмотря на явное отсутствие гостеприимства хозяина этого места, особенно усилившееся в последнее время, я продолжал наведываться сюда всегда, как только у меня, появляется для этого возможность и время. Мне, нам, просто кровь из носу как было необходимо установить контакт с этим существом, и в идеале наладить взаимовыгодное сотрудничество. Особенно сейчас. Когда мы вынуждены вновь обитать на его территории.

Отступление Королевства прошло без эксцессов, благо мой отряд уже давным-давно начал подготавливать позиции для отступления, куда нам, случись чего, можно было бы сбежать. К сожалению, эти места все же понадобились. Однако, ситуация, приведшая к отступлению, была несколько хуже, чем я предполагал, так что не все подготовленные нами резервные позиции подходили для наших целей. Две резервные базы располагались рядом с полюсами, и еще четыре в мире людей. Однако, именно сейчас Полюс не так дружелюбен к нам, как был ранее, а в Мир Людей мы не можем отступить с таким количеством тяжело раненных, поскольку они там просто умрут за счет нехватки реатсу.

Но в целом все было не так уж и плохо, и этот переезд очень сильно ударил только по двум отрядам. По моему, потому что, несмотря на всю нашу подготовку, многое из собранного и любовно отлаженного оборудования, пришлось оставить в Цитадели, поскольку далеко не все можно было унести. Вторыми пострадавшими оказались медики, даже сейчас, через два месяца после тех событий, на их попечении все еще находится 543 пациента, причем в обозримом будущем предсказывается выписать не более десятка из них и хорошо еще, что у нас больные не умирали, если уж дожили до госпитализации. Стоит ли говорить, что моему отряду пришлось срочно строить помещение госпиталя, способное не только вместить такое количество больных, но и обеспечить поддержание их жизни. Словом нам еще очень повезло, что потери среди моего отряда и врачей минимальны. Следуя давним заветам, бойцы других отрядов делали все возможное, чтобы уберечь медиков и магов. У меня есть данные о шестнадцати отрядах, в которых сейчас боеспособность сохраняли как раз только врачи и мастера кидо. Как результат сложилась уникальная ситуация, когда отряд магов, неожиданно стал самым большим в Королевстве.

К слову госпиталь мы уже почти закончили и уже даже практически переделали из той временной конструкции, что была построена изначально, в стационарное и полностью оборудованное здание. Злые языки сразу обозвали его Мавзолеем. Очень точное, надо сказать определение. Все-таки подавляющее большинство «больных» сейчас представляли из себя ошметки некогда живых духовных тел, в целостности от 23 до 6 процентов, и находились в условном стазисе, сконструированном на основе кидо используемом нами ранее в тюрьмах ифритов.

За моей спиной раздались негромкие шаги. Судя по всему прибыл Александр, чтобы отчитаться по проделанной работе, обернувшись я посмотрел на вастерлорда, его реатсу текла ровно и размеренно, с минимальным эмоциональным окрасом, значит сегодня плохих новостей, скорее всего, не будет:

— Все подключили?

— Да. Все контуры защиты от внешней среды работают в штатном режиме, так что влияние инородной реатсу полностью исключено.

— Отлично. Внутри все готово?

Александр сверился со своим информационным кристаллом, содержащим постоянно обновляемую информацию по состоянию стройки, и ответил:

— Судя по всему да. Правда группа Хитея еще не закончила работу на своем участке, но отставание от графика небольшое, и связано лишь с нехваткой материалов, пришлось даже для этих целей разобрать две сотни стражей.

— Неважно, все равно в ближайшее время нам не до масштабных боевых действий, где без применения големов не обойтись. Надеюсь, вопрос с нехваткой материалов все же решен?

— Да, лаборатории синтеза еще конечно не вышли на тот уровень производства, что был у нас в Цитадели, да и вряд ли смогут его достичь в ближайшие годы, учитывая приказ Королевы на запрет развертывания полного комплекса. Но на текущие нужды должно хватить и того, что есть.

Я кивнул, дав понять, что выслушал его доклад. Что поделать, подавляющее большинство подданных Королевства видели Цитадель только на старом месте, поэтому и был дан приказ не разворачивать весь комплекс, обеспечивающий нас необходимыми материалами. В ходе экспериментов нами было открыто несколько сотен возможных соединений реатсу, позволяя на выходе из одних и тех же духовных частиц получать от легкой, как шелк ткани, до прочного белого камня который очень сложно уничтожить, и еще сложнее вновь разложить на составляющие. Пришлось создавать целый комплекс, способный самостоятельно синтезировать из окружающей реатсу необходимое нам соединение.

— Отлично. Значит с этим пока все нормально. Не в курсе, как настроения среди живых?

— По-разному, — Александр пожал плечами, — но в целом все в приделах допустимого. К счастью разрушенных пар нет, судя по всему те, кто потерял своих избранников, предпочли отправиться вслед за ними, остальные скорбят по погибшим друзьям, с надеждой ждут излечения раненных, и горят жаждой мщения. Посланная нами на место боя экспедиция еще не вернулась, но уже отчиталась по дальней связи. Цитадель уничтожена где-то на 92 %.

— Ясно. Ладно, проконтролируй достройку госпиталя, и прими все отчеты, по разархивации обоих полярных крепостей, после чего доложишь мне, чего именно нам сейчас не хватает.

— Слушаюсь.

— Так-с-с, — я задумался, пытаясь вспомнить, не упускаю ли я чего.

— Инс, мы что-то забываем, или мне кажется?

— М-м-м? Что? — Инсанис, как и всегда рядом с Источником, полностью выпадал из реальности, целиком уходя в исследования энергетики этого места. В результате, обычно выполняемые им функции моего внутреннего ежедневника, забывались. Что для меня, привыкшего к своей двойственности разума, было очень неприятно. — Ах да, ощущения на периферии полюса, помнишь?

— Точно!

— Александр, что у нас с ситуацией на границах полюсов?

— Все спокойно, вроде как.

— Вроде как? — Играть удивление не пришлось, мой заместитель впервые был не уверен в достоверности своего доклада.

— Видите ли, Лорд, все разведгруппы, а я замечу, что почти все они сейчас усиленны вастерлордами, не обнаружили пока никаких следов врага на территориях прилегающих к кольцам бурь. Более того, все они уверенны, что джинны не появлялись в их зонах ответственности. — Александр неуверенно замолчал.

— А кто появлялся? — подбодрил я, прекрасно поняв его оговорку.

— Никого, — от вастерлорда пришла волна эмоций, которых можно было обобщить под общим знаменателем, недовольства, как и собой, так и теми, благодаря кому он вынужден оперировать непроверенными сведениями. — Однако шесть групп заявили, что им несколько раз «почудилось» движение.

— Почудилось, значит… Александр, а ведь я не просто так попросил тебя лично проверить работу групп охраны границы. Я тоже почувствовал эти непонятные поползновения, и практически уверен в том, что нашим разведгруппам ничего не привиделось, просто у них не хватило квалификации идентифицировать наших визитеров.

— Но у джинов нет видов, способных скрываться передвигаясь. Да и учитывая оснащенность наших групп средствами слежения за джинами, даже если особь будет нового поколения, и то ее смогли бы засечь. — Счел нужным высказаться мой собеседник.

Я с интересом посмотрел на него, поняв, что из нас обоих сглупил именно я, выдавая вводные для этого задания.

— Верно. Значит так, Александр, у тебя две новых задачи. Во-первых, проследи чтобы в ближайшее время всем нашим разведчикам были созданы и выданы устройства дальнего обнаружения заточенные под реатсу шинигами. А во-вторых, собери информацию о том, где нашим патрульным «показались» эти «неизвестные».

— Вы полагаете, что?…

— Да, осталось только понять, к какой группе они относятся. К тем, что засели в Лас Ночес, тем, что базируются в Каракуре или вообще к кому-то другому.

— Все ясно. Разрешите выполнять?

— Ступай.

Александр кивнул, и развернувшись исчез с характерным хлопком сонидо. Нда, даже невозмутимый вастерлорд предпочитает держаться подальше от этого места, и если есть возможность смыться отсюда не нарушая норм приличия, то тут же делает это. Согласно негласно принятому этикету, в Королевстве не приветствуется использование сонидо, чтобы сразу подойти к собеседнику. Более того, подобное поведение может быть расценено как попытка нападения, а вот уход с помощью сонидо не возбранялся. Я бросил последний взгляд на дерево, чья листва едва слышно шелестела под непонятно откуда взявшимся здесь ветром:

— Чем бы или кем бы ты ни был, я добьюсь от тебя разговора. И очень надеюсь, что мы сможем договориться.

Не торопясь развернувшись, я все так же не спеша направился к выходу из пещеры. Уж что-что бегать от собственного детища я не буду. А пока у меня, кажется, наметилось еще одно ранее незапланированное дело. Полтысячи совершенно недееспособных бойцов, которыми сейчас обременено Королевство это не только вынужденный простой в боевых действиях именно тогда, когда для нас сложилась наиболее удачная ситуация, но и вообще проблема, скорейшее разрешение которой должно серьезно поднять боевой дух нашего войска. Вот только квалифицированных специалистов, способных справиться с ней у меня под рукой сейчас не оказалось. Нет, отряд, выученный и выпестованный Скульд, укомплектован высококлассными специалистами, способными справиться с ранениями любой сложности. Вот только для того, чтобы вылечить тех, кто сейчас спит в мавзолее, нужны две вещи, которых нет у наших врачей. Во-первых, время, причем очень много времени, а во-вторых, талант. Даже не так. Нужен дар, позволяющий фактически вытаскивать с того света. Что ж, за неимением Скульд, я обращусь за помощью к человеку, обладающему этим даром. Думается мне, я смогу ее уговорить. Правда, сначала нужно проверить, как там продвигаются дела у Старка с Лилинет, вроде бы они уже должны быть завербованы. Не знаю как там дела обстояли в каноне, но по моим планам эта парочка должна была попасться на глаза мятежным шинигами достаточно быстро.

Айзен Соске стоял в центре тронного зала Лас Ночес, и задумчиво осматривал окружающий его интерьер. Окружающая пустота наглядно характеризовала тот массив дел, с которыми предстоит разобраться, чтобы его планы начали приближаться к своему успешному завершению. И хотя некоторые дела можно скинуть на своих сообщников, но были и те, с которыми предстоит разобраться самому Айзену лично. Причем многие из них были достаточно срочными, но именно сейчас мятежный капитан не хотел никуда торопиться. В партии, что велась им уже более века, он сделал свой очередной ход, и теперь предстояло определить, какие контрмеры принял его необычный противник. И определенные мысли на этот счет уже сформировались и крутились вокруг одного очень интересного риоки. Цель и мотивы этого человека были ясны, и поэтому он был легко управляем. Так казалось на первый взгляд, на деле же вокруг Куросаки вилось просто немыслимое количество существ, воздействующих на него, и сейчас Айзен прибывал в сомнениях, присоединиться ли к этому сонму или же позволить событиям идти своим чередом. Пока, несмотря на свой впечатляющий прогресс и не менее впечатляющий потенциал временный шинигами был слаб даже на фоне других капитанов, и Соске не видел способа для того, чтобы тот смог вновь совершить рывок в своем развитии, если конечно не считать шинигамики.

Еще немного посмаковав эту мысль, Айзен решил пока не трогать парня, благо пока есть боле насущные дела, да и если он прав в своих выводах, то Урахара, несомненно сделает все возможное и невозможное для того, чтобы Куросаки Ичиго вновь начал быстро расти над собой. Если же нет, что ж тогда можно будет и озаботится о создании дополнительного стимула для временного шинигами. Сейчас же было куда более необходимо форсировать то, ради чего он сюда и явился, то есть создание отряда способного на равных сражаться с Готеем 13, без непосредственного участия самого Айзена. А этот процесс продвигался ни шатко, ни валко.

Благодаря шинигамике, бойца, способного на равных сражаться с лейтенантом, можно было создать даже из весьма посредственного адьюкаса, а вот для того, чтобы получить того, кто сможет победить капитана, необходимо существо уровня вастерлорда. А вот как раз с ними в Хуэко Мундо было на удивление не густо. Нет, сначала все развивалось более чем удачно, удалось быстро, и практически без проблем заполучить и подходящее место для постоянной дислокации, и одного вастерлорда, буквально в первые же сутки после прибытия в мир Пустых. Да и потом удалось найти несколько интересных образцов, и, вот уж неожиданность, даже одно существо, являющееся естественной эволюцией пустого, в нечто похожее на шинигами. К сожалению шинигамика Старка не дала тому каких-либо особых преимуществ над остальными вастерлордами, но материал из него несомненно интересный. А вот дальше дела пошли не столь радужно, и основная проблема заключалась в том, что на тысячи километров вокруг не осталось ни одного вастерлорда. Просто удивительно, они вымерли что ли?

Причин, частично объяснявших столь малое количество высших пустых, было две. Во-первых, могли постараться вайзарды или сам Урахара лично, предугадавший подобный исход происходящих в Сообществе Душ событий, и постаравшийся уменьшить число потенциальных бойцов армии Айзена. По челу капитана пробежала тень, он в очередной раз на секунду поддался слабости гадая, стоило ли столь форсировать события, раскрывая себе перед Готеем? Впрочем, что сделано, то сделано. Вторым вариантом, а точнее существом, позаботившемся сократить поголовье японских вастерлордов, мог стать Пустой. Честно говоря, Айзен по достоинству оценил юмор этого вастерлорда. Еще хорошо, что в свое время ему совершенно случайно удалось узнать значение имени этого странного вастерлорда. Иначе, отдай он приказ найти Пустого, то, как минимум, стал бы похож на циклопа из Илиады. И если принять версию вмешательства этого существа за основную, то тут начиналось обширное поле для догадок и домыслов. В свое время Айзен сам не стал предпринимать никаких действий против пустого, и наблюдал за его выходками сквозь пальцы. Действия этого существа, были весьма интересными, и если присмотреться внимательней, то и на удивления действенными. Так что вопрос, не пожинает ли он теперь плоды своего милосердия, впервые встал перед могучим шинигами. И не повторяет ли он подобную же ошибку, только в этот раз по отношению к Куросаки Ичиго?

Как бы то ни было, Айзену срочно нужны были сильные пустые, идти на приступ Готея, даже не имея и десятка бойцов уровня капитана, это не смешно. Нужно еще хотя бы четверо бойцов, и желательно, чтобы хотя бы верхняя половина Эспады была вастерлордами.

Из размышлений о прошлом и будущем Айзена отвлекло ощущение чужого присутствия на самой границе его диапазона чувствительности. Старая гостья, Шихоин Йоруичи. Мятежный капитан скупо улыбнулся, бывшая глава разведывательного отряда уже не впервые подбиралась к Лас Ночес, наверняка считая, что делает это незаметно для него. Что поделать, пока ему не встречалось существ, способных стопроцентно правильно оценить его истинные силы. Кроме одного… воспоминание о встрече с этим существом, было отнюдь не радостными.

Однако в этот раз, Шихоин явно действовала несколько иначе, чем обычно. Айзен с некоторым удивлением отметил, что в этот раз шинигами прибыла в сопровождении какого-то пустого, и вдобавок была куда менее осторожна, чем обычно. Если так пойдет дальше, то через минуты три ее заметит Канаме. Что, через некоторое время, и случилось. В дополнение ко всем остальным странностям девушка отступала с куда меньшей скоростью чем могла, при этом стараясь спасти своего спутника. Очень интересно.

Соске улыбнулся своим мыслям и, не торопясь, подошел к тронному креслу, с удобством устроившись в нем. Очевидно, что таким нехитрым образом Йоруичи собирается вывести отступников на кого-то, причем бывший капитан 5-го отряда, кажется, догадывался на кого. Судьба любопытная штука. Что же касается нелепости выбранного способа, то если два человека хотят одного и того же, то для того чтобы это свершилось, необходим лишь повод, не так ли? Урахара, а он, несомненно, как и всегда, за последнее столетие, стоял за поступками Шихоин, наверняка рассчитывал, что у мятежных шинигами возникнут определенные проблемы при общении с тем, на кого он их «так ловко» выведет. Иначе подобной возни не стоило и затевать, и это интереснее вдвойне. Что ж, весьма возможно он совсем скоро найдет возможность пополнить свою будущую армию необходимым числом вастерлордов, остается лишь дождаться доклада Канаме-куна по его возвращению.

С этим мыслями бывший капитан поудобней устроился в кресле, приготовившись ждать. Что-что, а это он делать умел.

«Вступили в контакт с Айзеном. Мне он очень не нравится как личность, очень уж мутный. Однако Старк принял предложение этого шинигами, и даже прошел через какую-то непонятную процедуру, что впрочем, практически не изменило его. Я смогла отказаться от участия в этом эксперименте, что естественно привлекло ко мне несколько большее внимание, чем хотелось бы. Однако я все-таки смогла активировать все данные вами кристаллы, именно при тех условиях, для которых они и были созданы. Очень повезло, что «шинигамика» происходит всегда в одной и той же комнате, которая к тому же практически не охраняется в перерывах между ее использованиями. Так что все данные по Хогиоку у меня, и я оставляю их в уговоренном месте. Однако все детали процесса шинигамики я естественно не узнала, но очень хочется верить, что дополнительных исследований производить не придется, поскольку даже я буду выглядеть подозрительно, если решу слишком часто появляться в одном и том же месте.

Касательно же информации по остальным членам Эспады и нумеросам, то по этому направлению у меня пока не очень большой прогресс. Удалось получить данные по реатсу пятого, шестого и девятого номера, со всеми остальными я пока не рисковала, но думаю в ближайшую пару недель, мне удастся уладить и эту проблему».

Я отложил в сторону информационный кристалл, лежащий сверху, и достал из тайника все остальное его содержимое. Нус-с очень неплохой улов для начала. Лилинет оказалась куда лучшим агентом, чем я предполагал, учитывая ее характер. Впрочем, стоит заметить, что и Старк и Лилинет в этом мире обладали несколько иными психологическими профилями, нежели чем в манге. И не последнюю роль в формировании их характера сыграли те годы, что они провели в Королевстве. Старк, окруженный множеством существ, которые спокойно переносили его давление реатсу, стал менее апатичным, а Лилинет, попавшая в цепкие руки женского населения Королевства, изменилась еще сильнее. Теперь она представляла собой, достаточно спокойного и уравновешенного подростка, в котором иногда однако просыпалась жажда поозорничать. Правда в Королевстве она мало давала себе волю, все-таки подавляющее большинство его населения слишком хорошо к ней относилась, и пакостничать по отношению к ним, ей не хотелось. А оставшиеся пустые, не попавшие под влияние единственного выглядевшего ребенком существа, на многие тысячи километров вокруг, были теми, кого Лилинет слегка опасалась. Впрочем, возможно и по оригинальной манге она была такой же, но помнится ей тогда было посвящено слишком мало внимания, чтобы можно было делать хоть сколько-то верные выводы.

Выгрузив из тайника, находящегося ни много, ни мало в самом Лас Ночес, все спрятанные здесь кристаллы, я поспешил покинуть жилище беглых шинигами. Мало того, что я тут реально рисковал попасться на глаза Айзену, так и за то время, что здесь провел, на меня чуть не напоролся Канаме, прибежавший откуда то со стороны пустыни. Так, все подобрал, вроде ничего больше нет, а теперь ходу отсюда.

Бредя по улицам Караукры вслед за своими друзьями, Ичиго не вслушивался в их болтовню, а пытался разобраться со своими мыслями. Последние пару месяцев настолько изменили его привычную жизнь и ранее несколько выбивающуюся из общепринятых рамок, что даже теперь, спустя некоторое время после начала событий, парень все еще несколько сомневался, а не приснилось ли все ему? Однако время шло, мир духов приоткрывал завесу тайны над своими загадками, а Куросаки не спешил просыпаться, постепенно смиряясь с новой реальностью. К сожалению, это смирение не помогало ему разобраться во всем происходящем. С одной стороны, казалось бы все невероятно просто, Айзен захватил Хогиоку и смылся в неизвестном направлении, предположительно готовиться к войне с сообществом душ. Следовательно, стоит пока спокойно выполнять свои обязанности временного шинигами, и ждать когда из Сообщества душ или от Урахары-сана прейдут известия об отступниках. Но с другой стороны… Куросаки Ичиго не был дураком и, хотя временами действовал чересчур импульсивно, частенько попадая в передряги из-за этой стороны своего характера, но потом, когда горячка боя спадала, мог вполне грамотно проанализировать действия, как самого себя, так и противников. Если конечно для этого было накоплено достаточно информации. А сейчас был тот случай, когда информации было хоть и много, но она была чересчур фрагментирована, и строить на ее основе какие-либо выводы было сложно. Хотя кое-что можно было сказать совершенно точно, все не так просто, как кажется на первый взгляд. Взять к примеру Айзена, все, абсолютно все, признают что он гений, однако последние действия этого уже бывшего капитана шинигами, совершеннейшее не выглядели не только гениальными, но и просто умными. Зачем вскрывать свое истинное лицо перед теми, кто искренне считает тебя своим союзником/товарищем/учителем, чтобы потом объявлять им войну? Неужели необходимо было устраивать подобное шоу, чтобы достать Хогиоку? Наконец, почему Айзен не воспользовался случаем и не стал существенно уменьшать количество капитанов Готея, тогда, когда в наступившем переполохе можно было бы провернуть подобный фокус, практически не опасаясь своего раскрытия?

Куросаки тихонько вздохнул. И, в конце концов, ему очень бы хотелось знать, что затеял Айзен по отношению к самому Ичиго? Нет, парень не страдал манией величия, но то, что сам вроде бы как главный злодей соизволил лично попрощаться с ним, настораживало. Может быть, он просто заинтересовался потенциалом временного шинигами, о котором Ичиго говорят все кому не лень? В общем, понятно, что он много чего не знает, и пока просто вынужден смириться с тем, что его будут использовать как фигуру на доске. А это очень неприятная перспектива. И самое обидное, что ему совершенно неоткуда взять необходимую информацию. Урахара в ответ на прямые вопросы лишь отшучивался, да и после истории с Рукией, Ичиго как-то смирился с тем, что торговец выдает информацию исключительно в тех случаях, когда она становится жизненно необходима. Цену набивает, надо понимать, ехидно подумал временный шинигами. Что, в общем-то, понятно, Урахара несмотря ни на что, и даже на некоторое понятие о чести, в первую очередь печется о своих интересах. Да и вообще, всю его информацию следует воспринимать очень осторожно, нет прямой лжи в словах, как выяснилось бывшего главы научного отряда, не будет. Но вот от его недоговорок и туманных намеков натуральным образом начинает голова идти кругом, и ты как-то быстро понимаешь, что разбираешься во всем происходящем вокруг тебя еще меньше, чем тебе казалось изначально.

Второй возможный источник информации, Рукия, была далеко, да и не факт, что сама много понимала в этой круговерти событий. А если и понимала, то не факт, что имела права рассказать. Тоже и с остальными шинигами. Как оказалось, многие из капитанов были весьма интересными и располагающими к себе людьми, но вот ожидать того, что они посчитают его жизнь равнозначной величиной по отношению к безопасности Сейретея и верности Готею 13… как уже говорилось ранее, Ичиго не страдал манией величия.

Последний, гипотетический, источник информации, в существовании которого Ичиго и сам сомневался, и вовсе отпал. Теперь слова Урахары о том, что Куросаки в ночь перед походом в Сообщество Душ пообщался то ли с мятежным агентом Айзена, то ли самого Урахары (Ичиго так и не разобрался в этом «нюансе», настолько невнятно было объяснение), выглядели несколько смешными. И хотя тогда, будучи в весьма расстроенных чувствах, Ичиго не обдумывая, принял их на веру, но едва он слегка оклемался после приключений в Сообществе Душ, то сразу же предпринял меры, должные либо развеять, либо подтвердить подозрения Куросаки. К его огромному огорчению в старой школе карате не только не обнаружилось ни Торекки-сенсея, ни даже старой супружеской пары Якеи тренировавших когда-то и Ичиго, а учителя, временно заменявшие их, ничего не могли сказать о том, куда те запропастились. Складывалось впечатление, что супруги уезжали в большой спешке и только и успели сделать один звонок своим знакомым и попросить их временно преподавать в школе, пока они не разберутся со своими проблемами. Тацуки, несмотря на то, что она числилась одной из лучших учениц в этом додзе и поддерживала теплые отношения с учителями, тоже ничего не знала, ее вообще никто не ставил в известность, что, по ее словам, было очень непохоже на обычно предусмотрительных Якеи. Последним штришком картины, был тот факт, что супруги исчезли в тот же день, когда Айзен сбежал из сообщества душ.

И вот, сейчас Куросаки был вынужден заниматься охотой на слабеньких пустых, которая после схваток с капитанами, не вызывала у него ничего кроме раздражения, строить догадки и с тревогой наблюдать за повышающейся активностью своего внутреннего пустого. Не самый приятный список занятости. Кстати его сегодня уже успели очень неплохо ткнуть носом в его же невежество. Как оказалось с ним бок о бок, давным-давно живет еще одна семья одаренных. Ичиго изрядно удивился, когда сегодня к нему подошла Орихиме и попросила составить ему компанию для похода в гости к семье Хи-юри, один из отпрысков которой учился в его классе. Помнится в первой время, некоторый снобизм этого аристократа выводил Ичиго из себя, но после пары-тройки драк, выяснилось, что Току Хи-юри в общем-то нормальный парень. А теперь, имея опыт общения с Кучики Бьюкуя, Куросаки был склонен считать, что представитель людского древнего клана, прям таки компанейский парень. Правда удивительней всего была причина, по которой Хи-юри пригласил Орихиме в гости к себе домой. Ему была нужна ее помощь, как целителя.

В первый момент Ичиго даже не сразу сообразил, что в этом такого необычного, правда достаточно быстро догадался, что едва ли Току нужны скудные познания Орихиме в земной медицине. Для полноты картины, в ответ на прямой вопрос, который Ичиго задал ему, подловив отпрыска аристократов в школьном дворе, там где никто не помешает разговору, Хи-юри, все еще полностью ощущаемый, как обычная человеческая душа, не скрываясь, честно сообщил, что он прекрасно осведомлен о существовании мира духов. Более того, клан Хи-юри, оказывается, уже несколько сотен лет существует на стыке двух миров, обладая определенной властью в обоих из них.

Именно поэтому Ичиго и плелся сейчас позади своих друзей, краем уха слушая щебетания Орихиме, буквально выпытывающей интересную и не очень информацию из Току, и параллельно размышляя над тем, сколько же ему еще неизвестно. Последний участник их группы, Чад, увязавшийся вслед за друзьями, был еще более молчалив, чем обычно, и, кажется, тоже погружен в не менее веселые мысли.

— Ну вот мы и на месте, — с непередаваемым облегчением произнес Току, указывая на ворота закрывающие вход на территорию небольшого поместья, — прошу, проходите.

— Ух ты, у вас такой огромный сад!

Орихиме со свойственной ей непосредственностью просочилась мимо хозяина, на что тот предпочел не реагировать, наученный горьким опытом, и явно опасаясь повторения информационной атаки.

— Н-да, я уже сочувствую, Лордам… — пробормотал хозяин себе под нос, и, по-видимому, решив окончательно наплевать на церемониал, раз уж он итак нарушен, махнул рукой оставшимся за порогом парням, предлагая им зайти.

— Лордам? — Ичиго удивленно посмотрел на своего рослого друга, подавшего голос, который тем временем сверлил взглядом хозяина поместья, — те самые?

— Чад?

— Прошу прощения, Садо-кун, что ты имеешь ввиду, говоря «те самые»? — Току, судя по всему, тоже был удивлен такой реакцией своего гостя.

— Насколько мне известно, Лордами называют клан, которому все Хи-юри принесли вассальную клятву, — прямо заявил темнокожий гигант.

— Нда, моя двоюродная сестра явно рассказала вам больше, чем мы ожидали, — Хи-юри неожиданно улыбнулся, — спешу поздравить вас Садо-кун, вы первый человек, не принадлежащий к клану, который ей так понравился, что она даже нарушила некоторые негласные правила.

Ичиго испытал легкий шок, когда он увидел легкий румяней, практически незаметный на фоне темной кожи Чада.

— Вассальная присяга, двоюродная сестра, не сочтите за грубость, но какого черта здесь происходит?! Мы что на смотрины пришли?!

Току не сдерживаясь расхохотался от такого заявления, и даже несмотря на некоторую растерянность, Ичиго заметил, что на своей территории модель поведения Хи-юри изменилась и тот стал каким-то более раскрепощенным что ли.

— Нет, все не так страшно, Куросаки-кун. Если вы не против, то я введу вас в курс событий, и отвечу на возникшие вопросы. Только нужно позвать Орихиме-сан, ну и как-то заставить ее послушать меня не перебивая хотя бы пару минут.

Несмотря на явный скептицизм прозвучавший в голосе Хи-юри, когда он произносил последние слова, им все же удалось вытащить Орихиме из сада, который, справедливости ради стоит заметить, и впрямь был впечатляющим, и судя по самым скромным прикидкам Ичиго занимал большую часть площади поместья. После чего молодые люди расселись на веранде, и Хи-юри рассказал им небольшую историю, начав правда с несколько неожиданных для друзей слов:

— Во-первых, я вынужден вас попросить сохранить эту беседу в тайне. Хотя мне и дано разрешение ввести вас в курс дел клана, что, кстати, является выражением доверия со стороны наших старейшин, но знайте, те сведения, которые вы сегодня узнаете, в случае их разглашения, могут принести множество бед, как нам, так и вам. Причем поспешу заметить, что отнюдь не с нашей стороны. Думаю, вы поймете все сами. На этом, пожалуй, закончим вводную часть. — Хи-Юри задумчиво смотрел в даль, и его спокойный тон совершенно не вязался с произнесенными словами. — Что ж, для начала расскажу немного о нас, о моем клане…

Ичиго и сам не заметил, как с головой погрузился в рассказываемую своим сверстником историю, кто бы мог подумать, но из парня вышел великолепный рассказчик. Да и история Хи-юри, людей решивших обратить свое проклятие в свою силу, и добившихся выполнения этой цели, внушала уважение. Где-то за полчаса Току пересказал основные, на его взгляд, моменты древней истории, и начал рассказывать о делах относительно небольшой давности, всего лишь вековой. И после того, как Хи-юри замолчал, Ичиго уже не знал, как ему стоит относиться к этим людям, добровольно согласившимся пойти на службу какому-то высшему клану, чуть ли не превосходящему Готей по силе, причем служба эта может продолжаться и после смерти! Причем эти фанатики считают это честью! Вдобавок фактически определяя судьбу своих детей, заставляя их нести похожую ношу. Первой, неожиданно опомнилась, Орихиме:

— Току-кун, а эти… Лорды, они кто?

— Хм, — парень весело посмотрел на девушку, — я не знаю. Нет, правда, — со смехом ответил Хи-юри на три изумленных взгляда. — Лорды, все как на подбор обладают весьма оригинальной личностью. И чудовищной силой. Кстати обещаю, что несмотря на принятое вами решения они вас не атакуют, по крайней мере в мире людей, так что попрошу спокойнее реагировать при встречи с ними. А вообще, трудно сказать однозначно, кто они. Это как мне вас спросить, кто Вы?

Девушка на минуту задумалась, потом задала другой на удивление правильный вопрос:

— А зачем я им понадобилась?

— Ну, судя по всему, им нужны ваши лекарские таланты. Да и вообще, не беспокойтесь, Орихиме-сан! Еще раз повторю, я готов поклясться, что он не причинит вам никакого вреда. Если Лорд сказал, что вы будете в безопасности, то сделает все возможное, чтобы так оно и было, за более чем век общения с нами не один из Лордов не опустился до вранья.

— А какова цена твоего слова? — еще не закончив говорить, Ичиго понял, что сказал хотя и разумную фразу, вот только произносить ее в лицо хозяину не следовало. Вся расслабленность и доброжелательность моментально слетела с представителя древнего клана, а воздух вокруг него задрожал, как будто от марева. Как контраст зазвучал холодный голос Хи-юри:

— Я ведь, кажется, не давал вам повода считать, что мое слово ничего не стоит? Не так ли Куросаки-сан? Или вы всерьез считаете, что огромная личная сила дает вам привилегию вести себя подобным образом?

— Току-сан, — заговорил молчавший до этого Чад, — мое присутствие в вашем доме?…

Давление реатсу, исходившие от Хи-юри исчезло, а он сам тяжело вздохнул:

— Нда, поспешил я вам все рассказывать. Нет Чад, твое пребывание в нашем доме лишь твое и только твое решение, хотя моя двоюродная сестра и решила выйти за тебя замуж, но исключительно потому, что ты ей понравился. Ладно, незачем больше сидеть, пойдемте, мне стоит проводить вас к тому месту, где вы встретитесь с Риокой-доно, а уж идти вам вслед за ним или нет, решать вам. Следуйте за мной.

Хозяин дома встал, и пошел в сторону парка, где за деревьями угадывалось еще одно строение. Его гости, переглянувшись между собой, последовали за ним, и через некоторое время вышли на поляну, где у небольшого костерка, совершенно не дающего дыма, сидел один знакомый Ичиго субъект:

— Ты!

— Как это ни странно, я.