Прочитайте онлайн Пересекая Пустоту [СИ] | Глава 11

Читать книгу Пересекая Пустоту [СИ]
3616+1429
  • Автор:
  • Язык: ru

Глава 11

«… У наблюдаемого обнаружилась повышенная сопротивляемость к сдерживающим кидо, что и привело к описанным ниже последствиям. Между тем Кучики-сан, повязав Куросаки Ичиго, провела ему вводный инструктаж по миру Духов при помощи… своеобразных графиков и схем, образцы некоторых из них удалось добыть, приложение N1. Весь разговор передавать смысла нет, поскольку он не содержит ни байта ценной информации, тем не менее, отсылаю звуковую запись, приложение N2. Однако считаю своим долгом уточнить, действительно ли шинигами обладают столь ограниченным представлением о группировках и силах, населяющих духовный мир, или же это была сознательная дезинформация?

Приблизительно к моменту логического окончания разговора (случайность или нет, недостаточно информации, поблизости отиралось неожиданно много духовных сущностей, список в приложении N3, поэтому пришлось перейти к наблюдению при помощи гигаев и технических средств слежения поставляемых нашим отрядом, что существенно снизило наш диапазон чувствительности), в дом Куросаки вломился слабый пустой первого поколения на границе деградации в неразумного. Судя по наблюдаемой реакции шинигами, она умудрилась прошляпить его проявление (шок от нахождения с сильным источником реатсу Куросаки Ичиго? Актерская Игра? Врожденная близорукость? Врожденный кретинизм?), в результате чего пустой успел легко поранить Юзу и Карин Куросаки.

Примечательно, что глава семейства вновь отсутствовал.

Примечательно, что пустой, несмотря на свой крайне скудный резерв, обладал неизученным умением прятать свою реатсу и исчезать из видимого диапазона.

Примечательно, что в последствии ни я, ни Вилл, не смогли вспомнить, когда этот пустой проник в Каракуру…

Тем не менее, мы были уже готовы вмешаться в развитие событий, когда в бой ринулся сам Куросаки Ичиго. Примечание, считаю полезным научить его мыслить тактически, и научиться держать себя в руках, иначе, несмотря на впечатляющий потенциал, подобное поведение может еще ни раз аукнуться ему в будущем. Во время боя Ичиго использовал: Стул обычный, деревянный — 1 штука, навыки восточных единоборств — благополучно не использованы, мат японский — 10 штук (список прилагается, приложение N4)…»

— Нда тут Ичиго явно отошел от канона.

— И не говори. Нет, ну ты посмотри Инс, какие обороты, я и половины из них ни разу не слышал! Пожалуй, надо будет начать составлять словарь японских матерных.

«…Боевая эффективность — чуть больше чем нулевая».

Здесь я уже не удержался и в открытую усмехнулся, после чего с наслаждением потянулся. В Айроне погиб писатель сатирик. Странно, но в свою бытность живым он не проявлял такого таланта. Возможно банально не успел. Лейтенант КГБ Железнов, умер в 27 лет. В свое время мне очень повезло найти его, аккурат в момент превращения в пустого. За что я его ценю, так это за умение работать с людьми (в хорошем смысле этой фразы), и за неплохое чувство юмора. Достаточно редкие черты характера для членов моего отряда, недаром Айрон один из наиболее вероятных кандидатов, из тех к кому я присматриваюсь, чтобы возглавить будущий независимый отряд разведки. Однако, возвращаясь к его отчету, надо отдать вастерлорду должное как профессионалу-разведчику, мало того, что наблюдал все чуть ли не с десятиметрового расстояния, при этом оставшись незамеченным всеми участниками действия, так еще и умудрился заснять и записать многое из происходящего. А уж список существ проявивших свой интерес к инициации Куросаки… я достал один из малых информационных кристаллов и вновь, наверно уже шестой раз за последнюю неделю, пробежал глазами по сухим строчкам отчета из приложения N3. Квинси, вайзарды, Урахара (куда без него), судя по всему Вандрейх (всплыли сволочи, я не я буду, если не подкузьмлю им), ну и конечно сам этот непонятный пустой. Когда, сто лет назад, я смотрел аниме, то как-то не обратил внимания на его некую необычность. Ну да и остальная массовка не менее интересна. Семья Урбу, да и вайзарды еще ладно, теоретически они подпадают под категорию «случайно мимо проходили», а вот Вандрейх и Урахара практически наверняка должны были знать, на какое «кино» они идут. Нда, новая информация для размышления. Однако, вот тебе и заштатный городишко. Ладно, пока все эти, несомненно, интересные личности не лезут нам под ноги, и, скажем так, в канон поступают строго дозированными порциями, а не все сразу, пусть живут, распылять на них силы я не буду.

Пару минут я, скорее по привычке покрутил в голове прочитанную информацию, после чего плюнул на это дело и, ухмыльнувшись, открыл приложение N1. Вот интересно, Рукия специально так рисует, или она на полном серьезе считает, что это нормально? Повешу-ка я, пожалуй, эти рисунки у себя на стенке в кабинете… напротив входа. Меня, конечно, не поймут, но не мне беспокоиться о чистоте своей репутации. Поздно пить боржоми, когда почки отказали. Ладно, что-то у меня дальше.

«… Закономерным результатом схватки Ичиго с пустым, стал пропущенный удар и кратковременный полет до ближайшей стенки. И именно в этот момент (10,9 сек спустя, между прочим), Кучики Рукия нашла своевременным, чтобы героически подставиться под удар пустого. Иной причины тому, что шинигами уровня офицера отряда с такой легкостью пропустил удар этого пустого, я не вижу. Хотя Вилл и утверждает, что Кучики просто все еще не оправилась от шока, но, на мой взгляд, для бойца ее уровня это не оправдание. После чего произошла трогательная сцена, в результате которой эти два при… личных человека успели поболтать и познакомиться, а Куросаки оказался добровольно нанизан на Занпакто. Примечательно, пустой все это время вежливо простоял в сторонке. Предположительные причины: дистанционный контроль или окончательная деградация разума. Эффект от протыкания тушки Куросаки, кроме вполне прогнозируемой тихой истерики Вилл, был неожиданным. Каким-то необъяснимым образом реатсу Ичиго приобрела характерный оттенок, присущий шинигами, да к тому же еще и очень похожий на тот, что чувствовался в реатсу Кучики-сан. Далее душа Ичиго самостоятельно покинула тело, и приобрела такие свойства жнеца как Занпакто (замечу весьма грубая поделка), и черное кимоно. Кучики наоборот утратила все свойства души шинигами. Причины такому результату я не обнаружил, все собранные данные отправляю в приложении N5. Жду дальнейших указаний».

Отрываясь от просмотра сообщения, я задумчиво уставился на самый большой из присланных кристаллов, на который Айрон с Вилл записали, судя по всему, все, что только могли пришить к делу. Все-таки не часто можно увидеть, как природа реатсу меняется у еще живого человека, причем столь коренным образом. Впрочем, можно все же провести определенные аналогии. Как не смешно это говорить, но если отбросить всю шелуху, получается, что временный шинигами это подчиняющий наоборот. Нда.

К сожалению, для нормального анализа данных все же маловато, и я, на пару с теми учеными, которых озадачил вопросом превращения обычной души в душу шинигами, мог только строить догадки. Судя по всему попадание клинка шинигами, в эту точку, сродни тому же способу, что в будущем будет использован для возвращения Ичиго его силы шинигами. Однако есть определенные отличия, так, к примеру, легко можно заметить, что сейчас Ичиго и впрямь тупо скопировал силу Рукии, почему же тогда в будущем не произошло подобного? Далее. Попадание в Сон души инородной реатсу шинигами, заставляет его вырабатывать схожую силу, или просто открывает свои внутренние резервы? Временных шинигами можно сделать из любых людей, или только из уникумов вроде Ичиго? Бред конечно, но за неимением доказательства обратного остановимся пока на мнении, что из всех. Нда, есть о чем подумать.

Ладно, с этим сообщением все понятно. Самое оно чтобы поднять настроение, но новой информации для меня оно практически не несло и тогда, когда я его прочел в первый раз. Ладно, что там у нас дальше по значимости, ага Большой Удильщик…

«В годовщину гибели Куросаки Мисаки ее семья традиционно посетила могилу. В этот раз им в сопровождение напросилась и Кучики Рукия. В ходе последующих событий получила подтверждение наша теория, согласно которой, с обретением существенной духовной силы, вполне закономерно, что события и происшествия, связанные с миром духов, вокруг Куросаки Ичиго стали происходить куда чаще. В этот раз он схлестнулся с объектом, ранее в моих отчетах фигурирующих под именем Большой Удильщик. Как вы наверняка помните, это тот самый пустой первого поколения, убивший его мать. В ходе произошедшей схватки Вилл смогла получить множество интересной информации об этом необычном пустом (приложение N1). Кстати Удильщик тоже умудрился проникнуть в Каракуру, минуя нашу систему наблюдения за переходами между мирами. Считаю необходимым отметить, что подобные происшествия всерьез заставляют задуматься о ее несовершенстве…»

Однако, это засилье пустых, с такой пренебрежительной легкостью обманывающих наши системы слежения, наводит на определенные размышления. Что-то мне подсказывает, что здесь не обошлось без чьей-то хитрой шинигамской, пока еще капитанской рожи. Однако систему слежения пришлось модернизировать, кстати, механизм обнаружения реатсу мы в наглую скопировали с захваченного мерцающего огонька джинов.

«… Наблюдаемая же мной схватка между недошинигами и пустым вновь поразила своей убогостью. У Куросаки наблюдается просто невероятно убогий контроль реатсу и самого себя. Заводится с полуоборота. Даже по самым приблизительным оценкам, если ему научиться держать себя в руках, и улучшить контроль, то он смог бы некоторое время противостоять слабому дикому адьюкасу. Сейчас же его одолел пусть и сильный, но все же пустой первого поколения (полная запись боя в приложении N2). К сожалению, как мы и предполагали души используемые Удильщиком как приманки, являются обманками с небольшим отпечатком слепка личности. Так что присланная вами ловушка для душ (я правильно понял назначения этого прибора?) так и не пригодилась. После того как пустой скрылся, мы, как вы и приказали его не преследовали, хотя я так и не понял причины этого приказа…»

— Вот засранец, уже начинает интересоваться первопричинами приказов. Будешь ему что-нибудь объяснять?

— Нет. Подобный шаг породит больше проблем, нежели чем их решит.

— Разумно.

— Я вроде не давал поводов, сомневаться в моей разумности?

— …

— Ну, почти не давал. Да и вообще, чья бы корова мычала.

Инс вновь промолчал в ответ, по-видимому, потому, что не хотел спорить с очевидным. Ладненько, здесь все ясно, и продолжение отчета читать смысла нет. Там и так осталась сплошная лирика, что называется, «Остапа понесло». Дать или не дать указ Айрону несколько укротить свой писательский талант? А то возможно, в дальнейшем меня ждут не отчеты, а баллады о подвигах Ичиго-молодца, оранжевого, кхм, огурца. А черт с ним, пусть изгаляется. Потом возьму и издам его записки о мире людей единой книгой, будет что почитать бойцам Королевства, да и сам Айрон станет поаккуратней подбирать слова.

Далее у нас «Попугай и Чад Ясутора», «Иноуэ Орихиме и ее брательник»… все-таки приятно знать, что пока канон движется без особых отклонений, но читать эти отчеты не так интересно, по-видимому, потому, что их писала Вилл, ее начальник приложил свою руку только к заглавиям. Где тут следующий «шедевр» Айрона, ага вот он «Большой переполох в Каракуре», писатель хренов…

«Заинтересовавших вас людей проверили. У большинства нет никакой легенды или человеческих документов, об остальных удалось узнать лишь самый минимум. Так, к примеру, пара из Вандрейха в последний раз попадала в человеческий документооборот около десяти лет назад. Так же замечу, что практически все духовные сущности, ранее не квартировавшиеся в Каракуре, покинули город, и оживление, царившие здесь в первые дни после превращение Ичиго в шинигами практически спало».

Что-то мне подсказывает, что первый абзац он писал под надзором Вилл. Честно говоря, я им несколько завидовал, как ни как одна из немногих устоявшихся пар пустых Королевства. Сложно преодолеть свои привычки, даже если ты умер, эту истину принял даже я. Все-таки немногие могут себе признаться, что испытывают что-то больше дружеской привязанности к существу, на противоположность пола которого указывают только тональность голоса и речевые конструкции, употребляемые им в разговоре. Да и то не всегда. Королевство общалось на такой дикой абракадабре языков, из которых далеко не все указывают на род говорившего. Кстати, несмотря на мое огорчение, основным языком Королевства считался английский. Все просто, его, банально, знало подавляющее большинство пустых. Хотя зачастую использовались и иные языки. Так, к примеру, отчеты Айрона написаны на милом моему сердцу русском. Да и вообще, наличие свободного времени, отсутствие привычного хобби, а также желание общаться с другими, стимулировало к изучению языков, так, что подавляющее большинство подданных Королевства, с разной степенью уверенности, владело несколькими языками. Однако возвращаясь к взаимоотношениям полов, как я уже сказал, устоявшихся пар было крайне мало, по моим данным всего около семи десятков пустых имели постоянных партнеров… пока, пожалуй, только для бесед. И Вилл с Айроном были одними из них. Нда, пустым, похоже, придется еще долго преодолевать инерцию человеческого мышления. Может оно и к лучшему, меньше всяких извращений будет, а там глядишь, и я научусь создавать арранкаров.

«…За исключением конечно активности и.о. шинигами, так теперь именуется Куросаки Ичиго. У него и его друзей произошла пара незначительных стычек со слабейшими пустыми первого поколения, материалы по стычкам прилагаются, однако если вкратце, то уже сейчас можно утверждать, что Куросаки по силе на уровне слабейших офицеров шинигами, просто феноменальный потенциал. Из всех происшествий заслуживает упоминания только схватка с Меносом Гранде. Один больной на всю голову Квинси таким экстравагантным образом вызвал нашего подопечного на дуэль. Была активирована приманка ранее неизвестного нам типа, схему и реатсу которой можно увидеть в приложении N2, при помощи которой в мир Людей подтянулось 237 пустых первого поколения, а чуть позже подошел и какой-то блудный Гилиан. До сих пор не уверен, не подсуетился ли Урахара-сан, в «приглашении» меноса. После чего устроились своеобразные гонки на скоростное уничтожение пустых, закончившиеся «изгнанием» Гилиана (способ смотри в приложении N3, это хит), а дальше Мир, Дружба, Жвачка, короче ничего интересного, а в компании друзей Куросаки теперь помимо фулбрингера, человека с непонятной светлой силой (приложение N4), души+, лишенной силы шинигами, появился и квинси. Что дальше? Приятель вастерлорд?

Кстати, завалив Гилиана, друзья, прибив еще пару мелких пустых, счастливо разошлись по домам. Оставшихся пустых выслеживали мы в компании бойцов Хи-юри и Йоруичи-сан. Есть жертвы среди людского населения Каракуры. Как показала практика, рыжие воины справедливости обладают просто невероятно убогим сенсорным даром, а мобильник-радар Рукии или произведен в Китае, с соответствующим соблюдением ГОСТов, или, обладая встроенным характером, не считает нужным отслеживать всех пустых…»

Нет, точно опубликую. Возможно, кого другого на моем месте покоробил бы слишком уж художественный слог писем Айрона, но я за первые полсотни лет существования Королевства настолько наглотался казенного слога, которым изъяснялись еще не до конца привыкшие к своей новой судьбе пустые, что теперь чуть ли не в приказном порядке заставил всех своих подчиненных писать более живым слогом. Особо это требовалось от пустых агентурной сети, поскольку, составляя отчеты таким образом, мои шпионы зачастую не только передавали информацию, но и свое отношение к ней. Что, в свою очередь, всегда полезно знать любому начальству. Конечно объемы донесений возросли, но на скорость чтения я никогда не жаловался. Конечно использовать Злость и Ярость для того чтобы ускорить выполнение бумажной работы это буржуйство, ну плевать. Зато я могу за десять минут прочесть триста листов формата А4, а потом за столько же времени на пару с Инсом полностью осмыслить прочитанную информацию.

Отложив в сторону труд Айрона и сладко потянувшись, я подошел к окну, мимоходом осмотрев открывающийся пейзаж Цитадели и посмотрел в даль. И все-таки, чтобы я не творил, какая-то часть человеческого все еще жила во мне. Так к примеру, такой предмет интерьера, как окно, абсолютно необходимый для существ с любой приближенной к человеческой организации разума, все же появился и в моем кабинете. Как оказалось, даже если пейзаж за окном представляет собой унылый Хуэко Мундо, все равно чувствуешь себя уютней, чем в замкнутой бетонной коробке. Впрочем, скоро за окном будет несколько более разнообразный вид, хотя и не менее унылый. Уж не знаю к добру ли это или к худу.

На Хуэко Мундо вновь начался сезон песчаных бурь. Второй на моей памяти. И все, кто помнили причины первого, сейчас чувствовали себя не самым лучшим образом, поскольку тогда, когда мы впервые встретились с этим природным явлением, ни много ни мало, решалась судьба пустых, и полюса притягивали к себе множество песчаных смерчей, строя из них непреодолимую преграду на пути к себе. Сейчас же, когда мы потеряли даже видимость контроля над Источником, который сейчас плавно завершал свое превращение во что-то непонятное, я даже не знал что мне думать.

Кстати говоря, в этот раз поведение циклонов было несколько отлично, от виденного ранее. Помимо плотных колец из бурь, опоясавших Полюса сформировалась еще одна гигантская пылевая буря, по самым скромным прикидкам покрывающая площадь более тысячи квадратных километров, и плавно двигалась в сторону Цитадели. Если она не изменит своей скорости движения, то будет здесь где-то через пару месяцев. Как раз к тому моменту, когда, теоретически, у джинов будет готова новая армия вторжения. И понимай этот природный феномен как хочешь. Что он такое? Божественный таймер, отсчитывающий дни до нападения? Защита, дарованная нам Источником? Мой отряд, как обычно бывает в таких случаях, первым забивший тревогу, уже начал проводить изучение этой природной аномалии. Судя по данным первичных анализов, буря не представляет серьезной опасности для сильных адьюкасов. А вот для джинов внутри нее будет туго, как никак они рассчитаны для поглощения более спокойно текущей реатсу, да и Хаос мы сможем использовать практически в каждой точке этого феномена, правда пока с непредсказуемым результатом для всей остальной территории под бурей. Короче вроде как получалось, что этот природный монстр нам на руку, так что по Королевству даже пошел слух, что к его созданию приложил руку Серый отряд, и все с интересом смотрели на нас. Мои подчиненные в свою очередь, с любопытством поглядывали на меня, а я делал морду кирпичом, поскольку не мог сказать что-нибудь обнадеживающее.

Еще раз, потянувшись, разминая руки, я вернулся к отчетам Айрона. Мне необходимо прочитать их еще раз, освежив в своей памяти впечатления от их первого просмотра, и решить, как действовать дальше. Теоретически можно попереться вслед за Ичиго в Сейретей, спасть Рукию, но в действительности делать мне там нечего, разве только что развеяться, да передать личный привет капитану Унохане, и так скажем, вспомнить молодость. Ладно, что там у нас далее, сводки о происшествиях с Ясуторой и Орихиме мне не интересны, канон точь-в-точь, для Верданди и остальных они может еще и полезны… как развлекательное чтиво перед сном, мне же интересней судьба одного рыжего молодого человека. Хотя приказ Айрону и Вилл произвести полный, насколько это возможно, анализ сил друзей Ичиго я все же передал, и даже прислал им небольшую группу своих лучших аналитиков с оборудованием в поддержку. Хотя возможно я и поторопился, насколько помню до проникновения в Сообщество Душ, детвора практически не пользовалась своей силой. Ну да ладно, лучше рано, чем поздно. Где у меня тут последнее на сегодня сообщение. Так это не то, это тоже. Ага «Ичиго допрыгался!»

«Несмотря на все произошедшее ранее, и даже полученное предупреждение от того посланника-шинигами, о встречи с которым я писал вам недавно, наш подопечный не снизил своей активности и умудрился таки налететь на того, кто ему явно не по зубам. Не далее чем два часа назад у Кучики Рукии неожиданно проснулось чувство ответственности, и она решила-таки попытаться отвести угрозу от нашего рыжего друга. В ходе побега она сначала напоролась на лейтенанта шестого отряда, Абарая Ренджи, а после и на его капитана, Кучики Бьякуя. Но! Естественно молодежь, обитающая в этом городе, не могла пропустить такое событие, и в попытке уговорить шинигами оставить Рукию в покое, сначала наваляли люлей Исиде Урюу, а потом, барабанная дробь, повредили Сон и Звено самому Ичиго (запись уговоров в приложении N1). Судя по виденному мной, повреждения сами заживут где-нибудь через два-три года, и Куросаки вновь станет простым одаренным человеком с потенциалом подчиняющего, так что мы временно можем расслабиться. Кстати, как вы предугадали подобный исход событий? Если бы не ваш прямой приказ вполне возможно мы вступили бы в схватку с прибывшими шинигами. Единственное что меня настораживает, это то, что Куросаки утащили в дом к Урахаре Киске, так что мы не можем продолжать слежку. Какие будут указания?»

Нда, и какие же будут указания? Пока все движется именно так, как мне и нужно. И в собственном контроле событий, которые будут происходить в Сообществе Душ, нет никакой необходимости. А с другой стороны, как-то так получилось, что и в моем присутствии в Королевстве тоже нет надобности. Вторжения джинов пока нет, и до него еще как минимум месяц, все исследовательские проекты распределены по специалистам, и моя помощь им не нужна. Со старым ифритом общаться неохота, все равно от него ничего не добиться, а лазурный ифрит еще не до конца выращен, Источник проверен недавно, и контроля Александра для этого направления более чем достаточно. Новые големы будут испытываться еще не менее двух недель, и раньше этого срока планировать новые модернизации, смысла нет. Старк с изрядно потертой памятью и вооруженная до зубов шпионским оборудованием Лилинет отправлены в японский Хуэко Мундо. Будем надеяться, что заполучив такой приз, как Старк, Айзен не будет настаивать на обработке Лилинет. Ну а в крайнем случае, у нее есть небольшой кристальчик, созданный Урд, который моментально подчистит девочке память за последние несколько лет. Правда потом мне придется изрядно повозиться, чтобы восстановить утраченное, но, в принципе, нет ничего невозможного. Также хорошо был укомплектован шпионской аппаратурой и уже отстроенный Лас Ночес. Правда его мы наполняли подобной начинкой крайне осторожно. Уж лучше получать оттуда необходимый минимум информации, но быть уверенным, в ее правдивости, нежели чем копаться в грязном белье Эспады, при этом рискуя быть обнаруженным, или, что еще хуже, получить дезу. Все же не идиоты там жить будут? Так что наши засланные казачки «украсили» только большой тронный зал, единственное помещение, которое я опознал. Что там еще на мне висит? В мире людей сейчас как никогда спокойно, а из единственного очага напряженности, Европы, мы самоустранились. Кстати говоря, Трибунал, так и не успев, толком, разобраться в том, что произошло в его вотчине, пока он копил силы, был вновь втянут в вялое противостояние с давними заклятыми друзьями, и вроде как временными союзниками, ближневосточными шинигами. Похоже, я слегка переоценил дипломатов жнецов, и марионетка Трибунала решила оборвать свои ниточки. Очень надеюсь, что эта грызня заставит их забыть о подчиняющих, поэтому у меня уже есть пара мыслишек, как подлить масло в огонь, но пока для этих действий время еще не пришло. Да и вдруг эта грызня лишь западня, чтобы подловить тех, кто вздумает в нее сунуться? Ну а Скульд продолжает спать сном Белоснежки, и все свои надежды на ее пробуждение я связываю только с Источником, потому как хоть я и обнаружил пару способов подходящих для ее пробуждения, но они были вне возможностей Королевства. Были у меня конечно и пара десятков проектов интересных исключительно для меня, но они совершенно не «горели».

Так что, как-то так получилось, что я могу выделить себе пару недель отпуска абсолютно спокойно. Ну, или месяц, если временами отвлекаться на координацию действий своего отряда. Так что я вполне могу позволить себе увеселительную прогулку в Сейретей. А то даже непорядок, за время, прошедшее после последней битвы с джинами, все поданные Королевства, даже сама Королева, позволили себе отдохнуть, один я мотаюсь от одного проекта к другому. Решено, иду в Сообщество Душ.

Именно в тот момент, когда я принял окончательное решение, в кабинете раздался звон сигнального колокола, звучащий набатом для всех моих планов. Сработала система дальнего обнаружения. И тут же засветилась жемчужина, связывающая с одним из разведчиков, следящим за возможными точками перехода между мирами. Нам уже некоторое время казалось, что джины открывают свои Гарганты не беспорядочно, как мы считали ранее, а следуя определенному алгоритму, и похоже мы смогли правильно вычислить закономерность. Я потянулся к жемчужине:

— Да?

— Лорд Риока, это Инир, гарганта открылась всего в десятке километров от меня.

— Отлично. Отойди на безопасное расстояние от орды, но все-таки попытайся собрать данные по проходу.

— Э-э-эм. Да, слушаюсь. Но все несколько не так, как обычно. Пришел всего один джин.

— Один?

— Да. И очень сильный. Сильнее всех, что мы видели ранее.

Дела. Как же я не люблю такие новости…

— Так. Он тебя заметил?

— Нет. По крайней мере, я думаю, что нет. Иначе вряд ли я с вами сейчас бы разговаривал, у него резерв реатсу около четырех тысяч душ. Судя по той скорости, с какой он от меня удалился, он спешит поскорее попасть в Цитадель.

Четыре тысячи? Нда, Инир один из старейших моих сквайров был сильным адьюкасом, и очень напоминал меня по своим данным. Великолепный контроль реатсу, высочайшие навыки скрытности и сенсорики, и при этом малый резерв и очень медленное развитие. Впрочем, с последним у него дела обстоят получше, чем у меня в прошлом. Очень хорошее, что ему не пришлось ввязываться с противником, обладающим резервом неплохого вастерлорда.

— Значит так. Забудь о сопровождении этого джина, я сам встречу этого гостя, а ты выжми из его гарганты все что можешь.

— Уже. Хоть проход и схлопнулся, но я все еще получаю некоторые результаты. Я, конечно, не очень хорошо разбираюсь в теории пространства, но думаю полученных данных уже хватит для того чтобы найти точку входа.

— Отлично, собирай все что можешь, а потом умри, но доставь полученную информацию.

— Понял. Удачи вам в бою.

— Благодарю.

Отключив действующий мне на мозги колокол, я вызвал Верданди.

— Ваше Величество.

— Что тебе нужно?

— Разрешение немного покуролесить в пустыне и кто-нибудь из арранкаров в качестве прикрытия.

— Даже так… что ж, дело стоящее?

Хорошо, что в свое время я подсуетился, чтобы сделать так, что сначала сигнал тревоги передавали только мне, в случае если вторжение высаживается на расстоянии более тысячи километров от Цитадели, так что о нашем госте пока знало весьма ограниченное количество лиц.

— Да, более чем. К нам в пустыню высадился джин, судя по данным от разведчиков, по силе сопоставимый с вастерлордом.

— …

— Хочу его проверить.

— Действуй. Я и Велес пойдем с тобой.

— Насчет Велеса согласен, а вот вас я бы настоятельно просил не ходить, мало того, что поддержки только Велеса мне хватит, чтобы уделать десяток вастерлордов, так и ваш уход может вызвать ненужное брожение умов.

Верданди пару секунд помолчала, после чего с явной неохотой согласилась:

— Ладно, но как только закончите сразу же на доклад ко мне.

— Слушаюсь.

— Удачи. Велес будет у тебя через полминуты.

Королева отключилась, не дав мне произнести слов прощания. Ну а я, пожав плечами, начал быстро собирать все, что должно помочь мне выжать из боя максимум информации о противнике. Благо, моя достаточно долгая, даже по меркам пустого, жизнь, научила меня ценить информацию о предполагаемом враге. Если ты знаешь о нем все, а он о тебе ничего, то при должной смекалке можно нивелировать любое преимущество в силе. И этот взгляд на жизнь я старался привить всем членам моего отряда. Так что пустой, носящий на себе знак красной молнии, это почти всегда ходячая лаборатория, способная изучить все, что встретится ей на пути. И мне, как командиру этого отряда, было бы стыдно не быть первым в этом деле.

К тому моменту, когда прибыл Велес, я уже сам себе напоминал новогоднюю елку, настолько обвешался анализирующими кристаллами, и как раз не мог решить, брать ли еще что-нибудь или наоборот оставить что-то из того, что уже напялил. Прикинув сколько вастерлорду бежать отсюда до того места, с которого со мной общался Инир, я плюнув оставил все как есть и махнув Велесу рукой использовал сонидо.

— В чем проблема?

Чемпиону Королевства не составило большого труда успевать за мной, поэтому уже на втором прыжке он меня догнал и поинтересовался причиной нашего путешествия.

— К Цитадели прется одинокий джин, по силе приблизительно вастерлорд, необходимо перехватить подальше от города, и проверить его потенциал. План такой, сначала в бой ввязываюсь я, ты демонстративно отойди на пару километров. Вмешивайся, только если увидишь, что я гарантированно обречен. Как только я выкрикну твое имя, сменишь меня. Не убивай противника минут десять, я сниму все возможные данные и попытаюсь его парализовать, хотя и сомневаюсь, что это получится, но, мало ли?

— План понятен. — Велес пару секунд помолчал, после чего кивнул, — действуй так, как задумал, я свою роль отыграю.

— Отлично.

Дальнейшее путешествие, происходило в молчании, да и было не долгим. Много ли надо, чтобы двум вастерлордам перекрыть пятьсот километров? Хотя джина мы перехватили всего в трехстах километрах от Цитадели, что демонстрировало его и впрямь сопоставимый с вастерлордом уровень владение сонидо. Где-то за полсотни километров до точки встречи Велес начал постепенно отставать, а я наоборот ускорился. Что интересно, так это то, что едва мы приблизились к джину на расстояние в двадцать километров, как он встал, и явно стал поджидать нас, что позволило мне хорошенько его рассмотреть.

Тощее, но мускулистое тело, покрытое серой пергаментной кожей, по которой змеятся непонятные, сверкающие холодным синим цветом, татуировки. Каких либо половых признаков, не обнаружено. Вполне человеческое спокойное лицо, без следов волосяного покрова ничего не выражает, и тоже, в принципе, может принадлежать как мужчине, так и женщине. Вместо глаз два провала светящихся все тем же холодным светом. И, как дополнение, тяжелая реатсу джина исходящая куда более сильными волнами, чем я когда-либо видел. Вне всякого сомнения, передо мной новая ступень эволюции нашего врага. Очевидно не только мы развиваемся сразу в нескольких направлениях, и джины тоже не ставили только на накапливание армии существ своего второго поколения. Остается только понять, что это чудо здесь забыло?

Встав где-то в ста метрах от него я подумав пару секунд заговорил:

— Что тебя сюда привело, Владыка Хуэко Мундо?

Существо посмотрело на меня своим жутковатым взглядом (так и хочется сказать, посветило), и, вместо ответа, атаковало. Исчезнув на пару секунд из моего поля зрения, он с впечатляющей, и прежде недостижимой для джинов, скоростью переместился мне за спину, и сжег часть плаща и иеро, чем-то подозрительно похожим на мечи из серо, неожиданно появившихся у него в руках. Что ж, значит, не только мы перенимаем новинки у джинов, но и наоборот. Уклонившись от удара частично погашенного моей активной защитой, я бросил в противника три кристалла, которые должны взять пробу его реатсу, и, достав из-за спины посох, блокировал удар. Весьма тяжелый удар надо заметить. Пару десятков секунд мы бесхитростно обменивались ударами, я изучая стиль моего противника, и временная покидывая в него кидо различных диагностических назначений, мой соперник… а черт его знает, почему он не торопился меня победить. Где-то через минуту я решил попытаться разнообразить игру, начав использовать кидо и серо, и вот тут меня поджидали первые сюрпризы, во-первых на мое серо противник отвечал своим в которое каждый раз вкладывал не менее тысячи душ, скорость с которой он восстанавливал свой резерв едва ли не превосходила ту, что я видел у Фауста при жизни, когда он использовал свою перчатку. Да и мощность его реатсу превосходило все, виденное мною ранее, фактически создавалась ощущение что она вобрала в себя самые разрушительные аспекты реатсу пустых и квинси. К тому же кожа моего врага оказалось защищена чем-то наподобие моего иеро, на счастье не очень прочного. Хотя от попавших вскользь и просто не очень точных ударов эта защита уберегала вполне надежно. Как-то неожиданно для меня я начал постепенно уступать, правда, мною еще не было использовано высвобождение занпакто, но ранее я мог практически любого вастерлорда Королевства одолеть, не применяя его. Хотя в последнее время это становилось все тяжелее. Бой начинал превращаться в фарс я старался ужалить побольнее, попутно закинув пару-тройку проб, и сразу же разрывал дистанцию выходя из ближнего боя, поскольку от используемого моим врагом серо было очень непросто увернуться. А противник как будто и не думал драться всерьез. На этом заблуждении меня и подловили, в очередной раз, приблизившись на дистанцию удара, я запоздало заметил, что свечение, исходящее от орнамента на коже моего визави стало ярче, а уж его более чем двукратное увеличение скорости и вовсе едва не стало для меня трагической неожиданностью. Причем, вот ведь каверза, время для этого ускорения было подобранно идеально, я как раз изловчился оттяпать небольшой кусок бока джина и собирался упаковать полученный образец плоти, когда прозвучал заполошный крик Инса. На мое счастье он все же успел привести меня в чувство. И я, изогнувшись назад практически под прямым углом (как говорится, жить захочешь…) едва смог избежать простейшего рубящего удара по шее и следующего за ним укола в сердце с левой руки.

— Козлина, Инс, ты понимаешь, что значит это его ускорение?!

— Понимаю! Не отвлекайся!

— Ублю…Данку!

Два светящихся клинка оставили крестообразный след из трещин на моем кидо, а сам владелец этих мечей исчез, и я почувствовал, что он вновь появился у меня за спиной. Грустно мелькнула мысль, что придется использовать высвобождение, чтобы зарастить дырки в печени и легких, которые я сейчас гарантированно заполучу. К моему счастью именно этот момент выбрал Велес, чтобы вмешаться в поединок. И появившись за моей спиной чуть ли не одновременно с джином, могучим пинком отправил того считать барханы.

— А ты расслабился на своей сидячей работе. — Совершенно справедливо заметил Велес.

— Не совсем верно, просто джин у меня ассоциируется со слабым противником, как результат я и нового врага, особенно после первых минут боя, принял за всего лишь джина с парой новых приемов и чуть улучшенными характеристиками и увеличенным резервом. А в итоге позволил своему пренебрежению повлиять на рисунок боя.

— Это еще хуже.

— Знаю. Спасибо за помощь, — я помассировал болевшую после ненормальных перегрузок спину и вздохнул, — ладно, он твой. Большинство данных я снял, но все равно еще минут пять его погоняй.

Поединок Велеса и чужака прошел в одни ворота. Даже без высвобождение занпакто Велес на голову превосходил врага во всем. Так что джин постоянно огребал плоской стороной клинка, просто получал по-мужицки кулаком в харю или отправлялся в неконтролируемый полет посредством пинка в спину. Короче ничего познавательного. Понаблюдав, вынужден признать с некоторым удовольствием, как Велес уже откровенно скучая гоняет своего врага, я между делом довел до конца все запланированные исследования и пару раз попробовал обездвижить вторженца, как и ожидалось, бесполезно. Наконец дождавшись моего разрешения, Велес двумя ударами развалил соперника на четверти, зевнул и умчался в сторону Цитадели, не дожидаясь меня. Через некоторое время за ним последовал и я, понаблюдав за самоликвидацией врага, не столь впечатляющей, как у более старых поколений, но не менее эффективный, с точки зрения уничтожения тела. Как ни странно, главный вывод, который я вывел для себя из этого боя, касался не нового врага, а самого себя. Мне стоит возобновить свои тренировки с арранкарами, иначе бой с капитаном шинигами может преподнести мне подобный сегодняшнему сюрприз. Ничто не ново на земле, и я при распределении своего свободного времени неверно расставил приоритеты, забыв, в каком мире мы живем.

Верданди устало массировала себе виски, переваривая мой рассказ, а мы с Велесом устроились в креслах напротив ее рабочего стола. Наконец девушка тяжко выдохнула и попросила меня:

— Риока, давай вкратце свои выводы по поводу стычки, пожалуйста. Общей информации мне на сегодня уже пожалуй хватит.

— Ладно, — я пожал плечами. — Итак, новый противник… как, кстати мы его назовем?

— Геморрой, — внесла свое конструктивное предложение Королева.

— Я не против.

— Согласен.

— Стоп. — Верданди, кажется, поняла, что и мне и Велесу еще больше наплевать на название врагов, чем ей, и мы вполне готовы согласиться и на геморрой и на зубную боль и на простатит. А если мы все-таки переживем эту войну то потом, когда кто-нибудь будет читать исторические хроники этого времени, в которых будет описано, как Королевство на пике своего могущества храбро сражалось с врагом, страшнейшим оружием которого были Геморрои, да еще и именно с большой буквы…

— Так, — девушка на минуту задумалась, — честно говоря, у меня нет аналогий к облику нового врага, так что пусть пока будет просто демон, по крайней мере до тех пор, пока не найдем более подходящих вариантов.

Я вновь пожал плечами, а Велес уже практически уснул в кресле и в ответ на мой пинок лишь сонно произнес, — согласен, — и с трудом разлепил глаза. Да, мне его искренне жаль, выглядит он паршиво.

— Итак, демон, несомненно, плод более глубокого развития джина, путем придания ему нескольких характерных черт ифрита. Судя по всему, этот юнит управляется напрямую, как и ифриты, а не через ретрансляторы…

— То есть ты все-таки склоняешься к мысли, что мы сражаемся не с живой расой, а с дистанционно управляемым войском? — перебила меня Верданди, вновь начав массажировать вески.

— Это самый вероятный вариант.

— Ясно. Продолжай, пожалуйста.

— Так вот, демон напрямую подключается к, ну, пусть будет Координатору, и если на дистанционном управлении он достаточно однообразен и не будет представлять серьезной угрозы нашим вастерлордам, а при определенной удаче с ним может справиться и адьюкас, то под прямым управлением он серьезно усиливается.

— Насколько?

— Я склонен думать, что противостоящая нам тварь, была прототипом, поэтому чтобы никого не вводить в заблуждение, пока не буду называть точных чисел. — Я виновато развел руками.

— Понятно, — Верданди кивнула, принимая мое объяснение. — Продолжай.

— А это, в общем-то, и есть то самое важное, на что мне хотелось обратить ваше внимание. В остальном же… набор приемов, что нам был продемонстрирован, я описал, опять же стоит предполагать, что это было далеко не все. Сколько таких бойцов может быть одновременно использовано в войне с нами, и с какой скоростью их производят, я не знаю. В общем, пока все.

— Ясно. — Девушка облокотилась на правую руку и задумчиво посмотрела сквозь нас. — Насчет его появления. Вы думаете о том же, что и я? Это был плевок в нашу сторону, мол, как не трепыхайтесь, все предрешено?

Велес просто кивнул, а вот я счел необходимым дополнить сказанное своим мнением.

— Не только. Если бы наш враг смог сейчас посмотреть на вас, он наверняка бы решил, что потратил своего бойца не зря.

Верданди посмотрела на меня, и через пару секунд у нее в глазах мелькнуло понимание, которому я кивнул.

— Да, я почти наверняка уверен, что запугать, заставить нас опустить руки, вот что является основной целью этого жеста. Ладно, Ваше Величество, если вы не против, я пойду, нормальный отчет вам передадут через пару дней, думаю в нем будет более конкретная информация.

— Ступай. Ты кстати сам планируешь заняться исследованиями?

— Нет, озадачу пару групп, пусть думают.

— Вот как? — В голосе девушке промелькнуло искреннее недоуменнее, как же так, такой фанат науки добровольно отказывается от исследований, — а сам ты, чем планируешь заняться?

— Ну, сначала найду Урд, позвеню с ней клинками часиков пять, а потом пойду в мир Людей, развлекусь, — я хмыкнул, представляя, какое меня там ждет «развлечение», — ну а далее у меня тур по Сейретею, ну а потом домой.

— К шинигами ты решил лично завалиться?

— Да. А что?

— Ха. — Девушка неожиданно улыбнулась, — Смотри, проснется Скульд, открутит тебе уши.

— За что? — я с интересом посмотрел на норну, прикидывая за какой из моих проступков буду столь жестоко наказан.

— Сам решай. Да и вообще, ступай. Я тебя не держу.