Прочитайте онлайн Пересекая Пустоту [СИ] | Пролог

Читать книгу Пересекая Пустоту [СИ]
3616+1310
  • Автор:
  • Язык: ru

Пролог

Хуэко Мундо. Мир Пустых. Унылый, скучный, неизменный. Нда… За последний век я понял, что все эти эпитеты не могут в должной мере описать всю непередаваемую «прелесть» этого места. Дизайнер этой местности явно не стремился к красоте. Хотя зачем создателю заморачиваться, если всем жителям этой пустыни, за редким исключением, абсолютно наплевать на окружающий пейзаж? Для них куда важнее найти пропитание на день насущный. Ну и пережить эту находку, естественно.

Однако в этот раз на безыменном клочке пустыни встретились две группы пустых, которые значительно выделялись на фоне остальных жильцов Хуэко Мундо. Причем на удивление многим, как и составом, так и по преследуемым ими целям. Будь бы эти пустые похожими на тысячи своих безымянных собратьев подобная встреча могла бы стать прелюдией к грандиозной битве. Всё-таки редко можно увидеть, чтобы такие сильные группы встретившись расходятся миром. Ведь что может быть важнее, чем устранение сильного конкурента? Но мне, не только не постороннему, но и фактически организатору этой встречи, очень хотелось верить, что все пройдет без рукоприкладства. Как ни крути, но до сих пор наше сотрудничество с норнами было более чем плодотворным, а если все пойдет согласно моему плану, то, вполне возможно, и вовсе выйдет на качественно новый уровень.

Подготовку к этой встрече я начал очень давно. Можно сказать сразу после битвы с квинси. Хотя тогда я скорее рассматривал подобное будущее, как один из возможных сценариев развития событий. Но, позже, после того, как оценил все возможные варианты действий, пришел к выводу, что, пожалуй, именно этот будет наилучшим.

Дело в том, что когда инцидент с квинси был более-менее исчерпан, шинигами добили остатки ордена на земле, а Айзен вытурил Урахару сотоварищи из Общества Душ, у меня образовалось неожиданно много свободного времени. Готей 13 зализывал раны и срочно искал сильных шинигами в замену выбывшим, беглые капитаны устраивались в мире людей, вначале используя ресурсы Хи-юри, но постепенно переходя на самообеспечение. Жаль с вайзардами мои отношения не сложились совершенно, уж больно параноидальная группа собралась, в конце концов никого кроме некоторых Хи-юри с нашей стороны они к себе и близко не попускали. Сами же кланы фулбрингеров, на мое счастье не требовали постоянного контроля, а наши силы все еще не восстановились. Короче неожиданно свалившееся на меня свободное время я потратил на анализ произошедших событий и разбор накопленной информации. В ходе которого мы с Инсом изучили буквально все. Начиная от истории ордена квинси, которую, как и многое другое, выудили из центрального архива бело-голубых, прежде чем его спалить, и, заканчивая оставшимися от них оружием, занял у нас, двух далеко не самых медленно мыслящих существ, около десяти лет.

А вот первые выводы по этой деятельности мы сделали практически сразу. Для того чтобы жить долго и счастливо необходимо: во-первых, более не доводить ситуацию до того чудного момента, когда все решается одной битвой с превосходящим силой врагом, для этого достаточно просто держать под рукой небольшое но обученное войско, которым было бы легко разбить армию квинси по частям. Во-вторых, имея в распоряжении способности норн, можно было бы вообще уничтожить врага раньше, чем он начал бы представлять для нас угрозу. А в-третьих, чтобы впредь нам с Инсом больше не напрягаться так, разбирая всю свалившуюся на нас информацию в гордом одиночестве, жизненно необходим свой фраксион, члены которого будут уметь думать. Все это сводилось к одной простой мысли, очень неплохо бы создать этакий свой аналог Готея 13, в котором обязательно должны быть отряды ответственные за разведку, научное развитие и лечение. То есть занимающиеся весьма не обычной для пустых деятельностью. Это конечно не считая обязательных чисто боевых отрядов. Еще желательно, чтобы в эту организацию входили норны, причем добровольно, слишком уж полезными навыками они обладают, да и не видел я более адекватных и сильных пустых в нашем окружении. В результате мысли посещавшие меня ранее начали постепенно выстраиваться в структуру четкого плана по созданию необходимой, с моей точки зрения, организации пустых. Прикинув, что необходимо сделать в первую очередь, я, недолго думая, приступил к подготовке почвы для предварения этой идеи в жизнь.

Для начала наше трио, вернее пара из нас, так как один сидел на полюсе и командовал нашими старыми фраксионами, стала частенько наведываться в Мир Людей. В особенности в европейский регион, где сообщество душ было неплохо прорежено квинси, и в Китай, где жнецы никогда не справлялось со своей работой из-за жуткого перенаселения. На пару десятилетий места сражений, терактов, убийств и просто кровавых драк стали для нас самыми обыденными местами для времяпровождения. Хотя нет, вру, в основном там бывала Багира, как эмпат она с легкостью определяла наиболее подходящих нам кандидатов. Кандидатов для становления первыми членами нашего фраксиона и фундамента будущей организации.

Требования были достаточно просты, духовная сила субъекта должна быть выше среднего уровня, а также он должен обладать нормальным характером, в идеале с ярко выраженными лидерскими качествами и не понаслышке знающим, что такое честь, и обладающий высоким уровнем интеллекта. Нет, конечно, можно было бы постараться привить большинство подобных качеств при помощи власти Зова, но как показала практика, и этот феномен не обошел закон сохранения энергии. Взамен того, что прибавляется, что-то убавляется. Как правило, банальная сообразительность, что-что, а сделать умнее Зовом точно нельзя. Да и вообще, чем сильнее перекраивается характер пустого, тем стремительнее он глупеет. Хотя, если растянуть это процесс на сотню лет, то эффект наверное будет значительно менее выраженным, но даже мне было лень ждать столько времени. Короче, так как тем, кого мы отбирали, предстояло стать высшим и средним офицерским составом будущей нашей армии, то мы решили взять изначально наилучший материала и ограничиться лишь минимальным уровнем Зова, который будет неспешно повышать лояльность по отношении к нам. Вначале я хотел было предложить совсем отказаться от использования Зова, но подумав, решил не возникать. Хоть и не гуманно, но избавит нас от множества вероятной головной боли в будущем, а я и не человек, чтобы быть гуманистом.

Поставив такие требования к возможным претендентам на становления нашими фраксионами, мы получали серьезную паузу в развитии в момент становления нового сообщества, но зато на выходе сможем получить существенно более высокий уровень подчиненных в будущем. Начался длительный этап отбора и отсева людей.

К делу мы подошли максимально серьезно отбирая и впрямь только самых лучших. За период с 1895-го года по 1922-ой в результате жесткого отбора, как и на стадии человеческого существования, так и при жизни пустыми, наш новый фраксион увеличился лишь на пятьдесят три адьюкоса. Нет, изначально отобрано было значительно больше, но далеко не все отобранные нами дожили до конца эксперимента. Вообще к концу этого этапа на душе у меня было несколько муторно, неприятно ощущать себя если и не виновником гибели множества действительно выдающихся людей, то по крайней мере безучастным наблюдателем там, где мог бы вмешаться. Так что, некоторую часть забрали шинигами, которым мы сознательно не мешали делать их работу. Некоторые не пережили превращения в пустого и сошли с ума. Многих отобрал наш, так сказать, «второй проект». И конечно некоторую часть поглотил Хуэко Мундо. Помня историю близнецов, мы решили дать проснуться инстинктам заинтересовавших нас пустых и первый год они жили самостоятельно, ну почти… Каюсь, так как меня больше интересовали не боевые, а умственные способности будущих подчиненных, я временами помогал им в особо безнадежных ситуациях.

Вообще тот отбор, что мы устроили, очень хорошо продемонстрировал начавшееся разделение по специализациям в нашей группе. Для меня в первую очередь был важен интеллект, а остальное постольку-поскольку. Поэтому я в основном курировал ученых, студентов, медиков, инженеров и прочий мирный, но потенциально умный люд. Исключения составляли лишь особо сильные одаренные, что попадались мне на глаза, и те служащие разведки, которых мне удалось вычислить следя за начальниками спецслужб того времени. Так как пока в нашей группе не было никого, кто мог бы заниматься разведывательной деятельностью лучше меня, мне приходилось отслеживать и этих людей, надеюсь, в будущем смогу найти того, на кого можно будет спихнуть сию почетную обязанность. Велес в первую очередь ценил честь и воинские навыки людей, поэтому постоянно пропадал на фронтах всевозможных конфликтов и воин, которыми была так богата история начала двадцатого века, ну и, естественно, следил за самыми сильными душами. А Багира предпочитала отбирать наиболее сбалансированных с точки зрения характера и навыков людей, плюс ей везло на истинно уникальных одаренных. Обидно, но многие перспективные люди выбывали из отсева, благодаря выше озвученным причинам. До того момента, когда мы наконец начали собирать испытуемых вокруг себя дожила от силы половина. Хотя… Честно говоря, значительно больше, чем я предполагал. В результате получилось, что я обзавелся двадцатью тремя подчиненными, Велес двенадцатью, а Багира девятнадцатью. Все подозрительно бросаемые на меня взгляды моих товарищей, явно догадывающихся о моем мухлеже, я игнорировал. Они что всерьез считают, что я не знал о том, что они тоже помогают своим курируемым?

Вообще, даже не считая этого проекта, начало века выдалось очень насыщенным. Хотя бы потому, что помня свои планы, я значительно увеличил количество контактов с норнами, в попытке «перевербовать» их.

Как-то неожиданно для меня получилось так, что я неплохо сошелся со Скульд. То, что она всегда спокойно выслушивала своего собеседника, и физически не могла его перебить, давало мне возможность спокойно высказать любую идею, хотя, как оказалось, палку перегибать тоже не стоило, в тихом омуте черти водятся. Да и, каюсь, чисто с практической точки зрения, она меня интересовала куда больше других. Уж слишком ее сила выбивалась из всего виденного мной ряда умений пустых. Воскрешение и предсказание будущего. Нда, ничего не скажешь, интригующе. Сошелся я с ней благодаря своим знаниям лечащего кидо. Как оказалось у нее самая мягкая среди всех нас реатсу, если определение «мягкий» вообще применимо к духовной силе арранкаров. Как бы то ни было, но у меня появился кандидат, прямо-таки напрашивающийся на место капитана медиков.

Помимо нашего дуэта сдвинутого на почве изучения кидо, удачно сформировались и другие пары «по интересам». Особенно часто встречались Велес с Урд. Хотя дружескими их встречи назвать было сложно. Эти два фаната битв постоянно устраивали между собой спарринги, учебными которые можно было назвать только с очень большой натяжкой. И если вначале, пока Велес не мог использовать свой ресруксион Урд, которая при высвобождении Занпакто чем-то напоминала Велеса (красный латный доспех, с неожиданно красными же волосами, золотое копье и чудовищное реатсу), выигрывала девять схваток из десяти, то когда наш лидер восстановился, ситуация в корне изменилась. Несмотря на то, что он не мог отклонять звуковые атаки Урд, преимущество в силе, скорости, защите и опыте позволяло ему вести битвы по своему сценарию.

Выглядели их бои впечатляюще, главное смотреть на них издалека.

Удивительнее всего то, что накоротке сошлись и Верданди с Багирой. Если честно я так и не нашел у них общих интересов, разве что просто потому что они остались вдвоем, после того как остальные пары сформировались?

Кстати, именно норны отсеяли часть наших курируемых, собственно говоря, они банально забрали едва ли не половину их к себе. Благодаря Скульд, сестры очень быстро поняли, чем мы занимались, и проявили недюжинный интерес к этому способу получения новых членов фраксиона, через некоторое время, предложив нам помощь в охране и отслеживании кандидатов. Забавно, но младшая норна первой напросилась мне в напарники, хотя я ожидал, что первой подобный шаг сделает Верданди. Возможно все дело в том, что младшая норна точно знала, что я ей не откажу? Чуть позже к нам присоединились и остальные. На подобный шаг наша троица пошла с легким сердцем. Во-первых, так мы еще плотнее взаимодействуем с потенциальными сослуживцами, привязывая их к себе. А во-вторых, за счет того, что одному из нас приходилось постоянно присутствовать на полюсе, то на поиск новых будущих пустых и одновременно наблюдение за уже существующими, времени категорически не хватало. А ведь еще было необходимо охранять наших ведомых от наездов тех, от кого они гарантированно не отобьются. Что уж говорить, если более половины из наблюдаемых пережили по воскрешению Скульд? Правда, некоторых пришлось сдать шинигами, потому как в результате драк у них поглотили часть сущности пустые первого поколения, что означало остановку эволюции, не смотря на воскрешение. А быть вечным простым пустым… можно считать, что подбросив таких неудачников к патрульным жнецам, мы поступали милосердно.

Но, все хорошо, что хорошо кончается. Год назад мы завершили первый этап отбора и пережили всем оставшимся наблюдаемым пустым вступить в наши фраксионы. Подобные предложения приняло абсолютное большинство, хотя были и те, кто отказался. Разбить подчиненных по отрядам, привязанным к кому-то одному из нас, оказалось несложно. Негласно все испытуемые обрабатывались кем-то из нас слабым зовом, поэтому, когда перед ними ставился выбор, на кого работать, один из нас у них внушал несколько больше симпатии, чем остальные. Да, не совсем честно, по отношению к свободе воли, так как получалось что, в общем-то, выбора никакого и нет, но меня это не волновало. Зато потом получится не разваливающаяся из-за внутренних склок аморфная организация, а слитный и единый монолит, об которую обломает зубы любой «вторженец». Да и вообще, имею ли я право требовать от своих подчиненных лояльности? Имею. Ну, так вот я ее и обеспечил.

Последовавшие за распределением пару лет еще больше спаял наши группы. Каждый из нас теперь не только занимался самосовершенствованием, но и обучением своих подопечных. Постепенно все они эволюционировали в адьюкасов, под воздействием полюсов, хотя, по моему настоянию, время, проведенное там, ограничивалось настолько, насколько это возможно. Источники не отличались особой нежностью по отношению к проживающим в зоне их влияния, и могли очень быстро переформатировать мозги слабых пустых, под собственные нужды. А вот теперь, тринадцатого января 1925-го года, мы собрались на импровизированный общий сбор, на котором я планировал закрепить достигнутое. Наша тройка была в курсе предстоящего действия, и мои друзья меня поддержали, предоставив мне право говорить от лица Владык Севера. Скульд тоже, скорее всего, была в курсе, а вот обе ее сестры, очевидно, пребывали в неведении относительно истинной причины встречи, и были заинтересованы неожиданным предложением, устроить такое вот полное собрание на нейтральной территории, но не напряжены, что уже очень хороший знак.

Я еще раз просканировал окружающее пространство. Шесть арранкаров и 97 адьюкасов. Для начала совсем неплохо. Осталось только, наконец, узаконить это начинание, и двигаться дальше. Ну что ж начнем:

— Верданди-сан, судя по вашему недоумению, Скульд-сан вам не поведала о причине сегодняшней встречи?

— Как сказать… по ее словам это сюрприз. Приятный сюрприз… зная о моей нелюбви ко всякого рода сюрпризам, это был лучший способ заставить меня понервничать.

Я улыбнулся и посмотрел на Скульд, не смотря на тихий и скромный вид, среди норн она была штатный специалист на шутки и розыгрыши. Да и не только среди норн, если честно. С тех пор как я стал общаться с девушкой значительно больше, чем ранее, стало перепадать и мне. Хотя, надо заметить, пока все проделки девушки были относительно не злыми и достаточно безобидными, на том ей огромной спасибо (правда, первое время я жутко удивлялся, почему у меня вместо запланированного кидо выходило черт знает что, несмотря на десятки раз перепроверенные расчеты).

Что ж устроить подобный сюрприз своей сестре, шутка вполне в ее духе. Девушка, на которой скрестились мои и Верданди взгляды, делала вид, что читает свой гримуар. Любопытно, что в нем написано? К сожалению, я пока не имею представления ни о ее силе, ни о силе Верданди. Как-то не было случая попросить их продемонстрировать свои возможности, хотя тот факт, что младшая норна могла воскрешать пустых первого и второго поколения не высвобождая занпакто, наводил на определенные мысли. А именно, знаю ли я вообще что-нибудь о ее истинной силе?

— Понятно. Что ж, Верданди-сан, скажите пожалуйста, что вы думаете о той ситуации, когда на нас напали квинси?

— Ого, какую вы, однако, отдаленную тему выбрали, Риока-сан. — Девушка картинно задумалась, — если вкратце, то все хорошо, что хорошо кончается, так вроде говорится на вашей исторической родине?

— Может быть. А как вы думаете, что произойдет со всеми нами, если подобная история повторится?

— Это гипотетическое предположение, или реальная опасность?

— Пока первое, но в будущем второе.

— Хм, хватит вилять, Риока, чего ты хочешь?

Я посмотрел на Велеса и Багиру, хоть они и предоставили мне право самому вести переговоры, но все-таки возможно кто-то из них захочет внести некие коррективы?… Нет? И замечательно.

— Мы предлагаем объединить силы не просто в союзе, а создать единую организацию, с четкой структурой командования. Что-то вроде Готея-13 шинигами, о котором я вам рассказывал, с его дисциплиной и разделением на отряды в зависимости от специализации бойцов. Согласитесь подобная структура, под руководством хорошего лидера достаточно быстро наберет силу, которой с лихвой хватит на устранения угрозы вторжения.

При моих словах Урд и Верданди несколько напряглись. Я их понимаю, в принципе они наверняка не против объединить силы, тем более фактически наш небольшой альянс уже давно перерос в нечто большее. Но вот единое руководство, осуществляемое одним пустым… им наверняка очень не хочется терять привычную свободу.

— Вот как… не сказать, что я не ожидала подобного поворота событий. Но как говорится, «большие деревья во время урагана падают первыми»?

— Верданди-сан, мы все уже большие деревья, по меркам этого мира, и превратиться в траву нам не светит. К тому же я мог бы ответить, не менее цветастой фразой вроде «деревья не падают от взмаха простой косы», но зачем? Вы же не хуже меня понимаете, что от союза обе наши группы имели только выгоду, так почему бы не объединить силы на постоянной основе?

— Складно излагаешь, — Верданди прищурилась, — и как вы себе видите эту организацию?

— О. На самом деле все просто. Кто-то сверху, ему подчиняются оставшиеся пятеро арранкаров, им, в свою очередь, подчиняются младшие офицеры, — я обвел руками окружающих нас адьюкасов, все они внимательно прислушивались к нашей беседе, но не вмешивались. Все-таки инстинкты пустого чрезвычайно интересная штука, многие из этих адьюкасов при жизни были весьма своевольны и имели далеко не сахарный характер, однако став пустыми подчиняются нам практически без споров, и вообще доставляют куда меньше проблем, чем я опасался. Хотя возможно это только временно, а все проблемы возникнут впереди, когда пустые привыкнут к изменившейся обстановке, но к тому моменту многие уже должны подвергнуться той самой небольшой правке Зовом. — Им подчиняются рядовые. Стандартная пирамидальная иерархия. А что касается того, как это все назвать или организовать, то, на мой взгляд, это не существенно. Назовите хоть сказочным королевством зубных фей. А отряды… думаю пока следует остановиться на шести, по числу нас, а потом когда появятся кандидаты достойные встать с нами наравне, создадим новые подразделения. Да и вообще, надо всем этим предстоит немало подумать, но без согласия вашей группы, подобные размышления не имеют смысла.

— Любопытно. Вот только ты уходишь от ответа на самый важный вопрос, кого ты видишь во главе этой организации.

— Вас, конечно же.

— А с чего ты решил, что мы будем подч… Что?! — девушка осеклась на полуслове и ошарашено уставилась на меня. Я же откровенно веселясь повторил:

— Я сказал, что мы, Владыки Севера видим во главе объединенных сил вас, Верданди-сан.

Девушка удивленно рассматривала нашу невозмутимую троицу. Честно говоря, я поначалу долго думал, как организовать правление новой организации, и рассмотрел множество вариантов. Нет, на первых парах можно было бы организовать что-то вроде совета, в котором мы все вшестером решали бы все насущные вопросы. Но потом, с ростом размеров организации, такой способ решения проблем терял свою эффективность, ведь я исходил из расчетов, что, в конце концов, новая организация будет состоять из сотен, а возможно и тысяч пустых. А это означает, что в совет неминуемо придется вводить новые лица, а как известно, чем больше лиц будут пытаться решить вопрос, тем дольше они это будут делать, и тем меньше шанс, что они договорятся, и уж совсем невероятно, что все будут выполнять принятое решение с равной тщательностью.

Да и вообще, на мой взгляд, для любых полувоенных организаций демократия в руководстве вредна. Поэтому нужен кто-то со статусом выше всех прочих, за которым будет закреплено право принимать окончательные решения. С точки зрения пустого идеально было бы назначить самого сильного, как ни крути, но личная сила ценится среди подобных нам выше всего. Но сила и умение грамотно управлять очень редко сочетаются в одном человеке. За счет устоявшихся привычек сильный предпочитает идти напрямик и предпочитает более простые решения, рассчитывая в случае чего решить проблемы путем банального мордобоя. Это не значит, что все сильные глупы, совсем наоборот, просто подобная тактика для них, это действительно самый простой способ добиться желаемого. Велес был наглядным тому примером, не смотря на то, что формально он был лидером в нашей группе, все переговоры представлялось вести мне, поскольку могучему пустому было просто скучно вести кружево подобных бесед. Хотя заставь его судьба, наверняка он смог справиться с подобной задачей намного лучше меня, особенно если мои предположения о его дворянском происхождении верны. Слабый же вынужден идти на компромиссы и лавировать, учитывая интересы других. За счет подобной гибкости он по умолчанию будет лучшим правителем. Хотя из-за своей слабости многие из них воспринимают власть как шанс отомстить всем сильным. Так что идеальный лидер не должен быть ни слишком сильным, ни слишком слабым.

Впрочем, я отвлекся. Короче, так как необходимо было создавать задел на будущее, то я, посоветовавшись с друзьями, решил, что лучше все-таки выделить кого-нибудь из нас как лидера. Велесу было лень, Багира даже представить не могла себе ситуацию, когда она будет командовать Велесом, а я не в жизнь не согласился бы на подобную роль. Лучше уж потолкаюсь за спинкой трона, там интересней, да и шансов добиться желаемого не меньше. Ну и от туда всегда можно тихо и незаметно слинять. В общем наша троица руководить не рвалась, и тога мне вспомнились неосторожные слова Верданди о том, что она умеет выбирать меньшее из двух зол. С тех пор судьба девушки был решена. А что, идеальный вариант, судя по всему неплохой лидер, достаточно сильна, чтобы потягаться со мной и Багирой за третье место, наверное. Да и опять же ей не придется добиваться поддержки со стороны своих сестер, как бы это пришлось делать кому-то из нас. К тому же, что-то мне подсказывает, что Урд очень похожа по характеру на Велеса, а Скульд едва ли нуждается в такой головной боли, так что не будут протестовать против подобного назначения. Осталось только уговорить саму девушку, которой явно было что возразить.

— Забавно. Но я не согласна.

— Не спешите отказываться.

— Н-да, и почему, собственно говоря? — каждая черточка лица девушки и вся ее поза буквально излучали скептицизм. Вот что значит умение подать себя, я в этом отношении был откровенно слаб. — Да и вообще, сестра Урд, или Велес-сан подошли бы на эту роль куда лучше, чем я.

— Ну… — Я протянул, мысленно прикидывая, что стоит сказать, а о чем стоит промолчать, — вообще причин на то, почему именно вы лучше всех подходите на должность нашего правителя, масса. На мой взгляд, самой важной из них является то, что только вы способны не только справится с этой работой лучше прочих, но и получить от нее хоть какое-то удовольствие. Видите ли, способности пустого во многом отображают сильные стороны сопутствующие ему при жизни человеком. У вас, судя по всему, великолепно получается управлять, по крайней мере, за то время, что я за вами наблюдаю, все управленческие задачки вы решали правильно и сходу, а это говорит о многом. К тому же я по себе знаю, мне приятно использовать свою силу, мало того, мне нравится решать задачи связанные с моей силой. Иначе как бы смог выдержать многочасовые поиски необходимых условий для создания нового кидо или приема? Велес и Урд без ума от схваток, Багира обожает быстрый бег, и любит умиротворенность эмоциональной атмосферы, Скульд с огромным интересом вытягивает из меня все лекарские техники и ненавидит причинять боль другим. И вы после этого хотите сказать, что у вас нет ни малейшего желания создать из сборища пустых, Силу, с которой придется считаться всякому, следить за ее становлением, чувствовать как она растет под вашей рукой и иметь возможность направить всю ее мощь для защиты ваших близких? Да ни в жизнь не поверю.

— Знаешь, Риока, ты сейчас мне напоминаешь дьявола из детской постановки, который усиленно подбивает меня продать душу за медяк. — как я ожидал сразу девушка не сдалась. Но и твердо не отказалась, — ты ведь забыл сказать, что помимо прочего мне прилагается жуткая головная боль, куча мелкой, но бесконечной работы, необходимость заслужить авторитет как среди вас, так и всех остальных пустых, что уже присоединились и присоединятся в будущем. И это не говоря про полную потерю личной жизни и сомнительное счастье посылать тех самых близких, которых вроде должна защищать, на убой отсиживаясь у них за спинами. И все это в замен тихой и размеренной жизни, не обремененной проблемами.

— Про личную жизнь, это шутка такая была?

— Хм…

— Ладно, замнем. А что касается всего остального, то ничего не дается бесплатно. Да и кто кроме вас? Вы думаете Урд или Велес согласятся нести это бремя после ваших слов? — одного короткого взгляда на занервничавших арранкаров было достаточно, чтобы понять, что нет, не согласятся. — А вы ведь прекрасно понимаете, что лидер нужен. И в душе считаете, между прочим, совершенно правильно, что никто из нас не сможет справиться с подобной работой лучше вас. Да и все проблемы, перечисленные вами, решаемы, а значит, не катастрофичны.

— Ну а почему, к примеру, тебе не стать лидером?

— Если вкратце, то мне лень. К тому же я совершенно не уверен, что если меня не будут контролировать, то, в конце концов, смогу удержаться от проведения какого-нибудь глобального эксперимента, с участием всех здесь присутствующих, причем провернутого под вполне благовидным предлогом. Все-таки, как ни крути, а я самый сумасшедший среди вас, а это далеко не самый подходящий параметр для лидера.

— Самокритично.

— Угу, а еще я скромный, — я выдал лучшую из своих улыбок, а через секунду мгновенно посерьезнел. — К тому же не стоит прибедняться, вы уже имеете немалый авторитет среди всех присутствующих, поэтому, вначале никого убеждать не придется, да и вообще, никто не говорил, что все проблемы придется решать только вам. Можете, к примеру, поручить мне создать отряды ответственные за разведку, разработку новых кидо и продвижение науки, я с удовольствием продолжу этим заниматься. Да и вообще, повторю еще раз, поверьте, я уверен, что никто не сможет справиться с предстоящими делами, кроме вас.

— Мне необходимо подумать.

— Конечно. Скульд-сан, не подскажите, Верданди-сан согласиться?

Положительный кивок со стороны весело улыбающейся младшей норны.

— Думайте на здоровье, Верданди-доно.

Первый этап пройден, начало положено, а времени до основных событий еще масса, так что думаю, мы должны успеть.