Прочитайте онлайн Оживленное движение | ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

Читать книгу Оживленное движение
386+1484
  • Автор:
  • Перевёл: М. М. Виноградова

ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

Алексу не удалось сообщить Мэдди, ни что он задумал, ни куда идет. Пришлось хвататься за внезапно представившийся случай — объясниться можно будет и позже. Молодой человек отыскал черный ход, не видный из офиса Мортимера: запасной выход, который можно было открыть лишь изнутри. Когда двери за ним почти закрылись, Алекс всунул в щель гаечный ключ. Оставалось надеяться, что до его возвращения никто этого не заметит — и что самого его тоже никто не хватится.

До Чалк-Фарм-Роуд было рукой подать, да и найти магазинчик электротоваров оказалось нетрудно. Витрина давала вполне четкое представление о том, чем торгуют внутри — беспорядочное скопление электрических приборов и устройств, от тостеров до отремонтированных видеомагнитофонов, от уцененных видеокамер до цифровых фотоаппаратов.

Алекс вошел внутрь. Весь магазинчик был заставлен полками, забитыми всевозможным электроштучками. Подписанные от руки плакатики гласили: «Лучшие цены. Продаем и покупаем. Новое и Подержанное. Специальные предложения. Если не видите того, что вам нужно — просто спросите Норму». Даже пробиться через это нагромождение было нелегкой задачей.

Потертая деревянная стойка ломилась от специальных предложений. Невероятно дешевое компьютерное обеспечение. Ворованные видео за четверть цены. Пиратские CD.

На высокой табуретке, читая бульварную газетку, сидела продавщица.

— Чем могу помочь, красавчик? — спросил она у Алекса.

— У вас есть компьютерные игры? — поинтересовался он.

Женщина — должно быть, та самая Норма — показала на картонную коробку в дальнем конце стойки.

— Одна другой лучше, красавчик, — сказала она, глядя, как Алекс перебирает ряды пластиковых чехлов от дисков. — Барахла не держим.

Он дошел до конца. Ничего!

— Это все, что у вас есть? Я ищу «Немезиду 3000».

— Если там не нашлось, значит, у нас ее нет, — ответила Норма, но вдруг нахмурилась. — Как ты сказал, она называется?

Алекс повторил.

Норма свела брови еще сильнее.

— Вроде бы что-то знакомое. Ах да! Вспомнила! У нас был один экземпляр — поступил несколько дней назад. Но ты опоздал. Уже продано.

— А вы не знаете, кто ее купил?

В глазах Нормы забрезжило подозрение.

Алексу надо было как можно скорей исправлять положение. Он широко улыбнулся продавщице.

— Все в порядке. Я работаю на мистера Мортимера, — заверил он и, многозначительно понизив голос, добавил. — В подвале. Понимаете?

Норма просветлела.

— Заставил ты меня поволноваться, красавчик. Знаешь ли, надо быть поосторожнее, когда начинают задавать всякие вопросы. — Она перегнулась через стойку. — Замаскированные копы. Понимаешь, о чем это я?

Алекс рассмеялся.

— Знаете, сколько полицейских следователей надо, чтобы ввернуть лампочку? — пошутил он.

— Нет. И сколько же?

Алекс понизил голос до рыка.

— Молчать! Вопросы тут задаю я!

Оба расхохотались.

Норма окончательно забыла свои подозрения.

— Я отдала ее мальчонке босса, — сообщила она, — Джейсону. Он обожает компьютерные игры. — Она заговорщически подмигнула. — А с ним лучше ладить, верно?

— Что правда, то правда, — согласился Алекс. Босс? Имеет ли она в виду Мортимера или мистера Эла?

Норма поглядела на него вопросительно.

— А что тебе так далась именно эта игрушка. В ней что, что-то такое особое?

— Нет, — произнес голос за спиной Алекса. — Ровным счетом ничего особого.

Молодой человек вихрем развернулся. В голове у него немедленно забили колокола тревоги. Из-за стеллажа с полками вышел Мортимер — должно быть, он пришел сюда прямо за Алексом.

Невероятно! И как это он не заметил слежки?

Мортимер медленно направился к юноше и остановился почти вплотную. В глазах его сверкала угроза.

Алекс молчал.

Первым нарушил напряженную тишину все-таки Мортимер.

— Ну что, не хочешь объяснить, чего ради суешь нос не в свое дело, и что именно вынюхиваешь?

Мэдди не понимала, куда это запропастился Алекс. Мортимер, похоже, тоже куда-то ушел. Питер, правда, остался — из-под «Роллера» торчали его ноги. На миг девушку охватили паника и растерянность, но потом она заметила того старикашку с метлой.

Она буквально бросилась к нему.

— Эй! Моего приятеля не видели?

— Кажется, твой приятель потихоньку удрал, — подмигнул ей Кенни. — И пусть молится, чтобы мистер Мортимер его не застукал.

— О чем это вы? — изумилась Мэдди.

— Да просто видел, как твой кореш выполз через черный ход, — Кенни снова подмигнул. — Хотя он парень вострый. Заблокировал дверь, чтобы можно было обратно пролезть. Думал, никто его не видит. — Он закудахтал от смеха. — Но меня-то не проведешь. Вот чистую правду говорю — я еще в шестидесятых бегал на посылках у Жирного Фрэнки Фуллера, и

— А куда выходит та дверь? — перебила Мэдди.

— Это запасной выход. Ведет в туннель на первый этаж. — Он пожал плечами. — Может, он Норму искать отправился.

Мэдди ошеломленно уставилась на старика.

— Норму? Какую еще Норму?

Мортимер не отрывал сурового взгляда от лица Алекса.

— Не хочешь объяснить, что ты тут делаешь?

Алекс выдержал этот взгляд, не дрогнув. Главное — сохранять спокойствие. Ситуацию еще можно исправить.

— Да просто решил устроить перерыв. Мне рассказали про эту лавочку, вот я и пришел посмотреть. — Он пожал плечами. — А что, нельзя?

— Я же объяснил тебе правила, — процедил Мортимер. — Я жду, что мои рабочие будут спрашивать разрешения перед тем, как уйти.

— Забыл, — скорчил виноватую гримасу Алекс. — В следующий раз буду помнить. Договорились?

Он шагнул вперед.

В грудь ему уперлась тяжелая рука Мортимера.

— Куда это ты собрался?

— Обратно на работу, — пожал плечами молодой человек.

— Всему свое время, — остановил его Мортимер. — Ты новенький и должен еще заслужить мое доверие. — В медоточивом голосе вдруг прорезался гнев. — Как я могу тебе доверять, если ты не в состоянии придерживаться даже простейших правил? — Он нахмурился и приблизил лицо почти вплотную к лицу Алекса. — А тем, кто не выполняет правила, приходится столкнуться с последствиями непослушания. Понял, Алекс? — Глаза его сверкнули. — Смотри, не пришлось бы тебе пенять на себя.

Алекс твердо посмотрел ему в глаза.

— И не пытайся, — тихо и отчетливо произнес он.

— Вижу, ты нуждаешься в убеждении, — прошипел Мортимер. — Какая жалость. Я-то надеялся, мы сумеем поладить полюбовно.

Он сделал шаг назад, запустил руку в карман пиджака, а когда вновь вынул ее, в ладони у него покоился какой-то темный и длинный предмет.

Мортимер поднял руку. Раздался резкий щелчок. Сверкнула сталь стилета.

Внутри у Алекса все так и оборвалось.

— Ну а теперь, — Мортимер угрожающе придвинулся к нему, — посмотрим, сумею ли я убедить тебя принять мою точку зрения.

Дептфорд, 11:58.

Дэнни сидел в ПОНе, не сводя глаз с циферблата часов. Фургончик стоял в нескольких улицах от склада. Молодой агент убрал внешнюю камеру и закрыл все системы слежения — нельзя рисковать, что ПОН случайно обнаружат. Приходилось исходить из положения, что организация вроде «Гидры» имеет допуск к столь же высоким технологиям, что и УПР. А в результате ПОН последние два часа оставался слеп и глух, но тут уж ничего не поделаешь. Лучше чуть отступить, рискуя пропустить что-то новенькое, чем ломиться напролом и загубить всю операцию.

Но наконец настал назначенный час.

— Приступим, — проговорил Дэнни в миниатюрный микрофон, прикрепленный к обручу на голове. — И давайте постараемся проделать все чисто. Нам всякие недоразумения ни к чему.

Он распахнул двери ПОНа. Джина мгновенно присоединилась к нему. Вместе они помчались по улице через мостовую к складу.

В переулках, что окружали склад, уже стояли три машины УПР, по четыре вооруженных агента в каждой машине. Возглавлял рейд Дэнни, и он не собирался идти на поводу ни у каких случайностей.

По приказу Дэнни все двенадцать агентов рванулись вперед.

В переднюю дверь ударил таран. Второй в ту же секунду врезался в черный ход.

Сердце неистово билось у Дэнни в груди. Еще пара минут — и они захватят Генерала вместе со снарядами. И все, конец операции.

В наушники Дэнни слышал, как продвигалась атака. Треск, крики, топот бегущих ног.

А потом странная тишина.

В груди Дэнни закопошился червячок сомнения. Он-то предполагал, Генерал не сдастся без боя.

— Дэнни, слышишь?

— Да, Карл. Что происходит?

— Лучше иди и сам посмотри.

Голос агента звучал ровно и бесстрастно.

Дэнни метеором пронесся последние несколько метров. Через дорогу, в выломанную дверь склада, по лестнице вниз, в хранилище.

Принимавшие участие в операции агенты уже столпились там. Все взгляды обратились на запыхавшегося Дэнни.

Молодому человеку показалось, будто его ударили молотком между глаз.

Склад был пуст, ящики исчезли.