Прочитайте онлайн Обманщица | Глава 32

Читать книгу Обманщица
19718+5632
  • Автор:
  • Перевёл: Е. Ф. Левина
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 32

Люк стоял и смотрел сверху вниз на Крадущегося-в-Ночи. Старик остановил его на въезде в усадьбу Джеймсонов. Лицо индейца было непроницаемым, впрочем, Люк даже не пытался разгадать его мысли. Теперь он ясно понимал, чего хочет. Ему нужна была Коди, и он собирался найти ее во что бы то ни стало.

— Мне нужно поговорить с ней, — сказал он Крадущемуся-в-Ночи. — Это очень важно.

Крадущийся-в-Ночи разглядывал его с тем же бесстрастным видом.

— Послушайте, я все равно найду ее, с вашей помощью или без нее. Мне легче будет это сделать, если вы скажете, где она сейчас, но так или иначе я собираюсь с ней поговорить.

— Почему вы хотите говорить с ней? Почему снова возвращаетесь в ее жизнь именно сейчас? — наконец произнес индеец. Пронзительный взгляд его черных глаз не отрывался от лица Люка.

Люк надолго замолк, собираясь с мыслями. Если он хочет, чтобы старик помог ему, он должен набраться мужества и сказать о своих чувствах. От него требуется полная искренность.

— Потому что я люблю ее. Я хочу жениться на ней… если она согласится.

Впервые за их знакомство Люк увидел отражение каких-то эмоций на суровом лице индейца. Тот кивнул и спросил:

— Какой сегодня день недели?

Люк был ошарашен вопросом. «Какой сегодня день недели?» Какая разница? И какое это имеет отношение к его желанию увидеть Коди?

— Среда. Ну и что? — резко ответил он.

Индеец снова кивнул, продолжая вглядываться в Люка, изучая его лицо, стараясь понять, правду ли он говорит.

— Вы найдете Коди в дилижансе, направляющемся в Вако. Вам придется как следует гнать коня, чтобы ее догнать.

— Я в ад отправлюсь, лишь бы ее найти.

Крадущийся-в-Ночи позволил себе улыбнуться. Ему хотелось бы поехать с этим парнем и увидеть его лицо, когда он догонит дилижанс.

— Спасибо. — Люк вскочил на лошадь. Он подумывал было встретиться с ее теткой, братом и сестрой, но это приходилось отложить на потом. Теперь же ему нельзя было терять время, он и так слишком долго был с ней в разлуке.

Крадущийся-в-Ночи проводил его взглядом и на этот раз улыбнулся широко.

Переполненный дилижанс катился по неровной дороге на Вако. Коди сидела, зажатая между дремлющим пожилым мужчиной и полной добродушной женщиной. Напротив сидели двое вооруженных ковбоев и человек в очках, похожий на коммивояжера.

Коди не знала, почему она это делает. Наверное, сошла с ума, но ей было просто необходимо уехать из дома. Она больше не могла оставаться там, постоянно думая о Люке. Он никогда не приедет за ней. Он ее не любит. И никогда не любил. Ей следует с этим смириться.

Вздохнув, она положила руку на округлый холм живота. Как же неловко и неудобно быть такой огромной.

— Это у вас первый ребенок? — спросила любопытная полная соседка.

— Да, — ответила Коди с улыбкой, в которой смешались радость и горечь. — Мы с мужем очень волнуемся.

— Муж встретит вас в Вако?

— Нет, я еду дальше, в Абилену.

— Смотрите берегите себя. Вся эта тряска вам ни к чему.

— Но ведь это такое приключение. Не правда ли? — И Коди вцепилась в сиденье, так как им попался особенно здоровый ухаб.

— Мне не по душе, что вы путешествуете совсем одна.

— Моя семья тоже беспокоится, но все будет хорошо, лишь бы скорее туда добраться.

— Меня зовут Мэри Брэдшоу, и если вам понадобится что-либо, только дайте мне знать. — Она сочувственно похлопала Коди по руке. Она была доброй женщиной, а эта молодая будущая мама выглядела такой одинокой и несчастной, что ее материнские инстинкты сразу же взыграли.

— Я так и сделаю.

Они ехали дальше. Хотя Коди знала дорогу, но почему-то в этот раз она казалась ей бесконечной. Однообразие пути ее почти убаюкало, как вдруг она услышала предупреждающий крик возницы, дилижанс стал замедлять ход и наконец совсем остановился.

Старик сосед попытался выглянуть в окошко, но не смог ничего увидеть. Два ковбоя напротив с досадой переглянулись, а коммивояжер пробудился ото сна.

— Любопытно, что происходит? — промолвила миссис Брэдшоу, напряженно стараясь что-нибудь разглядеть. — О Боже!

— Что такое? — спросила Коди.

— Кучер спрыгнул с козел и теперь идет сюда с каким-то мужчиной, который ведет на поводу лошадь.

— Может быть, у него конь захромал, и теперь он просится подвезти, — сказал кто-то из мужчин.

— Но ему сюда ни за что не втиснуться, — возмущенно фыркнула миссис Брэдшоу. — Здесь и так переполнено. Ему придется ехать на козлах.

Кучер открыл дверцу, и шедший за ним мужчина шагнул вперед, чтобы заглянуть внутрь.

Коди ахнула, сердце подскочило к горлу. Люк! Это был Люк… Она чуть не бросилась из дилижанса ему в объятия, но сразу же замерла. Не сейчас. Она не может.

Люк всмотрелся в пассажиров и застыл на месте. Коди сидела внутри, все верно… но она была беременной! Беременной!!!

Люк не мог вымолвить ни слова. Все мысли испарились. Он лишь смотрел на нее с изумлением и восторгом. Она была беременна! Его ребенком!

Он тут же стал корить себя за то, что так долго оставался вдали от нее. Но откуда ему было знать? Она ни словечка не написала. Ничего не сообщила. Она что, собиралась родить его ребенка и растить его одна? Не давая ему знать? Сердце его заныло от мысли, что она так его ненавидит. Он должен все выяснить прямо сейчас!

После долгого молчания Люк наконец выговорил:

— Нам надо поговорить.

Объясниться ей в любви было для него слишком важно, и он не хотел делать это перед таким количеством народа.

— Вы ее муж? — требовательно спросила миссис Брэдшоу, не понимая, что нужно этому взъерошенному запыленному ковбою от милой молодой женщины, сидевшей рядом с ней.

— Собираюсь им стать, — ответил он. — Если она за меня выйдет.

Коди чуть не застонала от досады.

— Она уже замужем, — объявила миссис Брэдшоу.

— Как? — Люк в ужасе взглянул на нее. Неужели она вышла замуж, чтобы дать имя его ребенку? От такой возможности ему стало плохо.

— Люк, нам надо поговорить. — Она с трудом пыталась выбраться из тесноты.

Совершенно растерявшаяся от происходящего миссис Брэдшоу помогла ей. Эта молодая женщина уже замужем. Вроде бы так. Или… или она ждет ребенка без мужа? Какой ужас!

Люк бережно взял Коди за руку, помогая сойти на землю. Взгляд его переходил с ее лица на живот и обратно.

— Не слишком задерживайтесь. Мне надо соблюдать расписание, — сказал возница, когда Люк отвел ее на некоторое расстояние от дилижанса.

— Спасибо, что остановились, — поблагодарил Люк, а затем повернулся к ней: — Коди… мне очень жаль. Я не подозревал об этом.

— Люк, я, право же, не хочу сейчас это слушать.

— Когда же, если не сейчас? Неужели то, что сказала эта леди, правда? Ты вышла за кого-то замуж, чтобы дать имя моему ребенку? Крадущийся-в-Ночи ничего не сказал об этом. Если бы только…

— Но ты пришел, — сказала она, чувствуя, что любовь к нему расцветает пышным цветом, переполняя ее. — Ты приехал ко мне.

— Как я мог не приехать? Я же люблю тебя, Коди. Если бы я знал о твоем состоянии, я был бы здесь еще раньше. Мне понадобилось время, чтобы понять все то, что было между нами, понять, что я не могу без тебя. Я не хочу потерять тебя. Я хочу всю оставшуюся жизнь провести с тобой. Ты выйдешь за меня замуж? — Слова, которые он считал самыми тяжелыми в своей жизни, легко слетели с языка. Он действительно любил ее и хотел, чтобы она это знала. Ему было просто необходимо сказать ей об этом.

— Люк, я не могу, — запинаясь, проговорила она, оглядываясь на дилижанс.

— Ты вышла замуж?

— Нет, дело не в этом. Просто сейчас не время и не место обсуждать такие вещи.

— Если ты незамужем, то сейчас идеальное время все обсудить. По правде говоря, мы и так опоздали с этим на несколько месяцев. Коди, выходи за меня замуж.

Он потянулся заключить ее в объятия, но она отстранилась.

— Люк, не надо.

— Я тебя не понимаю.

— Подожди здесь, не сходя с места, — ответила она, с досадой поворачиваясь к дилижансу. — Только не забудь свои слова.

— Что?

Коди подошла к другой стороне дилижанса, противоположной той, с которой спустилась, и отворила дверцу.

— В чем дело, моя милая? Что хочет от вас этот молодой человек? — с живейшим интересом осведомилась миссис Брэдшоу. Кто бы мог подумать, что скучная поездка так преобразится? Так замужем эта девушка или нет? Кем приходится ей этот высокий красивый незнакомец?

— Я все расскажу вам через минуту, миссис Брэдшоу, но сначала мне надо кое-что сделать.

— Что такое?

— Вот это, — объявила Коди, открывая висевшую у нее на запястье сумочку и доставая оттуда пистолет и печатное объявление о розыске. — Майкл Дентон, вы арестованы.

Коди направила пистолет на робкого коммивояжера, при этих словах побелевшего как мел.

— Нет! — завопил он, вцепившись в свой чемоданчик и пытаясь улизнуть через другую дверцу. — Вы не можете вернуть меня обратно!

Но подскочивший Люк схватил его за руку и не дал сбежать.

— Коди, что дальше? — Люк посмотрел на нее поверх голов сидевших пассажиров.

— Держи его, Люк. Он разыскивается за мошенничество. У меня с собой объявление, подтверждающее это. — Она обошла дилижанс, чтобы предъявить его человеку, которого выслеживала много дней. Она собиралась произвести арест в Вако, однако и это место было ничем не хуже. Особенно раз здесь был Люк, чтобы ей помочь.

Кучер дилижанса был ошеломлен случившимся, но быстро пришел в себя и стал помогать, бросив Люку веревку, чтобы он мог связать Дентона.

— Так он преступник? — взволнованная миссис Брэдшоу чуть не кричала.

— Да, мэм, — кивнула Коди. Она наблюдала, как Люк крепко связал Дентона и передал его кучеру, который взгромоздил его наверх, к багажу. Там он проедет всю оставшуюся дорогу.

Люк повернулся к Коди. Он был в ярости от мысли, что она могла как-то пострадать во время ареста.

— Ты что, с ума сошла? Выкидывать такие штучки в твоем положении? Ты могла навредить себе и нашему ребенку.

Коди ласково улыбнулась. Она знала, что все глаза устремлены на них.

— Люк, нам столько нужно сказать друг другу, но сейчас, пожалуй, не лучшее время для этого.

— Это самое лучшее время. — Он понятия не имел, отчего она так лучезарно улыбается. Они провели много месяцев в разлуке. Он только что узнал, что она ждет его ребенка. Так пусть дает ответ на предложение прямо сейчас!

— Я люблю тебя, Люк.

— Любишь? — Он удивленно уставился на нее. Ему хотелось прижать ее к себе, но что-то в ее взгляде его остановило.

— Но тебе совсем не обязательно на мне жениться, — закончила она свою фразу.

Миссис Брэдшоу, которая свесилась из окна, чтобы слышать, о чем они говорят, так и села на свое место при этих словах и стала обмахиваться платком.

— Боже милостивый! Она ждет от него ребенка, но не хочет за него выходить?! А он-то делает ей предложение! О Боже…

Остальные пассажиры наблюдали эту сцену с не меньшим интересом. Молодая беременная женщина выглядела такой милой и беззащитной. И вдруг она арестовывает одного мужчину и отказывается выйти замуж за второго. Что творится на этом свете? Да, эту поездку в Вако никак не назовешь скучной.

— Но, Коди, я хочу жениться на тебе, — повторил Люк, делая к ней шаг. — Выходи за меня замуж.

Она подняла руку, удерживая его на расстоянии:

— Оставайся на месте.

Затем она быстро скрылась за дилижансом.

— Что ты там делаешь?

Когда она через пару минут появилась снова, Люк мог лишь потрясенно смотреть на нее. Беременная женщина, которой он предлагал руку и сердце, исчезла. Перед ним стояла тоненькая красивая девушка, которую он хорошо знал.

— Значит, это был маскарад, — изумленно произнес он и нахмурился.

— О Боже! — раздался слабый возглас из глубины дилижанса. — Вы только взгляните! — Миссис Брэдшоу потрясенно обернулась к своим спутникам, которые все как один высунулись из окон, стремясь увидеть, что будет дальше.

— Я следила за Дентоном. Маскарад сработал. — Коди весело ухмыльнулась, но при виде его нахмуренной физиономии улыбка исчезла.

— Ты могла так поймать не только преступника, — заметил Люк.

— Я же сказала тебе, что жениться на мне не обязательно. Я не хотела обманывать тебя.

Люк поглядел на нее, и она увидела в его глазах грусть.

— Мне понравилась мысль о том, что у тебя будет мой ребенок.

Она подошла к нему и, обвив его шею руками, прильнула к широкой груди.

— Мне тоже эта мысль нравится. Мы можем поработать над ее осуществлением.

— Это не будет работой, — проворчал он и тут же поцеловал.

— Это верно, — выдохнула она.

— Но только если ты выйдешь за меня замуж.

Люк снова поцеловал ее. Она завладела его сердцем, когда была сестрой Мэри, соблазнила в облике Армиты, очаровала в роли старушки и буквально сразила, явившись милой беременной Коди. Она была красивой, щедрой, доброй и любящей. Независимо от того, кого она изображала в данный момент. Он любил их всех. Люк прижал ее к сердцу, зная, что никогда больше не отпустит.

— Я с радостью стану твоей женой.

И Коди поцеловала его, скрепляя свою клятву.

— О Боже, — ахнула миссис Брэдшоу и отвернулась, чтобы их не смущать. Платок в ее руках заработал еще энергичнее, обмахивая раскрасневшиеся щеки, но на губах расцвела улыбка.