Прочитайте онлайн Обманщица | Глава 18

Читать книгу Обманщица
19818+6333
  • Автор:
  • Перевёл: Е. Ф. Левина
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 18

Коди уже заканчивала свое выступление, когда в салуне появились Люк и другие члены банды Эль Дьябло. Волнение, предвкушение, она сама не знала что еще, пронзили ее насквозь, когда он перешагнул порог. Он был усталый и грязный, но, увидев ее, так ослепительно улыбнулся, что сердце у Коди чуть не выпрыгнуло из груди. Закончив петь под восторженный рев собравшихся мужчин, она сразу направилась к Люку.

— Я скучала по тебе, — просто сказала она.

— У нас было одно неотложное дело, но теперь мы вернулись.

— Хочешь подняться наверх?

— Очень.

— Я могу устроить тебе горячую ванну.

— Мне нужна не только ванна, — пророкотал ей на ухо низкий тихий голос.

Улыбнувшись, Коди положила ему руку на грудь и медленно повела ее вниз. Ей вспомнилось, что так поступала с ковбоями Кэнди, девушка из салуна в Аризоне, где она работала под именем Далилы. Коди не забыла, как это дразнящее движение действовало на мужчин. Сработало оно и сейчас.

— Забирай свою бутылку. Мы отпразднуем твой приезд в моей комнате.

Люк схватил бутылку и пошел за ней. Все просто отлично. Армита ждала его, она не обиделась, что тогда он ушел, не простившись. Да, она действительно любит его. И он докажет ей, что тоже любит ее. Как же он по ней соскучился!

Коди было ненавистно то, что предстояло сделать, но другого пути не было. У нее в комнате был пузырек со снотворным, которым они с Крадущимся-в-Ночи пользовались, чтобы успокоить некоторых своих пленников. Когда она будет помогать Люку с купанием, то улучит момент и подольет хорошую дозу этого зелья в виски. Спустя несколько минут он вырубится, а тогда с помощью Крадущегося-в-Ночи вытащит его из салуна.

Им потребовалось совсем немного времени, чтобы затащить к ней в комнату круглую ванну и наполнить ее водой. Правда, она оказалась чуть тепленькой, но в данную минуту это значения не имело. Ему хотелось лишь поскорее смыть с себя грязь и завалиться в постель с Армитой.

Однако у Армиты, казалось, были иные планы. Люк заметил, что она наблюдала за тем, как он раздевается, и улыбнулся, глядя, как она прикрутила фитиль лампы, чтобы та давала лишь мягкое сияние. Он погрузился в ванну и приготовился намыливаться, но она его остановила.

— Люк, откинься. Расслабься, — проворковала Коди, подтаскивая поближе маленький столик и ставя на него стакан с виски так, чтобы он мог легко дотянуться.

С довольным вздохом Люк откинулся на край ванны. В ту прошлую ночь она открыла ему рай, сегодня он получит еще один глоток блаженства. Приятная мысль! Армита была женщиной страстной, умевшей угодить мужчине. Кольнула неприятная мысль, что ему опять придется ее покинуть, но он быстро заглушил ее. Это будет потом, еще не скоро. А пока у него целая ночь впереди.

— Потереть тебе спину? — мягко спросила она, становясь сзади.

— Можешь мыть и тереть, что хочешь, — откликнулся он, с озорной ухмылкой оглядываясь на нее через плечо.

— Давай-ка я этим займусь, а ты отдыхай. Выпей виски, — предложила она, кивая на стакан с подмешанным в него снотворным.

— Потом, — сказал он и наклонился вперед, чтобы ей было удобнее тереть ему спину. — Сейчас я хочу лишь наслаждаться водой и теплом. — Ему сегодня никоим образом нельзя было напиваться. Он должен сохранять ясную голову. Риск слишком велик.

На какой-то миг Коди запаниковала, однако отступать от намеченного плана не собиралась. По крайней мере ей уже удалось заманить его одного туда, где ей никто не помешает. Теперь все, что от него требуется, это выпить свое проклятое виски.

Раздраженная, она что было сил начала скрести ему спину. Мощные мышцы плеч и спины играли под ее руками при каждом его движении. Это было изумительное зрелище, от которого она не могла оторвать глаз, и Коди на миг позабыла обо всем.

— Отлично, — сказал Люк. — Только не останавливайся, три дальше.

— Что ты имеешь в виду?

Его рука вынырнула из-под воды и обвилась вокруг нее, притягивая поближе.

— У меня еще много мест, нуждающихся в твоем внимании.

Коди рассмеялась грудным смехом и, опустившись на колени, сполоснула мочалку в воде. Стараясь не заглядываться на более интимные части его тела, она сосредоточилась на том, чтобы посильнее взбить пену. Затем, не отрывая глаз от его груди, она дразнящими движениями стала мыть его, старательно избегая опускаться ниже уровня воды.

— Право же, тебе стоит немного выпить. Это поможет снять напряжение, которое я в тебе чувствую, — заметила она.

— Снять мое напряжение сможет только одно.

Она подняла глаза на Люка и замерла, пригвожденная к месту жарким взглядом. Полыхавшее желание заворожило ее, как удав кролика. Память о его поцелуях, его прикосновении, об упоительном блаженстве его ласк вспыхнула с необычайной силой и остротой.

Люк наклонился к ней и притянул гибкое девичье тело к себе. Его губы нашли ее рот и страстно завладели им, ясно показывая, что ванна больше его не интересует. Он поднялся из воды, поднимая ее вместе с собой, а затем подхватил на руки. Шагнув из ванны на пол, он направился прямиком к постели и опустил на мягкое ложе свою драгоценную ношу.

* * *

Хэдли с остальными бандитами сидел за столом в салуне. Он читал записку, которую ему только что доставил посланец, и с каждой строчкой все больше мрачнел. Когда наконец он поднял глаза, в них горела смертельная ярость.

— Можешь идти, — бросил он посыльному.

Человек исчез в мгновение ока. Он понял, что доставил очень плохие новости, и не хотел задерживаться здесь ни секундой дольше, чем это необходимо.

— В чем дело, Хэдли? — спросил Джонс.

— Кажется, у нас возникла одна неприятность, о которой надо немедленно позаботиться, — ответил тот, бросая записку на стол, чтобы все могли ее прочитать.

Салли схватил ее первым и пробежал глазами. Когда после этого он поднял голову и посмотрел на Хэдли, на губах его играла хищная ухмылка.

— Этот ублюдок мой.

— Кто твой? О чем речь? — Джонс выхватил у Салли записку, а тот вскочил на ноги и пинком отбросил стул.

— Я долго ждал этого дня и теперь собираюсь им насладиться.

— Я с тобой! — крикнул Джонс.

— Нет! — оборвал его Салли. — Я сам убью Мейджорса. Он давно на это напрашивался, и вот его час настал.

— Не хочешь ли взять кого-нибудь с собой, просто на всякий случай? — спросил Джонс.

Салли бросил на него такой зверский взгляд, что видавший виды бандит вздрогнул.

— Мне не нужна помощь… ни от тебя, ни от кого бы то ни было еще. Вы останетесь здесь, внизу, и позаботитесь, чтобы никто не пошел вслед за мной наверх. Возможно, это займет у меня некоторое время. Думаю, дельце будет интересным.

— Ладно, — поспешил согласиться Джонс. Ему вовсе не хотелось ссориться с Салли по этому поводу. Если тот рвался лично убить Мейджорса — на здоровье!

— Мейджорс мой! — с этими словами Салли поглядел на Хэла, стоявшего за стойкой бара. — Какая комната певицы?

— В дальнем конце коридора, — поторопился ответить Хэл, зная, что, если он хочет дожить до завтра, лучше не врать и не колебаться.

Салли бросился к лестнице.

— Салли! — окликнул его Хэдли.

— Что? — оглянулся тот, приостановившись на мгновение.

— Смотри, чтобы все было сделано как надо. Мне он нужен мертвым. Чтобы на этот раз никаких оплошек. — Хэдли слишком хорошо помнил откровения Карлоса. Теперь Мейджорс знал, что Эль Дьябло — женщина. Нельзя было допустить, чтобы он смог кому-нибудь это рассказать.

Салли кивнул и продолжал подниматься вверх по ступенькам.

Было уже поздно, и коридор второго этажа был совершенно безлюдным. Он, крадучись, дошел до конца и остановился, вытащив пистолет. Это будет для них сюрпризом… большим сюрпризом.

* * *

Коди понимала, что нельзя поддаваться Люку. Каждый поцелуй, каждая его ласка приближали бездумное забвение, и внутренний голос кричал, что она не должна допустить повторения прошлого свидания. Но даже твердо это зная, она ничего не могла с собой поделать, не могла отказать ему. Да, следовало как-то его отвлечь, заставить его пить или разговаривать, но с каждым захватывающим дух поцелуем она теряла самообладание все больше и больше. В ней разгорался жгучий голод, пожар в крови, погасить который мог только он. Она алчно жаждала его ласк… хотела, чтобы он продолжал и продолжал, не останавливаясь.

Люк перекатился на спину, не выпуская ее из рук, так что она оказалась на нем сверху. Коди получила наконец возможность хоть на миг вырваться из его объятий и не преминула этим воспользоваться. Она приникла к его губам страстным поцелуем и выскользнула из кольца его рук.

— Куда ты? — недовольно спросил он.

— Я решила, что, пока буду для тебя раздеваться, ты захочешь выпить, — проговорила она знойным голосом и направилась к столику за давно приготовленным стаканом виски.

Люк приподнялся на постели:

— Единственное, чего я хочу сейчас…

В эту минуту все и случилось. Запертая дверь распахнулась, косяк треснул от силы удара Салли, и бандит ворвался в комнату с пистолетом в руке.

— Наконец ты мой, сукин сын! — проревел Салли, целясь в Люка.

Люк отреагировал мгновенно, нырнув за постель. Он проклинал то, что оказался совершенно голым, а пистолет в другом конце комнаты.

Не растерялась Коди. Она действовала четко и хладнокровно. Выхватив из ящика комода спрятанный пистолет отца, она выстрелила и пуля попала Салли прямо в грудь. Его отбросило назад, и он рухнул около двери.

— Армита? — Люк был потрясен быстротой ее реакции и точностью стрельбы. — С тобой все в порядке?

— Все хорошо, — выдавила Коди сквозь стиснутые зубы. Она терпеть не могла убивать, но знала, что иногда это вопрос жизни и смерти. Не зря отец так старательно муштровал ее, чтобы она не терялась ни при каких обстоятельствах, а действовала быстро и решительно.

— Что с Салли?

— Мертв.

— Мне надо отсюда убираться, — сказал Люк, поднимаясь и торопливо набрасывая на себя одежду. — Они скоро придут вслед за ним.

— Я еду с тобой.

Люк на миг перестал натягивать сапоги и посмотрел на нее. Он не собирался брать ее с собой, но тут же сообразил, что именно она спустила курок, и бандиты, выяснив это, прикончат ее на месте.

— Ты можешь ехать верхом в этом платье?

— Узнаем, когда попробую, — нервно ответила она, стараясь взять себя в руки. — Помоги-ка мне.

Люк подошел к ней, и они вместе оттащили тело Салли от двери, затем подперли выбитую дверь полной воды ванной, чтобы задержать на какое-то время тех, кто придет проверять, выполнена ли работа.

— Теперь давай выбираться отсюда.

Люк надел и застегнул пояс с пистолетом, накинул рубашку и схватил шляпу. Он хотел покинуть банду, но не думал, что это произойдет вот так. Подойдя к окну, он открыл его настежь и вылез на крышу заднего крыльца, затем подал руку Армите.

Коди ненадолго задержалась, для того чтобы снять с себя многочисленные нижние юбки и надеть блузку. Схватив небольшую сумочку, она затолкала в нее отцовский пистолет, после чего, опершись на руку Люка, неуклюже выбралась в окно. Юбка ужасно сковывала ее движения. Когда она благополучно оказалась снаружи, они осторожно закрыли за собой окно и как можно тише перебрались на темную сторону здания. Там Люк спрыгнул вниз, легко приземлившись на ноги, а затем поймал ее.

— У тебя есть лошадь?

— В конюшне, — прошептала она.

Он кивнул:

— Не знаю, сколько у нас есть времени. Нам надо поторапливаться. Иди в конюшню. Я заберу своего коня и встречу тебя там.

Коди заспешила прочь. Стараясь держаться поближе к стенам домов, она почти бежала по улицам, искренне надеясь, что Крадущийся-в-Ночи наблюдал за ней и видел все, что произошло. Времени разыскивать его или оставлять ему какое-то сообщение у нее не было.

К тому моменту, когда Люк добрался до темной безлюдной конюшни, она уже успела вывести свою лошадь и седлала ее. Едва она вскочила верхом, они помчались прочь из города.

Остаток ночи для Коди и Люка прошел как в тумане. Они скакали, не щадя ни лошадей, ни себя. Ясная ночь позволяла им хорошо видеть дорогу и не сдерживать коней. Они останавливались только для того, чтобы дать передохнуть коням, а затем снова гнали их вперед, понимая, что, если хотят остаться в живых, должны до восхода солнца отъехать как можно дальше.

Почти перед рассветом Коди наконец спросила о том, куда они едут. Люк указал на восток. Юбка очень мешала ей ехать, надо было бы сменить ее на более практичную одежду.

— Если тебя разыскивают рейнджеры, не лучше ли пробираться вглубь Мексики, а не на восток? Куда мы едем?

— В Дель-Фуэго. Это для нас единственное безопасное место. У меня там друг.

Коди поверить не могла своей удаче. Лучше трудно было и придумать. Люк шел, вернее ехал, прямо ей в руки. Ей останется лишь схватить его, когда они почти доберутся до города.

— А твой друг сможет спасти тебя не только от банды, но и от закона?

Люк ничего не ответил, лицо его было мрачным. Он продолжал гнать коня. Ему было необходимо поскорее добраться до Джека.

Обнаружив, что Салли убит, а Люк и певица исчезли, Хэдли и остальные члены банды были потрясены.

— В погоню! — заорал Джонс, мечтая разделаться с Мейджорсом за предательство.

— Быстрее! — Хэдли был в ярости не только оттого, что Мейджорс сумел сбежать, но и потому, что Салли дал себя так глупо убить, несмотря на предупреждение Эль Дьябло, что Мейджорс очень опасен.

Хэдли с бандой помчались за беглецами, но темнота задержала их. Днем они могли бы по следам понять, куда направились Мейджорс с певичкой, но во мраке сделать это было невозможно. Так что через несколько часов пришлось бросить преследование. Дела обстояли так, что нельзя было банде сейчас себя обнаруживать. Их разыскивали рейнджеры и армия, и чем глубже заберутся они на территорию Техаса, тем больше вероятности, что их поймают.

Натянув поводья, Хэдли собрал людей вокруг себя. Он был рад тому, что Мейджорса раскрыли до того, как тот успел узнать их дальнейшие планы, но все равно хотел видеть этого ублюдка мертвым.

— Почему мы остановились? — спросил Джонс, готовый продолжать поиски.

— Я хочу, чтобы вы с Карсоном отправились в каньон. Расскажите там всем, что случилось, и велите следить как следует. Остальные езжайте в Рио-Нуэво и ждите.

— А куда ты собрался?

— Я должен сообщить Эль Дьябло о том, что произошло. Оставайтесь в Рио-Нуэво, пока не получите от меня известий.

Джек сидел в кабинете генерала Ларсона — командира форта, откуда была отправлена та самая партия ружей. При ограблении погибли люди Ларсона, и теперь он требовал, чтобы сделавшие это бандиты были пойманы.

— Мне кажется, что тут не все так просто, — выслушав требование, сказал Джек. — Я убежден, что у Эль Дьябло есть среди нас какой-то информатор, которому известно все, что здесь происходит, или он сам близко знаком с кем-то.

— Да, их нападение было идеально спланировано, — мрачно согласился Ларсон, — наши люди были застигнуты врасплох.

— Поэтому мне нужны имена всех, кто знал заранее о готовящейся отправке оружия.

Генерал быстро перечислил имена служащих форта, знавших дату отправки.

— А в городе? Вы с кем-нибудь говорили об этом?

Генерал замолчал, пытаясь припомнить все свои разговоры с гражданскими лицами.

— Я упоминал об этом нескольким ближайшим моим городским друзьям, но это было за много дней до отправки.

— Кому именно? — Джек приготовился записывать их имена.

Лицо Ларсона помрачнело.

— Я рассказал об этом Сэму Грегори и Джонатану Харрису, когда обедал с ними. И возможно, упомянул о том же Фреду Халлоуэю.

Джек кивнул и записал всех перечисленных.

— Спасибо. Может, вы припомните еще кого-то, кто мог подслушать ваши разговоры или имел доступ к сведениям об оружии?

Ларсон покачал головой:

— Кроме моей жены, никто.

Джек встал, пожал генералу руку и поблагодарил за помощь.

Покидая форт, он был погружен в тревожные размышления. Джек не сомневался, что Эль Дьябло имеет доступ к секретной информации. Беседа с Ларсоном оказалась очень полезной. По крайней мере теперь он узнал, кому было заранее известно об отправке партии ружей. Пока ему было неясно, есть ли какая-то связь между ограблением и названными ему именами, но это только начало. Бандиты всегда знали, когда нападать и где устраивать засаду. Предположение Элизабет, что им просто везет, его не убеждало. Надо также проверить и остальные ограбления, проследить всех, кто имел доступ к сведениям. Он был уверен, что это выведет его на прямую связь с бандой, а может, даже на самого Эль Дьябло.