Прочитайте онлайн На границе Пустоты | Глава 22.

Читать книгу На границе Пустоты
3016+1538
  • Автор:
  • Язык: ru

Глава 22.

Серый вихрь осколков посоха все разрастался, как будто втягивая в свой хоровод пески пустыни, и все ускорял свой бег. Наконец он полностью скрыл меня от окружающего мира, образовав непроницаемую сферу, а потом ринулся на меня, облепляя все мое тело, а также забиваясь в дыру пустого. Странно, но никаких неприятных впечатлений этот процесс не доставлял. Наоборот зародилось приятное ощущения тепла внутри меня и появилось чувство злой радости. Хотя, вернее сказать, что я был невероятно зол и немного счастлив. Интересный коктейль эмоций.

Не сдерживая рвущуюся из меня силу, я сбросил ставший уже привычным маскирующий покров, и серый вихрь все еще окружавший меня, разлетелся во все стороны, подхваченный волной моей реатсу.

Итак, что во мне изменилось? Объем реатсу подрос до 7000. Изменились контроль скорость, сила, скорость, реакция. Все эти параметры на таком уровне, будто я нахожусь в Злости, хотя нет, даже чуть сильнее. Так. Да я собственно в этом режиме и есть, если задуматься. Интересно, получается, моей ресруксион дает мне постоянно включенную Злость?

- Инс, давай шустро вводи меня в курс дела. Что дает мне мой ресруксион, кроме постоянно включенной Злости.

- Ну, основным новшеством является то, что теперь и я могу формировать кидо и серо при помощи твоей реатсу. Вторым бонусом, причем, весьма неожиданным, являются твои руки. Посмотри на них.

Последовав его совету, я увидел, что на моих руках появилась что-то вроде светящийся оранжевым светом огромной татуировки, покрывающей всю кожу от кончиков пальцев и, судя по свечению из под воротника, до плеч, как минимум.

Присмотревшись внимательней, я понял, что это, все же, не татуировка, а мои собственные кровеносные сосуды. Именно они и составляли тот затейливый рисунок, что сбил меня с толку.

- Инс. У меня что, такая иллюминация по всему телу?

- Нет, только по рукам вплоть до плеч. Светящиеся вены заканчиваются у основания шеи. Помимо того что у тебя руки теперь выглядят очень экзотично, есть и более полезные свойства. Во-первых, все те части тела, что подпадают под светящиеся вены, покрыты очень прочным иеро. Думаю, ты теперь спокойно можешь блокировать большинство атак голыми руками. Так же эти части тела обладают повышенной регенерацией. Честно говоря, я не очень понимаю, из-за чего у тебя проявились такие свойства при ресруксионе. Разве что только за счет того, что мы слишком часто теряли руки в бытность простыми пустыми, ты интуитивно захотел сделать эти конечности более прочными. Ладно, с эти все, далее. Свойства твоей одежды по-прежнему копируют свойства плаща. То есть, все твои шмотки, во-первых, являются очень качественной маскировкой, во-вторых, подчиняются нашим мысленным командам, ну и, в-третьих, имеют некие защитные свойства, но их лучше лишний раз не проверять.

Ну и наконец, на данный момент самое важное, запомни, как и у тебя, так и у твоих друзей ресруксионы еще не завершены. В ходе битвы ваши силы будут увеличиваться, постепенно открывая полный потенциал ваших ресруксионов, но как только в определенный момент вы почувствуете, что достигли своего максимума, тот час запечатывайте занпакто, иначе перегорите. Все ясно?

- Да.

Огромное преимущество мысленной связи в том, что она позволяет общаться значительно быстрее, чем при простом разговоре. Все мое превращение и внутренний монолог уложились в несколько секунд. На наше счастье, квинси, за это время, даже не успели отойти от удивления, вызванного нашим небольшим представлением, и все еще удивленно пялились на нас.

А посмотреть было на что. Вместо трех израненных непонятных фигур в серых хламидах, пред ними предстали трое существ похожих и одновременно ощутимо отличающихся от людей. Седой подросток, в темно-сером аккуратном плаще, костюме тройке опять же серых тонов, и с непонятно светящимися руками. Пожилой воин в полном латном доспехе цвета старого золота, разве что шлема не хватало для полного комплекта, и очень внушительно выглядящим тяжелым двуручным клинком из вороненой стали. Прищур необычных золотых глаз этого бойца обещал квинси массу неприятных переживаний. И девушка в странном темном комбинезоне, закрывающем нижнюю часть его лица, и с катаной на поясе. Эта девушка выглядела бы, пожалуй, самой нормальной из всей троицы странных существ, если бы не светящиеся синим огнем глаза и не еще три катаны спокойно весящие в воздухе рядом с ней.

Нечеловеческая же сущность новых(?) действующих лиц, легко ощущалась, по тяжелой, невероятно плотной реатсу, неторопливыми волнами расходящейся от них. Да и где вы видели людей с уровнями реатсу как у них?

Я практически видел эмоции удивления, страха и растерянности, исходящие от солдат квинси. Хотя, не смотря на, едва ли, не квадратные глаза, которыми они смотрели на нас, с реатсу, на мой взгляд, все было не сказать, чтобы очень уж здорово. Мой-то резерв изрядно вырос, а вот у Багиры было лишь что-то около 6500, а Велес и вовсе остался при своих 16000. Остается лишь надеяться, что это связано с несовершенством наших ресруксионов.

Надо отдать квинси должное. Копья очень быстро пришли в себя и начали собирать разбросанные войска и готовиться к атаки на нас. Решив не дожидаться, пока квинси, окончательно не придут в себя, я решил воспользоваться любезно предоставленной ими паузой, чтобы ввести своих друзей в курс дела.

- Велес, Багира, нам не стоит задерживаться в этой форме. Чем раньше мы закончим, тем меньше проблем в будущем. Как только почувствуете, что сила буквально захлестывает вас, тут же запечатывайте Занпакто.

- Что с Канжо?

- Погибла... я потом расскажу, как это и произошло. А пока давайте сосредоточимся на схватке. Велес, ты сильнейший среди нас, поэтому возьми на себя ту пару Копий, что стоят справа от квинси в черном. Убиваешь их и отправляйся к полюсу. Нам необходимо установить контроль над ним, чтобы подобных сегодняшней ситуаций больше не повторялось. Багира, на тебе тот, что слева.

Задача та же самая. Мой, тот, что в черном.

- Я не хочу становиться владыкой севера.

- Тогда убей одного из вастерлордов, а другого лишь изрань. Добьем его вместе.

Норнам удалось стать владыками всем вместе, думаю и нам удастся.

Велес согласно кивнул и ушел в сонидо к своей паре врагов. Мы с Багирой поступили также.

Квинси меж тем практически оправились от потрясения и активно готовились к новой битве. Пехота мельтешила внизу и пыталась вновь собраться в свои квадраты, а офицеры лихорадочно руководили этим действием, одновременно отбиваясь от недобитых низших пустых и адьюкасов.

Я, в отличие от моих друзей, сразу ринувшихся в бой, переместившись к Фаусту, не спешил его атаковать с ходу. Я был зол, и мне необходимо выпустить пар. Поэтому я решил сперва, немного поиздеваться над своим врагом в стиле киношных злодеев.

- Доброй вам ночи, Первое Копье-сан. Как жизнь, как здоровье?

Квинси недобро посмотрел на меня. Он явно был зол на меня, не меньше чем я на него. И его можно понять. В то время как его войско избивается пустыми, а два других поединка Копий против моих друзей проходили откровенно паршиво, он был вынужден вести светскую беседу со своим противником. Однако опыт и осторожность, присущие всем воинам, дожившим до столь почтенного возраста, его не покинули. И Фауст не спешил бросаться в непродуманную атаку, внимательно изучая меня и пытаясь понять, что следует ждать, от нового соперника.

Меж тем схватки других Копий и впрямь проходили, что называется, "в одни ворота".

Велес с ходу располовинил одного из своих противников, развалив его от затылка до паха, заодно разрезав и поднятое в блоке копье. А сейчас он не торопясь преследовал своего второго врага, который то ли пытался спастись от него бегством, то ли разорвать дистанцию для того, чтобы вести дальний бой. Что впрочем, было не важно. Велес превосходил квинси по всем параметрам, в том числе и по скорости, и сейчас играл с ним как кошка с мышкой, явно жалея, что дал своему первому противнику столь легкую смерть. У Багиры дела шли несколько похуже. Но только на фоне успеха Велеса. Вся проблема была в том, что ей не удавалось пробить защитную технику квинси. Другое дело, что ее противник не мог даже попытаться контратаковать. Оказалось, что девушка может контролировать все свои 3... уже 4 меча. Поэтому по противнику всегда атаковало как минимум пара клинков. Хотя, недавно девушка запустила свободные клинки по кругу вокруг себя, явно вспомнив свою любимую технику "обручи серо", и по ее оппоненту сейчас били три аналога духовной циркулярной пилы, это не считая той катаны, которую Багира держала у себя в руках. Противники моих друзей пытались огрызаться, но тот, что дрался с Багирой, не мог позволить себе вкладывать всю силу в удары, не рискуя быть тут же разрезанным на несколько частей, да и сама девушка явно предугадывала его удары. А тот несчастный, что дрался против Велеса, явно приуныл, после того, как арранкар флегматично прошел сквозь выстрел духовной энергии квинси, мощностью около 3000 единиц, без каких либо видимых последствий для себя. Конечно, мне было видно, что это действие слизнуло около тысячи единиц резерва моего друга, но все равно выглядело оно впечатляюще.

- Нда. Примите мои соболезнования, генерал. Ваши бойцы явно не протянут и пяти минут.

- Ты слишком много болтаешь, пустой. Назови мне свое имя, чтобы я его высек на своем Штралле. И через минуту ты отправишься небытие.

- Вах. Сколько пафоса. Да и зачем вам это? Все равно после того, как пройдет действие этого вашего последнего стиля, копьем вам не владеть. Хотя, если вам будет от этого легче, то мое имя не изменилось после нашей последней встречи.

- То есть вы по-прежнему Инвалид?

- Браво, господин Фауст, вы очень быстро сложили два плюс два. И смогли узнать меня, если честно я от вас этого не ожидал. Да, я именно тот, что представился вам как Инвалид. Хотя я больше предпочитаю, чтобы меня звали Риокой.

- Ну что ж, Риока, я явно допустил ошибку, не убив тебя при прошлой нашей встрече. Придется мне исправить ее.

- Инс, на тебе защита и наполнение серо.

- Согласен.

Первым ударил Фауст. Сначала в вовремя выставленное Данку врезался луч квинси, где-то в 1/5 от его полного резерва, а потом прилетел и сам Фауст, удивив меня своим решением навязать мне ближний бой. Уклон от прямого выпада копья, серо в противника, и Рикуджокоро от Инса в подарок. Хм. Сонидо. Забавно, но бакудо на нем лучше не использовать. Фауст настолько быстро расщепляет и поглощает духовные частицы, что создалось впечатление, будто он буквально абсорбировал мое кидо. Снова сонидо. Данку Серо... еще одно. Так, а вот атаки типа серо он поглотить не может. Видно реатсу используемая для них слишком уж далеко отстоит от тех нейтральных частиц реатсу, которые он привык поглощать. Емое. Сонидо. Еще одно. И еще одно. Нда, мой противник явно самый опасный из всех кого можно было выбрать. Три луча, примерно по тысячи едини каждый, менее чем за секунду, и уже через три секунды он восстановил треть от потраченного объема. Битву на истощение мне явно не выиграть. Что ж, Ярость.

Цвет свечения от моих вен изменился на желтый, и я бросился на Фауста, соглашаясь на ближний бой. Думается мне, мы с ним явно продемонстрировали самый красивый бой из всех, что видел сегодняшний день. В режиме Ярости я практически не уступал ему по своим физическим параметрам, но серьезно проигрывал в "весе полного залпа", и при этом явно превосходил его в контроле и концентрации реатсу.

Паритет. Проиграет тот, кто первым ошибется.

Данку. Удар рукой в корпус, пока его копье прорывается сквозь кидо. Сонидо в сторону и тут же возврат. Серо. Блок копья ладонью. Когда я в первый раз спокойно отвел от себя острие его копья голой рукой, Фауст был неприятно удивлен, но не растерялся и произвел выстрел в упор. Как говорится в известном анекдоте, упор упал. Не ждал я, что он может так быстро концентрировать энергию для выстрела. На мое счастье иеро, плащ, и среагировавший Инс уберегли меня от серьезных повреждений. Но впечатления от столь жесткого приземления, когда меня впечатало песок пустыни, давлением силы квинси, были сплошь не печатными. С тех пор мы оба решили перейти на среднюю дистанцию боя, поливая противника всем, что завалялось у нас в арсенале и совершая короткие наскоки, для нанесения всего одного быстрого удара.

Если честно, еще во время первой нашей дуэли я удивился, насколько похож у нас стиль боя. Несмотря на разную природу силы, мы оба были, что называется, бойцы универсалы с некоторым перекосом в дальний бой. Правда у квинси была значительно превосходящая мою, дистанция эффективного удара, да и ближний бой с копьем не подразумевает столкновений на совсем уж близкие дистанции, так что основная ставка у него была на скорость и силу удара. В то время как я ставил на защищенность/скрытность и силу удара. Ну и естественно, мы оба предпочитали изматывать своих противников, и выигрывать у равных нам за счет очень высокой скорости восстановления резерва реатсу. И сейчас мы оказались в ситуации, когда стандартные тактики не действуют. Правда у меня было одно преимущество, я знал, что битва на истощение практически гарантированно приведет нас к ничьей, когда я буду вынужден либо перегореть, либо отменить ресруксион, а у квинси начнет теряться его сила. Но что мне делать с этим преимуществом я пока не представлял.

Так что уже минуты три мы вяло обменивались выстрелами, причем делали это буквально. Квинси бил своими невероятными по насыщенности и силе горизонтальными колоннами света. А я, благодаря включенной Ярости обеспеченный нужными эмоциями, бил куда менее насыщенными силой, но куда более быстрыми и концентрированными серо, которые мне с каждым выстрелом удавалось сделать все тоньше и тоньше. В результате мы уже несколько раз получали одновременные удары, когда в меня вмазывалась его атака, а Фауст получал мое серо, спокойно прошедшее сквозь выстрел квинси, и тем самым хорошо от него замаскированное. К сожалению, несмотря на то, что таким образом я уже пробил несколько дырок в своем противнике, на его скорости или координации это никак не сказалась. Только на третьем обмене ударами я вспомнил, про ту технику квинси, когда они покрывают себя чем-то вроде нитей, которые позволяют им управлять своим телом как марионеткой, даже если от него в сущности ничего не осталось. Короче, не смотря на все наше мастерство, битва действительно сводилась к тому, что проиграет первый ошибившейся. Ну, или тот, у кого в загашнике еще припрятаны козыри. И, к сожалению, я не знал насколько можно доверять моим анимешным обрывкам знаний о квинси. К примеру, о той испепеляющей пустых волне света, что они использовали недавно, нигде ничего не говорилось. Ладно, нечего время терять, будем активнее.

Попробую закончить битву быстро.

- Инс, максимум серо по моей команде. Давай!

До этого момента я очень аккуратно использовал свои силы, сводя баланс прихода/расхода к нулю, а сейчас мы с Инсом оба, одновременно использовали по шесть серо весом в

500 единиц каждый. Двенадцать серых лучей прошили разделяющее меня и Фауста пространство, снося встречный выстрел квинси и обрушивая на него атаку в 6/7 моего резерва. Такого хода с моей стороны, после столь размеренных первых минут нашей битвы, Фауст явно не ожидал. Это стоило ему семи сквозных дыр, три из которых пришлось на правую руку. Если бы не эта проклятая техника контроля собственного тела квинси, то битву можно было бы считать выигранной, поскольку свое копье мой противник держал именно в правой руке. Однако и так результат был более чем удовлетворительный. Шары серо еще не успели истощиться, как я уже выходил из сонидо справа от Фауста, и формируя еще одно серо. Удар. Хах, если мог бы, то поаплодировал своему противнику. Израненный и дезориентированный квинси каким-то невероятным образом сумел предугадать мой ход и смог заблокировать атаку своим копьем. И это притом, что от руки, державшей копье, остались лишь связанные между собой куски мяса. Но поаплодировать я не мог, потому, как одна рука была занята тем серо, что сейчас встретилось со сталью копья квинси, а во второй формировалось последнее серо, на которое я скинул весь остаток своего резерва. Его заблокировать Фаусту было уже нечем...

- Немедленно уходи в сонидо!

На мое счастье Хуэко Мундо успело вдолбить мне в голову несколько простых житейских мудростей, одной из которых была: "Всегда сначала выполни то, что просит Инс, а только потом спрашивай". Так что и в этот раз, я, без вопросов, рассеяв неготовое серо, ушел в сонидо. На том месте, где я только что стоял, сошлись семь лучей серо. Серо? Какого хрена? Что происходит?

- Угроза сзади и снизу. Осторожнее!

Снова сонидо. Сцук... Прежде чем я успел уйти в прыжок, в меня вмазались пара очень неплохих серо. Да что такое творится? Неожиданно рядом со мной из сонидо вышло десятка два адьюкасов. Странно, я их не звал.

- Придурок, это они тебя и атакуют, кто-то перехватил контроль над остатками вашей армии.

Пока Инс втолковывал мне новую диспозицию, я как наскипидаренный скакал от новых врагов. Будь бы у меня хотя бы половина резерва, то проблем бы не было, а так, все то реатсу, что я успевал восстановить сейчас уходил на поддержание иеро и сонидо. Причем и этого хватало, отнюдь не всегда. Я уже успел получить неплохой ожог во всю грудь размером и несколько достаточно глубоких царапин на правой ноге, когда не успел вовремя разминуться с одним из очень шустрых адьюкасов. В дополнение к прочим неприятностям, и так не очень удобная для просмотра атмосфера Полюса вокруг меня как будто сошла с ума. В воздух поднимались тонны пыли тут же подхватываемые неизвестно откуда взявшимися ветрами реатсу.

- Инс, объясни толком, что происходит?

- Полюс сыграл с нами ту же шутку, и что с квинси. Здесь все, кроме хозяев, испытывают очень существенные трудности с поиском реатсу. Помнишь, как мы буквально натолкнулись на Велеса при нашей первой встрече? Так вот, северные стражи похоже не убегали на полюс вовсе, они прятались где-то рядом, а потом вмешались тогда, когда на их взгляд ситуация стала наиболее благоприятной для неожиданного удара. Кстати вот и ответ, почему до этого ни один ваш пустой не перешел под контроль силы полюса ранее. Просто владыки не торопились перехватывать у вас управления. Зато теперь получается что у них под командованием не менее трех сотен пустых.

Сонидо в сторону от очередной группы преследования. Ждем самого быстрого. А вот и он, удар рукой в маску со всей, даваемой мне Яростью силой. Сонидо с этого места. Там где я только что стоял, прокатилась волна синего света. Еще один в минус. Пока Инс разъяснял мне, во что именно мы наступили, я успел сократить количество своих врагов на четверть. Правда, намного легче от этого не стало.

Помимо пустых по мне палили несколько квинси и Фауст, который успел оправиться от нанесенных повреждений и теперь целеустремленно гонялся за мной, не давая возможности скрыться. Вообще сейчас вокруг творилось черт знает что. За счет неожиданного вмешательства Стражей Севера, битва превратилась в натуральную свалку. Похоже, эта пара вастерлордов сотворила, нечто совсем невразумительное с источником полюса. Даже я не мог с уверенностью сказать, что происходит на расстоянии более пятидесяти метров от меня. Светящиеся мириады пыли, реатсу моих врагов и друзей, давления силы источника и дыхание бурь, приблизившихся вплотную к границе полюса, все это создавала непередаваемую какофонию во всех диапазонах органов чувств. Да уж. Схватка более трех противников одновременно всегда стремиться скатиться в хаос, а уж когда видимость стремится к нулю, а со всех сторон чувствуешь мельтешения мощных источников реатсу, очень сложно отказать себе в желании стрелять в любого, кто неожиданно приблизится к тебе. Тем более что этим сейчас занималось подавляющее большинство сражающихся.

Квинси палили по всем вокруг, временами попадая даже по своим офицерам, что носились по воздуху. Пустые, контролируемые Северными, тоже не отличались особой скоординированностью действий. Что было странно, поскольку существа, управляющие ими, просто априори не могли испытывать те же трудности, что и вторженцы, поскольку они являются хозяевами этого места. Но, времени, чтобы разгадывать странности поведения моих врагов у меня сейчас не было. Поскольку в происходившую неразбериху я вносил свой посильный вклад, мелькая по всему полю боя, пытаясь найти своих друзей, параллельно сокращая, насколько это возможно, поголовье пустых и квинси, и стараясь самому не попасть под сокращение.

- Что с квинси, вастерлордами и Велесом с Багирой?

- Квинси осталось не больше четырех сотен. Вастерлордов и Копья, я не чувствую.

Велеса тоже, а вот сила похожая на Багиру ощущается где-то метрах в трехстах справа от нас. Хотя я и не уверен в этом. Полюс странно влияет на органы чувств и, вполне возможно, я ощущаю лишь своеобразный мираж.

- Рискнем. Мне все равно, в какую сторону бежать.

Уклонившись от очередной волны пустых, и подставив парочку их них под траекторию выстрела Фауста, который не заставил себя ждать и испепелил бедолаг, я рванул в указанную сторону. Вообще Первое Копье серьезно действовал мне на нервы. Мало того, что он уже успел полностью восстановить свой резерв, так он и еще очень быстро смог сориентироваться, и понял, что в текущей обстановке ему нельзя ни в коем случае давать мне скрыться, иначе появится весьма реальный шанс получить удар в спину в самый неожиданный момент. Не знаю, понял ли он почему, пустые неожиданно атаковали своих полководцев, но вот ситуацией он воспользовался вполне грамотно. Давая пустым гонять меня по пустыне, он сам, двигаясь позади них, постреливал залпами такой мощности, что попади хоть раз, и для меня все будет кончено, при этом дистанция им выдерживалась просто на изумление не удобная для меня. Для серо далековато, пока долечу в сонидо, сам Фауст успеет отпрыгнуть, но вот чтобы скрыться, расстояние наоборот слишком мало, а для стрельбы из его ручной пушки, в самый раз. Такое чувство дистанции и воинское умение достойно уважения. Хотя я и не исключаю вероятности, что Фауст просто успел посадить на меня свой маячок на подобие того, при помощи которого он выследил меня при первой встрече. Кстати, это идея. На очередном вираже нашей гонки, я рванулся не прочь от Фауста, а, наоборот, к нему. Квинси, не принимая ближнего боя, отступил, что, однако, не помешало мне заключить небольшой кусочек его реатсу в бусинку. Жаль, что она у меня только одна. Все остальные рассыпались, когда мы выполнили ресруксион. А вот теперь ноги в руки. От выстрела, прошедшего вскользь, у меня испарилось часть иеро, на восстановление которого ушла треть накопленного резерва реатсу. Короче говоря, снова вступать в противостояние с Первым Копьем мне сейчас было совершенно не с руки. Оставалось лишь надеяться найти своих друзей и скооперироваться вместе с ними.

Инс оказался частично прав. Мы нашли Багиру действительно справа от нас, вот только не в трех сотнях метрах от нас, а практически в четырех километрах.

Увидев, в каком положении находится девушка, я чуть не взвыл. Багира так и не успела прибить своего противника до предательства пустых. И сейчас все еще продолжала сражаться с ним. При этом рядом обнаружилась целехонькая фаланга квинси, которая азартно палила по девушке, в то время как сама арранкар, не могла переключиться на них, или отступить на дистанцию где они не будут ей угрожать, поскольку была связана боем одновременно с Копьем, десятком Клинков, тремя десятками адьюкасов и что-то около сотни других пустых. Причем все ее противники проявляли такое удивительное единодушие в выборе именно ее противником номер один, что у меня аж слезы умиления на глаза наворачивались.

Единственная причина, почему Багира все еще была жива, это ее пробуждающийся ресруксион. Сейчас вокруг нее вращались уже пять клинков, отпугивая излишне прытких врагов и блокируя серо и выстрелы квинси.

К сожалению, пока я прокачивал ситуацию, Фауст успел вновь догнать меня, и, увидев, где мы оказались, вместо привычного выстрела , он рванул к неизвестному мне Копью, верно оценив мою самую вероятную цель.

Ну да ладно, зато так есть шанс отвязаться от него на время. Я использовал сонидо к Багире, попутно оторвав руку одного из атаковавших ее адьюкасов.

- Живо за мной!

К счастью Багира не стала рубить меня на рефлексах, ограничившись двумя неглубокими порезами от свободных клинков, и без вопросов ушла в сонидо вслед за мной.

- Риока, как ты?

- Физически в норме. А вот резерва меньше одной десятой. А как ты?

- Все в норме. Велеса видел?

- Нет. Я и тебя-то совершенно случайно нашел.

Начавшийся разговор прервало появление полусотни адьюкасов. Все-таки ими хоть немного, но управляют, спрятаться не удалось. Ну что ж:

- Багира, надо разделаться с врагами поодиночке! начнем с этих!

- Поняла!

Хах. Мы принимаем бой! Был бы пафос, не будь схватка пятидесяти адьюкасов, даже усиленных полюсом, против двух арранкаров бывших прежде вастерлордами, пусть и израненных, неравной в любом случае. Правда за счет того, что я экономил силы, а Багира все еще осваивалась со своей новой, силой пришлось повозиться немного дольше. Первых пятерых, вышедших из сонидо рядом с нами Багира буквально нанизала на клинки. Еще двоим, я расколол маски, ударив их же головами, друг об друга. А потом подоспели все остальные, и завертелась пляска. Судя по всему ресруксион Багиры, дававший ей возможность управлять этими летающими клинками, имел те же трудности в усвоении, что и у Нойтры. Очень трудно грамотно управлять неожиданно отросшей новой конечностью, поэтому пятый эспада махал своими руками так, будто у него их по-прежнему две, а Багира предпочитала пускать свои клинки по орбите вокруг себя, тем самым получая и защиту, и атаку в одном действе. Хотя в перспективе можно бы и управлять каждым по отдельности. Как бы то ни было, мы оказались в сфере внутри границ траекторий движения ее клинков, куда периодически запрыгивали адьюкасы. Судя по их поведению, единственным действием, на которое запрограммировали их Стражи Севера, была охота на нас, с целью уничтожить любым способом. Иначе объяснить, то, что они перли внутрь сферы, совершенно не пытаясь согласовать атаку или расстрелять нас при помощи серо издалека, я не нашел. Хотя возможно я просто слишком многого от них и их хозяев ожидаю. Это была бойня, а не бой. Часть адьюкасов так и не прорвалось сквозь стальную сферу Багиры, оставшиеся были либо опять же вытолкнуты в мясорубку, либо порваны или порезаны нами.

Через десять минут мы смогли позволить себе слегка перевести дух, уничтожив последнего нашего врага адьюкаса. Так же, за время прошедшей схватки к месту боя успели подойти десятка полтора гилианов, которые по полюсу бродили в куда более быстром темпе, нежели чем по остальному Хуэко Мундо, и около полусотни простых пустых. Противники из них были чисто символические, а потом и их поток иссяк, судя по всему, рядом больше не осталось пустых.

- И что дальше? - Багира аккуратно убрала катану в ножны, а остальные клинки неподвижно повисли за ее спиной, образовав полукольцо. Интересно все клинки имеют разный цвет, начиная от черного справа, и до светло серого слева. Наверно все клинки имеют разные свойства... Так, куда это меня понесло?

- Пока сидим и отдыхаем.

- А как же Велес?

- Ну, чтобы его убить даже владыкам севера, придется очень постараться. К тому же, как ты собираешься его искать?

- Не знаю.

- Инс, ты не помнишь, последний из тех Копий, что достались в противнику Велесу, был еще жив к тому моменту, когда вастерлорды начали действовать?

- Да. Хочешь воспользоваться Фаустом?

- Угу.

- А я знаю. Я успел заключить небольшую часть реатсу Первого Копья в поисковую бусинку. А тот, в свою очередь, вроде бы вешает на всех своих подчиненных маяки слежения, так что если рядом с Велесом остался хоть один из Копий, то он скоро рванет ему на помощь, ну и мы вслед за ним.

- Не слышу уверенности в твоем голосе.

- Любой план имеет шансы провалиться. Если тебе нужное точное знание будущего, то поищи Скульд!

- Прости.

- Ты тоже. Я сам виноват. И извини, что срываю на тебе злость. Возомнил себя великим полководцем, и не смог предугадать ни того, что у этих чертовых квинси, просто обязан был быть хоть один козырь в рукаве, ни того, что наших пустых смогут перехватить Стражи севера, ни то, что, вот ведь чудо-то, эти вастерлорды тоже ведут свою игру! Багира, когда я в следующий раз решу, что умнее всех, то, пожалуйста, придуши меня тихонько. Всем остальным легче жить будет?

- Почему ты так переживаешь? Уверена, что ни в гибели Канжо, ни в текущем нашем положении нет твоей вины... Впервые вижу тебя столь эмоциональным.

- После арранкаризации пустой вновь по величине своей эмоциональной шкалы приближается к людям, правда при этом не может вспомнить некоторые свои чувства, зачастую те, что составляли основу сущности человека. По крайней мере, так считает Инс... мой внутренний пустой, и я склонен с ним согласится. И хотя к смертям врагов и их поеданию я привык, но вот к потерям своих друзей, а также к действиям невероятным по своей извращенности и жестокости, вроде выжигания личности у тысяч пустых, я оказался не готов. Вот теперь и кипячусь на себя.

Ладно, это все пустое.

- То, что ты сделал...

- Стоп.

Я прислушался к сигналам, передаваемым бусинкой с запечатанной реатсу Фауста.

- Черт! Первое Копье движется к нам. Так живо ходу. Может, все-таки отстанет!

К сожалению, я еще не успел восстановить свой резерв, и не торопился вновь вступать в битву с Ральтцем. Так что стоило хотя бы потянуть время. Однако, враг, хоть и не очень быстро, но целеустремленно двигался вслед за нами. Через пару минут они должны были достигнуть зоны прямой видимости.

- Так, нам от них не оторваться. Давай-ка сместимся чуть в сторону и попытаемся организовать засаду.

Конечно от людей, идущих по нашему маячку, совсем спрятаться не удастся, но, по крайней мере, можно будет оставить за собой право первого удара, если кончено квинси не решатся обрабатывать по площади кусок пустыни, где заныкались их противники. Хотя, и такой ход со стороны бело-синих тоже выигрыш для нас, потому как атаку по площади мы переживем играючи, и сами сможем контратаковать уже истощенного соперника. Тем более маловероятно, что Фауст успел повесить свой маячок и на Багиру, так что хоть они и будут знать, что в засаде двое, но вот откуда ждать атаки девушки, им придется погадать.

Немного поколебавшись, я все-таки посадил Багиру рядом с собой. Едва ли противник ожидает, что в том месте, где точно находится один из атакующих, на самом деле сидят оба. Только-только мы успели замаскироваться под один из барханов, как появились квинси. Два Копья и два десятка Клинков. Так. Что-то в их поведении не так. Я предостерегающе положил руку на плече Багире, чтобы она не рванулась в атаку раньше времени. Что именно " не так" я понял лишь тогда, когда квинси приблизились нам метров на пятьдесят, то есть практически вплотную, они бежали не поисковой сетью, а просто компактным отрядом. Иными словами это не была погоня за нами. Хотя мне и пришлось удерживать Багиру практически силой, но вид ее удивленного лица, когда квинси так и не снизив скорости, пробежали мимо нас, был мне достойной наградой.

- И как это понимать? - Багира дождалась, когда квинси достаточно отдалятся от нас, чтобы не бояться быть услышанной и задала вполне справедливый вопрос, правда для этого ей еще пришлось меня догнать, поскольку я удивил ее вторично, побежав вслед за отрядом.

- Выверт судьбы, ничего более. Похоже, последнее Копье квинси, а с ним и Велес, находятся где-то в той стороне. Хотя конечно есть вероятность, что там просто группа заплутавших квинси, или нас ведут в ловушку. Но это маловероятно, сомневаюсь, что у них еще где-то остались силы, достаточно большие для того, чтобы оказать существенную помощь в борьбе с нами, это на счет версии о засаде.

А для того что бы собирать заблудших квинси совсем не обязательно было выдвигаться таким внушительным отрядом. Единственная причина по которой все сильные бойцы могли покинуть расположение своих войск, это для того чтобы оказать помощь одному из своих в битве с действительно серьезным врагом.

Кандидатов на эту роль не много. Так что я все-таки думаю, мы скоро увидим Велеса.

Багира ничего мне не ответила, но ощутимо прибавила скорости, приближаясь к квинси, так что мне даже пришлось ее слегка придержать.

Через три минуты квинси начали снижать скорость, а еще через минуту совсем встали. Немного поколебавшись, мы обошли их по дуге и увидели перед собой любопытную картину.

На ничем непримечательном пяточке пустыни столпилось несколько сотен душ пустых под предводительством знакомых мне вастерлордов. Они что-то кричали не менее знакомой фигурке в золотом доспехе. На равном отдалении от обеих групп стоял квинси с копьем. Все три стороны выглядели весьма потрепанными, даже Велес, а вокруг валялось множество трупов пустых и квинси. Переглянувшись с Багирой, мы начали аккуратно приближаться к месту, где стояли вастерлорды и Велес. Как вдруг все опять завертелось в хороводе боя.

Что-то очень часто сегодня рушатся мои планы. Последними словами, которые я услышал, прежде чем пустые хлынули в нашу сторону, был рев одного из вастерлордов:

- Велес, бывший владыка Севера! Ты всерьез считаешь, что мы не узнали тебя?! Мы знали, что ты однажды вернешься сюда, что бы забрать назад Источник, но мы хитрее! В бой! Уничтожить всех!

Смешно. Я и впрямь строил все свои планы, как-то забыв, что эти Стражи в свое время атаковали Велеса. Хотя, если честно не очень понимаю, как они узнали Велеса?

Из-за того, что нас слишком рано раскрыли, ломанувшиеся на нас пустые, мне не удалось вывести ни одного из опасных врагов. Квинси, моментально сообразив, что происходит, сблизились со своим последним Копьем, и обрушили свою атаку на Велеса! В него же полетели серо, выстеленные обоими вастерлордами. А на меня с Багирой налетела половина толпы из приведенных Северными пустых. Надо похвалить их за предусмотрительность. Очевидно, что до этого в битвах с квинси учувствовали далеко не все их силы.

Я очень быстро потерял логику битвы. Получившиеся сражение очень напоминало мне то, что произошло с китайскими вастерлодами, когда я еще был адьюкасом сидевшем на шее у Велеса с Багирой. Хотя сейчас толку от меня было значительно больше, чем ранее.

Нахлынувшая волна адьюкасов разлучила меня и Багиру. Эти пустые вместо того что бы бездумно лезть в ближний бой, сначала обрушили на нас пол сотни серо, заставив использовать сонидо, и только потом налетели на нас всем скопом.

Поэтому выйдя из сонидо, я оказался в кольце весьма недружелюбно настроенных существ. Одно хорошо, в ресруксионе я могу использовать Ярость около двадцати минут, а восстанавливается она всего за десять. Так что и в эту схватку я вступил с только что активированной Яростью.

Наверное, это будет одной из самых нервных среди всех моих битв. Непрерывная цепочка из сонидо, не дающая моим врагам зажать меня. Периодические схватки в ближнем бою один против десяти и более, когда я, забыв о какой-либо точности ударов, просто бью по всему, до чего могу дотянуться, лишь бы нанести урон окружающим меня врагам и не дать им шанса навалиться всем скопом, невероятные даже для меня комбинации из кидо и серо, в исполнении одновременно меня и Инсаниса. Все что я умел, все выложил в этом бою. И при этом не видел результатов своего труда. В какой-то момент я увидел сражающегося рядом со мной Велеса, который отбивался сразу от обоих вастерлордов и около трех десятков адьюкасов. Но прежде чем я успел прийти ему на помощь, рядом со мной появились два незнакомых мне Копья, навязывая ближний бой, одновременно громко закричал Инсанис, и я снова ушел в произвольное сонидо, уходя из-под атаки Фауста. Едва я вновь вышел из сонидо, как рядом со мной вновь появились оба Копья, но на одного из них накинулась неизвестно откуда появившаяся Багира, а на другого удачно легло сотворенное Инсом Рикуджокоро. Однако и нам не удалось добить своих врагов.

Отсекая нас от Копий, по нам ударили сразу два десятка Клинков и Фауст. Мне удалось убить лишь одного вооруженного Зелешнайдером квинси, прежде чем вновь пришлось убегать от очередной волны адьюкасов, наконец, догнавших меня и прилетевшего непонятно откуда оранжевого серо.

Еще через две минуты такого сумбурного боя мне стала понятна тактика обоих наших врагов, совершенно очевидно, что даже если они и сражались между собой, то стоило лишь кому-то из нашей троицы оказаться рядом, как и пустые и квинси, забывали свою вражду и дружно атаковали нас. К сожалению, ничего с этим поделать мне не удавалось.

Серо. Серо. Сонидо. Улар в лицо ближайшему. Снова сонидо. Серо в сторону прилетевшего выстрела квинси. Даже по самым пессимистичным прикидкам я уже ранил все Копья, причем, скорее всего не по одному разу. Однако они что-то не очень торопились умирать. И вообще, я не помню, когда там отрубился в аниме Урюу, но эти квинси уже используют свои техники около часа, и, тем не менее, что-то пока не видно, чтобы она подходила к своему пределу. Не время мечтать, сонидо.

На выходе меня поджидает одно Копье, так, а где его товарищи? Не важно. Серо.

Попал, нет? Сонидо в сторону. Не удачно ушел из-под удара. Только выставленный Инсом Данку спасает меня от серьезных неприятностей. Задрали!!! Я никому не успеваю нанести фатальных повреждений, потому что меня постоянно гоняют с места на место! Притом, что сам я далеко не неуязвим и уже получил десятка два легких ран. Сейчас эти повреждения меня не беспокоят, но, со временем, они могут оказаться фатальными.

Мельком отмечаю, пронесшуюся рядом Багиру. Куда это она? Ого, на Велеса насели сразу два Копья и оба вастерлорда, и это не считая всякой мелочи. Это шанс.

Ухожу в сонидо вслед за Багирой.

Мы оба появились за спиной у Велеса, прикрывая его от удара со стороны вастерлордов:

- Велес, Багира, оставьте защиту от дальнобойных атак на мне! И ни в коем случае не разбегайтесь из-под ударов, если и дальше будем продолжать бой в том же духе, то проиграем из-за банального истощения!

- Понятно!

- Действуй.

Данку. Данку. Снова Данку. Пожалуй, я слегка поторопился, когда говорил, что вся защита на мне. Хоть мое защитное кидо и выдерживает некоторое время полный залп Фауста, но реатсу у меня начинает таять куда быстрее, чем восполняться. Но кто говорил, что защита может быть только пассивной?

Я начал щедро раздавать балы и средней силы серо во все стороны. Моя ненависть к врагам была к тому времени уже настолько сильна, что при том же заряде реатсу, что и обычно, Бала была размером с шарик, диметром четыре сантиметра, а серо и вообще, напоминал светящийся серым цветом тонкий трос. Хотя попасть такими заклинаниями и трудно, но зато убойность их не уступает атакам врага, которые вкладывают в каждый удар куда больше силы.

Схватка закипела с новой силой. За счет того, что теперь все бойцы сосредоточились в одном месте, очень скоро стало тесно. Квинси совсем перестав контролировать энергию своих выстрелов ни раз, и ни два стирали попавшихся на своем пути пустых, пустые не оставались в долгу. А в центе этой вакханалии сражалась наша троица. Конечно, у нас был не очень большой опыт командных схваток, чтобы мы совсем уж точно предугадывали и дополняли друг друга, но мы уже давно были вместе, и знали привычки своих друзей. К тому же Багира при минимальных усилиях могла угадать, что каждый из нас хочет от нее, а я, отдав инициативу в руки Велеса, сосредоточился на выставлении барьеров. Так что постепенно врагов становилось все меньше и меньше, а мы наоборот действовали все слаженней и точней. Нет, конечно, и у нас случались накладки, так я несколько раз упустил серо, испускаемые одним из вастерлордов, он каким-то образом умудрялся изменять траекторию уже выпущенного серо. Так что я пару раз сам пропустил обогнувшие мои щиты удары, а один разок досталось и Велесу. Также несколько раз мы с Багирой были вынуждены увертываться от не в меру размашистых ударов Велеса, и несколько моих щитов развалились не от ударов противника, а благодаря клинкам Багиры. Но все это было мелочи. Через три минуты стало ясно, что мы начинаем перетягивать победу на нашу сторону.

Для начала, наконец, полностью активировались наши ресруксионы. За счет того, что мы активировали их практически одновременно, они так же проснулись сразу у всех нас. И если для Велеса это отметилось только каким-то вихрем гравитации вокруг него, за счет чего, даже нам стало невозможным, приблизится к нему. То Багира вдруг стала, чуть ли не вдвое быстрее, и рядом с ней возникло еще два клинка, доведя их общее количество до девяти. Получившийся в результате сверхскоростной комбайн шинковал все, что попадалось в радиусе двадцати метров от владельца. А у меня неожиданно в руках появился посох. Вернее собрался из неведомо откуда взявшейся светящейся серым цветом пыли. По оружию тут же потекли желтые завитки, которые мерцали в такт моему сердцебиению. Как оказалось со слов Инса, это не только оружие, но и натуральным образом моя мечта. Если творя кидо или серо, затратить несколько больше времени и выпускать их не из рук, а с навершия посоха, то сила получившегося действия будет вдвое сильнее, при этом, не требуя дополнительных сил. Сказка, а не посох!

Через полминуты после выхода на пик формы нам, наконец, удалось отделаться от одного из наших самых опасных противников. Подловив одного из Копий, во время очередного наскока на нас, я на его отходном пути установил усиленный Данку, в которую он благополучно врезался. Не давая ошалевшему от столкновения квинси опомниться, в него вонзились сразу пять клинков Багиры, и тут же разлетелись в разные стороны, нанося ему страшные резаные раны. С такими повреждениями обычно не живут, однако Копье еще умудрился уйти в свой аналог сонидо, хотя из боя он вышел однозначно. Еще через несколько секунд Велес достал своим клинком одного из вастерлордов, который зазевался, снимая мой Рикуджокоро. После этого на нас бросились буквально все оставшиеся пустые, с явным желанием дать время на отход последнему вастерлорду. Что только было на руку, четыре выпущенных мной серо изрядно проредили нападающих, а остальных перехватила Багира. Так что Велес, проигнорировав всю мелочь, атаковал последнего Владыку. Я так и не узнал, в чем была его сила.

Как только последний Страж умер, оставшиеся пустые сразу перестали атаковать нас и бестолково толкаясь, замерли рядом с нами, так же постепенно начала затихать та хаотическая мешанина реатсу, что мешала мне ощущать духовную силу. Всего под наш контроль перешли 47 изрядно потрепанных адьюкасов. Это все что осталось от тех практически пятнадцати тысяч, что мы и Владыки Севера привели в бой. Просто невероятный уровень потерь.

Я, устало закинув посох на плече. Посмотрел на двух последних наших врагов.

Первое Копье Фауст Ральтц, и так и оставшийся мне неизвестным квинси, командовавший ранее базой квинси в Хуэко Мундо, явно готовились принять свой последний бой. Ни Клинков, сопровождавших их, ни третьего Копья видно не было.

Очевидно, они отправились к последней фаланге войска квинси. А эта парочка осталась, чтобы прикрыть их отход и продать свои жизни подороже. Вот только я не собирался давать им возможности сделать, ни того, ни другого, потому что, глядя на них я, наконец, увидел следы давно ожидаемого истощения техники Последнего Стиля квинси. Похоже, до этого они как-то скрывали свое истощение, так как сейчас они выглядели очень плохо, причем не столько из-за своих ран, сколько из-за того, что даже не вооруженным глазом было видно, как тает их резерв реатсу.

- Велес, Багира. У этих двоих силы осталось едва на минуту. Так что давайте не дадим им умереть.

- Ты жесток пустой.

- С волками жить, по-волчьи выть, квинси, не убей вы сегодня одного моего друга, я бы дал вам легко уйти, но теперь... я найду для вас применение.

- Последними все равно будем смеяться мы! Смотри туда, отродье!

При этих словах Фауст торжествующе ткнул пальцем в сторону, где по идее, располагался его последний отряд. Оказалось, что они успели подойти значительно ближе, чем я ожидал. Но, естественно, не прибытие подкреплений радовало Фауста.

Все-таки такой небольшой отряд даже в принципе не мог помешать нам. А вот уже ставшее мне знакомым синее свечение, распространяющееся со стороны скопления квинси, могло.

У мен перед глазами вновь встала недавно виденная мной картина, как волна синего света сметает порядки пустых, и черная бабочка на том месте, где только что лежала Канжо. Я с ужасом посмотрел на растерявшихся Велеса с Багирой. Ну уж нет.

Это. Мои. Друзья. Не отдам! Дважды я на те же грабли не наступлю! Ну квинси, ну уроды. Как же я вас ненавижу!

- Велес, Багира, живо ко мне за спину. Если выживем, то я все объясню.

Не обращая на полубезумный смех двух уже практически бывших квинси, или на удивленные взгляды моих друзей, а так же и на белое свечение, исходящее от вен на посохе и на руках, что сигнализировало мне о достижении третьего уровня усиления разума - Ненависти, я вслух читал заклинание Данку, собирая все свои силы в посох:

- Ничто стоящее передо мной и кланяющееся никогда не всходившему солнцу, яви свое истинное лицо и укроти силы разъяренного света. Пустота, шорох цепей, непреодолимая граница.

Это Данку буквально высосало из меня все мои силы, зато передо мной встала черная непрозрачная стена, как будто сделанная из полированного оникса. То что нужно для нашего случая. Затем я почувствовал натуральный взрыв головной боли и отрубился. Что знаменательно никакого внутреннего мира или пророческих бесед с непонятными сущностями, не случилось.

Через энное количество времени я очнулся. Сам. Вокруг был пустынный Хуэко Мундо.

И больше никого. Хотя вру. Рядом валялись изрядно избитые, но еще дышащие, бывшие Копья квинси.

- Так, я то-то пропустил?

- Ничего особенного.

- А поподробнее?

- Ну, из новостей, во-первых, прибыла Урд, а во-вторых, Велес и Багира, отпинали тех двух квинси, что ты видишь рядом и умчались вместе с норной добивать последних квинси.

- С ними все в порядке?

- Да.

- А со мной? Я не перегорел?

- Почти. Думаю, свой ресруксион ты теперь увидишь лет через десять, не раньше.

Хотя все могло бы быть и хуже.

- А Велес с Багирой?

- Они отделались еще легче.

- Это хорошо.

Я раскинулся на песке, не обращая внимания на соседство с остатками пустых и квинси, и просто лежал, чувствуя боль чуть ли не во всем теле и обсуждая и анализируя с Инсом все недавно случившееся. Где-то недалеко ощущались реатсу моих друзей, а также стремительно уменьшавшиеся реатсу квинси. Этих ребят было немного жаль, но не достаточно для того, чтобы заставить меня направиться им на помощь. Все-таки чем меньше людей будут знать о полюсе, тем лучше. Наконец, спустя десять минут, когда потухла последняя реатсу квинси, кроме тех, что лежали рядом со мной, мои друзья направились ко мне, а я встал, чтобы не предстать перед ними в совсем уж жалком виде. Ну да, у меня есть гордость.

Мое благое начинание было подавлено Багирой, которая, бросившись мне на шею, сбила мен с ног. Сил подняться без помощи Велеса, я уже не нашел. Урд с едва заметной улыбкой наблюдала за нами. Наконец мне удалось перевести разговор с темы моего здоровья, в более конструктивное русло:

- Урд, как там на Юге?

- Все нормально. Мы уничтожили Копье и рассеяли остальное войско. При помощи Скульд это было просто.

- Ясно. Ладно. Тогда раз уж ты сюда пришла, то у меня есть небольшая просьба, но сначала вопрос, как ты удаляешь воспоминания? По времени, или ты можешь удалить конкретные воспоминания.

- Если покопаться, то могу и конкретные, но это долго, куда проще удалить воспоминания ответственные за какой-то промежуток времени.

- Отлично тогда вот для эти двух клиентов, - я пнул тела квинси, - а также у меня тут где-то еще десяток шинигами завалялся, зачисти... да чего мелочиться, последние полгода.

- Ладно, но зачем, столько трудов, на том месте, где их можно просто убить?

- На шинигами у меня есть определенные планы. А квинси будут гонцами об их неудаче. Да и для них, собственно, тоже есть некоторые задачи. Сколько времени займет процедура?

- Если вы найдете всех клиентов, как ты выразился, и мне не придется за ними бегать, то час.

- Отлично.

На сбор тел шинигами, которые, дважды подпав под действие силы квинси, умудрились каким-то чудом отделаться лишь обмороком, мы затратили от силы минут пятнадцать. После чего отправились к северному источнику. Мы вместе войдем в пещеру с источником, и, скорее всего, станем таким же триумвиратом, как и норны.

Уж лучше мы будем контролировать этот полюс, чем допустим повторения сегодняшнего. А потом, нужно отдохнуть и подумать о будущем. Теперь время есть, можно не торопиться.

Эпилог.

- Вечер добрый, Айзен-все-еще-не-тайчо. Как жизнь? Как здоровье? Силы ты все еще я гляжу, вам не занимать.

- Пустой-кун? Вот уж не думал, что у тебя хватит смелости вновь пробраться в Общество Душ. И уж тем более попасться мне на глаза.

Разговор проходил в хорошо знакомой всем участникам пещере, где Айзен ранее проводил свои совещания. Правда в последние годы, и сам мятежный шинигами и его сообщники все реже появлялись здесь. Тем больше было их удивление, когда во время "тайной" встречи, рядом с ними неожиданно появилась закутанная в серый плащ фигура, и спокойно влезла в разговор, со своей прям сказать не очень вежливой репликой.

- Ну да, это. Вот только то, с чем вы разговариваете, это естественно не я сам.

Знаете, ваши кидо достаточно любопытная вещь. Оно таит в себе столько возможностей, что стоит лишь начать в них разбираться, как диву даешься, насколько поверхностны знания шинигами в этом вопросе. Да...

- Пустой-кун, ты сюда пришел только чтобы рассказать нам о своем прогрессе в кидо?

- О! Гин-кун. Прости, я тебе не заметил. А ты все такой же мелкий, как я тебя и помню с последней нашей встречи. Что же касается твоего вопроса, то нет, конечно.

Просто, чтобы заранее предупредить вас от уничтожения моего интерфейса, знайте, перед вами всего лишь песчаная кукла. Можете ее, потом, порезать на части, хотя мне и так затруднительно было запихнуть ее в Руконгай, а потом еще и добраться досюда. Все-таки техника еще сыровата и требует слишком много сил и внимания на поддержку. Так что за те три месяца, что она вас ждала, я изрядно подустал. Что-то вы больно редко здесь стали собираться. Что, опыты по превращению шинигами в пустых, вошли в активную фазу?

- Меня всегда впечатляла твоя осведомленность, Пустой-кун.

- Стараемся, Айзен-сан. Как, кстати поживает Канаме? Я его уже лет пять не видел.

И во время последней нашей встречи чувствовал он себя не важно. На память не жалуется?

- Хо-о-о. Я так и знал, что ты замешан в тех событиях. Что вы с ним сделали? И куда сгинула армия квинси?

- Что вы, что вы, Айзен-сан! Ничего я с ним не делал. Вы же меня знаете, я наблюдатель, а не воин. С такой позиции лучше живется.

- Предположим, я тебе поверил, но все-таки, куда пропала армия квинси.

- Рискну предположить, что именно туда, куда вы их так легко направили.

- Ха-ха-ха. Браво, Пустой-кун. Я искренне рад, что не убил тебя. Твое существование скрашивает мое бессмертие.

- Ну, придворный шут, тоже должность. Кстати, раз уж пошел такой разговор, то я бы не советовал шинигами выполнять такой же финт, что пытались провернуть квинси.

Один умник пустой перенастроил Источники так, что теперь в случае воздействия на них любой силы, отличной от реатсу пустых, последует цепная реакция уничтожения сначала Хуэко Мундо, потом Мира Людей, а потом и всех миров соединенных с ним.

- Это невозможно.

- Я тоже ему об этом говорил, но он уверен, что все сделал правильно.

- Хм. В любом случае, не волнуйся Пустой-кун. Я не трону твой пустой мирок.

- Премного благодарен. А теперь раз уж вы в таком хорошем настроении. Не ответите мне на один вопрос?

- Возможно.

- Отлично. Айзен-сан, что такое Король душ?

Фигура в плаще взорвалась от Сокацуя огромной силы, брошенного лейтенантом пятого отряда.

- Ого! Айзен-фукутайчо, да наш друг вас разозлил?

- Ты хочешь еще что-то сказать, Гин-кун?

...

- Нет. Айзен-сама.

- И правильно. Пустой решил, что может начать играть собственную партию, но он не прав. Не стоит задавать кому угодно вопрос подобный этому в Обществе Душ. И стоит помнить, что ведя свою игру, расплачиваться за неудачу придется так же самому. Надеюсь, ты меня понял, Гин-кун?

- Хай, Айзен-сама.

- Киске, давай быстрее!

- Йоруичи-сан, прошу прощения, но эти парни слишком тяжелые!

- Ты хочешь предложить мне, хрупкой и беззащитной девушке тащить на себе Хирако и Кенсея?

- Но почему я, а не Тессай должен тащить их?

- Побойся Бога, Киске! Ты хочешь понести его лейтенанта Хачи?

- Э-э-э. Нет, конечно. Но и бежать быстрее я уже не смогу.

- Ну-ну.

Три бывших капитана бежали по пустошам Общества Душ, неся на себе еще восьмерых бывших шинигами. Не смотря на удачный побег и успешную арранкаризацию своих соратников, мысли витающие в их головах были далеки от веселых. Мало того, что они вынуждены теперь будут скрываться от Готея 13, так они и еще прекрасно понимали, чем оберется для оставшихся товарищей "предательство" сразу половины капитанов. Совет 46 наверняка уцепится за такой шанс всеми конечностями, а в свете предательства Айзена, все ныне происходящее может привести к катастрофе.

- Никогда бы не подумала, что для того, чтобы покинуть Общество Душ буду вынуждена использовать тот же проход, которым пользовались вторженцы вроде Риоки.

- Наконец Йоруичи прервала тягостное молчание.

- И не говори, Йоруичи-сан, кстати, именно благодаря нашему другу мне пришла в голову создать тот плащ, что позволяет скрывать реатсу. Так что можно сказать и от пустых бывает польза.

- Нда. Ладно, черт с ним с Риокой, да и с Айзеном тоже. Что будем делать в мире людей? Нам нужно как-то затеряться там. А без гигаев это будет трудно.

- Э-э-э. Йоруичи сан, вы не взяли гигаев из моей лаборатории?!

- В твоем свинарнике даже капитанов было трудно найти, что уж говорить о гигаях!

- Нда. Дело дрянь. Я, конечно, смогу создать гигаи через некоторое время, но это также означает, что до того момента нас можно будет с легкостью обнаружить при помощи оборудования моего отряда.

- Ну, это врят ли. Я там кое-что подкрутила... ваши бараки красиво горели...

- Ма-а-а. Йоруичи-сан! Вы уничтожили плоды нескольких лет моего труда?!

- Смотри на жизнь проще Киске! Все равно бы эти плоды никогда больше в руки тебе не попали! Ха-ха-ха!

- Да. Умеете вы взбодрить. Ладно. Я чувствую проход где-то рядом.

- Угу. За мной. Тессай, не отставай!

- Слушаюсь, Йоруичи-доно.

Группа беглецов без проблем миновала барьер между мирами, а вот выйдя в Мир Людей, возник спор на тему, "как дальше жить?" Йоруичи и Киске не сошлись во мнении, где стоит прятаться. Бывший капитан 12-го отряда глубокомысленно изрек, что "деревья прячут в лесу", намекая, что следует скрываться в городе, где много душ. А Йоруичи сделала вид, что поняла его буквально, и согласилось, что и впрямь следует прятаться в лесу, так как там меньше шансов случайно натолкнуться на шинигами. Спор прервал Тессай:

- Йоруичи-доно, Урахара-доно. К кладбищу быстро приближаются несколько незнакомых мне реатсу.

Капитаны, прекратив свой спор, прислушались.

- Нда, заспорились мы с тобой, Киске. Ладно, ждем этих бегунов, судя по уровню их реатсу, они нам не соперники, так что если эти люди будут настроены враждебно, убить их не заставит труда. А если нет, то возможно мы сможем договориться.

Однако я и впрямь в первый раз ощущаю подобную реатсу. Киске, ты когда-нибудь встречался с подобным?

- Нет.

Через пару минут на кладбище прибыл десяток человек в необычных черно-красных самурайских доспехах, с изображением горящей лилии выгравированной на нагрудниках. Лидер людей не спеша, и демонстративно не делая лишних движений, приблизился к замершим шинигами и низко им поклонился.

- Рад вас приветствовать, на нашей земле, Йоруичи-сама, Урахара-сама, Цукабиси-сама.

Шинигами удивленно переглянулись.

- Однако, человек, ты нас удивил. Откуда тебе известны наши имена? Да и вообще, кто ты?

- О! Прошу прощения за мои манеры. Просто я совершенно не ожидал встретиться с обладателями столь могучих сил. Мое имя Хотей Хи-юри. Я являюсь наследником этого клана. Поэтому, как только мне стало известно о том, что вы скоро прибудете в наш мир, так сразу же поспешил лично встретить вас. Поверьте, глава клана тоже хотел вас встретить, но он находился слишком далеко от вашей точки перехода. А теперь, если вы не будите против, то я бы хотел пригласить вас к себе в замок. Вот кстати гигаи для вас, по словам Риоки-самы они изначально безлики, но стоит вам одеть их, как они примут форму вашей души.

- Риоки?! Вы хотите сказать, что все это приготовил пустой Риока?

- Именно так, Йоруичи-сама. Три часа назад он связался с нами и попросил помочь вам и вашим друзьям. А гигаи он предоставил еще неделю назад.

На этот раз игра в гляделки между шинигами шла значительно дольше. Наконец Йоруичи, как будто сдаваясь, подняла руки и, вздохнув, обратилась к человеку:

- Ладно, Хотей-доно, мы принимаем ваше приглашение. Надеюсь, вы расскажите нам о том, что связывает вас с вастерлордами.

- Несомненно. Риока-сама настоятельно советовал нам ввести вас в курс дел, происходящих в мире людей... Э, Йоруичи-сама, вот этот гигай сделан специально для вас, по словам Риоки он куда более гибок, чем остальные, и посоветовал процитировать: "Хоть он и недостоин, вмещать в себе Богиню скорости, но хотя бы на разговоре с главой клана госпоже Йоруичи лучше быть в нем, а не шокировать окружающих видом говорящего кота".

- Да что за!... Надеюсь, вы на многое сможете пролить свет, Хотей-доно.

Я с интересом выслушал переговоры между Хотеем и беглыми шинигами. Клан огненных магов как всегда великолепно выполнил поручение, и сейчас уводил слегка растерянных шинигами по направлению к своему замку. Что ж моя маскировка очередной раз продемонстрировала свою эффективность, и события, которые должны привести к началу оригинальной арки прошли своим чередом, правда я все-таки слегка подмазал колеса истории, повесив на Урахару и Ко небольшой должок.

Трудность была только в том, чтобы выкрасть собственные гигаи капитана 12-го отряда. Но Аватара, разработанное мною с Инсом кидо, создающее управляемую марионетку с маленьким, практически незаметным источником реатсу, блестяще справилось с этой задачей. И то хлеб. Хоть по этому направлению все складывалось удачно. А то последние десять лет дела шли ни шатко ни валко.

Одиннадцать лет назад, наша группа стала полноправными хозяевами Севера. Процесс инаугурации был на удивление быстрым и незначительным. Стоило нам зайти в пещерку с родником и знакомым по рассказам Велеса деревцем, как мир вокруг нас изменился, и вся окружающая нас реатсу стала подвластна нашей воле. Также появилось ощущение, что кто-то постоянно висит над твоим плечом и что-то постоянно шепчет на ухо. Не самый приятный глюк. Короче, закончив с этой процедурой, мы поспешили покинуть пещеру. К сожалению, пока у нас не было фраксионов, хоть одному из нас придется постоянно находиться на полюсе, но эта проблема решалась посменным дежурством. А дальше началась рутина.

Сначала я, дождавшись окончания работы Урд, утащил последних непрошенных гостей в мир людей. Потом были два месяца, в течение которых я скитался вслед за Фаустом и вторым квинси, пока они искали своих союзников. Потом последовал ночной налет на штаб-квартиру квинси, куда, наконец, вывели меня потерявшие память Копья, в исполнении меня и Велеса. То может только звучать опасно, в реальности там было не больше двух десятков бойцов уровня Клинок, и ни одного копья. Резня была затеяна с единственной целью, уничтожить как можно больше деталей информации, почему собственно квинси подвиглись на экспедицию в Хуэко Мундо. В ходе нашего рейда была вырезана вся верхушка ордена, "уничтожены", читай, украдены, все архивы и захвачен тот пророк, что собственно и догадался о наличии Полюсов Хуэко Мундо. Позже его допрос проведенный норнами, дал множество интересной информации.

В дальнейшей зачистки квинси необходимости не оказалось. В дело вмешались шинигами. Позже, когда я освоил Аватару. Мне удалось узнать туманные слухи, что якобы с главнокомандующим каждого сообщества шинигами связался Король Душ, и сообщил, что квинси серьезно нарушили равновесие. Так же ходили какие-то неясные слухи, что Ямамото лично зачем-то выжег два квартала Руконгая. Короче шинигами наконец поняли, чем им черева-то дальнейшее существование ордена квинси и, последовав одному из древнейших постулатов внешней политики "падающего подтолкни" обрушили все свои силы на и так переживающий далеко не лучшие свои времена орден.

Честно говоря, несмотря на мою неприязнь к квинси, мои симпатии были на их стороне. То, что длилось в течение трех лет, и что позже шинигами пафосно обозвали войной, на самом деле было избиением. У квинси не было солдат ранга Капитанов и совсем немного бойцов сопоставимых по силе с офицерами жнецов. Так что даже мне было неприятно смотреть, как шинигами вырезают целые семьи потомственных квинси и убивают любую душу, в которой замечена искра таланта ярко синего цвета. В первый год "войны" квинси еще пытались сопротивляться но, поняв тщетность этих попыток, начали прятаться. Только эти и обусловлено то, что их так всех и не истребили.

Пока часть шинигами гонялась за квинси, множество жнецов вооруженных Занпакто отправилось в Хуэко Мундо. С учетом того, что мы ожидали подобного развития событий, то этих разведчиков здесь ждал "теплый" прием. Часть шинигами перебили пустые, часть мы сами. Несмотря на устрашающие потери, некоторые из групп добрались до полюсов, но там все еще стояли стены из бурь, через которые можно было пройти, только если у тебя реатсу уровня капитана, либо если тебя пропустят Хозяева полюсов. Капитанов среди разведчиков не было, да и приглашения мы им тоже не высылали. Более того, при любом удобном случае мы натравливали пустых на жнецов или сам атаковали их. После двух месяцев бесплотных усилий, за время которых в Хуэко Мундо полегло около тысячи шинигами, ажиотаж спал, и большая часть еще живых жнецов отбыла домой. Хотя еще несколько лет нам приходилась временами вылавливать очередные группы разведки черно-белых.

А так дел начали постепенно идти на лад. Мы собрали небольшой, но довольно сильный фраксион из пустых, большинству из этой группы была уготовлена роль мяса, но были и те, кто имел все шансы остаться здесь на постоянной основе. Хотя пока мы и не торопились с этим делом впереди бурный и воинственный двадцатый век, в ходе которого у нас будут все шансы найти по-настоящему достойных уважения соратников.

Так же двигались проекты Инса по созданию новых кидо. Самым значимым из изобретений являлась Аватара, по сути, управляемый кусок реатсу привязанный к песчаной оболочке. Для разведки в Обществе Душ самое оно. А вот разговор с Айзеном мне не удался, к сожалению, этот высокомерный жмот отказался мне рассказать о Короле Душ. Эта информация стала мне нужна после изучения Источника.

Как оказалось, он вовсе не панацея и имел уйму побочных неприятных эффектов. В любом случае, для того чтобы действительно разобраться с тем, что действительно находилось в пещерке Источника уйдут годы исследований.

Самым успешным проектом оказался договор с Хи-юри. Фактически они принесли нам что-то вассальной клятвы верности, и получали доступ ко всем их ресурсам, а взамен мы облучали детей клана своей силой. Пока мы осторожничали и при родах допускали лишь самый мизерный выброс силы, но старики клана во весь голос заявляли, что даже этого мизера достаточно, чтобы новые дети клана стали значительно сильнее. В ближайшие годы я планировал внести определенные изменения в этот процесс, чтобы обеспечить нам преданность новых членов клана. Так же я связался с европейским кланом, те пока думали, но все шло к тому, что они тоже согласятся с нашими условиями. А пока, я совершенно без зазрений совести пользовался ресурсами клана за совершенно символическую плату. Так, к примеру, эта встреча беглых капитанов, была целиком и полностью устроена самим кланом, как и документы и легенда для всех шинигами, с моей стороны потребовалось лишь предупредить, где появятся шинигами и обеспечить их гигаями.

Вообще, даже обидно, что у нас так мало сил, уж больно удобный момент для атаки Общества Душ проплывал мимо нас. Но по трезвым размышлениям я не стал даже предлагать своим друзьям атаку Готея 13. Даже добейся мы успеха, что было очень маловероятным, то, что нам потом делать с Обществом Душ? Так что я с чистой совестью пустил все на самотек. И сейчас наблюдал за удаляющимися с кладбища шинигами и Хи-юри.

Вообще, недавно, когда выдалась свободная минута, и мне не требовалось ни помогать Инсу, ни следить за событиями во внешнем мире, меня потянуло на самоанализ. Честно говоря, увиденное меня не порадовало. Когда-то я поставил себе цель не стать пустым, так вот сейчас я могу совершенно честно признаться себе, что все-таки стал им. Цель оправдывает средства, вот тот девиз, которым я жил. Омерзительный по сути дела девиз. По нему живут лишь те неудачники, которые не смогли вовремя грамотно отреагировать на изменившуюся ситуацию, и теперь вынуждены рвать жилы, чтобы исправить свою оплошность.

Что ж вот и моя цель. Я создам из пустых силу способную выдержать удар любых Сообществ душ. А коль скоро я все-таки переступил границу своей Пустоты, напрочь забыв практически все светлые чувства, кроме радости, то мне остается только идти вперед и пройти ее насквозь.

Маятник событий качнулся, а я собрался возвращаться в Хуэко Мундо, готовиться к испытаниям, которые готовит нам век грядущий.