Прочитайте онлайн Милее всех роз | Часть 7

Читать книгу Милее всех роз
2916+1139
  • Автор:
  • Перевёл: А. Хромовой
  • Язык: ru

7

Нейл просунул голову в окно.

— Что, аккумулятор сел?

Марго еще раз попыталась завести машину — машина взвыла, но мотор не завелся. Она со злостью ударила кулаком по рулю.

— Похоже на то.

— Подними капот — заведем от моего, — скомандовал Нейл. Они подсоединили провода — но мотор молчал.

— Так. Дело не в аккумуляторе, — констатировал Нейл, заглянул в мотор и мрачно добавил: — Похоже, генератор накрылся.

Еще не хватало! Она не может позволить себе дорогостоящего ремонта — у нее сейчас каждый цент на счету!

— Позвоню Заку, попрошу посмотреть машину, — сказала она. — Он живет здесь неподалеку. Он хорошо разбирается в технике.

— Возможно, придется менять и генератор, и аккумулятор. — Нейл захлопнул капот и вытер руки носовым платком. — Со мной тоже один раз случилась такая штука, когда я еще учился в школе. Да не переживай ты так! — поспешно добавил он, увидев, какое лицо стало у Марго. — Может, все не так серьезно.

На стоянке был телефон. Она набрала номер Зака и поморщилась, услышав холодный голос автоответчика:

— Это «Зак Аллоуэй Лэндскейперз». Если вы звоните по делу, оставьте, пожалуйста, свою фамилию и номер телефона. Если вы хотите что-то продать…

Нейл протянул руку и нажал на рычаг.

— Не надо оставлять сообщения — он только зря будет волноваться. Я тебя отвезу.

— У тебя же самолет!

— Самолет в семь тридцать. Три с половиной часа туда, три часа обратно — ночью на дорогах движение небольшое, можно ехать быстрее. Я все успею.

— Ага — и устанешь как собака. Я останусь ночевать у Наоми — ах нет, нельзя! Кошки! — Марго нахмурилась. — Ладно, позвоню Заку еще разок, попозже.

Нейл представил себе раздолбанный пикап Зака и порадовался, что того не было дома. Машина Зака была куда хуже, чем у Марго, и ехать на ней в Карлин на ночь глядя…

— Брось. Я тебя отвезу. Все будет о'кей, правда! — добавил он, видя, что Марго колеблется. — Я люблю водить машину. Это успокаивает нервы.

Ну, что было делать? Марго ничего не оставалось, как согласиться. Она заперла свой пикап и села в «БМВ» Нейла. Интересно, а как она пригонит обратно свою машину? Ладно, можно будет вернуться в Бостон вместе с Заком после работы.

— Извини, что так вышло, — сказала она.

— Да оставь ты это! — пожал плечами Нейл. На самом деле он был счастлив провести семь часов за рулем просто затем, чтобы отвезти Марго домой. Ему не хотелось, чтобы вечер кончился тем, что Марго сядет в машину и уедет. Не хотелось ему прощаться с ней таким образом.

— Я же сказал, я не люблю шумного общества.

Да, конечно, он предпочитает более интимные обстоятельства… Марго старалась прогнать коварные мысли, а он тем временем продолжал:

— Тем более это очень кстати. На обратном пути еще раз обдумаю свое расписание в Лондоне.

Марго не стала спрашивать, важные ли у него дела. Конечно, важные! Пустяками Нейл не занимается. И у него было столько знакомых на этом пышном приеме! И графиня Дельфьори…

— Графиня — славная женщина, — сказала Марго. — Ты вроде говорил, она твоя клиентка?

— Точнее, ее муж был нашим клиентом. У графа Роберто Дельфьори была доля в нескольких корпорациях, и однажды ему понадобилась наша помощь: у одной из фирм был филиал здесь, в Бостоне. Я тогда только что вошел в совет компании и ездил в Рим вместе с Лео Саймонсом. А потом я ездил туда еще несколько раз, уже один, и подружился с семьей Дельфьори.

Он помолчал, потом добавил:

— Графиня каждый год приезжает в Штаты, чтобы посетить фирму своего мужа и проверить, как идут дела.

— Так граф был бизнесменом? Надо же. А я-то думала, он был садовод-любитель. Графиня говорила, он устроил для нее водоем…

— Граф Роберто был человек эпохи Возрождения: крепкий делец с душой поэта. Он еще участвовал в оформлении своей виллы. Вилла очень красивая. Тебе бы она понравилась.

Нейл вдруг представил себе Марго, гуляющую среди роз… Это пробило брешь в его самообладании. Интересно, так ли уж это плохо, что он должен утром лететь в Лондон? Похоже, роман с Марго не ограничится тем, что они насладятся друг другом и разойдутся.

Он посмотрел на Марго сбоку, увидел линию ее щеки, силуэт губ… Как раз в тот момент, когда его взгляд упал на Марго, она тоже обернулась, и глаза их встретились. Этот взгляд был не менее ощутим, чем объятия.

В результате «БМВ» чуть не слетел в кювет, и Нейлу понадобилась вся его воля, чтобы вырулить обратно на дорогу. Да, он прав, думал Нейл, усмехаясь про себя. Роман с Марго простым быть не может. Печалит его или радует, что на этот раз между ними ничего не было? Черт побери, он и сам не знает!

В это же время Марго пыталась совладать с расшалившимися эмоциями. Почему один-единственный взгляд так ее взволновал? Марго обругала себя дурой, выпрямилась и уставилась в окно на дорогу, пытаясь вспомнить, о чем же они говорили.

— Да, графиня говорила, что у нее какие-то проблемы с розами. Я не могла ей сказать, в чем дело, но обещала подумать.

— Va bene, как сказала бы графиня.

Нейл помолчал, потом задумчиво произнес:

— Алисия Дельфьори, конечно, очень милая дама, но она, кроме всего прочего, может так помочь твоей фирме, что тебе и не снилось.

Ну вот! Для Марго графиня — обаятельная женщина, с которой ей хочется познакомиться поближе. А для Нейла это полезная деловая связь.

— Надеюсь, твоя встреча с Тронером и его компаньонами пройдет нормально, — продолжал Нейл. — Ужасно обидно, что ты не встретилась с самим Тронером. Это дало бы тебе преимущество.

Потом в машине снова наступило молчание. Марго решила, что он размышляет о своих заграничных клиентах. Ну и хорошо. Ей нужно привести в порядок свои мысли. Нейл возбуждает ее, как ни один мужчина в ее жизни. Ее тянет к нему, как мотылька к свечке. Надо быть осторожнее, а не то можно опалить себе крылышки. Если она сунется в это пламя, вряд ли потом сможет летать.

Вся беда в том, что те прекрасные минуты на балконе ничего не изменили в их отношениях. Они смотрят на мир с диаметрально противоположных позиций. Нейл привык к блестящему обществу, вроде того, в котором они были сегодня, а она…

— Мелкая рыбешка в тихой заводи, — пробормотала Марго — и тут же покосилась на Нейла — не услышал ли? Но он сунул компакт-диск в проигрыватель. Машина наполнилась нежными звуками, и Марго сделала вид, что спит.

Она, должно быть, и впрямь уснула, потому что почти сразу же над ухом раздался голос Нейла:

— Вот и Карлин! Хорошо прокатились.

Вокруг был такой туман, что Марго не видела надписи при въезде в город. Она взглянула на часы. Без четверти час. В Бостоне Нейл будет в четыре — если повезет.

— Да не беспокойся, — сказал Нейл, словно прочтя ее мысли. — Отосплюсь в самолете.

Уличные фонари на Мейн-стрит были окружены радужным ореолом. А когда они свернули на Пичтри-лейн, вообще ничего не было видно.

— Надеюсь, по дороге в Бостон тумана не будет, — озабоченно сказала Марго.

Нейл остановил машину перед Латимер-хаузом, выключил мотор и распахнул дверцу.

— Пошли, я провожу тебя в дом.

— Не надо! — возразила было Марго, но он и слушать ничего не хотел.

Они молча подошли к дому. Нейл не прикасался к Марго, и все же она ни на миг не забывала, что он рядом. Она трепетала при мысли, что в любой момент может взять его за руку. Ей ужасно хотелось так и сделать — но она заставила себя отвлечься. Как-то там кошки? Леди Гамильтон небось спит на постели вместе с Траффи. А Лорд Нельсон, наверно, влез в форточку в подвале и тоже давно дома.

Дверь кухни, как всегда, открываться не желала. Марго толкнула ее, но дверь все равно не открылась.

— Дай-ка я, — сказал Нейл.

Он налег на дверь, и они с Марго коснулись друг друга. Всего одно прикосновение — а Марго содрогнулась от желания. Ей стало стыдно. Хорошо, что темно, и Нейл не может видеть, как она покраснела!

— Надо наконец починить эту дверь! — пробормотала она.

А Нейл был благодарен упрямой старой двери. Она дала выход кипевшему в нем возбуждению. Он, должно быть, сходит с ума, если так взволновался лишь оттого, что коснулся Марго плечом…

Дверь внезапно распахнулась, Нейл влетел в кухню, не устоял на ногах и с размаху ударился подбородком о стул.

— Нейл, ты жив? — послышался взволнованный голос Марго.

В ответ раздался дьявольский вопль.

— Господи, что это? — воскликнул Нейл.

Марго включила свет. В кухню влетела Леди Гамильтон. Она истошно заорала еще раз и снова исчезла в соседней комнате.

— Что-то случилось!

Марго бросилась в гостиную вслед за кошкой. Леди Гамильтон подбежала к дровяному ящику.

— О Боже! — ахнула Марго.

У ящика лежал Лорд Нельсон. Кот увидел Марго, попытался встать, но не мог.

— Что с ним? — Нейл тоже вошел в гостиную и опустился на колени рядом с котом. Тот слабо зашипел, потом вдруг дернулся и застыл. — Слушай, у него судороги!

— Я не знаю, что с ним! — испуганно ответила Марго. — Надо позвонить ветеринару.

Она позвонила доктору Молински. Ей ответил автоответчик, который посоветовал позвонить в восемь утра в понедельник.

— Я и забыла, что сегодня же выходной! — простонала Марго. — Кажется, в Вульфборо тоже есть ветеринар. Попробую ему позвонить.

Но и там ей ответил автоответчик, посоветовавший позвонить утром. — А где живет этот Молински? — спросил Нейл.

— На Мейн-стрит. Я носила к нему кошек, когда только поселилась в Карлине, и еще ходила к нему с Лордом Нельсоном, когда его порвали в драке… — Тут Лорд Нельсон снова забился в судорогах, и Марго бросилась к нему. Леди Гамильтон горестно взвыла, а Траффи от испуга принялся носиться по комнате.

— Так, бери кота, поехали к ветеринару, — распорядился Нейл. — Если он спит — разбудим.

По дороге к машине Лорда Нельсона стошнило. Потом его стошнило еще раз, уже в машине, несмотря на все усилия Марго. Нейл старался успокоить кота:

— Держись, зверь! Сейчас приедем.

Марго была очень благодарна Нейлу. Вот это выдержка! Если бы в ее дорогом автомобиле стошнило кошку, вряд ли она сумела бы говорить с ней таким добродушным тоном.

— Вон там, за углом, — указала она. — Первая дверь — квартира, вторая — клиника.

В клинике Молински было темно и тихо, в доме тоже.

— Ладно, — сказал Нейл, оставил Марго с котом в машине, вышел и позвонил. Никто не вышел. Тогда Нейл принялся стучать.

Может, ветеринар уехал? Но не успела Марго подумать об этом, как дверь приоткрылась и наружу выглянул мужчина в пижаме и халате. Он отнюдь не обрадовался ночному визитеру. Когда Нейл объяснил ему, в чем дело, лицо ветеринара вытянулось еще больше, и он сказал что-то, чего Марго не расслышала. Скорее всего он сообщил, что не принимает пациентов посреди ночи и посоветовал обратиться в ветлечебницу за пятьдесят миль отсюда.

Нейл что-то ответил. Марго опять не расслышала, что именно, но вскоре доктор Молински кивнул и сказал:

— Ладно. Подъезжайте к двери клиники, я вас там встречу. — Как ты его уговорил? — удивилась Марго.

— Напомнил ему, что он давал клятву лечить всех созданий, больших и малых. — Нейл решил не говорить, что крупная купюра может сотворить чудо даже с упрямым ветеринаром из фешенебельного Карлина. — Давай сюда твоего кота.

Лорду Нельсону было слишком плохо, чтобы сопротивляться, и все же он едва слышно заворчал на Нейла.

— Заткнись ты, — дружелюбно сказал ему тот. — Мы ведь о тебе заботимся, неблагодарная тварь!

— Не брани его! Он, может, умирает! — Марго почти бегом догоняла Нейла, который быстро шел к клинике.

Она была уверена, что доктор Молински смилостивился отнюдь не по доброте душевной. Когда Марго в прошлый раз носила к нему Лорда Нельсона, Молински смотрел на кота так пренебрежительно, что она поняла: это типичный светский ветеринар с шикарной приемной, привыкший лечить избалованных мопсиков и болонок и питающий слабость к громким именам. Видимо, Нейл упомянул несколько таких имен, вот и все. Неважно. Что бы он ни сделал, главное — это подействовало.

Доктор Молински осмотрел Лорда Нельсона и сообщил:

— Кошка отравилась. Может быть, крысиным ядом, а возможно, гербицидом.

Да, у всех соседей на участках полным-полно гербицидов.

— Он… он выживет? — робко спросила Марго. Ветеринар пожал плечами.

— Сделаю ему промывание желудка, а там посмотрим, — ответил он. — Оставьте его здесь и загляните утром.

Марго посмотрела на Лорда Нельсона. Он был едва живой, и все равно глаза у него пылали яростью. Да, старый котяра явно собирался дорого продать свою жизнь.

Не хотелось ей оставлять его тут одного, в чужих руках, но нельзя же просить Нейла остаться подождать. А машины у нее нет. Ну ничего, пешком дойдет, не впервой.

— Можно, я подожду? — спросила она у Молински. Тот пожал плечами, как бы говоря: «Делайте что хотите». А вслух сказал:

— Посидите в приемной.

Нейл вышел вместе с ней в роскошную приемную.

— Будешь ждать?

Она кивнула.

— Ладно, подождем вместе. Мне тоже хочется знать, что будет с этим старым задирой.

И он уселся на мягкий стул.

— Нет, Нейл Кир! — решительно заявила Марго. — Сейчас же поезжай домой. У тебя самолет в полвосьмого. А я и сама о себе позабочусь.

— Слушай, я, кажется, говорил тебе, чтобы ты не дергалась? — Нейл похлопал по стулу рядом с собой. — Давай, присаживайся. С самолетом я сам как-нибудь разберусь. А у тебя есть проблемы поважнее: например, как сделать так, чтобы твои кошки больше не травились.

Марго задумчиво нахмурилась.

— Знаешь, наверно, карлинцам следует быть поосторожнее — тут ведь столько животных бегает. Надо будет обойти улицу и поговорить со всеми. Надеюсь, они меня послушают.

— Лучше бы они тебя и в самом деле послушались, — заметил Нейл. — Так ведь и ребенок может отравиться. — И сурово добавил: — Если не сумеешь убедить соседей, скажи мне. Ну а пока что ты сделала все, что можно.

— Подумать только, Нейл, ведь если бы мы остались в Бостоне, бедный кот, наверно, так и умер бы!

Нейл обнял ее за плечи — заботливо так обнял — и крепко прижал к себе, чтобы успокоить. Марго прислонилась к сильному плечу Нейла, а он сказал:

— Успокойся, Марго. Коту не поможет, если ты будешь сходить с ума.

И снова заговорил о тех, кого они видели на приеме, особенно о графине Дельфьори. Стал рассказывать о том, как он бывал на вилле Дельфьори. Марго невольно отвлеклась от своих мрачных мыслей. И все же она ни на миг не забывала, зачем они здесь, и когда дверь кабинета распахнулась, Марго тут же вскочила.

— Как он?

— Худшее уже позади. Ваш кот жив и даже очень жив, — устало ответил доктор. — Это не кот, а тигр какой-то! И все же я хотел бы понаблюдать за ним в течение следующих суток. Позвоните мне завтра вечером. Я обычно не принимаю по выходным, но поскольку случай экстренный…

Ветеринар сделал многозначительную паузу и посмотрел на Нейла. Тот спокойно сказал:

— Мы вам очень благодарны, доктор.

Судя по надутой физиономии Молински, он пришлет счет на кругленькую сумму. Ну и черт с ним. Главное, у Марго такой вид, точно у нее гора с плеч свалилась.

Тут она посмотрела на часы и ахнула:

— Нейл! Полчетвертого! Ты только-только успеешь в Бостон… Езжай немедленно!

Она буквально поволокла его к машине. Когда они вернулись к Латимер-хаузу, она решительно запретила провожать ее до дома.

— Нейл, ну пожалуйста, уезжай! Я тебе очень, очень благодарна. А теперь не заставляй меня нервничать.

Но в глазах у нее было что-то, что встревожило Нейла. Первоначальное облегчение сменилось странным, каким-то напуганным взглядом.

— Погоди, — сказал Нейл. — Дай ключ, я сам открою. Я хочу быть уверен, что ты не будешь полночи стоять под дверью.

— Да нет, все нормально. Я…

Марго сунула ключ в замочную скважину, но не успела повернуть его, как дверь распахнулась сама собой.

— Ой, кажется, я забыла закрыть…

— Нельзя оставлять дверь открытой! — Нейл включил свет и огляделся.

— Вроде все в порядке, — сказал он, — но все же стоит осмотреть дом — на всякий случай.

Он прошел через кухню. Марго как тень следовала за ним:

— Нейл, не надо. Ты же видишь, никого нет!

Голос у нее прервался — ее трясло. Замерзла. Впрочем, это естественно. В Бостоне-то было тепло, но здесь, в Беркширах, градусов на восемь меньше. А потом, дом старый, здесь всегда холодно. Марго обхватила себя за плечи, чтобы согреться.

— Я тебе говорю, все нормально. Никаких взломщиков.

В гостиной — никого, в столовой — пусто, в ванной — тоже. Нейл пошел наверх. Марго семенила за ним.

— Видишь? И тут никого! — провозгласила она, распахнув дверь ванной. Во второй спальне была свалка: доски, фанера, инструменты, проволока — и все в пыли.

— Никаких маньяков! Это же Карлин, а не Бостон.

Из темной спальни уставились на них две пары зеленых огней. Нейл включил свет: посреди комнаты сидели две кошки. Траффи задрал хвост и подошел потереться об ноги. Леди Гамильтон заглянула в лицо Марго и жалостно мяукнула.

— Не бойся, детка, с ним все будет в порядке. — Марго села на кровать, взяла Леди Гамильтон на руки и прижала к себе. После этой ужасной ночи ей было необходимо почувствовать рядом хоть что-то теплое и живое. Она снова вздрогнула — холод пробирал до костей. Леди Гамильтон протестующе мяукнула и вырвалась.

— Ну ладно, я пойду, — сказал Нейл. Но остановился в нерешительности. — Ты уверена, что с тобой все в порядке?

Марго выглядела еще более испуганной, чем прежде, и такой… Такой одинокой! Она сидела на большой кровати, сжавшись в комочек, и рядом с ней не было даже ее кошек. Сейчас она была совсем не похожа на привычную, уверенную в себе Марго. Она выглядела очень юной и хрупкой.

— Слушай, может, и вправду пойдешь? — Марго попыталась сказать это бодро, но зубы у нее стучали. — Давай отчаливай. — И протянула руку на прощание: — Спасибо за все, что ты сделал…

— Господи! — перебил ее Нейл. — Да ты же совсем замерзла!

Он взял ее ладони в свои и принялся растирать их.

— Слушай, а ты не заболела?

Она улыбнулась, стуча зубами. Улыбка вышла отнюдь не обнадеживающая.

— Марго, тебе надо принять горячий душ и лечь в постель.

— Н-не выйдет, — ответила Марго. — В-водонагреватель сломался. Да ничего, все в п-порядке. Я, н-наверно, просто з-замерзла, пока мы сидели у в-ветеринара.

Нейл понял, что дело не в этом. Марго переволновалась, и теперь наступила реакция на шок. И не только из-за Лорда Нельсона. Марго совсем загоняла себя: работа, дом… Видимо, последнее время она жила исключительно на нервах. Она, конечно, сильный человек, но все же вечно это длиться не могло.

Он сдернул с кровати покрывало и закутал Марго. Потом набросил на нее одеяло, лежавшее на кровати, не обращая внимания на ее протесты. И приказал:

— Сиди здесь. Я сейчас согрею чаю.

Марго хотела возразить, но у нее как-то вдруг помутилось в глазах и сильно разболелась голова. И она почувствовала, что до смерти устала. «Вот полежу минут пять, — сказала она себе, — выпью горяченького чайку, и все будет хорошо». Но, когда она легла и закрыла глаза, перед ней закружились беспорядочные видения: Лорд Нельсон, бьющийся в судорогах, жалобно мяукающая Леди Гамильтон…

Марго стало страшно. Она почувствовала себя ужасно беспомощной. Она услышала, что кто-то хнычет, как испуганный ребенок, и поняла, что это она сама. «А ну, прекрати!» — приказала она себе, но, как ни старалась взять себя в руки, ничего не вышло.

— Порядок, Марго, — услышала она голос Нейла. — Я здесь. Сейчас все будет хорошо.

Он сел на постель рядом с ней. Марго попыталась что-то сказать, но вместо слов вырвалось только беспомощное хныканье. Нейл что-то пробормотал себе под нос, сбросил ботинки, лег рядом с ней и обнял ее.

Сильные руки окружили ее прочным кольцом. Тепло, уютно… Безопасно… Кошмары растаяли. И Марго почувствовала себя такой усталой, словно пробежала пятьдесят миль. Она попыталась сказать Нейлу, что все в порядке, но губы не слушались, и она смогла выдавить только одно слово.

Нейл увидел, как нежные губы Марго шевельнулись и едва слышно произнесли его имя. Он почувствовал, что Марго расслабилась, и, прикоснувшись губами к ее щеке, обнаружил, что она теплая. Ее веки дрогнули и сомкнулись. Дыхание стало ровнее. Марго уснула.

Нейл немного расслабился — и только теперь осознал, в каком напряжении он был все это время. Ну ладно, Марго успокоилась. К утру придет в себя и снова будет прежней. Можно встать и уехать. Но ему не хотелось уезжать вот так сразу. Он не мог встать и уехать, оставив Марго в беде — это было так же невозможно, как полететь.

«Лететь!» Нейл напомнил себе, что у него самолет в полвосьмого. Он уже собрался было встать — но Марго инстинктивно придвинулась поближе. А, какого черта! Время еще есть. Он уложил Марго поудобнее и бережно поцеловал в маленькое ухо.

— Не бойся, — шепнул он. — Спи, Марго. Я с тобой.

Нейла разбудили мягкие лучи утреннего солнца, вливавшиеся в окно незнакомой спальни. Несколько мгновений он не мог понять, куда же он попал, потом вспомнил, что он у Марго и что она спит в его объятиях.

Во сне Марго сбросила с себя одеяло и покрывало, и теперь спала, прижавшись к нему, словно ей не нужно было другого тепла. Ее шелковистые волосы разметались по подушке, губы ее были всего в нескольких дюймах от его губ. Нейл глубоко вздохнул, упиваясь ароматом ее дыхания — и только после этого осознал, что в комнате светло.

Он приподнялся на локте, стараясь не потревожить Марго, и посмотрел на часы. Полседьмого. Так. На самолет он опоздал. Ну и плевать.

Нейл снова опустился на скрипучую кровать и стал думать. Есть ведь и другие рейсы. Наверно, можно попасть в Бостон на самолете из питтсфилдского аэропорта. Но тут Марго что-то пробормотала во сне, и он забыл о расписании самолетов.

Он обнял ее крепкое, округлое тело, погладил по спине — даже сквозь рубашку он почувствовал, какая гладкая у нее кожа, — и снова ощутил прилив нежности, который прошлой ночью боролся с почти болезненным желанием. Он хочет ее, хочет прямо сейчас — но ведь она спит…

Она слегка улыбнулась, Нейл понял, что она чувствует сквозь сон его ласку и проснется, если он снова начнет ласкать ее. Нейл был уверен, что она с радостью примет его. Это будет восхитительно, великолепно, невероятно! И все же он медлил. Марго так крепко спит — не стоит ее будить. Вон какие у нее круги под глазами в тени пушистых темных ресниц.

Да, она явно переутомилась. Нейл нахмурился. Зачем она тратит столько времени и сил на все эти мелкие заказы по оформлению задворок и газонов? Ее фирме нужен какой-нибудь крупный проект, который создаст Марго имя в этой области.

Марго шевельнулась во сне. Если он останется здесь, она проснется. А ей надо выспаться. Нейл вздохнул и осторожно, чтобы не разбудить, встал с кровати.

Обе кошки сидели на стуле у кровати и глядели на него круглыми, немигающими глазами. Нейл в одних носках пошел в ванную. Плескаясь в ледяной воде, он сам себе удивлялся. За все годы работы еще ни разу не случалось, чтобы он опоздал на самолет или не явился на назначенную встречу.

— Все когда-нибудь случается в первый раз, — сказал он себе. У него еще будет время подумать о делах. А пока что он не мог думать ни о чем, кроме Марго.

Она прекрасна, как солнечный свет… И, несомненно, талантлива. Он вызвался быть ее советником, и она доверилась ему. Сердце сжалось от нежности…

«Стоп, — сказал себе Нейл. — Поосторожнее с нежностями». Не находя себе места, он спустился вниз. Позвонил в два аэропорта, потом к своему автомеханику — оставить сообщение на автоответчике. Потом включил чайник, огляделся и увидел за окном куст белых роз. Повинуясь внезапному порыву, он открыл окно и нарвал охапку больших кремово-белых цветов.

Когда он поднялся наверх, Марго все еще спала. Нейл задумался, стоит ли ее будить, но тут она шевельнулась, потянулась и открыла глаза.

В первый момент она не удивилась, увидев Нейла. Ей как раз снилось, что они гуляют по саду, он обнимает ее, целует и опускает на землю среди цветов, чтобы любить ее.

— Привет! — сказал Нейл. — С добрым утром!

Марго моргнула и пришла в себя. Цветами пахло потому, что на подушке лежали белые розы. А Нейл…

— Ты… ты что здесь делаешь? — удивилась она. Потом резко поднялась — и ахнула. — О Господи! Ты что, на самолет опоздал?

— Успокойся, полечу другим, — пожал плечами Нейл. — Мы, видно, оба очень устали, вот и не заметили, как заснули.

Он сел на кровать рядом с Марго и протянул ей кружку чаю.

— Я вскипятил тебе чаю вчера вечером — то есть сегодня утром, но, когда я тебе его принес, ты уже уснула. Вот я и заварил свежего.

Ей приснилось, что ей было страшно и одиноко, а потом он пришел, лег рядом и обнял ее? Или это было на самом деле? Волосы у Нейла взъерошены, на щеке — отпечаток подушки, и одежда выглядит так, словно он действительно спал не раздеваясь…

Когда она подумала об этом, ее снова затрясло.

— Тебя что, опять знобит? — забеспокоился Нейл.

Значит, не приснилось. Они всю ночь спали вместе — если можно так выразиться. А утром он принес ей розы. Марго поспешно схватила кружку с обжигающим чаем.

— Извини, что ты опоздал из-за меня, — сказала она. — Но я очень рада, что ты оказался здесь. Лорд Нельсон умер бы, если бы ты не уговорил Молински.

Нейл усмехнулся.

— Ты недооцениваешь этого мошенника. Говорят, у кошки девять жизней — а у него их, должно быть, целых двадцать.

Он помолчал.

— Ну ладно. Не хочется мне ехать, но надо. Я договорился, что самолет из Питтсфилда доставит меня прямо в Бостон.

Ну да, конечно, ему надо ехать. Отчего же так защемило сердце?

— Извини, что нарушила твое расписание. Ты хоть позавтракать-то успеешь?

— Спасибо, не хочется.

«По крайней мере, есть не хочется», — мысленно добавил он. А вслух сказал:

— Кстати, насчет пикапа не волнуйся. Я позвонил своему механику и сказал, чтобы он забрал его в свою мастерскую и починил. А пока можешь пользоваться моей машиной. Только отвези меня в аэропорт.

— Своему механику? — У Марго сузились глаза, она покачала головой. — Не надо, Нейл! Я не допущу, чтобы ты платил за починку моей машины. Я привыкла платить за все сама. А на твоей машине я, наверно, и ездить не сумею.

— Этому тебя тоже дедушка научил? Кстати, ты собираешься звонить графине?

Внезапная перемена темы выбила Марго из колеи.

— Ты знаешь, после всего что было сегодня ночью, я даже забыла, где она живет. А потом, я еще не придумала, что можно сделать с ее розами.

— Живет она в отеле «Копли-плаца». Она всегда там останавливается.

Нейл присел на край постели и стал натягивать ботинки.

— Имей в виду, — вежливо добавил он, — я говорю как юридический консультант фирмы «Сандерс энд компани». Если графине понравится твоя идея, она может поручить тебе какую-нибудь работу. Она очень влиятельна в своему кругу. Если ты ей понравишься, толпы богатых итальянцев будут гоняться за твоими услугами.

Это сон… приятный сон. Марго откинулась на спинку кровати и неопределенно улыбнулась.

— Это не смешно, Марго! — настаивал Нейл. — Это возможно! У тебя есть талант, а у меня — опыт. Тебе не хватает только известности.

— И удачи.

— Удача — это умение оказываться в нужном месте в нужное время…

— И умение пользоваться обстоятельствами. Знаю, знаю.

Марго взяла с подушки белую розу и погладила прохладные, душистые лепестки.

— Ладно, я ей позвоню. А насчет пикапа, Нейл, твоему механику платить буду я. Я серьезно.

Она и в самом деле выглядела такой серьезной, что Нейл никак не мог удержаться, чтобы не поцеловать ее в губы. И сердце снова сжалось от нахлынувшей нежности.

— Ладно, я пришлю тебе его счет. Я обещаю. А пока что я хочу, чтобы ты ездила на нормальной машине. Мне не все равно, что с тобой случится, Марго. Не забывай об этом, пока меня не будет, хорошо?

Его взгляд был очень серьезным и нежным. Она еще чувствовала прикосновение его губ. И Марго почувствовала, что ее сердце распускается, как белая роза у нее в руке.

— Хорошо, Нейл, — ответила она.