Прочитайте онлайн Превратности судьбы | Глава 17  Игра начинается

Читать книгу Превратности судьбы
4316+1265
  • Автор:
  • Язык: ru
Поделиться

Глава 17

 Игра начинается

Когда мы прибыли к особняку, который принадлежал принцу Валенту, было уже больше полудня. Толпа зевак расступилась, пропуская нас к решетчатым воротам. Дик позвал привратника и тот открыл нам калитку. Пройдя внутрь особняка, мы сразу же встретились с местным распорядителем. Хорий служил у принца Валента и руководил всей прислугой в доме. Напуганный произошедшим, увидев капитана Джардов, он еще сильнее испугался и Дик с трудом смог опросить его.

Оказалось, вчера принц Валент прибыв после очередного из своих походов по злачным питейным местам города, привел с собой молодую девушку. После чего они уединились у него в спальне. В конце первой десницы девушка покинула здание, и Хорий по ее просьбе вызвал экипаж.

— Это была девица легкого поведения? — уточнил Дик.

— Я, я не знаю, — лепетал Хорий.

— Где вы наняли возницу?

— Здесь неподалеку на площади у них дежурная точка.

— Пошлите туда кого‑нибудь из прислуги и пусть те дадут адрес возничего, который работал вчера. Рит, — обратился Дик к одному из двух стоящих с нами Джардов, — дождешься посыльного, поедите по указанному адресу и притяните сюда возничего. Рокфор отправляешься к Миру, его больничный окончен и живо сюда оба, — приказал он второму.

Без лишних слов Джарды кивнули и вышли. Мы же с распорядителем поднялись в спальню принца Валента. На кровати абсолютно голый, лежал запрокинув голову молодой мужчина. На простынях и подушке были следы крови, а на шее явственно различался след от укуса.

Дик медленно обошел комнату, а затем приблизился к телу. Наклонившись он заметил клок волос в руке у мертвеца. Аккуратно взяв их, он стал их рассматривать. Я же по мысле–связи обратился к своему помощнику.

— Глюк, посмотри здесь все.

— Да хозяин, — раздалось сзади, и из‑за моей спины материализовался старичок. Он стал медленно передвигаться по комнате рассматривая окружающие нас предметы. Когда он несколько раз проходил мимо Дика, тот оборачивался и начинал принюхиваться.

— Похоже нужно искать девку, — сказал Дик.

— Непременно, ответил я, — а по мысле–связи добавил, — убийцу все равно уже будет не догнать, а так можно будет списать на несчастный случай. Мол голодная вампирица замаскировалась под проститутку и поужинала пьяным мужиком.

— Как догадался? — также по мысле–связи спросил у меня Дик.

— Так тут только слепой не увидит, ранки аккуратные прямо в артерии чувствуется навык, явно не новообращенная девушка кусала.

— А я это по запаху понял, из раны на шее идет запах крепкого 'парализата' у новообращенных не такой.

Нам нужно поспешить, я думаю для достоверности этой истории вампир посетил ту невезучую путану и она вот–вот обратится.

— Но я же три дня провалялся, а тут и суток не прошло, — удивился я.

— Во–первых ты и не обратился, а во–вторых все зависит от потери крови, ты ее тогда много потерял, а ее он мог только укусить.

Мы спустились вниз во двор усадьбы, и обойдя здание осмотрели траву под окном комнаты Валента. Как ни старался вампир, но от взгляда опытного Джарда не ускользнули следы его ночного присутствия.

— Да он проник, и также ушел через окно, — сказал капитан.

— Послушай Дик, Валент все‑таки принц, так где же его охрана?

— Думаю те деньги, которые его отец выделил ему на охрану, он тратил на развлечения. Да и по правде говоря, кому он был нужен. Для комфортной жизни ему хватало и прислуги.

— Ну судя по тому что–его убил вампир, кому‑то он сильно насолил. Ведь их услуги наверное стоят недешево.

— Скорее всего, ему просто не повезло, убив его, пытаются подорвать репутацию Дариуса третьего. Если бы убили простого гражданина, где нибудь в подворотне — это одно, а вот наследника престола в его же собственной постели — это совсем другое. Непременно поползут слухи, что у нас по столице вампиры гуляют как у себя дома. Поэтому нам просто необходимо поймать или убийцу, или ту несчастную, которую он подставил.

— А сорванная свадьба с принцессой Алиной не может быть причиной?

— Все может быть. Может под это событие Валент денег у кого‑нибудь занял, а теперь естественно вернуть не смог и его заказал кредитор. Нам сейчас главное поймать вампира, а там видно будет.

— Не думаю, что даже поймав истинного убийцу вы сможете узнать имя заказчика. Насколько я понял у вампиров что‑то вроде гильдии убийц и клиент не связывается напрямую с исполнителем.

— Это да, и вообще пусть об этом голова болит у Моргана…

Болтая с Диком мы оказались во дворе усадьбы. В ворота толкая впереди себя возничего, вошел Рит. Мужичек скулил и пытался все время куда‑то сбежать. Еще бы, столько страху натерпелся. Возничий жил один и когда его дергая за ногу разбудил Джард, он спросонья решил, что его решили съесть…

— Так отвечать четко я внятно. Понял! — гаркнул на него Дик, когда тот подошел к нам.

Зря это он сделал, потому что у возничего закатились глаза и тот рухнул в обморок.

— Якуба тебя побери, — сквозь зубы выругался Дик.

Дик приказал принести ведро воды, которое и вылил на возничего. Вскочивший мужик придя в себя и увидев опять лицо Джарда решил дать стрекача, но был остановлен Ритом.

— Ты придурок. Ты ночью вчера дежурил? — взяв возничего за шиворот спросил Дик.

— Де- де- де жу- жу- жу, — заикался возничий.

— Отвечай да или нет, — рыкнул на него Дик.

— Да! — выдавил из себя как из пушки перепуганный насмерть возничий.

— Девушку от сюда подвозил.

— Да.

— Куда отвез? Адрес!

— У. у. ул, — еще сильнее стал заикаться возничий.

— Надо дать ему выпить, а то мы так до утра с ним заикаться будем — сказал я.

Дик крикнул Хория и попросил того принести грамм сто водки. Запрокинув в себя залпом так называемое лекарство, возничий более–менее смог говорить. К этому времени подошли Рокфор и Мир, и мы отправились по указанному адресу.

Прибыли мы к дому путаны как раз вовремя, на втором этаже дома раздались крики. Джарды мгновенно увеличили скорость и исчезли внутри дома, я же просто проследовал за ними. Оказалось мы были правы девушку действительно укусили и та обратившись попыталась напасть на соседку по комнате. Соседке повезло она успела закрыться в ванной комнате и оттуда звала на помощь.

Джарды поднявшись в комнату не церемонясь связали новообращенную и вызвали экипаж, чтобы доставить ту в дворцовые казематы. Участь несчастной путаны была решена. Ее сделают козлом отпущения, а после она станет едой для Джардов…

* * *

Вернувшись во дворец и попрощавшись с Диком и остальными Джардами я отправился к друзьям. Вернувшись, я застал все еще спорящих ребят. Решая за и против предложения Дариуса третьего, друзья разделились на два лагеря. Если Толик доказывал в силу своего предпочтения, что став на службу к его величеству мы будем как у Христа за пазухой, то Алексей и Андрей не хотели принимать непосредственное участие в боевых действиях, которые могли предстоять на службе у царственной особы. И склонялись к варианту, что нужно пробиваться в этом мире за счет своих знаний и заниматься торговлей. Иллюзий на счет быстрого возвращения уже никто не испытывал.

Друзья предложили высказаться и мне по этому поводу, на что я им заявил, — что никто не мешает нам заниматься этим всем понемногу. Например если Андрей и Леша так хотят заниматься коммерцией то никто же не против. Андрею я прямо так и сказал, что по нему во всю плачут гномы и ему имеет смысл через наших знакомых налаживать у них производство различных наших ништяков.

Толику я же сказал что на службу к его величеству, я уж точно не собираюсь. Плыть по течению обстоятельств и ждать когда его величество и архимаг найдут способ вернуть нас домой, мне не подходит. А если ему так хочется подраться, то этой возможности через несколько лет я ему предоставлю столько, что он сам запросится к Андрею.

Алексея же я 'обрадовал' тем, что его судьба сейчас вообще неизвестна, ведь ситуация с принцессой вообще повисла в воздухе, но в связи с новыми обстоятельствами этот вопрос в скором времени будет решен. Я не стал радовать друга тем, что он скоро станет отцом это прерогатива его возлюбленной. Только она сама об этом возможно еще не знает. Я и то случайно обратил на это внимание, когда Тина лечила меня. Наверное воздействуя на меня своей магией она запустила в моем теле какие‑то процессы. Как всегда неожиданно во мне проснулись мои новые способности, и я резко начал ощущать все запахи вокруг себя. Я обратил внимание, что запах Тины возбуждал меня как мужчину, а вот запах стоящей рядом Алины был абсолютно неинтересен и даже отталкивал.

Пытаясь понять почему это так, я пришел к выводу что это все гормоны, но почему Алина не вызывала никаких ощущений ведь обе девушки были прекрасны. Пристально разглядывая обеих, я неожиданно для себя переключился, на 'истинное зрение'. Только было оно не совсем обычным и кроме магических потоков и аур я стал видеть человеческие души. Поначалу я даже испугался, но любопытство победило и я продолжил рассматривать девушек. Вот тут я и увидел в Алине зерно новой души, а вернее два…

В конце концов, мы решили с друзьями дождаться очередного раунда переговоров с его величеством, а уже потом будем принимать окончательное решение. Поужинав в наших апартаментах, мы завалились спать.

Ночью уже по сложившейся традиции меня разбудил Глюк, и его очередной сеанс выкачки из меня энергии закончился тем, что я уже просто молча спихнул его ногой с кровати, и до утра меня уже никто не беспокоил.

* * *

Замок Тангер проклятые земли

За последние сутки Дарак похудел, наверное, килограмма на два, нервы шалили, а подчинённые и слуги заслуженно или нет, наказывались им молниеносно. Уже под утро пришло сообщение от его доносчика, и он смог в первый раз за ночь спокойно вздохнуть. Солнце только встало, а он уже стоял под дверьми хозяина и ждал приглашения войти.

Когда железные змеи расползлись по своим местам, и можно было войти внутрь, он постучался. Дверь без единого скрипа открылась и Дарак зашел. Архидемон в человеческом облике сидел за столом.

— Милорд ваш приказ выполнен. Наш источник докладывает, укушенный выжил и не обратился. Это был сэр Роман. Сейчас вся четверка находится в замке у Дариуса третьего. Во время встречи короля и русских наемников произошел досадный инцидент, которой был замят, но нашему источнику удалось выяснить, что это была попытка уничтожить или захватить их в плен. Кстати вся эта провалившаяся операция была проведена с подачи архимага Викториуса. Все наемники живы и немалую роль в этом сыграл артефакт. Также был выполнен ваш приказ, принц Валент мертв, по официальной версии его убила новообращенная девица легкого поведения, которую он случайно подцепил.

Дарак замер и ждал реакции хозяина, его сердце учащенно билось, а на лбу выступили крупные капли пота.

— Дарак я уже не раз говорил тебе, пока ты мне полезен, ты можешь, не беспокоится за свою грешную душу. Вот видишь, можешь ведь когда захочешь. О действиях наемников докладывать мне раз в сутки и продолжать наблюдение. А сейчас можешь быть свободен.

— Милорд.

— Что‑то еще Дарак?

— По предположения нашего осведомителя наемники могут покинуть пределы Этлании, вслед за ними последует группа вампиров, но этого мало для полного наблюдения. Позвольте задействовать резервных агентов. А именно агента Миранду и Сакрона.

— Информация о наемниках сейчас есть первоочередной задачей, поэтому можешь задействовать хоть чертей из преисподней.

Дарак поклонился и направился к дверям, он уже приготовился обернуться, зная черту хозяина, последнее указание кидать в след, и не ошибся.

— Дарак.

— Да милорд?

— Пришло время разыграть 'карту' Рахора, можешь начинать операцию.

— А что с Ваакхом?

— Это пусть решает Рахор, хотя нет, пусть пока живет. Пока он жив, Рахор будет более сговорчив.

— Слушаюсь милорд, — сказал Дарак и удалился.

Ну что же ставка сыграла сэр Роман, отложим нашу колоду карт и достанем шахматную доску, — подумал про себя архидемон и улыбнулся.

* * *

Часов в девять пришел вчерашний лакей и предупредил, что аудиенция у короля назначена на одиннадцать часов. Быстро перекусив, я отправился к Дику, мне нужен был его ответ. Зайдя к нему в комнату, я застал всех Джардов в сборе.

— Как хорошо, что вы здесь все вместе, — сказал я. — Дик я готов услышать от тебя ваше решение. Сразу хочу сказать, что каким бы оно ни было я с уважение приму его.

Я стоял перед Джардами и те смотрели на меня, как будто заново оценивая. Наконец, Дик, взял слово.

— Все что ты говорил мне конечно очень интересно, но чем ты сможешь доказать, что такой юнец как ты сможет выполнить свои обещания. И еще, может ты просто пытаешься решить с помощью нас свои проблемы?

— Конечно, пытаюсь, ответил я, кто как не вы сможет выполнять самые смелые, самые авантюрные задания. Кто как не вы сможет обучить молодых воинов примкнувших к нам. Но, во–первых, я всегда буду с вами и во–вторых, цель у нас одна. Так почему же нам не идти к ней вместе? А на счет моих обещаний, так часть из них тоже зависит от вас. Вы станете для молодых солдат примером для подражания только в том случае, если они перестанут бояться вас. Опыт и умения у вас всех есть, а силе духа может позавидовать каждый. Так что все в ваших руках. Ну а на счет избавления от 'жажды' я еще раз повторюсь: даже если вы не пойдете за мной, просто достаньте мне немного крови демона и патриарха и я избавлю вас от нее, без всяких оплат и условий.

— Сладко стелешь, — Сказал Рокфор.

— Я хоть и молодой парень, но вы не красны девицы, чтобы я вас уговаривал. Я уже сказал: не захотите не надо.

— Но ты же не маг, как ты собираешься вылечить нас? — сказал Мир.

— Глюк, — обратился я к старичку.

— Да хозяин.

— Можешь предстать перед ясные очи этих воинов, как нибудь поэффектней?

— Вы уверенны хозяин?

— Давай Глюк, я в ожидании спецэффектов.

В комнате замигали магические светильники, и из них брызнули искры. По полу начал стелится туман, взявшийся из под карнизов стен и перед Джардами прямо из пола начала подниматься бледная фигура Глюка.

— Нежить, — заорал Рокфор и кинулся к Глюку с мечем в руке. Остальные Джарды рассредоточились по комнате и обнажив мечи, выискивали малейшее движение в тумане. Рокфор со скоростью блендера рубил фигуру Глюка, а та лишь немного теряла форму и колебалась.

— Хозяин мне долго так стоять, — во все услышанье спросил Глюк.

— Еще пару минут пока наш герой не выдохнется, — ответил я.

Ракфор замер и посмотрел на меня, да и все остальные Джарды перевели на меня взгляды.

— Позвольте представить вам, мой помощник, магическая сущность Глориус Юриус Кас.

— Он с тобой, — нервно спросил меня Дик.

— Да, Глюк поздоровайся, пожалуйста, и ответь этим доблестным воинам, сможешь ли ты провести обряд и избавить их от жажды крови?

— Долгих лет бессмертной жизни! — поздоровался Глюк. — да я действительно могу провести обряд, но мне по прежнему нужны два ингредиента, кровь…

— Все все Глюк можешь быть свободен, — перебил я глюка и тот исчез, а за ним следом пропал и туман. — Ну что теперь вопрос по поводу проведения обряда исчерпан, — поинтересовался я у Мира.

— Предупреждать надо, — буркнул Дик, — с такими друзьями и врагов не надо.

— Ну что вы, это просто он выглядит так, а на самом деле это милейший демонолог. Ну, или то, что от него осталось.

Джарды стали полукругом и стали общаться с помощью мыслесвязи. Минуту через три капитан обернулся и ответил за всех:

— Ладно, Роман мы согласны, единственный теперь вопрос это разрешение капитана Моргана. Мы все‑таки присягали ему и вольную нам никто не давал.

— Это уже мои проблемы, — сказал я. Ну что же друзья огромное вам спасибо и постараюсь не обмануть высокое доверие оказанное вами. А теперь простите скоро аудиенция у его величества мне нужно идти.

* * *

Минут за десять до назначенного часа за мной зашел лакей, и мы проследовали к знакомому кабинету его величества. Зайдя внутрь, я увидел, что сегодня Дариус третий решил принять меня один. На этот раз мы присели возле окна, на столике стояли чайные приборы и сдобные булочки, присыпанные сахаром и маковыми зернышками.

— Угощайтесь сэр Роман, — махнув в сторону стола, сказал Дариус.

— Благодарю вас ваше величество, вам чаю тоже налить? — спросил я налив себе из фарфорового чайника заварку, разбавляя ее кипятком.

— Да будьте так любезны. И так сэр Роман перед нами встали два основных вопроса. Первый это судьба моей дочери и сэра Алексея и второй ваша дальнейшая судьба. Еще вчера я готов был прибить вашего друга и вас заодно, а теперь я в смятении. Теперь если с вашим другом что‑то случится, моя дочь не простит мне этого. Даже если я буду здесь и не причем. Поэтому я принял решение, если они действительно любят друг друга пусть женятся. И плевал я на всех этих доморощенных индюков и подлиз с их мнением. Для меня сейчас главное счастье моей дочери, а тем более здоровье моих будущих внуков. Поэтому в связи с беременностью моей дочери, мои маги подтвердили ваши догадки, свадьба состоится немедленно, а точнее через пять дней. Не хватало мне еще пересудов о зачатии королевских отпрысков вне брака.

— Вы приняли мудрое решение ваше величество и главное от чистого сердца, — сказал я, передавая кружку с чаем.

— Я бы от чистого сердца выпорол бы эту парочку и тебя заодно.

— Я то тут причем?

— А притом, если бы вы с друзьями придерживались первоначального плана, а не играли в шуры–муры, этого бы не было. Тем более ты в вашей команде главный и должен был смотреть за своим другом.

— Во–первых, я не главный, мы все просто друзья, просто так сложились обстоятельства, что большинство из событий связаны больше со мною, чем с кем‑то другим из нашей четверки.

— Не прибедняйтесь сэр Роман, в вас скрыт прирожденный лидер, я чувствую это.

— Мне лестно слышать такие слова от столь умного и уважаемого человека как вы ваше величество, но все же среди друзей мы все равны.

— Ладно, сэр Роман. В общем, я сегодня обрадую дочь, а вы озадачьте сэра Алексея. Кстати ваш друг должен будет остаться в королевстве и стать примерным мужем и семьянином. Я не позволю ему уехать с вами, не хватало, чтобы моя беременная дочь ввязалась с вами в какую‑нибудь опасную авантюру. Молодые получат свой замок, земли и пусть растят там моих внуков. Кстати вы не подскажите, какими талантами обладает ваш друг, ведь должен же я дать ему какую‑нибудь должность в королевстве.

— Ну, насчет этого вам все‑таки лучше переговорить с Алексеем, а вообще он неплохой управленец. К тому же многие знания нашего мира помогут ему провести некоторые реформы в той области, куда вы его устроите. Я бы посоветовал вам назначить его именно на проблемную отрасль, как говорится, — хуже не будет, а если у него получится, то ему плюс, а вам польза. Тем более я уверен в способностях моего друга.

— Ну что ж, прислушаюсь к вашему совету сэр Роман. — Отхлебнув в очередной раз из чашки ароматного чая, сказал Дариус.

— Да кстати, раз уж вы ваше величество своим волевым решением уменьшили количество членов нашего отряда, то должны компенсировать нам это.

— Сэр Роман, когда вам надоест вымогать у посторонних деньги? — спросил король и усмехнулся.

— Никогда, — ответил я, — но сейчас речь не о деньгах. Мне нужна ваша помощь в решении одного вопроса, а именно, я хочу, чтобы вы повлияли на сэра Моргана.

— И что ты от него хочешь?

— Джардов. Я хочу, чтобы эти воины присоединились к моему отряду.

— Ха сэр Роман у вас губа не дура, во–первых, не слишком ли равноценный обмен четверых на одного? А во вторых как вы это себе представляете?

— Я уже разговаривал с Джардами и они согласны перейти под мое руководство. Мне удалось убедить их, что так будет лучше для них. Вам нужно будет лишь повлиять на капитана Моргана, чтобы он отпустил их. А на счет равноценного обмена, так вы забираете у нас лучшего друга, великолепного управленца, спортсмена, примерного семьянина, да и просто красавца, — улыбнулся я. — К тому же мы будем под присмотром.

— Под каким присмотром? — не понял меня король.

— Ну не поверю я, что когда мы покинем стены вашего замка, вы потеряете к нам интерес. А так какие хлопоты? Дик с удовольствием поделится со старым другом капитаном Морганом всей информацией, что, где и когда. Тем более от вас я не собираюсь ничего скрывать, мы же все‑таки союзники.

— Я так понимаю, вы не хотите вступать в орден?

— Вы совершенно правы, ваше величество. Я глубоко уважаю вас и архимага Викториуса, но мне бы хотелось найти свой путь. Если мы вступим в орден, то будем вынуждены следовать вашим негласным правилам, а мне бы этого пока не хотелось. Но, тем не менее, цели у нас и у ордена весьма схожи, поэтому не вижу причин для отказа помощи друг другу. Поймите десять лет на решение нашего вопроса это очень большой срок, а так пути господни неисповедимы, может нам повезет и мы сможем отыскать путь домой раньше.

— Ну что ж, я предполагал развитие и такого сценария, — ответил король, — пусть будет так. Надеюсь, когда придет время, мы станем плечом к плечу против наших врагов. Ну а насчет Джардов, я попробую поговорить с Морганом, но ничего не обещаю. В конце концов, Джарды не просто воины, если бы ты знал с какими трудностями он реализовал эту затею. Ты знаешь, какой экзамен у Джардов?

— Нет, ваше величество.

— Открою тебе маленькую тайну, в темницу к новообращенному приводят смертника и вот они в течение десяти дней сидят вдвоем. Только воин, обладающий огромной силой воли, может устоять против соблазна, вцепится в шею смертнику. Жажду крови могут контролировать только единицы. Если он выдерживает, то становится Джардом, а если нет то пищей для Джардов. Ты понимаешь, что этих четверых он искал пять лет?

— Да это будет не простое решение для него, я понимаю это. Если это поможет то капитан, как то сказал, что он мой должник, так вот если он примет положительное решение, то пусть считает, что мы в расчете. Тем более как я уже говорил Джарды не против.

— Хорошо сэр Роман, что‑то еще?

— Вы бы не могли устроить мне встречу с архимагом, у меня к нему есть пара вопросов.

— Викториус сейчас у себя я могу с ним связаться и спросить, сможет ли он принять тебя сейчас.

Дариус достал кристалл связи и связался с архимагом, тот любезно согласился принять меня через полчаса. Допив чай и попрощавшись с Дариусом, я с помощью Глюка отыскал апартаменты мага.

У Викториуса я провел около трех часов. Архимаг еще раз извинился за свою ошибку, и мы немного поговорили о моих дальнейших планах. Так же мне удалось договориться о помощи архимага в производстве топлива для нашей машины. Сырая нефть была известна и в этом мире, но использовалась лишь в качестве дополнительного ингредиента для зажигательной смеси. Андрей хвастался, что его приятель, который служил в Чечне, подробно рассказал ему принцип перегонки нефти. Поэтому я договорился, что Андрей принесет с собой сырую нефть и образцы оставшегося бензина, и они в лаборатории вместе с архимагом попробуют воспроизвести состав. Викториус даже дал несколько адресов в городе, где мы могли бы закупить запасы сырой нефти.

Потом я выклянчил у Викториуса кристалл связи и тот научил меня им пользоваться. В очередной раз доведя архимага до белого коления я стал подопытным кроликом. Дело в том что я по прежнему не мог управлять магическими потоками, поэтому все заклинания адресата произносил Глюк. Не знаю на какой частоте звука он произносил заклинания, но архимаг его не слышал. Поэтому получалось, что просто молча держа в руках кристалл я вызывал абонента. Архимаг не мог ничего понять. Мои объяснения, что я произношу заклинания просто в голове его не удовлетворили и он в течении часа заставлял меня вызывать одного из своих учеников пытаясь понять и зафиксировать природу этого явления.

Наконец не выдержавший Глюк сказал, что если этот недоделанный маг не угомонится, то он его аннигилирует к чертовой матери. Пришлось сослаться архимагу, что мой магический резерв очень мал и что я истощен. Архимаг был очень расстроен, но тут же сообщил, что сразу после свадьбы Алины он отправится к себе в Валадию и приглашение посетить его королевство остается в силе. Я так понял, что там мне лучше не появляться иначе я рискую стать лабораторной крысой.

Как бы извиняясь за свои пытки архимаг предложил мне продолжить нашу беседу за обедом. Во время трапезы я узнал, что название тайного ордена Иллариум связан с редким металлом, в связи с проблемами его обработки изделия из него стоили в два, а то и в три раза дороже, чем золото. А ценился он из за того что был очень крепок и абсолютно невосприимчив к магии. Поэтому все короли и сильные мира сего старались заполучить себе латы именно из такого материала, хоть те и стоили баснословных денег.

Намного дешевле было выковать обычные латы, и укрепить их с помощью магии, а для защиты приобрести нейтрализующие амулеты. Поэтому доспехи из Иллариума приобретались больше для статуса, чем для защиты. Колющее и режущее оружие из иллариума не делали, а все из‑за того, что этот металл практически не возможно было заточить…

На прощание я задал Архимагу вопрос: как он, прожив более тысячи лет, не превратился в старого, злобного и надменного старикашку. Чем очень сильно рассмешил его. Архимаг ответил, что только я имел столько наглости и смелости задать ему этот вопрос, и что его ученики считают абсолютно наоборот, особенно когда он принимает у них экзамены.

А вообще, чем старше он становился, тем больше понимал, что практически ничего не знает про магию, поэтому не считал себя самым умным, а злость, зависть и ненависть убивают даже бессмертных, поэтому он не имел гонора и несмотря на свой возраст с уважением относился к другим. С его слов его лекарствами была тяга к знаниям и добродушный характер. И если бы не угроза проклятых земель он бы давно отошел от дел, чтобы целиком и полностью отдать себя науке…

Вполне закономерно я задал вопрос архимагу, неужели он единственный кто пережил катаклизмы и войну тысячелетней давности. Оказалось, что переживших ту войну магов было немало, но все они уже давно умерли. И лишь он Викториус продолжает жить.

Дело было в том, что во время войны он и еще четверо магов в ущелье Камуда отбивали очередную атаку некросов. Тварей было слишком много и им пришлось отступить. Чтобы задержать тварей маги применили одно из своих самых мощных заклинаний 'зов стихии', но что‑то пошло не так. К тому времени магический фон уже был нарушен и иногда проверенные тысячелетиями заклинания давали сбой.

Магия поглотила приближающихся некросов. Но вместо тог чтобы исчезнуть смерч из четырех стихий стал разрастаться и грозил смертью вызвавшим его магам. Огненный вихрь, снаружи, раскаленный пар наполненный кусочками метала внутри, дьявольская мясорубка приближалась к магам. Чтобы спасти своих друзей Викториус применил одно из самых страшных заклинаний для магов, — 'отречение'. Применивший его маг навсегда лишался своих магических способностей, но мог единовременно развеять любое стихийное заклинание. Но и тут все пошло наперекосяк и архимаг не смог правильно направить высвободившуюся магическую силу. В этот момент смерч все‑таки поглотил магов.

Это было не возможно, но через несколько часов архимаг пришел в себя и понял, что не только остался жив в отличие от остальных друзей, но и его магические способности остались с ним. А еще через некоторое время Викториус обнаружил, что перестал стареть и оставался таким же, как и в тот день в ущелье…

В общем, после нашей беседы расставались мы с архимагом хоть и не друзьями но уже хорошими знакомыми и заручившись его поддержкой на будущее, я отправился к себе в номер.