Прочитайте онлайн Леди и пират | Глава 5

Читать книгу Леди и пират
3718+2409
  • Автор:
  • Язык: ru

Глава 5

Яхта выглядела очень мило, с белоснежными парусами, блестевшими на солнце металлическими деталями, и выстроившейся вдоль борта командой. Патрик протянул Кристине руку, намереваясь помочь подняться на яхту по сходням, но графиня насмешливо улыбнулась, и почти бегом легко поднялась, придерживая юбку. Она не изнеженная барышня, которая привыкла передвигаться только по твёрдой земле. Поймав краем глаза выражение восхищения на лице Норса, про себя фыркнула: какой потрясающий актёр, как ему ловко удаётся скрывать настоящее отношение к ней! Пока яхта выходила из порта, Патрик показывал Кристине судно, она послушно кивала и где надо охала и ахала.

Потом они поплыли вдоль берега, и Крис на некоторое время отвлеклась от тревожных и беспокойных мыслей, и замерла у борта, во все глаза рассматривая природу острова. Густой лес напоминал зелёный бархат, вода – почти нереального, зеленовато-голубого цвета, и вообще, всё смотрелось, как яркая картинка, освещённая солнцем. Кристине немедленно захотелось побродить под этими деревьями, ощутить прохладу, вдохнуть свежий запах листьев и земли, запах, какой бывает только в лесу… Она поняла, что соскучилась по природе. На Ллиате графиня каждую неделю выбиралась на денёк за город, дабы отдохнуть от всего, и эти прогулки не могло отменить ничего: если вдруг сваливались заказчики, им приходилось ждать. И ведь ждали. Потому что наследница Рейнбек после таких прогулок возвращалась умиротворённая и добрая. Иногда даже слишком, но слава богу, такое случалось нечасто.

Погружённая в созерцание, Кристина как-то не обратила внимания, что они отплыли от порта уже довольно далеко. И впереди виднелся скалистый мыс, далеко выдававшийся в море, и образовавший небольшую бухточку. По спине графини пробежал неприятный холодок. Крис осторожно покосилась через плечо и с нарастающей тревогой заметила, что матросы сноровисто спускают парус.

- Нравится? – рядом облокотился на фальшборт Патрик, и с непринуждённой улыбкой посмотрел на собеседницу.

- Здесь красиво, - она ухитрилась ответить совершенно спокойным голосом, ничем не выдав смятения внутри.

«Ну и где этот чёртов Уэйкерс?! И где дядюшка прячется, акулу ему в печень?!»

- Я приготовил лёгкий обед в каюте, - продолжил Патрик, и Кристина с трудом удержалась, чтобы не вздрогнуть, хотя и ожидала чего-то подобного. Они ведь так и договаривались с Артуром вчера. – Не желаете спуститься?

Её охватил неожиданный страх. Да, за корсажем прятался нож, да, Крис знала, что должен появиться Стивен, но… Чёрт, она не хотела оставаться наедине с Патриком ни одной минуты! И показывать, что Кристина в курсе его планов, тоже как-то не хотелось – а ну как просто скрутит и как куль оттащит в каюту?.. Графиня попробовала решить дело миром.

- Тут так приятно, на свежем воздухе, - она улыбнулась, остро сожалея, что нет веера, за которым можно спрятать лицо. – Может, вы вынесете сюда?

Глаза Норса чуть прищурились, хотя улыбка не пропала.

- Кристина, - негромко произнёс он, и от его ровного, спокойного голоса её пробрала дрожь. – Пойдём в каюту.

Игры кончились. И неожиданно страх пропал, уступив место упрямству. Наследница Рейнбек тоже прищурилась, едва не уперев руки в бока.

- Не хочу, - категорично ответила она.

Похоже, Норс всё-таки догадался о чём-то, потому что следующие его слова заставили Кристину поспешно пересмотреть собственное решение:

- Или я, или команда, Кристина. Выбирай.

Крис бросила взгляд за его спину и обнаружила, что в их сторону косятся все матросы, с недвусмысленными выражениями на лицах. «Что он им пообещал?! Меня на блюдечке, что ли?» Задавив панику, она вздёрнула подбородок и сжала кулаки. Кристина смерила Патрика холодным, полным презрения, взглядом, развернулась и молча направилась к двери в каюту. «Уэйкерс, твою мать, если уж собрался помочь, самое время объявиться!» Но дверь захлопнулась за Норсом, а ничего не происходило.

Кристина сразу отгородилась от хозяина яхты столом, следя за ним настороженным взглядом, и готовая в случае чего отбиваться до последнего. Зубами и ногтями. И если успеет вытащить, кинжалом. Пока графиня не собиралась открывать главный козырь. Патрик улыбнулся, нехорошо как-то, предвкушающее, и весь лоск слетел с него, как шелуха.

- Ты подслушивала, да, гадкая девчонка? – обманчиво мягким голосом поинтересовался он и шагнул от двери. – И поэтому тебя в зале не было, когда я вернулся?

Наследница Рейнбек ничего не ответила. Напряжённая, как струна, она готова была в любую секунду отпрыгнуть от Патрика.

- Молчишь, значит, правда, - он остановился у противоположного края стола и немного наклонился вперёд, опёршись ладонями на поверхность. – Артур правду говорил, ты весьма своенравная девица, Кристина.

- А ты оказался мразью, с которой вообще не хочется иметь дела, - сквозь зубы процедила графиня.

- Ты прекрасная актриса, дорогая, - он рассмеялся и попытался обогнуть стол, чтобы добраться до Кристины. Некоторое время они кружили, не сводя друг с друга взглядов.

- Приходится, - ровным голосом отозвалась Крис, про себя костеря Уэйкерса.

На столе, кстати, вопреки словам Норса, ничего не стояло, никакой едой и не пахло.

- Ты всё равно не сможешь избежать этого, - Патрик остановился, Кристина тоже. – Лучше расслабиться…

- Да разбежался, ага, - перебила его графиня. – Никакого удовольствия, уж поверь, я не получу, и тем более от тебя!E!

- Так, мне это надоело, - неожиданно сильным движением хозяин яхты отбросил оказавшийся не прикреплённым к полу стол, и Крис испуганно отскочила – или предмет мебели был таким лёгким, или Патрик обладал большей силой, чем казалось. – Иди сюда.

Долго бегать по относительно небольшой каюте у Кристины не получилось, и в результате она оказалась практически скручена и прижата к груди Патрика. Вспомнив лексикон рабочих из шахты, она ругалась сквозь зубы, и не забывала при этом пинаться, царапаться и пытаться ещё и укусить его. Первое получалось плохо – несколько слоёв юбок смягчали удары. Второе – тоже, ибо запястья Кристины крепко сжимали пальцы Норса, да так, что она всерьёз опасалась последствий в виде синяков. Укусить, когда другая рука обвилась вокруг плеч, под самым подбородком, тоже представлялось проблемой. Оставалось только продолжать ругаться и извиваться, пытаясь выбраться.

- Какая ты темпераментная, однако, - раздался у самого уха смешок Патрика.

И когда Кристина уже решила, что придётся справляться одной, дверь каюты сотряс мощный удар. Норс замер, чем графиня и воспользовалась. Дёрнув руки, она освободила запястья, вцепилась ногтями в предплечье Патрика, отчего он зашипел и выпустил её, и отскочила от преследователя на безопасное расстояние. Удар повторился. Крис криво улыбнулась, тяжело дыша и не сводя с противника внимательного взгляда.

- Вряд ли это дядя Артур стучится, да, судя по твоей удивлённой физиономии? – ядовито поинтересовалась она.

Ответить Патрик не успел: от третьего удара довольно хлипкую преграду, не рассчитанную на такие нагрузки, просто вынесло вместе со щепками внутрь каюты. Опираясь на косяк, в проёме стоял тот самый лысый моряк, с которым Кристина впервые столкнулась на шхуне Уэйкерса, Дайк. Он бросил на Патрика безразличный взгляд и лениво обронил:

- Цыпа, марш к капитану. Он там тебя заждался уже.

Кристина задохнулась от возмущения и почувствовала, как щекам стало жарко: что, интересно, значили последние слова Дайка?! Она тут, можно сказать, из последних сил отбивается, а её кто-то там заждался?! Кто-то, кому лениво притащить сюда свою задницу, и кто посылает своих первых помощников? Дайк выразительно пошевелил бровями, однако Патрик отмер и решил вмешаться.

- Ты кто вообще такой?! И никуда она не пойдёт, ни к какому капитану! – раздражённо произнёс он и попытался схватить Крис снова.

Она ловко увернулась.

- Пасть захлопни, - так же лениво отозвался пират, и откуда ни возьмись, в его пальцах блеснуло лезвие ножа. – И постой спокойно, пока златовласка наконец пошевелит своими ягодицами и исчезнет отсюда.

Кристина молча закатила глаза, но спорить не стала. С Дайка станется схватить её в охапку и вынести отсюда на плече. Он всё ещё был на неё слегка обижен, что графиня оказалась вовсе не шлюхой, а вполне приличной девушкой, да ещё и под негласной охраной капитана, что значило – неприкосновенной. В противном случае, титул Кристины Дайка бы не остановил. Подобрав юбки, она поспешно покинула каюту, её совершенно не интересовало, что будет дальше с Патриком. И какие указания относительно его получил первый помощник от Стивена. На палубе команда яхты находилась под бдительным присмотром людей Уэйкерса, а её услужливо сопроводили до верёвочной лестницы.

- У него потрясающее чувство юмора, - желчно отозвалась Кристина, подумывая, а не применить ли кинжал за корсажем по назначению, и не вырезать ли на физиономии спасителя что-нибудь неприличное.

Тем не менее, графиня кое-как перебралась в шлюпку, по пути чуть не рухнув на тихо гогочущих внизу матросов, и старалась не слушать откровенные шуточки насчёт её чулок и кружева на нижних юбках. Которое она, кстати, чуть не оборвала, пару раз наступив на подол в процессе спуска. «Касатка» Уэйкерса стояла в нескольких десятках метров от злополучной яхты. И подъём на борт Кристине предстояло осуществить таким же путём. Что она с успехом сделала, только градус её раздражения поднялся гораздо выше благодарности за спасение из лап Патрика и дяди. Кстати, об Артуре. Он же по идее должен где-то поблизости затаиться и следить за процессом, чтобы вовремя успеть?

Кристина направилась к каюте капитана, и первый вопрос, который она задала, был именно о дяде.

- Ты, случайно, не нашёл засаду Артура?

Стивен, в одной рубашке и штанах, развалился на кровати, согнув ногу в колене и положив на неё руку, и со знакомой ухмылочкой разглядывал раскрасневшуюся и встрёпанную Кристину, которая остановилась посередине помещения.

- А где же благодарность за спасение, а, лапа моя? – ехидно осведомился он, и тёмная бровь насмешливо изогнулась.

Крис упёрла руки в бока и прищурилась.

- Ты как, специально ждал, пока эта скотина скрутит меня, да? – огрызнулась она. – Я уж думала, мне самой отбиваться придётся!

- Эй, стоп, стоп, - Уэйкерс выпрямился. – У меня что-то с памятью, или ты ни о чём таком меня не просила? В смысле, о помощи?

- Ага, ты сам вызвался оказать мне эту неоценимую услугу, - Кристина не удержалась от шпильки.

- Правда? – Стивен усмехнулся. – Ты так была уверена, что я появлюсь вовремя, что без разговоров согласилась поехать с Норсом, погулять? Крис, я был лучшего мнения о твоих умственных способностях. Я же пират, забыла? Мне опасно так безоглядно верить.

Кристен потеряла дар речи от возмущения, а от стыда щёки снова полыхнули румянцем. Она не знала, куда себя девать. Перед ней снова был циничный и насмешливый ловец удачи, а не тот чуткий и понимающий мужчина, который утешал её на маскараде. #286531257 / 12-дек-2015 И графиня не выдержала, слишком уж много свалилось за последнее время на хрупкие плечи.

- Твою ж мать, Уэйкерс, да что тебе от меня надо, а?! – взорвалась она. – То ты изо всех сил демонстрируешь полное своё безразличие ко мне, и даже пренебрежение, то сваливаешься, как снег на голову, в самый подходящий момент! Следишь, да? Зачем, ну зачем, я не понимаю!

Стивен поморщился и поковырял пальцем в ухе.

- Цыпочка, пожалей мои уши, зачем же так орать, - хмыкнул он. – Я всё равно не отвечу на твои вопросы. Прими это как данность.

- Что ты будешь вытаскивать меня из дерьма, да? – с кривой улыбкой поинтересовалась Кристина. – А потом предъявишь внушительный счёт за свои услуги героя-спасителя?

В какой-то момент ей показалось, в раскосых, янтарных глазах мелькнула настороженность и непонятное Кристине раздражение.

- Насчёт счёта это ты почти в точку, - лениво протянул Уэйкерс. – Твой должок увеличился, Крис.

- Я тебя ни о чём не просила! – она наставила на него палец. – Мог и не появляться!

- Ну, знаешь, уступать право первой ночи какому-то сомнительному типу с расплывчатыми интересами в отношении мужчин и женщин, не-ет, Крис, - огорошил вдруг Стивен.

В каюте повисла тишина. Ошарашенная, Кристина пыталась осознать услышанное, а капитан не торопился с разъяснениями, так же продолжая разглядывать гостью. Вот только равнодушия во взгляде рысьих глаз уже не наблюдалось. Сердце графини ёкнуло и сладко замерло от какого-то смутного предчувствия.

- Ты вот что сейчас сказал, а? – негромко поинтересовалась она, вовсе не собираясь показывать Уэйкерсу собственное замешательство. – Очередная твоя шуточка, да?

- Какие шутки, Крис, - так же негромко ответил Стивен, и что удивительно, с совершенно серьёзным лицом.

Она не удержалась и хмыкнула, недоверчиво покачав головой.

- Ты крайне непостоянная личность, Уэйкерс. То при каждом удобном случае норовишь упомянуть, что как женщина я для тебя не представляю интереса, то теперь… пытаешься заявить на меня какие-то права. Кстати, по какому такому праву, а? – сказала, и осеклась.

На лице капитана снова появилась ухмылка.

- Ну да, правильно мыслишь, лапа моя. Ты мне должна уже два раза. И неважно, просила ты там что-то или нет. Я сделал, и это факт. Что же касается моих непостоянных мыслей… - он помолчал. – Ты не красотка, да. И обычно я не интересуюсь юными девственницами. Не красней, и дураку понятно, что при твоём образе жизни этой стороны отношений ты ещё не знаешь, дорогуша. Тем более, не далее как вчера ты, судя по всему, вообще первый раз в жизни поцеловалась по-настоящему, - ехидно добавил Стивен, и Кристина уловила в его голосе довольные нотки. – И знаешь, - снова пауза, во время которой графиня непроизвольно сглотнула пересохшим горлом, не в силах отвести взгляд от янтарных глаз. – Мне понравилось.

Вот так, откровенно и в лоб, хотя она, признаться, ничего особенного и не делала, ибо действительно понятия не имела, что и как надо делать.

- И… что? – хрипло спросила она. – Вот так сразу воспылал интересом, да? Боюсь, я разочарую тебя, потому что ничего такого не умею.

- Я и подумал, было бы… забавно научить тебя, - медленно ответил Стивен.

Только веселья в его словах не слышалось. Он говорил совершенно серьёзно.

- Не понимаю… - беспомощно пробормотала Кристина, окончательно запутавшись в мотивах этого непостижимого человека.

- И не надо, - неожиданно мягко отозвался Стивен. – Я всё равно ничего не собираюсь объяснять, Крис. Прими это как данность. Первым, кто тебя коснётся, буду я.

Никаких пылких признаний, или красивых ухаживаний. Просто сделка… Кристина сжала губы и выпрямилась, вздёрнув подбородок.

- Хорошо, - сухо ответила она, запрятав глубоко-глубоко смутное разочарование и даже горечь. Все мужчины хотят её использовать, действительно, как показывают события последних недель. Стоит смириться с положением вещей, и извлечь как можно больше выгоды, ничего другого не остаётся. – Договор будем заключать, нет? – по-деловому осведомилась она.

Уэйкерс неожиданно рассмеялся, легко и непринуждённо.

- Бедная моя девочка, ты вообще умеешь думать о чём-то другом, кроме своих сделок, а? И это в девятнадцать-то лет! Кошмар какой, - он покачал головой. – Нет, лапа, всё будет совершенно по-другому. Предупреждать тебя не собираюсь, это событие, уж не знаю, насколько оно для тебя значимое, произойдёт тогда и там, где я захочу. А пока, живи, занимайся своими делами, Крис. И, кстати, поставь решётку на окна в спальне, слишком легко забраться, знаешь ли.

Снова он вывел её из себя. Она фыркнула и скрестила руки на груди.

- С удовольствием это сделаю, Уэйкерс, дабы тебя больше не одолевали соблазны.

- Если я захочу, я окажусь в твоей спальне, дорогуша, даже с решётками на окнах, - лениво отозвался Стивен, снова откинувшись на стенку каюты. – А вот для людей твоего ушлого дядюшки это станет проблемой.

Опять более чем прозрачный намёк. Приступ раздражения прошёл, мысли в очередной раз скакнули, и пришлось облизать губы – они внезапно тоже стали сухими.

- Уэйкерс, тебя совершенно не волнует, хочу ли я, чтобы ты… переспал со мной? – тихо спросила Кристина.

Вопрос Артура в данный момент отошёл на задний план, не вмешался – и ладно, ей же лучше. Может, едва завидел шхуну пиратов, удрал от греха подальше. Стивен склонил голову на бок.

- Помнится, в нашу самую первую встречу ты была готова и на такой решительный шаг, цыпочка, - голос капитана приобрёл переливчатые, низкие ноты, от которых напряжённые нервы Кристины завибрировали. Она невольно обхватила себя руками.

- Мне надо было покинуть Ллиат любой ценой, - графиня прикусила губу. – Впрочем, тебя мои дела не касаются. Теперь я понимаю, что поступила… несколько опрометчиво, попросив пирата помочь, но ты прав. Я долги всегда оплачиваю, - добавила она и едва удержалась от горькой усмешки.

- Хватит о делах, - прервал её Стивен, и поманил пальцем. – Если мне не изменяет память, вчера ты была совсем не против моих действий. Иди-ка сюда, Крис, проверю, как усвоился урок.

Она прекрасно поняла, что имел в виду капитан. Но странное дело, отвращения или нежелания выполнять его просьбу, высказанную не допускающим возражений тоном, графиня не испытывала. Даже наоборот… Эмоции взвихрились, словно снежинки, или осенние листья, поднятые ветром, волнение прокатилось по телу жаркой волной. Однако сдвинуться с места не могла, настигнутая тяжёлым приступом нерешительности и растерянности.

- Ч-что, прямо сейчас? – беспомощно пробормотала она, чувствуя себя полной дурой.

Уэйкерс похлопал по кровати рядом с собой, в раскосых глазах заплясали золотые искры, а уголки губ чуть поднялись в намёке на улыбку. Безжалостный пират снова отступил куда-то вглубь, и появился притягательный, и чертовски обаятельный мужчина, перед которым неопытной Кристине не устоять. Она сделала шаг вперёд, потом ещё один, и остановилась перед Стивеном, опустив руки. Сесть рядом с ним ей так и не хватило смелости, как и отвести взгляд от его лица. Которое теперь не казалось ничем не примечательным, хотя и откровенно красивым Крис не могла его назвать. Правильные черты, прямой нос, высокие скулы – пожалуй, всё-таки симпатичный. Не говоря уже о глазах и улыбке.

Размышления Кристины прервались самым простым образом: Уэйкерс вдруг подался вперёд, ухватил её за запястье и дёрнул на себя. Гостья оказалась на кровати, при этом зашипев от неожиданной боли – на нежной коже остались синяки от пальцев Патрика, как она и подозревала. Следующие действия Стивена повергли Кристину в лёгкий шок. Осторожно взяв узкую ладошку, он аккуратно отвёл манжет рукава, и уставился на проступившие тёмные пятна.

- Это он зря… - словно в задумчивости протянул капитан, и вдруг поднёс руку Крис к губам и прижался к нежной коже.

Наследница ювелирных шахт и представить не могла, что это может быть так приятно. Прикрыв глаза, она тихо млела, чувствуя, как язык Стивена выписывает узоры на запястье, посылая цепочки огненных вспышек аж до локтя. События последних часов отступили на задний план, как и слова Уэйкерса, сказанные несколько минут назад. Сейчас перспектива оказаться с ним в постели не казалась чем-то ужасным, пусть даже и без всяких чувств, просто потому, что ему этого почему-то хочется. И, кажется, ей уже тоже… Кристина не поняла, как оказалась притянута к Стивену, только ощутила, что он обнимает, осторожно прижимает к груди, и его губы уже накрывают её собственные, мягко раздвигая, и графиня совершенно не сопротивляется…

Поцелуй взволновал не меньше, чем вчера, хотя на этот раз в нём чувствовалось больше нежности, от которой Кристина таяла, словно воск свечи. Всяких там головокружений и прочей чепухи, о которой пишут в дамских романах, она не испытывала, но… тело отзывалось, определённо, и Крис хватило ума догадаться, чего же именно оно жаждало. Того самого, о чём леди Рейнбек имела самое смутное представление, и чему собирался её учить капитан Уэйкерс, в качестве платы за спасение. Пока же Кристина попыталась ответить на поцелуй, пусть и несколько неумело, зато не стесняясь собственного порыва. Видимо, Стивен оценил, потому что в следующий момент Крис чуть не задохнулась: нежность моментально превратилась в страсть, а объятия стали крепче. Капитан откинулся назад, и графиня почти лежала на нём – осознание этого, как и то, что ладони Уэйкерса оказались гораздо ниже талии, вернуло её с небес на землю. Кристина с невнятным всхлипом отстранилась, дыша так, будто пробежалась с одного конца города на другой, и приподнялась, упираясь ладошками в грудь Стивена. Их взгляды встретились.

- Вижу, урок усвоен неплохо, - низким, обволакивающим голосом сказал он, и графиня подметила в глубине раскосых глаз довольный огонёк.

Интуиция Кристины просто взвыла об опасности, если она пробудет с этим человеком хоть одну лишнюю минуту. Уэйкерс становился слишком привлекательным, что могло только помешать в дальнейшем. Не хватало ещё влюбиться в пирата, вдобавок ко всем остальным проблемам.

- Стивен… - прошептала Крис, собравшись с духом и поняв, что может контролировать голос. – Уйди из моей жизни, а… пожалуйста…

- Тина, это ты поднялась на мою шхуну, - напомнил капитан, и то, как он назвал её, отозвалось внутри болезненно-сладким напряжением. – Так что теперь расхлёбывай последствия, лапа моя. И да, целоваться с тобой мне нравится, как ни странно.

Кристина подавила стон отчаяния, и резко выпрямилась, так до конца и не избавившись от наваждения под названием «нежный Уэйкерс».

- Отвези меня домой, - она отвернулась и попыталась слезть с него, да только кто её пустит…

- Кристиночка, если хочешь, чтобы на моём месте оказался дядя Артур или кто-то из его очередных прихвостней, только шепни, - мурлыкнул насмешливо Стивен. – Я-то скромно надеялся, что оказываю тебе услугу, между прочим. Всё-таки ты странная девушка, дорогуша.

Возмущение мгновенно стёрло волшебство недавних минут.

- Уэйкерс, чёрт тебя возьми! – воскликнула Кристина и ударила его кулачком по груди. – Перестань издеваться!

Капитан негромко рассмеялся и поймал её запястья – аккуратно, памятуя о синяках.

- Крис, выдохни, и перестань кипятиться, - спокойно отозвался Стивен, отсмеявшись. – Я пытаюсь быть благородным и вежливым, а ты сразу – издеваться.

Она закатила глаза и фыркнула.

- Ну конечно, предложить девушке переспать в качестве платы за помощь – как это благородно и вежливо! – изрекла она, усевшись верхом на Уэйкерса и скрестив руки на груди – Крис ни разу не задумалась, как пикантно они смотрятся со стороны... – Тебя даже не волнует, что у меня будут проблемы с замужеством после этого!

Стивен устроился поудобнее, заложил руки за голову, и задумчиво уставился на сердитую мордашку собеседницы.

- Если я всё правильно понимаю, они у тебя и так имеются, ты ещё два года не сможешь этого сделать по собственному желанию, - заметил он. – А что, есть кандидаты? – добавил с интересом капитан.

- Нет, - буркнула Крис, помрачнев. Стивен был прав.

- Ну тогда чем недовольна, а? Или хочешь всё-таки дядю в качестве первого учителя в постели, мм? – ехидно осведомился Уэйкерс. – Кстати, ничего, что он твой родственник?

- Двоюродный дядя, - поправила Кристина. – И вообще, что за тема для разговора с девушкой! – снова возмутилась она, испытывая некоторое смущение. Тема действительно была щекотливой.

- Так что ты имеешь против меня, Тина? – голос Стивена снова приобрёл мягкие интонации.

Она чуть прищурилась.

- Для тебя это всего лишь развлечение, - негромко и серьёзно ответила Кристина.

Тёмная бровь поднялась.

- А для тебя?

Графиня всё-таки слезла со Стивена, и на этот раз никто её не удерживал.

- Я очень не люблю от кого-то зависеть, а уж особенно от мужчин, - она остановилась у окна. – Я просто хочу, чтобы меня оставили в покое, Стивен, и дали жить так, как мне хочется. Откуда я знаю, как долго ты будешь считать меня своим персональным развлечением? – повернув голову, Кристина посмотрела на Уэйкерса. – Мне не нужны проблемы. Ни сейчас, ни потом. Поэтому и прошу по-хорошему.

Капитан тоже прищурился, не поменяв позы. Сердце Кристины пропустило удар – всё же чертовски хорош!

- Я пират, Тиночка, - ленивая усмешка. – И нынешнее положение вещей меня устраивает со всех сторон. Ничего менять я не собираюсь, наши договорённости в силе.

Крис скрипнула зубами.

- Медузу тебе в глотку, - процедила она. – Да катись ты со своими договорённостями! Нашёл дурочку, ага, думаешь, я буду, как идиотка, сидеть у окна и ждать, пока ты явишься? Разбежался! Если мне нравится с тобой целоваться, это ещё не значит, что я согласна и на всё остальное! Да лучше добровольно на Ллиат вернусь!

- Вперёд, – Стивен пожал плечами. – Но раньше за тобой вроде не водилось подобных эмоциональных глупых поступков.

Она набрала в грудь побольше воздуха… и тихо выдохнула. Бесполезно спорить и что-то доказывать. Этот несносный тип твёрдо решил по каким-то своим причинам не оставлять её в покое, и к сожалению, не в её силах что-то изменить.

- Хорошо, - негромко ответила Кристина, глядя на лёгкую рябь на море. – Делай, как считаешь нужным. Раз должна, заплачу, - добавила она с кривой улыбкой, не поворачиваясь.

За спиной тихо скрипнула кровать, графиня на мгновение напряглась, но капитан направился к двери.

- Через пару часов будем в порту, - прежде, чем выйти, обронил Уэйкерс.

Кристина осталась одна, немного в растрёпанных чувствах от разговора и поцелуя, и чуть-чуть растерянная. Всё-таки, кто она для Стивена, просто развлечение, или… Или? На Иньясе выбор женщин большой, гораздо более опытных и красивых. Так какого чёрта он к ней прицепился? Вряд ли любовь, такие, как Уэйкерс, в принципе не способны любить никого кроме себя. Значит, что-то другое. Зажмурившись, Крис тряхнула головой.

- Пока сам не скажет, не узнаю, - пробормотала она, сдавшись. – А от бесконечных размышлений заработаю только головную боль.

Почти успокоившись, графиня устроилась на стуле и попутно позаимствовала расчёску, чтобы кое-как привести в порядок волосы. Закрутив привычную косу на затылке, Кристина расправила платье и откинулась на спинку. Через несколько часов она будет дома, и это кошмарное утро наконец закончится.

…Уэйкерс появился, только когда они пришвартовались. Кристина, стараясь не смотреть на него, молча прошла мимо, но у порога на талию легли ладони капитана, и его негромкий голос раздался у самого уха:

- Крис, не попадайся больше дядюшке Артуру. И не доверяй мужчинам.

Она замерла, криво улыбнувшись, хотя он и не мог видеть.

- И тебе тоже? – вырвалось у неё.

Тихий смешок, и вкрадчивый ответ:

- Особенно мне, лапа моя.

На пристани она не обернулась, хотя очень хотелось. Несмотря на поведение Уэйкерса, в груди поселилось странное тоскливое чувство оттого, что они расстаются. И когда увидятся снова, неизвестно. Графиня Рейнбек поджала губы и вздёрнула подбородок. Она не будет, как какая-нибудь пустоголовая девица сидеть у окна и вздыхать по капитану пиратского судна. У неё дел много, помимо всяких там сердечных переживаний. А вот совет Стивена по поводу мужчин следовало взять на вооружение. И научиться стрелять хотя бы, Артур ведь так просто не отстанет. Мало ли, вдруг ещё придётся с Шоалы отлучаться.