Прочитайте онлайн Леди и пират | Глава 2

Читать книгу Леди и пират
3718+2885
  • Автор:

Глава 2

Кристина с нетерпением всматривалась в появившиеся очертания Шоалы, соседнего с Ллиатом острова. Добиралась она сюда неделю, и на удивление без приключений. Пиратского капитана, который планировал выбраться с Иньясы, нашла быстро – вечером в той же гостинице случайно услышала разговор за столиком рядом. Так она добралась до одного из южных островов. Оттуда, с несколькими пересадками, вместе с торговым караваном до Шоалы. Свой плюс был и в этом: на юге удалось заручиться словом одного из владельцев шёлковой фабрики, он хотел приобрести небольшое количество драгоценных камней для украшения производимой одежды. Договорились встретиться через десять дней на Шоале. У родителей Кристины был дом в столице, и она собиралась остановиться пока там.

Расплатившись с капитаном торговой барки, наследница Рейнбек поспешила нанять извозчика и назвала адрес в центральном квартале Свельты, столицы. Двухэтажный особняк всего на десять комнат встретил, естественно, тишиной и темнотой, только на первом этаже скромно светилось одно окошко в дальнем углу. К горлу Кристины неожиданно подкатил ком: последний раз она была тут с родителями, незадолго до их гибели на море. Сглотнув, графиня отсыпала несколько медяков извозчику, взяла саквояж, и направилась к ступенькам. Когда пальцы сжали витой шнур звонка, Кристина заметила, что они слегка дрожат. Она глубоко вздохнула и дёрнула, и услышала, как в глубине дома раздался переливчатый звон. Томительно долгое время ничего не происходило, затем за дверью послышались медленные шаги и приглушённый голос спросил:

- Кто там?

- Кристина Рейнбек, - ответила графиня, не заметив, что в волнении стиснула ручку саквояжа так, что ногти впились в ладонь.

Тихий возглас, потом лязгнул замок и загремела дверная цепочка, и наконец дверь распахнулась.

- Молодая леди? – на Крис, подслеповато щурясь, смотрел старый сторож, держа в руке масляную лампу.

- Я, Гильмо, - Кристина расплылась в улыбке, и на секунду снова ощутила себя маленькой девочкой, которая так любила прятаться в доме, а потом неожиданно выскакивать и пугать старика.

- Проходите, проходите скорее, - Гильмо посторонился, пропуская графиню в дом. – Давно вы не заезжали, почитай, с прошлого года, леди Кристи.

Старое детское имя. Слёзы снова навернулись на глаза Кристине, и пришлось запрокинуть голову, чтобы не дать предательской влаге скатиться по щекам.

- Только в доме пусто, слуг надо заново нанимать, и на кухне ничего нет, - в голосе старика послышались виноватые нотки. – Вы ж не предупредили, что приедете, леди, я и…

- Я поужинала, - мягко перебила его Кристина. – Завтра займусь слугами и прочим, а сейчас просто хочу спать.

- Я бельё в шкафах проветриваю через день, - с гордостью сообщил Гильмо. – Вы не подумайте, я слежу за домом, не такой уж и старый! У меня никаких молей и плесени не будет!

- Верю, - Кристина кротко улыбнулась, и поднялась за сторожем на второй этаж.

Ещё полчаса заняли приготовления спальни, и Крис порадовалась, что сейчас лето и не надо камин зажигать. Нет, конечно, запас дров придётся купить, всё-таки ночью прохладно, но не настолько, чтобы тёплое одеяло не согрело. Сбросив дорожное платье, и с сожалением помечтав о горячей ванне, графиня юркнула в кровать и свернулась клубочком, и только сейчас почувствовала, насколько устала от бесконечных переездов. Тело преследовало ощущение плавного покачивания, голова немного кружилась, и всё казалось, воздух терпко пахнет солью и йодом. А завтра предстояло нанять слуг в дом, закупить припасы, проверить, сколько осталось денег на счету, зайти в отделение их компании по перевозке драгоценных камней и узнать, что новенького за две недели её отсутствия случилось, и не дошли ли слухи о её побеге уже сюда… Может, тут и Артур успел побывать. Дальше в планах Кристины – тайное посещение Ллиата, общение с управляющими шахтами и инспекция складов в Аллифире… Как она будет это делать, да ещё и чтобы дядя не пронюхал, Кристина понятия не имела. Но ведь сумела она выбраться с Иньясы, значит, справится и с этим заданием.

Длинно вздохнув, Кристина смежила веки и провалилась в сон.

* * *

Следующий день начался рано для юной графини. Она вообще не привыкла разлёживаться до двенадцати, и к девяти обычно уже была готова к делам. Поскольку в доме пока не имелось ни повара, ни припасов, завтракать Кристина отправилась в ближайшую таверну. После чего навестила несколько магазинов и обеспечила себя необходимой одеждой. Далее осталось самое хлопотное, прислуга для дома. В Свельте вопросами найма обслуживающего персонала занимались несколько контор, в одну из которых Кристина и направилась.

- Чем могу быть полезен, мисс? – худощавый мужчина средних лет вежливо улыбнулся посетительнице, и указал на стул. – Присаживайтесь.

- Мне требуется повар, один-два помощника ему на кухню, экономка, и две горничных, - перечислила Кристина. – Кандидатов присылайте в дом Рейнбеков, как только я наберу штат, сразу пришлю оплату.

- Непременно, леди, - служащий мгновенно исправился, едва услышал, куда требуется прислуга.

Семью Рейнбеков здесь знали хорошо.

- Вот, договор, пожалуйста, - мужчина подал Кристине два листа.

- У вас есть восковая палочка? – графиня достала печатку. – Мою подпись требуется подкреплять печатью.

После соблюдения всех формальностей и договорившись, что первые кандидаты придут после обеда, наследница Рейнбек отправилась в отделение по продаже драгоценных камней. Что-то ей подсказывало, там ждут совсем не радостные новости…

Контора встретила непривычной тишиной. Обычно тут толпились торговцы и ювелиры, или посыльные от тех или других, а сегодня было тихо. Кристина поспешила подняться на второй этаж, где находился кабинет управляющего филиалом на Шоале, Генриха Шеера.

- Что тут происходит? – не постучавшись, она распахнула дверь и замерла на пороге, светлые брови нахмурились. – Быстро, список сделок за прошедшую неделю!

Управляющий побледнел, и уставился на неё, как на привидение.

- Л-леди Рейнбек?! – просипел он внезапно севшим голосом. – Н-но… нам сказали, вас похитили…

- Кто? – ровным голосом спросила она, зашла в кабинет и закрыла за собой дверь. – Кто меня похитил, и кто вам сказал эту чушь?

- Ваш дядя, Артур Кроссели, - господин Шеер немного пришёл в себя, и его голос уже не дрожал. – Он приезжал где-то неделю назад, как раз когда вы должны были с проверкой прибыть, и сказал, вас украли пираты.

«Скотина, а!» Но вслух Кристина не выразилась, и вообще, её лицо осталось невозмутимым.

- Я счастливо спаслась, - сухо произнесла графиня и села на стул. – Так, господин Шеер, давайте список сделок, кто сколько купил камней. Мне надо счёт пополнить в сберегательной конторе.

Управляющий стушевался, нервно затеребил манжет рубашки, и старательно избегал смотреть на Кристину.

- Видите ли… - промямлил он, и замолчал.

- Не вижу, - Кристина вперила в него пристальный, немигающий взгляд ярко-зелёных, как изумруды, глаз.

- Сделки откладываются, - почти шёпотом выдавил из себя управляющий, покраснев, как барышня при виде голого мужчины. – Ваш дядя… господин Кроссели решил поднять цену на поставки, и ювелиры с торговцами взяли неделю на раздумья.

«Говнюк!!F! Мать его, какой же говнюк!!! Он мне всех клиентов распугает!» - про себя яростно выругалась юная графиня, но внешне осталась совершенно спокойной. Этого следовало ожидать, что дядя попробует действовать решительно в отсутствие наследницы.

- За эту неделю они переметнутся к Терианам, - холодно обронила Кристина. – Хоть у них алмазы мелкие, изумруды слишком светлые, а сапфиры с рубинами с дефектами, зато по цене у них дешевле. До какого предела мой… дядюшка поднял цену? – ей удалось произнести последнее предложение спокойным голосом, без язвительности и иронии.

Эмоции можно оставить на потом, сейчас главное исправить то, что натворил Артур в погоне за наживой. Они и так неплохо жили, цена всех устраивала, и повышение производилось строго раз в год, с обязательным предупреждением постоянных клиентов за неделю до сделки. За качество согласны были платить все, кому хотелось поддерживать марку своих изделий. Остальные обращались к семейству Терианов, они владели шахтами на Османе, втором острове, где имелись драгоценные камни.

- На пять золотых, - обречённым голосом ответил управляющий, невольно зажмурившись.

Бешенство Кристины выдали только барабанящие по столешнице пальцы. Учитывая высокую цену золотых монет – золото нигде не добывалось, и использовались монеты, из многочисленных кладов, в отличие от серебра, - Рейнбеки поднимали стоимость одного сундучка всего на один золотой в год. Но ругать Шеера не имело смысла, он человек подневольный, и что сказал дядя, номинально занявший в отсутствие прямой наследницы главенство, то и вынужден выполнять.

- Он только на словах заявил? – уточнила Кристина.

Хотя, только так и мог, ведь ставить подпись под документами Артур не имеет права, она недействительна без печати, а печать у неё. Ответ управляющего поверг графиню в шок.

- Нет. Он подготовил варианты договоров, где прописал новую цену.

- Быстро. Эти… договоры и список покупателей, - сквозь зубы процедила Кристина, испытывая огромное желание нанять наёмного убийцу и наплевать на муки совести.

Она очень надеялась, что хотя бы половина из списка живёт на этом острове. Иначе опять придётся мотаться по морю, извиняться, и объяснять, что вышло досадное недоразумение… И каким это, интересно, образом ушлый Артур ухитрился заверить договоры без подписи или хотя бы печати прямой наследницы?! Шеер молча достал из ящика стола бумаги и положил перед Кристиной. Список она отложила сразу, собираясь забрать с собой, а вот договоры изучила на месте, и второй раз за последние несколько минут впала в оцепенение: на последней странице стояла… печать семьи Рейнбеков. Кристина нашарила цепочку и судорожно сжала печатку, во все глаза глядя на зеленоватый воск, потом очнулась и голосом, могущим заморозить море, произнесла:

- Лупу. Живо! – окрик хлестнул по натянутым нервам Генриха Шеера, и он метнулся из кабинета за требуемым.

Буквально через несколько минут принесли большое увеличительное стекло с ручкой, и Кристина занялась пристальным изучением печати на договоре Артура. Ярость с новой силой застучала в висках.

- Подите сюда, любезный, - графиня поманила пальцем бледного господина Шеера. – Посмотрите внимательно на клюв, - она отклонилась, освобождая место. – Что вы видите?

- Н-ничего, - неуверенно ответил управляющий. – Клюв как клюв.

На печатке Рейнбеков изображалась голова сокола, держащая в клюве драгоценный камень. Кристина кивнула.

- А теперь, уважаемый, внимательно посмотрите на мою печатку, - она сунула под лупу перстень на цепочке.

Управляющий громко сглотнул.

- Ну? – требовательно поинтересовалась графиня.

- Скол на клюве, - обречённо ответил он.

Наследница Рейнбек хмыкнула.

- Спешу вас обрадовать, печать поддельная. Полагаю, дядя нанял какого-то умельца, и в качестве образца они взяли портрет отца. Потому что все бумаги по сделкам, - она не сдержала торжествующей усмешки, - я спрятала в хранилище. А старые договоры уничтожаются при заключении новых. Так, - она очнулась от смакования щелчка по носу Артура и одним небрежным движением разорвала документ. – Это в мусор.

Взяв список клиентов, Кристина пробежала его глазами, и тихонько перевела дух: три ювелира жили здесь же, в Свельте, а два торговца с соседних островов могли подождать, в конце концов, сами приедут давать ответ. Тут-то Крис и возьмёт их тёпленькими. Ради восстановления отношений она даже подумала о скидке…

- Если заявится Артур, немедленно известить меня, и до последнего водить его за нос, - приказала Кристина, и поднялась. – Если я не успею заключить сделки до его появления. Постараюсь решить этот вопрос в ближайшее время. Отнекиваться, что я объявилась, бесполезно, он и сам это поймёт, - уже тише, самой себе, сказала юная наследница Рейнбек. – Вы всё поняли, господин Шеер?

- Да, леди Рейнбек, - в глазах управляющего появилась уверенность, и он даже позволил себе робкую, радостную улыбку. – Мы очень рады, что вы в порядке, леди, - добавил он. – Нам бы… не хотелось, чтобы господин Кроссели возглавил дело, - осторожно закончил Шеер.

- Не переживайте, я этого не допущу, - она улыбнулась в ответ и вышла, и улыбка тут же пропала с лица Крис.

День ещё даже не достиг обеда, а уже столько всего надо сделать. Стремительно сбежав с лестницы, графиня поспешила по первому из трёх адресов: ювелиры ждать не будут, у них тоже заказы. И всё надо успеть до трёх дня, ведь начнут приходить кандидаты в прислугу!..

…К обеду Кристина еле передвигала ноги, и жутко хотела пить: два из трёх изящных дел мастеров оказались обидчивыми, и пришлось до хрипоты извиняться и упрашивать. Счёт к дяде пополнился ещё парой пунктов. Конечно, кого волнуют склоки внутри семьи, ювелирам нужны камни, и это главное, что их интересует. За время её отсутствия в доме Гильмо снял чехлы с мебели в гостиной, и протёр там пыль, так что усталая графиня с тихим, блаженным стоном упала в кресло.

- Гильмо, у нас найдётся хотя бы чай? – попросила она охрипшим голосом. – Я глотку сорвала, уговаривая этих упрямцев не принимать близко к сердцу дикое заявление Артура…

- Конечно-конечно, леди Кристина, - старый слуга засуетился. – Чай найдём, есть ещё хлеб и ветчина, будете?

- Тащи, - она махнула рукой. – Сейчас кстати начнут приходить из агентства по найму. Так что, думаю, завтра дом оживёт и мы будем, наконец, нормально кушать.

Почти к вечеру штат прислуги был укомплектован. Кристина отобрала двух девушек лет двадцати, из зажиточных семей, покладистых, проворных, и воспитанных. У одной отец работал в аптеке, у другой – содержал небольшую хлебопекарню. Так что графиня могла не опасаться воровства. Поваром стал худой, как щепка, лысый, но с длинными усами, господин Флеммас, пришедший наниматься со своим набором кухонных инструментов: от широкого ножа до лопаточки для десерта, он категорично заявил, что помощники ему не требуются. Графиня спорить не стала, повару виднее, а ей ещё и экономия по деньгам будет. В экономки Кристина выбрала приятную даму средних лет, вдову. Расселив всех по комнатам, и отправив одну из горничных за ужином в соседнюю таверну, Крис устроилась перед камином – Гильмо всё-таки достал дров, и затопил его в гостиной. Пляска огненных язычков всегда настраивала её на расслабленный, умиротворенный лад.

Но день, по-видимому, ещё не исчерпал сюрпризов. Едва Кристина приступила к ужину, раздался звонок. Она вздрогнула и чуть не подавилась, но тут же взяла себя в руки. Артур вряд ли за такое короткое время мог пронюхать, что объявилась молодая графиня, ведь она на острове всего два дня. А одна дорога от Ллиата занимает все три. Послышались торопливые шаги, и новая горничная, Анита, открыла дверь.

- Я к леди Рейнбек, - густой бас показался графине смутно знакомым.

- Она ужинает, - голосок Аниты. – Как вас представить?

- Губернатор Вилао, - Кристина вторично чуть не поперхнулась.

- Проходите, - надо отдать должное, горничная не растерялась, голос остался невозмутимым.

Кристина порадовалась, что выбрала эту девушку. Она поспешно вытерла рот от крошек и встала навстречу важному гостю.

- Что привело вас ко мне в столь поздний час? – графиня приветливо улыбнулась тучному, большому мужчине со светлой шевелюрой.

- О, дело чрезвычайной важности, - губернатор улыбнулся в ответ. – Через две недели я даю бал в честь дня рождения моей дражайшей супруги, - последние слова гость произнёс с нежностью и блеском в глазах, - и хочу сделать ей подарок, гарнитур в оправе из серебра, серьги, колье, кольцо и браслет.

- Вам нужны камни, - догадалась Кристина.

- Не просто камни, - губернатор Вилао поднял палец. – Голубые бриллианты. Я знаю, Рейнбеки добывают их, так ведь?

- О, видать, вы очень сильно любите жену, - Кристина с уважением склонила голову. – Да, такие камни есть только в наших шахтах. Сколько вам надо?

- Десять штук, по одному в серьги и кольцо, три в колье, и четыре в браслет. Оправа готова, осталось только вставить бриллианты.

- Вам нужны огранённые, да? – уточнила Кристина.

В уме прикидывала: три дня на дорогу до Ллиата, ещё два на другой конец острова, до маленькой шахты в горах, где добывали редкой чистоты голубые алмазы, потом обратно. Дней за десять должна обернуться. Заодно и проверит состояние дел и пообщается с управляющим.

- Безусловно. Мой ювелир уже подготовил всё, и я очень рад, что застал вас лично. Не хотелось бы доверять такое деликатное дело посторонним, - понизив голос, добавил губернатор.

- Благодарю за доверие, - Кристина вновь улыбнулась. – Тогда завтра утром я жду вас в нашей конторе, для заключения договора. Оплата как всегда, пополам, часть завтра, остальное по факту доставки камней.

- Я знал, что могу на вас положиться, - гость вздохнул с облегчением. – Вы чрезвычайно милая леди, графиня. Естественно, приглашение на приём завтра же будет у вас.

Отказываться она не стала. После сумасшедших дней стоило и отдохнуть немного, опять же, надо искать новых клиентов… Проводив именитого гостя, Кристина широко зевнула, и направилась в спальню: там уже ждала горячая ванна, новые горничные подсуетились.

Погрузившись в воду, Кристина наметила план действий на завтра: встать пораньше, ещё раз зайти в контору и оставить руководство к действию для управляющего Шеера на случай появления Артура. Далее, найти судно, направляющееся на Ллиат. Оттуда, в кратчайшие сроки, в шахту, на дальнем конце острова. Взять заказ, проверить состояние дел – вряд ли дядя успел добраться туда, а значит, можно подстраховаться, - и обратно на Шоалу. Графиня вздохнула и снова испытала приступ раздражения. Несколько недель назад с таким заказом возился бы кто-то из её людей, а не она лично. А так, Кристина не знала, кому можно доверять, да и людей на Шоале в её распоряжении находилось не так уж много.

Закончив с водными процедурами, Кристина легла. Последняя мысль была о том, что надо предупредить управляющего здесь, в Свельте, что завтра к нему придут те самые ювелиры, которых она уламывала сегодня всё утро. На складе их уже ждали заказы.

* * *

Погодка выдалась не слишком: дул холодный ветер, принёсший тучи и мелкую морось, и стало прохладно, будто ранней осенью, хотя стояло лето в разгаре. Кристина закуталась в плотный шерстяной плащ, подбитый изнутри бархатом, и поглубже надвинула капюшон. Графиня настороженно всматривалась в приближающийся Ллиат. С двух сторон от торгового судна шли две шхуны пиратского конвоя – владелец решил перестраховаться, он вёз пряности и шёлк, и не хотел неприятностей. Графиню тут не знали, она ехала как простая пассажирка. Аванс от губернатора уже лежал на счету, все проинструктированы, так что она не беспокоилась о делах на Шоале. Для Артура в конторе осталась краткая записка о том, что ей известно о поддельной печати. За подобные шалости отрубали руку по локоть. За подделку документов опять же, в зависимости от степени важности, могли выпороть и в шахты сослать, а могли и повесить. Кристина надеялась, Артур намёк поймёт и поумерит прыть. В том, что он сразу уничтожит печать, Крис не сомневалась, и потом доказать что-либо будет крайне сложно, даже при наличии образцов документов с поддельной печатью. Но Кроссели хотя бы осознает, что племянница не такая простушка и дурочка, как он думал.

В Аллифире она не рискнула пробираться в дом за лошадью, а удовольствовалась взятой в аренду. Шахта с голубыми алмазами располагалась в двух днях пути, но Кристина спешила, не щадя животное, и потому добралась за полтора. Управляющий очень удивился, узрев наследницу Рейнбек собственной персоной, но и обрадовался тоже. Отчёт по добыче Кристину обрадовал, она пообещала, что в ближайшее время пришлёт кого-нибудь, забрать продукцию на склад в городе. Также приближалась пора выплачивать зарплату рабочим, но деньги на шахте ещё оставались, и с этой стороны проблем не предвиделось. Здесь же, при шахте, камни огранялись, не все, конечно, только самые чистые и крупные. Отобрав пять штук, Кристина отметила в книге, что забрала заказ и поставила печать. Не забыла провести разъяснительную работу, что делать, если неожиданно заявится Артур. Управляющий удивился, но напомнил, что без бумаг, где стоит личная печать Рейнбеков, он в принципе ничего никому не отдаст, даже ей самой. Ключи от склада с готовой продукцией и необработанными камнями имелись только у него и только в единственном экземпляре. Вскрыть замок представлялось проблематичным. В общем, он заверил Кристину, что она может быть спокойна: здесь господину Кроссели ничего не светит.

Кристина перевела дух и поспешила обратно в Аллифир, позволив себе робко надеяться, что путешествие всё же закончится благополучно. Стоило, конечно, навестить ещё изумрудные и сапфировые шахты, но в таком случае, заказ губернатора точно не поспеет в срок. Сжимая заветный сундучок под плащом – погода и не думала исправляться, - Кристина устроилась в скромной гостинице недалеко от порта, и позволила себе несколько часов отдыха после утомительной дороги. В обнимку с сундучком. Вечерняя прогулка в порт закончилась тоже благополучно: на Шоалу отправлялся барк, он возвращался на юг, оставив груз вина на Ллиате. Кристину это устраивало, проходящее судно окончательно запутает следы, если каким-то невероятным образом Артур узнает о её появлении. Графиня заплатила за проезд, вернулась в гостиницу и растянулась на кровати, чувствуя, как от усталости ноют мышцы. Да, массаж бы сейчас, и ванну горячую… Она зажмурилась, подавив вздох сожаления. Всё, после этого путешествия месяц не сдвинется с места, только отдых и ничего более. И ноги её не будет даже на самой завалящей рыбацкой лодочке.

…А на полпути до Шоалы удача красиво вильнула хвостом и с милой улыбочкой повернулась к Кристине задницей. Потому что их нагоняли пиратские шхуны. Капитан барка заметно занервничал.

- Госпожа, лучше сдаться, - он вопросительно посмотрел на пассажирку. – У меня даже пушек нет, а груза и подавно, осмотрят трюмы, да и уберутся восвояси. Зато судно целым останется.

- Вы капитан, - она пожала плечами, но внутренне похолодела. Сундучок следовало срочно спрятать.

Если придётся снова возвращаться на Ллиат за бриллиантами, тогда точно заказ летит к чертям! Да и жалко, такие камни красивые. До сих пор Кристина благоразумно пользовалась при перевозке камней от острова к острову услугами тех же пиратов, но в качестве конвойных. Рисковать собственными деньгами не хотелось, и графиня предпочитала платить, пусть и немного завышенную цену, за спокойное плавание. Однако на сей раз в порту Аллифира нужных судов не наблюдалось, а ждать, пока в порт занесёт попутным ветром какого-нибудь ловца удачи, у неё не было времени.

- Спустить паруса! – скомандовал капитан, явно обрадованный тем, что пассажирка не стала спорить.

Кристина же удалилась в каюту и начала лихорадочно осматриваться, и не находила мест, куда можно спрятать драгоценный груз. В конце концов, она просто сунула сундучок под мышку, и плотнее запахнула плащ. Авось, пронесёт… Барк со спущенными парусами замер, покачиваясь на небольших волнах, пока шхуна пиратов не поравнялась с ним, и вскоре палуба заполнилась весело скалящимися матросами. Кристине, замершей у борта, они показались смутно знакомыми.

- Ну и что ты имеешь нам предложить, любезный? – от этого голоса графиня вздрогнула и чуть не подпрыгнула.

Мимо расступившейся команды к капитану барка шёл Уэйкерс собственной персоной.

- Мой трюм пуст, - тот несколько нервно улыбнулся. – Я только что оставил груз на Ллиате. Можете убедиться сами.

Со стороны матросов послышалось глухое ворчание.

- Хочешь сказать, мы промахнулись? – украдкой наблюдавшая за пиратом Кристина заметила, как он нахмурился и поджал губы. – Да брось. Ребята, обшарьте-ка это корыто.

Команда разбежалась. Кристина снова поглубже натянула капюшон, молясь, чтобы Уэйкерс её не заметил. Какое-то смутное беспокойство подсказывало, что он так просто не отвяжется в этот раз. Однако сегодня удача, видимо, принципиально предпочла не замечать наследницу Рейнбек.

- А кто это у нас тут притаился, мм? – голос пирата раздался совсем рядом, и капюшон слетел с головы Кристины. – Ух ты, Крис?! – с неподдельным удивлением воскликнул Уэйкерс.

Она хмуро воззрилась на него, продолжая кутаться в плащ.

- Ну, я.

- А что ты здесь делаешь? – рысьи глаза внимательно изучали её.

- На Шоалу возвращаюсь, - столь же лаконично ответила Кристина.

- Ты ж на Ллиате живёшь, - он прищурился, продолжая скользить по закутанной в плащ фигуре цепким взглядом.

- Слушай, что ты привязался? Какая тебе разница, где я живу и что делаю на этом барке? – разозлилась она, изо всех сил стараясь не показать, как сильно нервничает. Сундучок под плащом жёг тело через одежду.

- Ну-ка, пойдём в каюту, - Уэйкерс неожиданно ухватил Кристину под локоть, так, что драгоценный груз чуть не выпал на палубу.

Графиня поспешила за капитаном, и на ходу пыталась сообразить, заметил он что-то или нет. Команда потихоньку собиралась на палубе, и судя по недовольным физиономиям, пустые трюмы их расстроили. Едва за ними закрылась дверь, Уэйкерс прислонился к ней и в лоб спросил:

- Ну, и что у тебя там, цыпа? – и кивнул на собеседницу, упрямо кутавшуюся в плащ.

- С чего ты взял, что там что-то есть? – голос графини не дрогнул, а на лице сохранилось невозмутимое выражение.

- Детка, я не слепой, - он усмехнулся. – Ты что-то там прячешь. И я хочу знать, что именно.

Вот тут Кристине стало по-настоящему страшно. Она ничего не могла противопоставить пирату, и вздумай он силой отнять сундук, у него бы это получилось. А добровольно отдавать камни Кристине ох как не хотелось. Она замерла, беспомощно глядя на Уэйкерса, и кусая губы.

- О, что-то ценное, судя по всему, – ухмылка стала издевательской. – Ну же, Крис, не заставляй меня быть грубым. Покажи, что прячешь, и может, мы договоримся.

- Да чтоб тебя, - на глаза навернулись злые слёзы, а события последних недель навалились на плечи каменной плитой, выдавливая отчаяние и желание плюнуть на всё, и отдать эти чёртовы камни. – Ну почему меня никак не хотят в покое-то оставить, а?!

- Не психуй, - Уэйкерс перестал улыбаться. – Или хочешь, чтобы вся команда увидела? Думаешь, почему я тебя сюда увёл?

Огромным усилием воли Кристина загнала проявления слабости подальше, глубоко вздохнула, и откинула плащ, молча показав сундучок. Брови капитана выгнулись, а раскосые глаза прищурились.

- Как интересно, - протянул он. – И что внутри?

Стиснув зубы, Кристина подошла к столу, поставила на него сундучок, и воспользовавшись печаткой, как ключом, открыла замок. Поскольку перевозили драгоценные камни именно в таких вот сундучках, на всех стояли подобные замысловатые замки, во избежание воровства. Открыть мог только тот, у кого имелась печать семьи Рейнбеков. А груз всегда принимал кто-то из семьи. Уэйкерс приблизился, и некоторое время созерцал мягкие переливы бриллиантов на чёрном бархате. Кристина до боли стиснула края сундучка, молча готовясь к тому, что сейчас придётся унижаться и просить о снисхождении.

- Цыпочка, у меня закрадываются подозрения, кто же ты такая? – рысьи глаза переместились с камней на лицо собеседницы.

- Тебя же это не интересовало, - сухо ответила Кристина, и сразу перешла к делу. – Что я тебе должна за то, что ты забудешь про эти камни?

Мягкий, мурлыкающий смех отозвался вспышкой странных эмоций и дрожью в натянутых нервах юной графини. Уэйкерс стоял почти вплотную к ней, и Кристина вдруг поймала себя на том, что ей нравится, как пахнет от пирата. Терпкой свежестью моря, с горьковатыми нотками.

- Уже торгуешься? – длинные, сильные пальцы ухватили её за подбородок и заставили смотреть прямо в янтарные глаза пирата. – Так кто ты, Крис?

Она сглотнула, но не опустила взгляда.

- Графиня Кристина Рейнбек.

В каюте повисла тишина.

- Какая жалость, - Уэйкерс с притворным сожалением покачал головой. – И даже выкуп за тебя не с кого взять. Мда, невезучий у меня сегодня день.

Кристина мгновенно насторожилась.

- Откуда ты знаешь, что не с кого? – ровным голосом спросила она.

Пират усмехнулся.

- Лапа моя, мне по статусу полагается знать обо всех крупных заправилах на островах. Иначе, как думаешь, мы охотимся? – длинные, тёмные ресницы прикрыли поблёскивавшие в полумраке глаза. - Довольно редко наобум, знаешь ли, чтобы не влететь, вот как сейчас. Семейство Рейнбеков достаточно известно среди нас, и в первую очередь тем, что за последние десять лет ещё никому не удалось ограбить ни одно ваше судно. Вы, чёрт вас возьми, предпочитаете не зажиматься и регулярно тратиться на конвой, лишая бедных пиратов лакомого кусочка, - отчего-то, несмотря на смысл слов, сожаления в его голосе не слышалось.

Тут Кристина позволила себе довольно ухмыльнуться в ответ.

- Лучше потратить энное количество серебра на сопровождение, чем лишиться груза. Сделки с успехом окупают то, что я плачу пиратам за спокойное пересечение моря, - небрежно сообщила она с нотками превосходства.

- Охотно верю, и это возвращает нас к предмету разговора, - голос Уэйкерса снова приобрёл вкрадчивые интонации, которые так нервировали Кристину.

Графиня вцепилась в сундучок, но ладони капитана проворно прижали её пальчики к краям, не позволив забрать его. При этом их лица оказались очень близко друг от друга. Крис прищурилась.

- Что ты хочешь за эти камни? Чтобы забыть об их существовании? – повторила она свой вопрос.

- Девочка, ты жестока, - Уэйкерс хмыкнул. – Хочешь оставить бедных пиратов совсем без добычи?

- Я готова заплатить, сколько скажешь, - твёрдо заявила Кристина. Заказ губернатора она так просто не отдаст, даже если придётся драться за него ногтями и зубами! Или лечь в постель к этому… этому наглому и беспринципному вымогателю.

- Мы вроде уже выяснили, что в деньгах я не нуждаюсь, - словно в задумчивости протянул капитан, всё так же стоя нос к носу с собеседницей, и его пальцы вдруг тихонько погладили тыльную сторону ладони Кристины.

По руке растеклись горячие ручейки, и графиня испугалась непонятных ощущений, чуть не выдернув ладонь. Но нельзя, нельзя показывать Уэйкерсу слабость!

- Тогда что? От меня ты отказался, - насмешливо добавила Кристина. – Скажи уже, наконец, а?

- Ну же, цыпочка, прояви фантазию. Что ещё кроме денег и своего тела ты можешь предложить пирату за эти стекляшки? – снисхождение, а ещё лёгкая издёвка в его голосе действовали на Крис, как искра на порох.

- Уэйкерс, я просто пытаюсь договориться, - сквозь зубы процедила она, едва сдерживая бешенство.

Ругаться и топать ногами будет позже, когда окажется в безопасности дома. А сейчас стоило проявить выдержку, которая так бесила Артура.

- Эти камни очень важны для меня, - продолжила Кристина. – Я должна отвезти их заказчику.

- Поэтому ты лично взялась за ними поехать, да? На неприметном торговом судне, инкогнито? Или есть другие причины, госпожа графиня? – продолжал допытываться капитан.

Кстати, он так и не назвал своего имени.

- Помнится, совсем недавно тебе было совершенно наплевать и на меня, и на мои дела, - холодно отозвалась Кристина. – Вернёмся к теме разговора. Что за молчание хочешь?

- Ну, пока твои дела не пересекались с моими, да, мне было наплевать, - спокойно подтвердил пират. – Но теперь уже ты на моём пути встретилась, лапа, да ещё с таким лакомым кусочком, как эти стекляшки, посему будем разговаривать. Итак, деньги мне не нужны, ты сама, - Уэйкерс сделал паузу, и взгляд рысьих глаз медленно прогулялся по её лицу, задержавшись на губах, - нет, пожалуй, слишком малая плата за такую красоту, как десять голубых бриллиантов. Отправишься со мной, на моей «Касатке», - огорошил он Кристину ответом.

- Да сейчас, - мгновенно отозвалась она. – Разбежался! Куда ещё с тобой?! Мне на Шоалу надо, а не туда, куда тебя нелёгкая и твоя жажда приключений понесут! На Иньясу не поплыву, что я там забыла?!

- Поистерила? – спокойно спросил Уэйкерс. – А теперь дослушай. На Иньясу не собираюсь, можешь расслабиться, а направляюсь я как раз на твою разлюбезную Шоалу. Кстати, ты сменила место жительства? – капитан вопросительно поднял бровь, и, дождавшись неохотного кивка, тоже кивнул. – Вот и отлично. Так что, идёшь со мной и точка. Только мы не в порт отправимся.

- Зачем?! – возопила выведенная из себя Кристина, и резким движением вырвала сундучок – пират увлёкся разговором и чуть ослабил давление пальцев. Отступив на шаг, она поспешно закрыла крышку. – И почему не в порт? Что ты задумал ещё?

- Не ори, - одёрнул её Уэйкерс. – Зачем, скажу позже. И учти, вздумаешь сбежать, расскажу ребятам про камушки. Они тебя со дна морского за них достанут. И так злые, что пустышку вытянули с этим барком. Сундучок пока побудет у меня. Давай его.

Капитан протянул руку. Кристина вздрогнула и крепче прижала драгоценный груз к груди.

- Крис, не дури, - капитан терпеливо вздохнул. – Печатка у тебя, открыть его я всё равно не смогу. А так, гарантия, что ты не сделаешь ноги при первом же удобном случае. И кто-то там говорил, что готов на всё, чтобы спасти камушки, мм?

Да, говорила, но графиня надеялась на что-то менее беспокойное и волнующее, чем очередное путешествие в неизвестность с пиратом.

- К концу недели мне надо быть в Свельте, - твёрдо заявила она, не торопясь выполнить просьбу Уэйкерса.

- Будешь. Сундук давай.

- Куда ты его спрячешь? – сдалась Кристина, и нехотя сделала шаг вперёд.

- Это уже мои проблемы, - почти выдернув предмет из напряжённых пальцев наследницы Рейнбек, Уэйкерс распахнул куртку и небрежно сунул его под мышку. – Всё, пошли.

Не дожидаясь ответа, пират крепко схватил Кристину за руку, сжал ладонь и вышел из каюты.

- Ребята, сворачиваемся, - приказал он команде. – Здесь ловить действительно нечего.

- Что-то быстро вы, капитан, - послышался голос кого-то из матросов, полный ехидства и насмешки.

Уэйкерс замер, раскосые глаза чуть прищурились и потемнели, и безошибочно отыскали в толпе автора опрометчивых слов. На палубу резко опустилась тишина, нарушаемая только поскрипыванием снастей.

- А с каких пор я разрешал матросам обсуждать мои постельные подвиги, а? – ровно поинтересовался он, но Кристина невольно сглотнула. Уэйкерс действительно был опасен, и сейчас она на мгновение увидела этого хищника, готового убить за неосторожное слово в свой адрес. – Да ещё и при мне?

- Простите, капитан, - пробормотал неизвестный, рискнувший вызвать недовольство пирата.

Кивнув, Уэйкерс подошёл к борту и ловко спустился по верёвочной лестнице в лодку. Команда последовала его примеру, заняв остальные, и Кристина – к собственному тайному удовольствию она заметила на лице капитана тень удивления, - не менее проворно спустилась за ним. Ну да, откуда ж ему знать, что в детстве юная графиня очень любила лазать по деревьям и заборам, особенно в загородном поместье…

И только оказавшись снова в знакомой каюте, Кристина озаботилась двумя вопросами, которые не замедлила озвучить:

- Уэйкерс, потрудись наконец назвать своё имя, и объясни, где я буду спать?!

В каюте не было давешнего сундука, на котором жертва непонятных планов пирата провела целую неделю.

- Ой, - Уэйкерс очень натурально удивился. – И правда, не подумал как-то. Да ладно, одну ночь всего плыть, ты тоненькая. Уместимся на моей кровати.

Кристина онемела от такого предложения.

- Да ни за что на свете! – возопила вконец возмущённая графиня. – Приходишь, командуешь, уводишь неизвестно куда, да ещё и спать с тобой в одной постели?! Уж лучше на палубе всю ночь простоять!

- Ну вперёд, я посмотрю, в какую сосульку ты к утру превратишься, – капитан изогнул бровь и лениво улыбнулся. – И чего ты так взвилась, приставать не буду, больно надо. Кушать хочешь? – он резко сменил тему.

Отвечать она посчитала ниже своего достоинства, тем более, с языка просились очень грубые замечания по поводу такой заботы. Посему, Кристина молча отошла к окну, скрестив руки, и демонстративно отвернулась.

- Ладно, пообижайся пока, а я пойду, покомандую, - Уэйкерс вышел и аккуратно прикрыл дверь.

А Кристина запоздало подумала, что не уточнила, куда же они направляются и за каким чёртом пират потащил её с собой. Каким-то непостижимым образом получалось, что в его присутствии Кристина утрачивала способность трезво мыслить, и превращалась в сплошной сгусток эмоций, что ей совершенно не нравилось. И он, сто чертей ему в печёнку, снова не назвал имени!!

До вечера она проскучала в каюте, не рискнув выйти на палубу. Изучила маленькую библиотеку, имевшуюся здесь, и приятно удивилась, обнаружив сборник стихов, и несколько томов «Легенды островов» - большое собрание сочинений, над которым трудились несколько авторов, путешествуя и собирая разные сказания и мифы, а потом оформляя в книги. Это помогло скрасить время до заката, когда вернулся Уэйкерс с подносом, заставленным тарелками, и зажёг масляные лампы. Уютный желтоватый свет разогнал полумрак, в котором Кристина уже с трудом различала буквы.

- Ну-с, пришла пора кое-что обсудить, - капитан, как ни в чём не бывало, сгрёб бумаги со стола на край, и расставил ужин. – Прошу, леди графиня. Уж простите, не изыски, но съедобное, - с ехидством добавил он.

Хмуро покосившись на Уэйкерса, Кристина так же молча приблизилась к столу и села. Жареное мясо со специями источало умопомрачительный аромат, салат из свежих овощей тоже выглядел аппетитно, а ещё прилагался десерт, пирог с начинкой. Графиня невольно сглотнула слюну: оказывается, она зверски проголодалась. В прошлое плавание довольствовались однообразной солониной, овощами первые дни, да кашей – дальнее путешествие не располагало к разносолам. Зато теперь, во время короткого перехода между островами, кок решил расстараться. Капитан достал из отдельного шкафчика тёмную бутылку и две кружки, и добавил к тарелкам на столе.

- Извини, хрусталя не держу, - усмехнулся он, и с громким хлопком вынул пробку. – Сама понимаешь, он тут долго не проживёт.

По каюте поплыл горьковатый аромат, выдавая не самое дешёвое вино с Ориалы, единственного острова, где росли виноградники – благодаря уникальному, мягкому климату и обилию солнца.

- Что ты собираешься обсуждать со мной? – прямо спросила Кристина.

- Как что, достойную оплату за те камушки, что везёшь на Шоалу, - невозмутимо сказал Уэйкерс и налил ей полкружки густого, тягучего, с необычным фиолетовым оттенком, напитка. – Слышала о колье «Рассветная радуга»?

- Естественно, - Крис пожала плечами и попробовала мясо. Оно оказалось выше всяких похвал, сочное, сдобренное специями. – Три розовых бриллианта в окружении рубинов, огранка «роза», оправа из золота. Безумно дорогая вещь, за неё мои бабка с дедом получили немалые деньги.

- А знаешь, где оно сейчас? – рысьи глаза не отрывались от собеседницы.

Кристина замерла, уставившись на него, и медленно покачала головой.

- Понятия не имею, - кратко ответила она. – Изначально было сделано для дочери тогдашнего губернатора Шоалы. После смерти последнего и исчезновения его дочери пропало. Видимо, украли.

- Верно, - капитан улыбнулся, и эта улыбочка очень, очень не понравилась графине. – Сейчас колье находится у советника по торговле нынешнего губернатора, только он почему-то не спешит им хвастаться. Сам он та ещё сволочь и взяточник. Ну да это к делу не относится.

Нехорошее предчувствие сдавило сердце графини ледяной рукой.

- Как считаешь, - продолжил пират, - розовые бриллианты достаточная оплата за твои камушки, мм, лапа?

Графиня Рейнбек сглотнула внезапно пересохшим горлом и сделала хороший глоток вина. Пряная с лёгкой горчинкой жидкость скользнула по горлу, одновременно обжигая и приятно согревая. Напиток оказался крепким.

- Ч-что ты задумал? – запнувшись, пробормотала она, подавив противную дрожь.

Догадка забрезжила в голове умненькой Кристины, и захотелось вскочить, прыгнуть за борт и вплавь добраться до Шоалы. И плевать, что по пути могут сожрать акулы или она замёрзнет насмерть.

- Пра-авильно думаешь, деточка, - протянул Уэйкерс, в янтарных глазах появился довольный огонёк. – Я знаю, где колье сейчас, и в качестве платы за то, что твои камушки уйдут с тобой, ты принесёшь мне «Рассветную радугу».

Кристина резко вскочила, чуть не подавившись полупрожёванным куском мяса.

- С ума сошёл?! – прохрипела она и попыталась откашляться. – Я не стану… воровкой! Уэйкерс, что угодно, пожалуйста, ну хочешь, я попробую выкупить колье для тебя, а? – графиня оборвала начинающуюся истерику, и сделала глубокий вдох. И продолжила спокойным голосом. – Это бред. Едва ты сделаешь шаг за границу порта, тебя тут же схватят. Ты же знаешь законы островов, пираты неприкосновенны только до тех пор, пока находятся рядом со своими кораблями. Или в составе конвоя.

- Всё, наоралась? – убийственно невозмутимым голосом поинтересовался капитан, откинулся на спинку стула и хлебнул вина. – Нет, Крис, только колье в обмен на твои камушки. Купить не удастся, советник не продаёт такую ценность. Поверь, я узнавал. У тебя, конечно, есть выбор, - снова эта так бесившая её ухмылочка! – Можешь оставить мне свою шкатулку, и я высажу тебя в Свельте без проблем. А можешь достать для меня колье. И тогда камушки с тобой останутся.

- Т-твою м-мать!.. – Кристина испытывала настоятельное желание что-нибудь расколотить, и желательно об голову этого жестокого мерзавца.

- Да, цыпочка, я пират, - капитан хмыкнул. – А леди, между прочим, так не выражаются. Так что?

- Господи, Уэйкерс, ну что тебе то колье! Хочешь, взамен из своих запасов что-нибудь отдам? – Кристина чуть не плакала. Ещё не хватало воровкой стать!.. Да стоит Артуру узнать… да что там узнать, хотя бы слух услышать, всё – ей конец. – В Свельте на складе хорошие камни лежат!.. – замечание по поводу выражений она проигнорировала. При случае ещё и не так завернуть может, память у юной наследницы хорошая, а посещения шахт, в плане самообразования, весьма познавательны. А если Уэйкерс будет настаивать, то вполне невинное замечание обрастёт такими подробностями…

- Колье «Рассветная радуга», Крис, - твёрдым голосом оборвал её пират. – Насчёт того, что меня могут схватить, даже не надейся. Мы не прямо в порт прибудем. Рядышком есть много укромных бухточек, там и встанем, до города доберёмся только мы с тобой, команда будет ждать здесь. И да, Крис, - мягкая, завораживающая улыбка, - сундучок твой останется у меня до тех пор, пока колье не будет в моих руках.

Намёк более чем прозрачный. И сбежать не получится…

- Ну подумай, а я сейчас, - Уэйкерс встал, сгрёб тарелки на поднос, подошёл к двери и покинул каюту.

Крис длинно, со всхлипом вздохнула, обхватив себя руками и нервно прошлась по помещению. В мыслях царил хаос, впервые за долгое время графиня чувствовала полную растерянность, совершенно не представляя, что делать. Оставить заказ губернатора Уэйкерсу – даже речи не шло. Украсть для него колье – пятно на всю жизнь. Да и, она ж никогда не занималась подобным сомнительным делом, а ну как поймают?!

- Думай, думай, - бормотала она, гоняя по кругу одни и те же обрывки мыслей.

По всему выходило, что придётся выполнить просьбу пирата. Чтоб его потрохами акулы позавтракали! Сердито поджав губы и загнав злые слёзы поглубже, она сняла плащ, тёплую, проложенную пухом, куртку, и осталась в штанах и шерстяной рубашке. Надо спать ложиться, бесполезно мучить себя сомнениями, а правильно ли поступает. В конце концов, можно второй раз за камнями съездить, и извиниться перед губернатором… Нет, не пойдёт. Артур может пронюхать про её тайное путешествие, да те же пираты снова напасть могут, да мало ли что случится. И заказ же ко дню рождения.

Снова вздохнув, она зябко поёжилась и присела на край кровати. Не очень широкой, конечно, но два человека, одна из которых стройная девушка, вполне поместятся. Мысли скакнули с больной темы воровства на не менее волнующую – совместного сна с капитаном. Сердце против воли забилось сильнее, так близко Кристина ещё никого к себе не подпускала. Собственно, не до того было всё это время, какой уж тут флирт и романы, когда мотаешься или по шахтам, проверяя качество продукции, или по соседним островам, ведя переговоры с клиентами да просматривая книги доходов. Те редкие приёмы, до которых она всё-таки дошла, не оставили в памяти никаких следов. Стащив сапоги, графиня юркнула под одеяло, свернулась клубочком и отодвинулась к самой стенке. Её начала колотить нервная дрожь, которую никак не удалось сдержать.

Волнение усилилось, едва скрипнула дверь, впустив в каюту порыв свежего морского воздуха вместе с хозяином. Кристина замерла, выровняла дыхание и крепко зажмурилась. Ответить можно и утром, между прочим, всё равно и так понятно, что она согласится. Стало вдруг страшно интересно, будет ли Уэйкерс – сожри его акула, ну почему надо быть таким упрямым и скрывать собственное имя?! И вдобавок втягивать её во всякие сомнительные и противозаконные авантюры? – раздеваться полностью, или тоже ограничится только верхней одеждой? Когда она плыла с ним первый раз, пират оставлял на себе только штаны, и Кристине удалось пару раз полюбоваться его обнажённым торсом. Эти воспоминания всколыхнули такой водоворот эмоций и ощущений, что она зареклась втихаря подглядывать за Уэйкерсом, и демонстративно отворачивалась к стенке, вот как сейчас. Маленькая поправка: теперь им предстояло спать в одной постели. Железным усилием воли Кристина подавила нервный порыв сглотнуть, вернула сердце из горла на положенное ему место в грудной клетке, и продолжила размеренно дышать, создавая впечатление глубокого сна. Переживания о предстоящем воровстве безумно дорогого колье как-то быстро отошли на второй план, уступив место переживаниям иного рода.

Шаги капитана замерли у кровати, послышалось шуршание и немного досадливый вздох, когда он понял, что гостья спит, потом кровать чуть прогнулась – Уэйкерс сел на край. Глухой стук упавших сапог, и Кристина невольно напряглась: в рубашке он или нет?! Одеяло приподнялось, и через одежду Крис почувствовала, как к ней прижалось тёплое тело. Капитан лёг на спину. Она сдержала вздох облегчения, кажется, он всё-таки не стал совсем раздеваться. Некоторое время царила тишина, но Кристине всё не удавалось расслабиться, уж слишком много всего свалилось за день. Графиня рискнула пошевелиться, вроде как поменяв во сне позу. Капитан не отреагировал. Полежав ещё некоторое время, она поняла, что затекла рука, и снова заёрзала.

- Так, лапа, или ты успокаиваешь свои нервы и засыпаешь, или я насильно волью в тебя полкружки рома, - послышался слегка раздражённый вздох Уэйкерса. – Чтобы тебя просто вырубило.

- Посмотрела бы я на тебя, окажись ты на моём месте! – огрызнулась Кристина, перестав делать вид, что спит. – И сам давись своим пойлом!

Никак не удавалось удобно устроиться, а может, это на неё действовал находящийся слишком близко пират. В конце концов, ему это надоело – Крис пискнуть не успела, как оказалась в кольце сильных рук, решительно прижавших её спиной к груди Уэйкерса.

- Всё, спи, - отрывисто приказал он. – И да, раз мы теперь напарники, - от ехидства в его голосе графине захотелось натурально зарычать, - можешь звать меня Стивен. Спокойной ночи, цыпочка.

Она вдруг почувствовала усталость и опустошение. Ровное дыхание капитана сказало, что он уснул, но рук при этом не разжал. Тихо выдохнув, Крис закрыла глаза и на удивление почти сразу провалилась в сон. Вопрос, почему столь близкое нахождение Стивена – наконец-то она знает, как его зовут! – волновало графиню, так и остался без ответа.