Прочитайте онлайн Леди и пират | Глава 18

Читать книгу Леди и пират
3718+2602
  • Автор:

Глава 18

Утро для неё началось с того, что рядом никого не было. Широко зевнув, Крис открыла глаза, и обнаружила, что Кимори нет. Чуть напрягшись, она вспомнила, что вроде бы он несколько часов назад ушёл, по делам. Кристина потянулась и улыбнулась: ну конечно, это она может спать, сколько вздумается, а у мужа есть ещё дела, которыми надо заниматься. Едва слышно вздохнув, леди Аято села на кровати, и прислушалась к организму. Тошноты не было. Кристина обрадовалась, встала, накинув халат, и направилась в ванную. Всё складывалось просто чудесно…

Одеться она не успела. Как только Кристина вернулась обратно в спальню, живот вдруг пронзила острая боль, и она не удержалась от крика. Согнувшись пополам и хватая ртом воздух, Крис кое-как дошла до кровати, перепуганная не на шутку. «Что со мной?!» Снова приступ, от которого аж голова закружилась, и Кристина сдавленно застонала, свернувшись клубочком на кровати. «Боже, как больно… Что происходит?..» Мысли смешались, и дальше она помнила очень смутно, в том числе и то, как сумела дотянуться до шнурка звонка и позвать кого-нибудь из слуг. Волны боли накатывали одна за одной, и в какой-то момент Кристина почувствовала, что лежит на мокром. Сглотнув, она приподнялась, и с ужасом уставилась на кровавое пятно на простыне.

Дверь распахнулась, и в спальню вошла горничная. Увидев перекошенное лицо Кристины и кровь, всплеснула руками, и тут же побежала за доктором. Но Крис его не дождалась, уйдя в жаркую темноту беспамятства.

…Сначала сознание, плававшее в каком-то тумане, отметило голоса. Слов не разобрать, но один смутно знакомый. Кристина напряглась, осторожно приоткрыла глаза, и обнаружила, что лежит в какой-то незнакомой спальне, а медленно скосив взгляд в сторону источников шума, увидела два мужских силуэта. Очень хотелось пить, низ живота неприятно тянуло, и с памятью творилось что-то непонятное, словно целые куски взяли и вырезали. Кристина, стараясь не шевелиться и не выдать себя, прислушалась к разговору.

- Господин Аято, моё дело вас предупредить, - этого человека она точно не знала, а вот имя, которое он назвал, показалось ужасно знакомым. – Леди слишком слаба, и давать ей сейчас какие-либо отвары опасно, это может сказаться на её здоровье самым непредсказуемым образом. Потерпите несколько дней, прошу вас, хотя бы пока она не придёт в себя.

- Ну хорошо, - от этого голоса Кристина вздрогнула, смутные воспоминания начали пробиваться сквозь пелену. И эти воспоминания её очень обеспокоили… - Я не думал, что… моя жена так тяжело перенесёт подобное.

Крис едва не вскрикнула: его жена?! Господи, она вышла замуж?! За кого, и главное, одобрена ли свадьба дядей?.. Ведь в противном случае, без брачного договора с подписью опекуна и её собственной, и печатью, обряд недействителен. И тут возник следующий вопрос: «А вообще, где я нахожусь?..» Ведь на некоторых островах свои законы. Откуда-то пришло чёткое осознание: это не Шоала. И не Ллиат. Однако снова заговорил собеседник… её мужа.

- Ну, знаете, выкидыш вообще удар по организму женщины, - с нотками лёгкого раздражения отозвался доктор – Крис догадалась, что это был он, - а уж тем более, вызванный искусственно. В будущем я бы посоветовал вам аккуратнее с травами.

Мысли Кристины закружились бешеным хороводом, и память волшебным образом начала возвращаться. Сердце учащённо забилось, и ей стоило большого труда сохранять дыхание ровным и глубоким, будто она всё ещё не пришла в себя.

- Значит, пока она не придёт в себя, ей ничего нельзя давать, да? – уточнил Аято… Кимори. Имя всплыло само, и вслед за ним потянуло ниточку воспоминаний.

- Если не хотите пагубных последствий для супруги – лучше воздержаться от травяных настоек, - подтвердил врач.

До Кристины донёсся вздох.

- Ладно. Подожду, пока ей станет лучше. Спасибо, доктор.

Собеседник Аято вышел, а сам Кимори приблизился к кровати – Крис поспешно смежила веки и притворилась спящей, - нагнулся и коснулся губами лба графини.

- Поправляйся, любовь моя, - тихо сказал он и тоже вышел.

Выждав для верности ещё несколько минут, Кристина широко распахнула глаза, хватая ртом воздух и пытаясь справиться с нахлынувшими эмоциями: последние кусочки памяти встали на место, в том числе и о последних неделях тоже. А вот заявление доктора повергло в шок.

- У меня был ребёнок… - прошептала Кристина пересохшими губами, глядя в потолок. – От Стивена…

Боль скрутила так, что перехватило дыхание, Крис подтянула колени к животу, перевернувшись на бок, и сильно прикусила губу, сдерживая рыдания. Судя по разговору, она его потеряла, и благодаря «заботе» Кимори, по нелепому недоразумению ставшего её мужем.

- Ооооо…. – Кристина всхлипнула, зажмурившись, новая порция переживаний заглушила голос рассудка, призывавшего немедленно что-то делать. – Боже, какая я дура…

То, что Кимори вовремя подсуетился и каким-то непостижимым образом сумел запудрить ей мозги настолько, что увёз на Айнор, да ещё и женился, служило для неё слабым оправданием. Злополучная записка, из-за которой она на некоторое время потеряла самообладание, теперь не казалась катастрофой: Уэйкерс, если даже и был на том корабле, совсем необязательно ведь участвовал в убийстве. Он же пират, всякое могло случиться, в том числе и то, что Стивен находился в команде судна, напавшего на шхуну её родителей. Всего-то и дел, дождаться его и спросить прямо. Кристина не сомневалась, он бы ответил честно. Интуиция её ещё никогда не подводила. Мысли вернулись к безрадостной действительности, и грудь снова сдавил спазм. Графиня стиснула зубы так сильно, что челюсти аж свело.

- Реветь потом будешь, - процедила она. – Думай, что делать!

В первую очередь, ни в коем случае не подать виду, что она пришла в себя, иначе её снова чем-то напоят – узнать бы, что же всё-таки Аято ей подмешивал, что так знатно отшибало способность мыслить. Во вторую – покинуть этот гостеприимный дом как можно быстрее. Кристина не желала находиться здесь ни одной лишней минуты, при мысли о Кимори её охватывала холодная ярость, и хотелось придушить этого человека, так легко посмевшего решать за неё, что для Кристины хорошо, а что плохо. Ладони коснулись живота, который продолжал ныть, и графиня подавила порыв найти и убить хозяина дома. «Потом, всё потом, и слёзы, и переживания», - она решительно, но с некоторым усилием усмирила эмоции, и выпрямилась.

Судя по солнцу, время близилось к обеду. Имело смысл начинать действовать ближе к вечеру, а до этого – продумать, что и как. И хотя Кристина жаждала мести, но для этого требовалось время, и хорошие актёрские способности, коими она обладала не в полной мере. Продолжать играть дальше покорную, всем довольную жену она бы не смогла. Не после того, как Кимори убил её ребёнка.

- И чем ему Илиания не вышла?! – Кристина скрипнула зубами, предпочитая злиться.

Раскисать сейчас – последнее дело. Вот когда окажется подальше от острова, тогда можно позволить себе и отчаяние, и слёзы, и всё, что потребуется для успокоения. О Стивене Кристина предпочитала не думать. Генрих ведь видел, что она добровольно ушла с Аято… «Будет тебе наука, на будущее, - ядовито отозвался внутренний голос. – Сначала думать, а потом уже делать». Впрочем, Крис сама не могла понять, что же на неё нашло в тот злополучный вечер, когда она согласилась уехать на Айнор. Вроде же сначала собиралась дождаться Стива и поговорить насчёт записки, но – явился Кимори, и дальше всё вспоминалось, будто со стороны. Будто действовала другая Кристина, а настоящая только беспомощно смотрела, как всё становится совсем плохо.

Графиня сделала глубокий вдох, вытерла мокрое лицо, и выпрямилась. Очень, просто нестерпимо хотелось пить, и оглянувшись, она обнаружила на тумбочке стакан с водой. Поколебавшись, взяла его.

- Доктор же предупреждал, - пробормотала Крис, надеясь, что в воде никаких посторонних добавок нет.

Осторожно понюхала, убедилась, что запаха никакого нет, и сделала несколько глотков. Потом улеглась обратно на подушки, и задумалась. Следовало разжиться деньгами, или тем, что можно продать. Судя по всему, Кристина находилась в своих покоях, что только радовало. Неожиданно её губы тронула улыбка, однако глаза остались холодными. Она знала, что возьмёт с собой в качестве разменной монеты.

- Ты хотел уничтожить мою память, - прошептала Крис, стиснув покрывало, - а я лишу тебя воспоминаний о себе!

Осталось только дождаться вечера, и терпеливо делать вид, что она спит, если зайдёт кто-то из слуг.

Всё шло благополучно, если не считать, что ей просто зверски хотелось есть. Кристина поставила себе галочку, перед уходом заскочить на кухню и подкрепиться как следует. Ослабленный организм всё ещё требовал отдыха, и несколько раз графиня засыпала. Последний раз её разбудило прикосновение к руке, и она едва удержалась, чтобы не вздрогнуть. Осторожно приоткрыв веки, Крис увидела Аято. Внутри всё перевернулось, но леди Рейнбек смогла остаться внешне спокойной.

- Поправляйся, Кристина, - он осторожно погладил тыльную сторону ладони, потом коснулся губами. – Прости, что так поступил, но это лучше для тебя…

«Ублюдок, я сама решаю, что лучше для меня!» - с холодной яростью подумала Крис. Она уже догадалась, что влечение, которое испытывала к гостю, имело под собой не совсем естественные корни. Потому что сейчас абсолютно ничего в Кимори не привлекало Кристину. Наоборот, вдруг до боли захотелось увидеть Стивена, чтобы он обнял, прижал к груди, и не отпускал как можно дольше. «Где-то он сейчас?» - мелькнула грустная мысль.

- Спокойной ночи, любовь моя, - графиня стоически перенесла поцелуй, огромным усилием воли не напрягая губы и вообще, стараясь не шевелиться. Вздохнув, Аято выпрямился и покинул спальню.

Едва она осталась одна, Крис села и вытерла губы, чуть не сплюнув. Спальню наполнили густые сумерки, и всего через четверть часа станет совсем темно. Отбросив одеяло, она встала и направилась к гардеробной: рассекать по ночному городу, а тем более, порту, в одной ночной рубашке как-то не очень умно. Выбрав самое скромное платье тёмного цвета, Кристина переоделась, сумев справиться с застёжкой на спине, быстро заплела косу, и сняла с вешалки плащ с капюшоном. Потом, помедлив, подошла к туалетному столику и открыла один из ящичков, достав два футляра.

- Подарок для невесты, значит, да? – хмыкнула Кристина, зелёные глаза прищурились.

Взяв длинную шпильку, она уверенно поддела один из держателей в оправе, и вскоре первый аквамарин уже лежал на столике. Кристина старалась действовать аккуратно, памятуя, что камень хрупкий и может треснуть от слишком сильного нажатия. Но серебро металл мягкий, и шпилька легко справлялась с задачей. Через полчаса все пять аквамаринов устроились в мешочке на поясе Крис, а покорёженная оправа выглядела весьма плачевно.

- Раз для невесты, увезу на память, - жёстко усмехнулась графиня.

Она знала, для Аято это будет серьёзным ударом, ведь набор – его подарок на свадьбу. И вообще, тесно связан с ней, Кристиной. Добавив к остаткам украшений обручальное кольцо, Крис вздохнула с облегчением. Пусть по законам Айнора она и жена Аято, но ведь её дом на Шоале. А пока нет брачного договора, любые церемонии недействительны. Так что можно со спокойным сердцем уезжать. «Надеюсь, ему хватит ума не возвращаться за мной». Тихо выскользнув за дверь – в доме замки не запирались, ибо никому не могло прийти в голову бродить ночью по коридорам, - она остановилась посреди тёмной гостиной. Закралась шальная мысль, как красиво утереть нос Кимори прежде, чем исчезнуть с его горизонта. Рискованно, конечно, но с другой стороны… И леди Рейнбек решительно направилась к дверям спальни Илиании.

…Женщина спала, приоткрыв рот, и Крис от греха подальше плотно прикрыла его ладошкой, одновременно коснувшись плеча Илин. Та резко распахнула глаза и с испугом уставилась на ночную гостью.

- Шш, - графиня прижала палец к губам. – Хочешь выйти замуж за Кимори?

Та, подумав, кивнула.

- Кричать не будешь? – на всякий случай спросила Кристина.

Илиания отрицательно покачала головой.

- Славно, - Крис отняла ладонь, не сводя с брюнетки настороженного взгляда.

- Ты пришла в себя? – задала та дурацкий вопрос, приподнявшись на локтях.

Кристина чуть прищурилась.

- Как видишь, да. Ну так что, готова побороться за свою любовь?

Илиания тоже прищурилась.

- Ты всё вспомнила? – сухо осведомилась она.

Крис усмехнулась.

- Думаю, ты только порадуешься. Ибо я намерена навсегда покинуть гостеприимный Айнор. И если у тебя хватит ума, ты будешь молчать о нашей встрече, - графиня выразительно посмотрела на собеседницу.

Та нервно вздохнула.

- Что ты предлагаешь?

- Иди к нему, - Кристина кивнула в сторону двери. – Утешишь, нашепчешь на ушко, какая я гадкая и всё такое. Да что я тебя учу, мужика что ли, не соблазнишь, - на лице графини мелькнула насмешливая улыбка.

Илиания вдруг усмехнулась в ответ.

- Нет, я к нему завтра приду, - произнесла она. – Так вернее будет.

- Ну как знаешь, - Крис пожала плечами и выпрямилась, отойдя на шаг от кровати.

- Ты прямо сейчас уходишь? – неожиданно поинтересовалась Илин.

- Не в первый раз убегаю в ночь, - в голосе Кристины проскользнули тоскливые нотки. – Где здесь кухня?

- На первом этаже, в конце левого от лестницы коридора, - Илиания вдруг вскочила с кровати, отчего Крис вздрогнула и едва не шарахнулась в сторону. – Подожди, - бросила хозяйка спальни и подошла к туалетному столику, выдвинув один из ящичков. – Вот, держи, пригодится. А я ещё выпрошу у Кима, - весело закончила Илин и протянула Крис мешочек, в котором что-то тихо звякнуло.

Не ожидавшая такого, графиня сглотнула неожиданный ком в горле.

- Спасибо, - пробормотала она смущённо.

- В порту опасно, тем более, почти ночь, - негромко сказала Илиания. – Не боишься?

Кристина пожала плечами.

- Справлюсь. Ладно, мне пора. Счастливо оставаться, и… удачи.

Ей безумно повезло, что в доме Аято не имели привычки запирать все двери, только около ворот стоял охранник ночью. Дверь кухни закрывалась изнутри, а снаружи просто захлопывалась. Пошарив по полкам в кладовке, Кристина разжилась сыром и какой-то копчёностью, потом нашла хлеб, и соорудила себе огромный бутерброд, который с наслаждением съела. Нарезав себе ещё про запас, и аккуратно завернув в найденное здесь же чистое полотенце, Крис отыскала остатки холодного чая – видимо, прислуга ужинала, - и запила, после чего, наконец, покинула этот дом. Она ещё не думала, что будет делать в порту, потому что вряд ли кто-то на ночь глядя будет выходить в море, но ведь наверняка есть тот, кто отправляется рано утром. Опять же, всегда можно снова обратиться к пиратам… Крис прикусила губу, сдержав навернувшиеся на глаза слёзы. Потом, потом сожаления о несбывшемся. С пиратами всегда можно договориться, благо деньги у неё теперь есть, а камни можно приберечь в качестве более весомого аргумента.

До порта она добралась быстро, радуясь, что ночные улицы Ойниры благодаря патрулям городской стражи относительно спокойны для припозднившихся прохожих. Следующий рубеж – стража на воротах, тоже прошёл легко. Кристина правдоподобно изобразила горожанку, спешащую на свидание.

- Мой капитан завтра утром уходит в море, - она просительно улыбнулась и заглянула в глаза стражнику, одновременно скользнув рукой в мешочек на поясе. – Я хочу попрощаться с ним, господин лейтенант, ну неужели вы будете жестоки к бедной девушке? – понизив голос, Крис почти вплотную приблизилась к охраннику, и её пальцы опустили ему в карман несколько монеток.

Тот фыркнул, нащупал монеты, и несильно шлёпнул Кристину пониже спины широкой ладонью.

- Топай, давай, только осторожнее там. Проводить не могу, извини, работа.

Предупреждение имело смысл: по вечерам и ночам порт представлял собой опасную территорию. Однако Кристина знала, что основная масса подозрительных личностей собирается около вереницы таверн и публичных домов, выстроившихся вдоль пристани. И, естественно, направилась в другую сторону, по широкой дуге обходя обшарпанные здания, из окон которых лился свет, доносилась музыка, и шум голосов отдыхающих матросов. Напротив виднелись тёмные силуэты барков, бригантин, яхт и других судов, в основном, торговых. Тут Кристина замедлилась, и почти остановилась, задумавшись: предстояло решить основную проблему, как найти капитана, согласного взять её на борт. Ведь ночуют все в городе… Графиня не сдержала невесёлой усмешки.

- Похоже, придётся рискнуть и снять на ночь комнату в одной из таверн, - пробормотала она, с опаской покосившись на ряд заведений.

Её взгляд снова вернулся к ряду кораблей, и неожиданно Кристина услышала громкие голоса – навстречу ей шли несколько человек, видимо, припозднившиеся матросы с одного из судов. Спрятаться было некуда, помощи ждать – тоже неоткуда. Крис лихорадочно перебрала в уме варианты действия, и остановилась на самом рискованном, в котором всё зависело исключительно от её мастерства актрисы.

- Хэй, ну-ка, кто тут у нас? – четверо мужчин остановились рядом с ней, встав полукругом, и один из них протянул руку, чтобы сбросить капюшон с головы графини.

- А ты платил, чтобы потрогать, приятель? – хриплый голос получился у Кристины без труда, как и пренебрежительные нотки. Подбоченившись, она тряхнула головой, и смело уставилась в глаза собеседнику.

- Ух ты, милашка, - кто-то восхищённо цокнул языком. – Может, с нами пойдёшь, а?

Леди Рейнбек хмыкнула.

- Не, бесплатно не работаю, - она покачала головой. – А уж за групповушку, ребята, тройной тариф. А то знаю я, потом синяки по всему телу, и два дня в себя приходишь, - Кристина демонстративно поморщилась.

- Да мы тебя за бесплатно сейчас, по-быстренькому, прямо у стеночки, - грубый смех отозвался холодной дрожью вдоль позвоночника, и чья-то ладонь схватила её за локоть. – Для разогрева.

Крис вывернулась – пальцы матроса разжались, скорее от неожиданности, - и она отступила на шаг.

- Кстати, ребята, я тут днём видела, как в один из борделей таких девочек привели, - Кристина подмигнула. – Между прочим, девственниц. Лично слышала, как это говорила хозяйка. Их в карты собираются разыгрывать.

Мужики шумно выдохнули, и в скудном свете графиня заметила алчный блеск в глазах. Ну конечно, зачем какая-то потасканная шлюха, когда можно заполучить свеженькую девушку? Её расчёт оправдался.

- Ладно, милашка, живи, - её опять шлёпнули по мягкому месту, и Кристина поспешила отойти подальше от места рискованной встречи, пока матросы не передумали.

Вскоре голоса стихли, а она с грустью подумала, что в таверне комнату теперь не снимешь. Она побрела вдоль тёмных и тихих судов, с какой-то безнадёжностью понимая, что попытка сбежать, похоже, провалилась. Леди Рейнбек дошла почти до самого конца пристани, и неожиданно остановилась, уставившись на силуэт шхуны. Всё бы ничего, но у этой были пушечные порты. Вооружение на борту имелось только у пиратов, и береговой охраны, капитаны торговых кораблей крайне редко ставили пушки, обходясь услугами тех же ловцов удачи. Кристина застыла у сходней, пристально вглядываясь в неподвижную фигуру дежурного у фальшборта. Чёрт их знает, зачем они сюда приехали, и когда собираются покидать порт, но несмотря на полное равнодушие пиратов к чужим бедам, у них соблюдался железный закон. Того, кто оправдал право находиться на шхуне – неважно, как пассажир, член команды, или добыча, - не выдавали.

Невольно вспомнилась первая встреча с Уэйкерсом, и горло снова сжал спазм. Кристина несколько раз с усилием сглотнула, прогнав ненужные воспоминания и эмоции. И, подхватив подол юбки, решительно ступила на сходни. «Будь что будет, но я найду способ остаться здесь», - твёрдо решила она.

- Капитан шлюх не заказывал, - обронил равнодушно дежурный, смерив её взглядом и преградив путь рукой.

- Я не шлюха, - немного резко ответила Кристина. – Я к капитану, по делу.

- Он ужинает в таверне, - матрос пожал плечами. – И никого не ждёт.

- Я подожду, - графиня пристально посмотрела ему в глаза, и тот нехотя убрал руку, пустив гостью на борт шхуны.

- Как хотите, но не обещаю, что он вернётся скоро. Может задержаться, - счёл нужным пояснить моряк.

- У меня много времени, - Крис отошла на несколько шагов и замерла у борта.

Она не знала, сколько так стояла, и даже не чувствовала ночной прохлады. Навалилась усталость, и какое-то равнодушие к собственной дальнейшей судьбе, хотелось уже просто вытянуться на кровати и уснуть, и спать долго-долго, чтобы забыть эти кошмарные последние недели…

С пристани послышались весёлые голоса, и Кристина встрепенулась, вглядываясь в темноту. Кто-то попрощался у сходней, и поднялся на шхуну.

- Капитан, тут к вам, - матрос кивнул в сторону гостьи.

- Кто это, на ночь глядя? – голос графине понравился, не грубый, без излишней снисходительности, а прохладные нотки не испугали.

- У меня к вам предложение, - Кристина подошла и остановилась в шаге от капитана.

- Ну надо же, - в темноте лицо было плохо видно, однако улыбку гостья заметила. – И какое, леди?

Крис не удивилась: у пиратов глаз намётанный, они сразу узнают знатную даму по одним им понятным признакам.

- Когда вы собираетесь покинуть Айнор?

- Пока не знаю, у меня тут кое-какие дела, - улыбка пропала с лица капитана.

- Я заплачу вам, и хорошо, если вы завтра утром выйдете в море, - пальцы Крис легли на мешочек с камнями.

- О, как, - капитан облокотился на фальшборт, смерив собеседницу взглядом. – Беглая жена?

Кристина дёрнула плечом.

- Какая вам разница. Мне просто надо уехать с этого проклятого острова, - её голос чуть позорно не сорвался, но графиня вовремя взяла себя в руки.

- Чем платить будешь? – тон капитана стал деловым, и он перешёл на «ты».

- Этим, - она высыпала на ладонь аквамарины, блеснувшие в отсветах окон с берега.

- Фальшивые? – бровь пирата поползла вверх.

- Настоящие, - Кристина устало вздохнула. – Я не обманываю. Их хватит, чтобы после продажи оплатить дорогу и вам, и вашей команде.

- И куда же тебе надо, а? – капитан пока не торопился забирать камни.

- На Шоалу.

Воцарилось молчание.

- Или хоть куда-нибудь, только подальше отсюда, - шёпотом добавила графиня, едва не всхлипнув. Усталость давила на плечи свинцовым грузом.

- Эк тебя прижало, - пират наконец ловко сгрёб аквамарины в ладонь. – Ладно. Тебе повезло, что меня не наняли в сопровождение, леди. Камушки достойная оплата, согласен, и по виду вроде дорогие. Шоала, так Шоала. Иди в каюту, утром с рассветом отправимся.

Он развернулся, собираясь снова спуститься на берег, но Кристина, неожиданно даже для себя, окликнула капитана:

- Простите… вы, случайно, не знакомы со Стивеном Уэйкерсом?

Тот обернулся.

- Случайно, знаком, а что?

- Не знаете, где он сейчас? – пробормотала Крис, чувствуя, что краснеет. Ей просто жизненно необходимо знать, что с ним…

- Знаю, - тут капитан снова усмехнулся. – В моей каюте. Счастливо оставаться, леди Рейнбек.

Оставив остолбеневшую Кристину стоять с неприлично открытым ртом, пират спустился на пристань и исчез в темноте. А она пыталась осознать только что услышанное, и справиться с нахлынувшей слабостью и головокружением. Стивен здесь. Всего в нескольких метрах от неё. «Не сметь падать в обморок!!» - сердито окрикнула она себя, не желая выглядеть дурой перед дежурным, наблюдавшим за ней спокойным, равнодушным взглядом. Палуба жёсткая, падать будет больно, если что. Вздёрнув подбородок, Кристина на подгибающихся ногах приблизилась к двери каюты, и положила ладонь на ручку, не решаясь войти. «Трусиха», - снова обругала себя графиня и решительно толкнула дверь.

- Вудс, ну что узнал… - Стивен, увидев, что это не капитан, замер у стола, на его лице отразилась растерянность.

Кристина не могла отвести взгляда от родного, немного бледного и осунувшегося, но всё равно любимого лица. На ощупь закрыв дверь, она прислонилась к ней спиной и с какой-то обречённостью осознала, что вот прямо сейчас расплачется, и никакая сила воли не поможет. Пережитое за последние дни требовало выхода, и как можно скорее. Сглотнув, Крис почувствовала, как ноги стали ватными, и начала сползать по двери на пол.

Стив тут же очнулся, и в два шага оказался рядом, поддержал, обнял за талию и крепко прижал к себе. Судорожно вцепившись в его рубашку, Кристина до хруста сжала зубы, не желая реветь на глазах у капитана, и не желая признаваться про ребёнка – пусть будет её маленькая тайна, всё равно ведь ничего не получилось… Рыдания комом встали в горле, и графиня зажмурилась, уткнувшись лицом в грудь Стивену.

- Чёрт возьми, хватит строить из себя сильную женщину, Тина, - раздался его тихий голос, и в следующий момент она оказалась у него на руках. – Давай, ты сначала поплачешь хорошенько, а потом мы уже поговорим…

Слёзы словно только и дожидались этих слов и полились неудержимым потоком, принося облегчение. Кристина смутно поняла, что они переместились на широкую кровать, стоявшую в каюте хозяина шхуны, ощутила, как Стивен снова обнимает её, и успокаивающе поглаживает по голове, плечам и спине, и молча плакала. Мыслей пока не было никаких, Кристине всё не верилось, что вот так, совершенно случайным образом, она встретилась с Уэйкерсом, и он рядом. «Хотя, случайно ли? Подумаю позже…» Сколько прошло времени, пока слёзы наконец не закончились, она не знала, но когда подняла голову, глаза и кожу пощипывало. Стивен обхватил её лицо ладонями, и осторожно поцеловал мокрые щёки, губами собрав остатки влаги.

- Всё, маленькая? – мягко спросил он и улыбнулся.

У Крис перехватило дыхание, и она отметила, что капитан изменился, что-то новое появилось в выражении раскосых янтарных глаз, от чего поджимались пальцы на ногах.

- Кажется, д-да, - пробормотала она и неожиданно смутилась.

- Кушать сильно хочешь? – снова спросил Стив, по-прежнему не сводя с неё взгляда.

- Нет, я перекусила, - Крис покачала головой, но задать вопрос он ей не дал.

- Тогда я первый рассказываю, - его палец коснулся губ графини. – А ты слушай, и если что, спрашивай.

Кристина послушно кивнула и поудобнее устроилась в объятиях Уэйкерса.

- Когда я вернулся на Шоалу, я нашёл записку в твоей спальне, - начал он, и леди Рейнбек не сдержала вздоха. – Это Артур написал, и написал правду, - Крис напряглась при этих словах, но прерывать не стала. – Три года назад я действительно был на шхуне, напавшей на судно с твоими родителями. Мой капитан – я служил в его команде первым помощником, - заключил договор, по которому должен был убить их, - Кристина сглотнула, чувствуя, как ужас запускает липкие щупальца в сердце. – И я присутствовал при сделке, - Стив помолчал. – Пираты крайне редко идут на подобные контракты, слишком уж рискованно, но Крэйонс подстраховался со всех сторон, - она услышала смешок. – Договор заключён по всем правилам, с подписью свидетелей с обеих сторон, и заверен нотариусом, которому завязали глаза, чтобы лишнего не увидел. Хочешь знать, кто заказал твоих родителей?

Кристина уже догадалась о личности заказчика. Только одному человеку сильно мешали граф и графиня Рейнбек.

- Артур Кроссели, - Стивен снова сделал паузу. – Не сомневаюсь, что свидетеля со своей стороны он давно уже убрал, и уничтожил свой экземпляр договора. Но пираты народ бережливый, - в его голосе появились вкрадчивые нотки, от которых у Крис по спине мурашки пробежали. – И капитан Крэйонс, естественно, ничего не уничтожал. Правда, очень скоро получил ранение, которое не позволило ему больше оставаться капитаном шхуны, и остался на Иньясе. Артур искал меня, - Кристина снова услышала хмыканье. – Но он не знал имени, а столкнуться в море слишком маленькая вероятность. На остров, естественно, дорога ему заказана.

- Почему ты решил приглядывать за мной? – тихо спросила графиня, когда Уэйкерс змолчал. – И как долго ты это делал до нашей встречи?

- Твой отец умирал у меня на руках, - тяжело ответил Стив. – Я нашёл его слишком поздно. Мне изначально не нравилось всё это дело, но другого первого помощника у Крэйонса не было, а я с ним контракт подписал на плаванье, так что пришлось участвовать. Я пират, а не убийца, - добавил он. – Вилли же слишком жадный до денег, потому и брался порой за такие вот дельца. Мне хватало того, что снимал с торговых судов, и оплаты сопровождения. Собственно, после того случая я и обзавёлся своей «Касаткой» и командой. В общем, твой отец, перед тем, как умереть, сделал две вещи, - Стивен вернулся к главной теме, - передал подарок для тебя на день рождения, тот самый браслет, и заставил меня дать Клятву Крови, что присмотрю за тобой до совершеннолетия.

Крис не удержалась, и присвистнула: Клятва Крови серьёзная штука, давший её не мог нарушить обещание, ибо в противном случае удача от него отворачивалась навсегда, и нарушитель мог умереть от таких нелепых причин, что лучше уж выполнить Клятву. Кровь не прощает обмана…

- Мне пришлось подсуетиться, и оставить около твоего дома парочку наблюдателей, и целый год хлопот не было, я раз в месяц наведывался в Аллифир, принимал донесения, и спокойно отправлялся дальше по своим делам, - Стив вздохнул. – Пока в один прекрасный вечер на борт «Касатки» не поднялась решительная молодая леди, заявившая, что ей надо срочно уехать с Ллиата. И я понял, что Артур взялся за дело серьёзно.

Воспоминания вихрем пронеслись в голове Кристины, но она почему-то не обиделась: теперь недостающие детали общей картины встали на место, и многое прояснилось.

- Значит, браслет это папин подарок… - грустно отозвалась она. Воспоминания об отце кольнули, отозвавшись тупой болью в сердце.

- Он знал, что тебе понравится, - ладонь Уэйкерса погладила её плечо. – А кулон я уже сам подобрал, в пару к браслету. На Иньясе тоже хорошие ювелиры, - усмехнулся капитан. – Господи, Тина, я чуть с ума не сошёл, когда узнал, что ты исчезла с Шоалы, - тихо добавил он, крепче прижав её к себе. – А когда Генрих сказал, что тебя увёз айнорец, думал, найду – убью.

Кристина прерывисто вздохнула, чувствуя, как по телу разливается тепло от его слов. Но пока рано ещё переходить к обсуждению их чувств – в том, что до этого тоже дойдёт, графиня не сомневалась, - для начала следовало до конца прояснить некоторые моменты.

- Как ты тут оказался? – она тихонько погладила его по груди, ощущая, как под пальцами сильно и ровно бьётся сердце.

- Точнее, почему так поздно? – уточнил Уэйкерс, без всякой жалости к себе. – Элементарно, Золотинка моя. Твой дядя ухитрился всё-таки узнать меня, и подготовил отличную ловушку, - он вкратце описал события в Аллифире, не заостряя внимания на серьёзной ране, уложившей его в постель на полторы недели, и чуть не отправившей к праотцам. Грязь всё-таки попала в порез, нанесённый охранником на тюремном судне, и пока добрались до Шоалы и нормального доктора, Стивен уже валялся в отключке и бредил. Но Крис знать все эти ужасы совершенно необязательно. – В общем, пока ребята меня вытащили, пока мы вернулись в Свельту, пока поняли, что к чему… - капитан вздохнул. – Этот Аято не дурак, он знает мою шхуну, и не сомневаюсь, что регулярно следил за портом. Соваться сюда на «Касатке» было бы неразумно. Я думал, придётся заскочить на Иньясу и договориться с кем-нибудь там, чтобы подбросили до Айнора, но повезло, на Шоале появился Вудс, а он мне кое-что должен. Так и добрался сюда.

Воцарилось молчание. Кристина поняла, что теперь её очередь рассказывать. Она решила начать с самого неприятного.

- Стив… - голос получился каким-то хриплым, и графиня откашлялась. – Я не знаю, чем меня поил этот ублюдок, но… несколько дней назад состоялась наша свадьба.

Уэйкерс остался странно спокойным.

- Я знаю, слышал, - отозвался он ровным голосом. – И знаю, что на Айноре распространены всякие травяные отвары с интересными свойствами. И не только отвары. У некоторых цветов и пыльца воздействует на сознание, наверняка тебе и этого досталось. Аято весьма упорный в своих стремлениях. Мне интересно, как ты смогла всё-таки понять, что происходит, и сделать ноги, - тон голоса Стива стал задумчивым. - В случае длительного приёма отваров сознание впадает в спячку, и выдернуть его оттуда возможно только какими-либо сильными эмоциями, или напоминанием из прошлой жизни. Учитывая, что от прошлой жизни Аято тебя умело отрезал, остаются эмоции. Тина, что там случилось?

Она выпрямилась и отвернулась, обхватив себя руками. Придётся сказать, Уэйкерс не поверит туманным отговоркам. Снова накатила тоска, и живот противно заныл, словно напомнив о потере. Крис сильно прикусила губу, прогоняя навернувшиеся на глаза слёзы. «Хватит, и так завтра красные будут, наревелась уже».

- Он… он кое-что сделал, - глухо ответила графиня. – Я… несколько дней болела. Он… убил моего ребёнка, - шёпотом закончила Кристина, с отчаянием понимая, что не сможет удержаться, и снова расплачется.

Тишина в каюте давила, аж до звона в ушах. Леди Рейнбек боялась обернуться, боялась увидеть выражение лица Стивена. Он ведь тоже не знал о ребёнке. Для неё это трагедия, а для него?

- Тина, - его пальцы аккуратно обхватили плечо Крис, и настойчиво потянули, разворачивая обратно. – Тина, а кто отец?

Решительная, смелая Кристина Рейнбек, никогда не пасовавшая перед трудностями, вдруг почувствовала, как язык буквально присох к нёбу. Она ведь ничего не сказала Стивену о своих намерениях, опасаясь, что ему ничего подобного не надо. Испуганные зелёные глаза встретились с непроницаемыми золотистыми. По щеке снова сползла слеза. Кристина сглотнула, и выдавила:

- Т-ты…

Появилось детское желание зажмуриться, но Крис не стала этого делать. Рывок – и она снова оказывается прижата к груди Стивена.

- Господи, ты совершенно непредсказуемое существо, Тина, - пробормотал он, зарывшись пальцами в полураспустившуюся косу. – Когда?..

- На мой день рождения, - графиня тихонько выдохнула: похоже, он не злится. – Я решила не говорить, потому что это я хотела ребёнка от тебя… - Кристина запнулась, осознав, что разговор плавно свернул на самую главную тему вечера. – А потом появился этот Аято, и узнала я только… после этой дурацкой свадьбы, - поспешно закончила Крис. – Слишком поздно…

Вдруг стало так больно, что у неё невольно вырвался стон, да такой отчаянный, что слёзы снова хлынули ручьём. Стивен молча переждал, потом опять вытер мокрые щёки.

- Будут ещё, обязательно, - ласково произнёс он. – Хватит плакать, лапа моя, глазки и так уже красные. Так что там с этой свадьбой?

- Она была, по законам Айнора, - Кристина прерывисто вздохнула. – Но на Шоале другие законы, и обряд недействителен, ну ты знаешь.

- Вот и славно, - покосившись на капитана, графиня заметила на его лице странное выражение, - иначе мне пришлось бы в кратчайшие сроки сделать тебя вдовой.

Он не шутил.

- Стив, не стоит, - она тихонько погладила Уэйкерса по щеке. – Ты сам говорил, ты не убийца.

- Тина, запомни, я никогда не прощаю тех, кто поднимает руку на принадлежащее мне, - раскосые глаза сузились. – А тем более, крадёт мою женщину.

Кристина замерла, утонув в расплавленном золоте, и вдруг поняла, что же изменилось: Стивен вёл себя так, будто его чувства гораздо серьёзнее мимолётного интереса. И ещё, ей показалось, капитан принял какое-то важное для себя решение, потому и был спокоен.

- Кстати, Артур и тут приложил руку, - Уэйкерс осторожно убрал с её лица локон, - это он побывал тут весной, и подстроил так, что Аято увидел твой портрет. Кроссели откуда-то знал, что ты похожа на его умершую невесту.

Графиня криво улыбнулась.

- Почему-то не удивлена, - отозвалась она. – Что-то подобное я и подозревала. Где он сейчас? С Генрихом всё в порядке? – спохватилась Крис, чувствуя себя виноватой. Наверное, он напугался, когда она всучила ему печатку и скрылась в неизвестном направлении…

- Артур валяется в постели, к сожалению, раненый, серьёзно, но не смертельно, - ответная улыбка Уэйкерса больше походила на оскал. – Дайк оставил его нам с тобой, для окончательной разборки.

Кристина вздохнула, снова прислонившись к плечу Стивена.

- Для этого надо подождать ещё год, пока мне не исполнится двадцать один. Тогда отправлю его куда-нибудь подальше, с запретом появляться на Ллиате в ближайшие пять лет…

- Тина, ты невнимательно меня слушала, - снова этот вкрадчивый голос, от которого у неё мурашки ползли по спине. – У нас есть управа на Кроссели. Договор. За такие вещи по головке не гладят, между прочим.

Графиня почувствовала, как губы снова разъезжаются в торжествующей улыбке: если договор действительно составлен по всем правилам, то дядя не отбрешется отговорками о подделанной подписи. И тут же пришла новая мысль.

- Стив, если он избавился от своего свидетеля, то и нотариуса уже может не быть в живых…

- Тиночка, - Уэйкерс усмехнулся. – Во-первых, у него были глаза завязаны, во-вторых, как только сей почтенный старик покинул таверну, где мы сидели, его тут же очень вежливо препроводили на нашу шхуну, и потом отвезли на соседний остров. Он тоже не дурак, и прекрасно понимал, что такие рискованные сделки могут иметь серьёзные последствия, и особо не сопротивлялся. Так что, с этой стороны у нас тоже всё в порядке.

Кристина, каждый раз, как слышала «нас», «наше», «нам», чувствовала тепло в груди. Он не собирался оставлять её одну со всеми проблемами, и это несказанно радовало Крис.

- Но все эти прелести позже, а пока тебе надо отдохнуть и набраться сил, - решительно заявил Стив, встал, обошёл кровать, и сел рядом с Кристиной, положив её ножки себе на колени.

После чего, не обращая внимания на озадаченный взгляд графини, аккуратно расстегнул ремешки на туфельках, и снял обувь.

- Я и сама могу… - неуверенно ответила Кристина.

- Ты вообще много чего сама можешь, - последовал невозмутимый ответ. – Но, как показали события последних недель, тебя нельзя оставлять одну, - его ладони легли на тонкие щиколотки, и Крис вздрогнула от прикосновения. Уэйкерс улыбнулся и добавил. – Чего я больше и не собираюсь делать.

Кристине показалось, она ослышалась.

- Стив… что ты такое говоришь… - пробормотала леди Рейнбек, в волнении сжав юбку.

- Так, вот о нас мы будем говорить уже утром, - мягко прервал её капитан, и наклонившись, ухватил за руку, притянув к себе. – Время за полночь, тебе давно спать пора.

Она послушно замерла, пока Стивен расстёгивал платье и помогал снять, и от подобной заботы Кристина совсем растерялась.

- Всё, отдыхай, - он укрыл её одеялом, и легко поцеловал.

- А ты? – графиня не сводила с него взгляда, в зелёных глазах мелькнула тревога.

- Мне Вудса дождаться надо, обсудить с ним кое-что, - Уэйкерс успокаивающе улыбнулся. – Хочешь, пока с тобой посижу?

Она молча кивнула, и свернулась клубочком, по-прежнему глядя на капитана.

- Спи, - ласково шепнул Стивен, погладив Кристину по щеке. – Всё уже закончилось, Тина.

Вздохнув, леди Рейнбек закрыла наконец глаза, чувствуя лёгкое головокружение от избытка эмоций за вечер. А Уэйкерс долго сидел рядом, держал узкую, изящную ладошку, и с его лица не сходило задумчивое выражение. В голове настойчиво вертелась мысль, что Кристина хотела от него ребёнка. Который, сложись всё иначе, мог бы родиться… Стив скрипнул зубами и с трудом подавил желание немедленно отправиться к Аято: Вудс как раз занимался узнаванием адреса того, кто перебежал ему дорогу. А Тине совсем необязательно знать, что Уэйкерс собирается навестить незадачливого жениха, она и так переволновалась за последние дни.