Прочитайте онлайн Леди и пират | Глава 14

Читать книгу Леди и пират
3718+2453
  • Автор:
  • Язык: ru

Глава 14

Кристина бросила в зеркало последний взгляд и осталась довольна: скромное платье приглушённого зелёного цвета с небольшим круглым вырезом не располагало ни к каким фривольным мыслям, собранные в причёску волосы украшала заколка Кимори, а запястье охватывал неизменный браслет с изумрудами. Вздохнув, Крис вышла из спальни и спустилась вниз – айнорец должен был скоро появиться. Несмотря на восхитительную ночь, день принёс не слишком приятные известия: один из аквамаринов при огранке дал трещину, и пришлось заменить камень. Время изготовления набора увеличилось ещё на несколько дней, что не могло не огорчить графиню. К ювелиру она утром ходила одна, без Кимори, но не сомневалась, что новость его обрадует. Леди Рейнбек поморщилась и бросила рассеянный взгляд в окно. Мысли плавно свернули на предстоящий день рождения.

Скоро ей исполнится двадцать, и останется всего год до того дня, когда Артуру придётся смириться с ситуацией, и он уже ничего не сможет ей сделать. Разве что убить, как родителей. С некоторых пор, думая о неожиданном крушении корабля, Кристина чувствовала уверенность в том, что к этому приложил руку дядюшка. Пиратов ведь можно нанять не только для сопровождения особо ценных грузов… Но концов не найти, даже если так, это всё равно, что искать иголку в стоге сена. Иньяса большая, искать того, кто потопил корабль, на котором плыли её родители, можно до смерти.

Кристина прошлась по гостиной, машинально коснувшись браслета на запястье. Мысли снова сделали крутой поворот, и графиня задумалась, а что же придумает на её день рождения Уэйкерс. Снова что-нибудь подарит? Вряд ли, Кристина успела его неплохо изучить за последние месяцы, и была уверена, что подарок, если и будет, то не очередная безделушка. На губах леди Рейнбек появилась мечтательная улыбка, а в глазах – отсутствующее выражение. Её пират, любимый капитан… Их ночные встречи и редкие вечерние прогулки дарили столько приятных воспоминаний и не только, что хватало с лихвой. Хотела ли она большего? Кристина на мгновение задумалась, потом сама себе ответила отрицательно. Зачем, когда её всё устраивает? Днём хватает дел, а к семейной жизни Крис совершенно не чувствовала пока склонности.

От размышлений графиню оторвал звонок в дверь. Она невольно вздрогнула, мечтательное настроение пропало. Предстояло несколько часов весьма напряжённого общения – напряжённого, потому что следовало держать себя в руках и не давать Кимори никаких авансов. Кристина по-прежнему ловила себя на странных порывах к айнорцу, но с возвращением Уэйкерса их стало легче контролировать. Она открыла дверь сама, не дожидаясь Аниты.

- Рад вас видеть, - Аято улыбнулся и протянул руку. – Прошу, леди Рейнбек.

Она решила промолчать про неприятность с камнем, чтобы не видеть радости Кимори по поводу отсрочки отъезда. Экипаж ждал их, и вскоре они уже ехали по улицам Свельты, направляясь за город. Гость снова начал рассказывать о своей жизни, на сей раз, о путешествиях – оказывается, он не сидел безвылазно на своём острове, и побывал во многих местах. Кристина невольно заслушалась, впрочем, как обычно: рассказчик из Кимори получился отличный.

- А вы бы хотели путешествовать, Кристина? – от неожиданного вопроса, заданного мягким голосом, она чуть не вздрогнула.

- Даже не знаю, что сказать, - Крис помолчала. – С одной стороны, мне интересны новые места, но с другой… обстоятельства не позволяют надолго отлучаться с Шоалы, - она с сожалением улыбнулась.

- Какие обстоятельства? Надеюсь, ничего опасного? – Кимори встревоженно нахмурился.

- О, нет, что вы, - Крис покачала головой. – Всего лишь дела, требующие моего присутствия в Свельте.

- А разве управляющий не может этим заниматься? – поинтересовался Кимори.

- Бумаги всё равно должна подписывать я, - Крис пожала плечами. – В общем, пока я не планирую никаких длительных путешествий.

Они некоторое время молчали, графиня рассеянно скользила взглядом по домам, мимо которых проезжал экипаж. Ноздрей коснулся лёгкий цветочный запах, всегда сопровождавший Кимори, и Кристина поймала себя на том, что потихоньку расслабляется. Ну в самом деле, ничего ужасного ведь не происходит, никто к ней не пристаёт, айнорец ведёт себя очень вежливо и прилично. А то, что её к нему тянет – он вполне симпатичный мужчина, в этом тоже ничего странного нет. Нравиться ведь могут многие, но любит Кристина только одного.

Тем временем экипаж выехал за город и остановился, они вышли и дальше направились по тропинке пешком. Крис опиралась на руку Кимори, и её взгляд то и дело останавливался на корзинке, прикрытой салфеткой. Уже хотелось кушать, графиня только завтракала, а сейчас время приближалось к обеду. Выбрав симпатичную полянку, они устроились на ней, расстелили покрывало, и Кимори выложил запасы из корзинки. Крис обратила внимание на бутылку тёмного стекла, без этикетки, в которой, судя по всему, находилось что-то вроде вина.

- Это домашнее, - пояснил Аято, справившись с пробкой, и разлил тягучую жидкость по бокалам. – Ягодное, с добавлением трав и цветочных лепестков. Попробуйте.

В воздухе разлился необычный пряный аромат, понравившийся Кристине. Правда, сначала она всё же съела бутерброд, чтобы не на голодный желудок пробовать настойку. Пригубив, графиня с удивлением признала, что вино действительно вкусное, хотя привкус оставался специфический.

- Кристина, - тихонько позвал Кимори, и леди Рейнбек подняла на него взгляд. Тёмно-синие глаза словно гипнотизировали, и внутри рождалась предательская слабость. Крис невольно сглотнула, на мгновение её охватила паника. – Я не сделаю вам ничего плохого, - словно угадав её мысли, продолжил айнорец. – Скажите… вы были бы сильно против, если бы я задержался на Шоале?

- Зачем? – Кристина отметила, что голос звучал спокойно, без дрожи.

- Вы мне нравитесь, - просто ответил Кимори, чем поверг графиню в нервные переживания. – И мне было бы приятно ухаживать за вами, леди Рейнбек.

Она попыталась собрать в кучу разбегающиеся мысли, и снова глотнула вина, мягким тёплым комком скользнувшего по пищеводу.

- Кимори… - Крис запнулась, подбирая слова. – Поймите меня правильно. Я не стремлюсь к каким-либо отношениям с мужчинами. Мне это просто не нужно, как и замужество. Я… - она криво улыбнулась. – Мне ещё нет двадцати одного, чтобы самостоятельно решать подобные вопросы.

- Кто ваш опекун? Я поговорю с ним, - Аято немного наклонился к Кристине, и она не нашла в себе сил отвернуться или отодвинуться.

- Н-не надо!V! – слишком поспешно ответила Крис. Дядя будет рад сплавить племянницу на далёкий остров без надежды вернуться. А если через полгода после того, как ей исполнится двадцать один, она не появится и не вступит в права наследования, шахты опять же, перейдут к Артуру Кроссели. – Поверьте, Кимори, лучше будет, если вы заберёте ваш заказ и вернётесь на Айнор.

- Кристина, - он отставил бокал и взял её кисть, начав осторожно поглаживать тонкие пальчики. – Пожалуйста, не говорите пока нет. Не спешите. Я понимаю, вы очень занятая девушка, - тут он улыбнулся, и у Крис перехватило дыхание. – Но просто позвольте быть рядом с вами. И я бы хотел, чтобы вы приехали в гости. Хотя бы ненадолго, всего на несколько дней, - чуть тише добавил Кимори, пристально вглядываясь в зелёные глаза, на дне которых тлел огонёк настороженности. – Вы ведь можете оставить дела на управляющего недели на две, правда?

Кристина не понимала, что происходит: вроде не опьянение, но мысли в голове путались, и хотелось согласиться.

- Кимори, послушайте… - она из последних сил попыталась возразить.

- Кристина, пожалуйста, - мягко перебил он, продолжая перебирать её пальцы. – Подумайте пока, у вас есть время. Просто в гости, леди Рейнбек, посмотреть на Айнор.

Она почувствовала беспомощность, и уже знала, что согласится. Не сейчас, так чуть позже. А дальше произошло то, что никак не могло произойти: что-то такое мелькнуло в глазах Кимори, и он медленно наклонился, с совершенно определёнными намерениями. Едва его губы коснулись её, Кристина словно ухнула в пропасть без дна, опасную, головокружительную, но при этом затягивающую, словно водоворот. Ладони айнорца обхватили лицо графини, не давая вырваться из сладкого плена, и в какой-то момент она просто потерялась во времени и пространстве… Но всего на один момент. Едва осознав, что отвечает на поцелуй, Крис отпрянула с колотящимся сердцем, и испуганно посмотрела на Кимори.

- Прости… - прошептал он, и на его лице отразилось раскаяние. – Я не удержался, Кристина… Прости, пожалуйста…

Она поспешно встала, и тряхнула головой, разогнав туман в мыслях. Несмотря ни на что, Аято являлся клиентом, и ссориться с ним не следовало до тех пор, пока диадема и колье не окажутся у него в руках, а вторая часть оплаты – в конторе.

- Не провожайте меня, я сама до города доберусь, - ответила Кристина и отряхнула юбку. – Встретимся завтра, у ювелира, господин Аято.

Графиня постаралась, чтобы голос звучал спокойно и ровно, не выдавая эмоций, бушевавших внутри. От растерянности, что Кимори перешёл к столь решительным действиям, до негодования на себя, что вообще ответила на неожиданный поцелуй. Хмурясь и кусая губы, она быстро дошла до города, поймала экипаж, и направилась домой. Там Анита передала записку от Шеера, что после обеда прибудут торговцы с одного из соседних островов, обсудить крупный заказ на камни. Кристина с облегчением вздохнула: прекрасный способ отвлечься от тревожных размышлений. А вечером ещё Стивен придёт, и будет вообще здорово…

Кимори, собирая вещи, ещё раз прокрутил в голове только что случившееся, и улыбнулся: леди Рейнбек всё-таки ответила на поцелуй. А это значило много. Можно надеяться, что к отъезду она всё-таки согласится отправиться с ним, пусть даже и в гости. А уж там, вдали от пирата, Аято не сомневался, что сможет убедить его жемчужину остаться. Она ведь почти согласилась, сейчас, просто немного испугалась, когда он не удержался от поцелуя. Очень уж хотелось попробовать Кристину на вкус, и давно. Взяв корзинку, айнорец отправился к Свельте, размышляя, что делать с капитаном Уэйкерсом, как поделикатнее убрать его с Шоалы. Подкинуть заманчивые сведения о каком-нибудь легкодоступном грузе?..

- Хм, а мысль интересная, - пробормотал Кимори.

Вряд ли пират будет предупреждать своих людей о сопернике, а обронить пару-тройку нужных фраз в портовой таверне проще простого. Насколько он знал, матросы не замедлят донести информацию до капитана, и им очень не понравится, если Уэйкерс откажется от лакомого кусочка. Ведь только у него есть интерес торчать в порту, не у команды. Кивнув собственным размышлениям, Кимори решил прогуляться до гостиницы пешком.

* * *

За два оставшихся дня до двадцатилетия Кристина успешно избегала длительных встреч с Аято, а когда они виделись, делала вид, что ничего не произошло, старалась не переводить разговор на тему их отношений и её предполагаемого отъезда. Айнорец больше не пытался дарить подарков, и держался тоже нейтрально, что полностью устраивало Кристину. Однако, накануне дня рождения, когда они возвращались из конторы, Кимори спросил:

- Так как насчёт моего приглашения, Кристина? Вы поедете со мной на Айнор?

Графиня остановилась и покосилась на собеседника.

- Можно, я ещё подумаю… пару дней? – наконец произнесла она. – Это… это не то решение, которое принимается сгоряча. Вы же понимаете, у меня на самом деле много дел на Шоале.

- Конечно, - Кимори улыбнулся, и его улыбка в который раз вызвала у Кристины волнение. – До завтра тогда, да?

Она покачала головой, отметив, что в синих глазах мелькнуло удивление.

- Меня завтра весь день не будет, - просто ответила графиня.

Кристина понятия не имела, что Аято понял этот ответ по-своему, и в чём-то даже угадал, где именно и с кем собирается быть завтра леди Рейнбек. Вот только он не знал, по какому поводу.

- Всего хорошего, Кимори, - она развернулась и направилась к двери.

Стивен сказал ждать его после обеда, и вид при этом у него был крайне загадочный. Кристина, от природы не страдавшая особым любопытством, на сей раз чувствовала нетерпение, чтобы поскорее прошла ночь, и уже настал день. То, что сегодня ей предстояло спать одной, Крис не огорчало, Уэйкерс и так почти всю неделю не отлучался с Шоалы, чем, наверное, вызывал вопросы у команды. Графиня догадывалась, что скорее всего после её дня рождения капитан снова уйдёт в море, и хотя подобная мысль вызывала грустную улыбку, Кристина не собиралась пытаться изменить неизбежное. У неё достаточно дел, чтобы отвлечься от ненужных переживаний. А Стивен вернётся, рано или поздно.

На следующий день Кристина позволила себе поваляться в постели подольше, потом неторопливо позавтракала. Ближе к полудню зашёл Генрих, поздравить и вручить подарок – нитку жемчуга. Управляющий прекрасно знал, что леди Рейнбек прохладно относилась к украшениям, но жемчуг ей нравился. После, приняв ванну и пообедав, Крис начала потихоньку готовиться к встрече со Стивеном. Она немного волновалась, как капитан сможет днём пробраться к ней, но надеялась, что он не наделает глупостей и всё продумал. Тихонько вздохнув, Кристина достала приготовленный несколько дней назад наряд: тёмно-зелёный корсаж, тонкую льняную блузку с пышными рукавами, присборенными у запястий, и с достаточно широким круглым вырезом, и юбку чуть светлее корсажа. Волосы она просто расчесала, и перевила лентой, зная, что Стивену нравится, когда они не заплетены в косу. Последним штрихом стала та самая жемчужная нитка, подаренная Шеером, отлично смотревшаяся с нарядом. Бросив взгляд в отражение, Кристина не удержалась от улыбки: меньше всего она сейчас была похожа на наследницу ювелирных шахт. А вот на дочку какого-нибудь богатого торговца – очень даже. Её пальцы коснулись браслета, совершенно не портившего образ, и словно в ответ на мысли Крис, дверь скрипнула, пропуская гостя.

- Привет, - негромкий голос заставил сердце графини забиться чаще, и она повернулась, окинув Стивена восхищённым взглядом.

В обычной одежде горожанина он действительно мало походил на капитана пиратской шхуны, но, тем не менее, ухитрялся выглядеть так же притягательно. Светлая рубашка оттеняла загорелое лицо, на поясе висел неизменный кинжал с топазом – подарок Кристины, а тёмные волосы собраны в хвостик.

- Привет, - Крис улыбнулась, любуясь Стивеном.

Золотистые искорки в раскосых глазах сказали лучше всяких слов, что он оценил её старания по внешнему виду.

- Пойдём, именинница? – Уэйкерс протянул руку.

Она не заставила просить себя дважды. Вложив тонкие пальчики в его широкую ладонь, Кристина вышла за ним из спальни. Они спустились на первый этаж и покинули дом через чёрный вход – повар, занятый приготовлением ужина, совершенно не удивился, едва ли обратив на них внимание. Не говоря ни слова, Стивен повёл Кристину узкими улочками и переулками, где ходило совсем мало народу, и вскоре они покинули Свельту, направляясь к одной из знакомых графине бухточек.

- Надеюсь, ты ничего не имеешь против небольшой морской прогулки? – весело поинтересовался Уэйкерс, бросив на неё взгляд через плечо.

Кристина хихикнула.

- А твоя команда не загрызёт меня?

На лице Стивена мелькнуло жёсткое выражение.

- Не думаю, - кратко ответил он, и Крис поняла, что не стоит затрагивать эту тему. В конце концов, действительно, его отношения с матросами – это не её дело. – Могут же они хоть иногда побыть паиньками, - усмехнувшись, добавил Стив. – Особенно в день рождения моей женщины.

От последних слов графиня едва не споткнулась от неожиданности, но переспрашивать не стала. Уэйкерс не бросался словами, и раз сказал, значит, так и думает. Кристина не сдержала улыбки, мысленно обозвав себя безнадёжной дурой: ну кто бы мог подумать, что она влюбится в пирата... Который в глубине души оказался очень нежным и заботливым.

В бухте их ждала шлюпка, и вскоре они уже стояли на палубе «Касатки», направлявшейся вдоль берега Шоалы. Ветерок играл с выбившимися локонами Кристины, и Стивен, стоя за её спиной, аккуратно заправил пряди за уши. Потом, как обычно, опёрся руками о фальшборт, и прижался щекой к виску графини.

- Знаешь, а я ведь тогда, на Иньясе, помог тебе, - признался вдруг он негромко.

- Это когда? – Кристина с недоумением нахмурилась, припомнив события прошлого года. – Ты же оставил меня сразу по прибытии, если мне не изменяет память, - в голосе Крис послышались ехидные нотки.

- Капитан, который согласился подвезти тебя, - пояснил Стивен. – Это я попросил его сделать так, чтобы ты услышала разговор про соседний остров.

- О, - леди Рейнбек почувствовала, как на щеках проступает румянец. С одной стороны, приятно, что он всё-таки не совсем бросил её одну в незнакомом городе, с другой… А почему чёрт возьми не помочь открыто?! – Стив, ты интриган!

Она услышала довольный смешок, и сильные руки обняли, прижав к груди.

- Нет, дорогая моя, я всего лишь хитрый пират. Ты ж мне должна была, забыла? Как я мог допустить, чтобы ты застряла на Иньясе на неопределённый срок? – насмешливо ответил он.

Крис несильно пихнула его локтём в бок.

- Обманщик, - буркнула она.

- Но ты всё-таки добралась до дома, так какая теперь разница, как именно? – от вкрадчивого голоса в груди сладко замерло, и раздражение Кристины развеялось, как утренний туман. – Просто я подумал, что ты должна знать, Тина.

Она тихонько вздохнула и прижалась к капитану. Мимо проплывали скалистые берега, покрытые лесом, небольшие бухточки, кое-где виднелись выбитые столетиями прибоя гроты. Шоала была красивым островом, и Кристина радовалась таким прогулкам, которые позволяли ненадолго вырваться из города. Сама бы она не рискнула, с некоторых пор Крис боялась одна выходить за пределы Свельты.

- Спасибо, - пробормотала леди Рейнбек.

Молчание между ними уже давно не напрягало Кристину, тишина получалась какая-то уютная, не заставлявшая судорожно перебирать в голове темы для разговора.

- Я на Иньясе родился, - снова заговорил Стивен, радуя собеседницу неожиданной откровенностью. – Мать не помню, отец был таким же капитаном, как я. Он брал меня юнгой сначала, а когда подрос, начал учить морскому делу.

- И ты не знаешь, кто твоя мама? – тихонько переспросила Кристина.

- Ну откуда, Тина, - она услышала хмыканье. – Отца кроме моря ничего больше не интересовало, зачем ему какая-то женщина? Он и меня-то воспринимал скорее не как сына, а как ещё одного члена команды. Так что, моё детство и юность прошли среди моряков, - Стивен помолчал, и неожиданно добавил. – И я совершенно не умею ухаживать за девушками.

Кристина едва не рассмеялась.

- Знаешь, а я вот совсем не умею флиртовать и строить глазки, - она развернулась лицом к нему и улыбнулась. – По-моему, мы занятная парочка, как считаешь?

Уэйкерс посмотрел на неё долгим взглядом, и графине показалось, хотел что-то сказать, но передумал. Он коснулся пальцем кончика её носа и улыбнулся в ответ.

- Не буду спорить, лапа моя.

…Ближе к вечеру «Касатка», успевшая обогнуть половину острова, бросила якорь в небольшом прибрежном городке, и Кристина была несказанно удивлена, когда Стивен ухватил её за руку и решительно направился к выходу из порта.

- Куда ты, тебя не выпустят! – попыталась остановить его Крис, но он спокойно шёл дальше.

- Тиночка, в маленьких городках вроде этого запрет на выход из порта решается гораздо легче, чем в столице, - весело ответил Уэйкерс, и достал из кармана несколько монет. – Поверь, я знаю, что делаю.

Охранник на воротах при виде денег действительно не потребовал никаких бумаг от Стивена, и спокойно их пропустил. Капитан повёл её дальше, по центральной улице, к одной из таверн. Прежде, чем войти, он остановился на пороге и обернулся.

- Ты как, сильно против танцев, госпожа графиня? – Стивен усмехнулся и подмигнул.

- Ну, если не боишься, что отдавлю тебе ноги, то нет, - она улыбнулась в ответ.

- О, это совершенно не то, что происходит в богатых домах на приёмах, - Уэйкерс толкнул дверь. – Тут всё веселее, вот увидишь.

Внутри было шумно, многолюдно, и, несмотря на распахнутые окна, душновато. Музыканты в углу старались вовсю, и от заводной мелодии Кристина почувствовала желание оказаться среди танцующих. Вот только деревенским танцам её точно не учили.

- Леди Рейнбек, - Стивен протянул ей руку, степенно поклонившись, но в раскосых глазах блеснул огонёк, а уголки губ чуть поднялись в намёке на улыбку.

Крис, взявшись кончиками пальцев за юбку, присела в низком реверансе, и, выпрямившись, вложила ладошку в протянутую руку капитана. Несильный рывок, и она оказалась в крепких объятиях Уэйкерса.

- Доверься мне, Золотинка, - шепнул он, и Крис утонула в янтарной глубине, позабыв про всё.

Музыка подхватила и унесла, подарив лёгкость, ноги словно сами знали, что делать, особенно учитывая, что Стивен оказался на удивление хорошим танцором. Кристина прикрыла глаза, отдавшись ритму, и чувствуя, что счастлива. В животе порхали большие бабочки, щекоча крылышками, и хотелось рассмеяться, все проблемы остались в Свельте, далеко-далеко отсюда. А ещё, от того, как нежно назвал её Уэйкерс, замерло сердце и перехватило дыхание. Когда музыканты, наконец, закончили играть, у Кристины ноги просто горели. На них никто не обращал внимания, они ничем не выделялись среди остальных жителей городка, что несказанно радовало графиню. После танцев они поужинали, и капитан предложил подняться наверх.

- Я подумал, ты не захочешь возвращаться сейчас в Свельту, и договорился насчёт комнаты, - негромко сказал он, и Кристина отметила тень неуверенности в его взгляде. – Но в общем, мы можем и вернуться…

- Нет, - просто ответила Крис, покачав головой. – Я не хочу в Свельту. Я с тобой хочу остаться…

Сказала, и запнулась, не уверенная, что стоило говорить. Уэйкерс медленно улыбнулся.

- Никогда бы не подумал, что подобные слова способны вызвать у меня… радость, - его ладони накрыли пальчики Кристины. – Тогда пойдём?

Они поднялись на второй этаж, и капитан толкнул одну из дверей, пропустив графиню вперёд. Она вошла и замерла: небольшая, но чистая и аккуратная комнатка освещалась только тремя толстыми свечами на столе, а покрывало на широкой кровати усеивали цветы жасмина, наполняя помещение лёгким, сладковатым ароматом, столь любимым Кристиной.

- С днём рождения, девочка моя, - тихий голос у самого уха, и перед её глазами оказывается серебряная цепочка с кулоном: переплетение нитей, в середине которого маленькая изумрудная капелька. Крис сразу поняла, что это пара к браслету.

Стивен застегнул замочек, и Кристина развернулась к нему, вместо ответа поцеловав, медленно, долго, и вложив в поцелуй всё то, что не смела выразить словами. Потом мягко выбралась из его объятий, и с улыбкой потянула за руку к кровати.

- Иди ко мне, Стив…

Кристина уже поняла, что же хочет от её пирата в качестве подарка. И порадовалась, что оставила пузырёк с травяной настойкой в спальне, хотя подозревала, что они могут и не вернуться к ней домой. До совершеннолетия оставался всего год, даже с учётом возможных козней дяди, и Кристина полагала, что проживёт его нормально. А другого и не требовалось… Корсаж и юбка остались на полу около кровати, как и остальная их одежда, и Крис окунулась в море нежности и ласки, совершенно позабыв про Кимори и чувства, которые он вызывал у неё. Ей никто не нужен, кроме Стивена. Это её первый, и единственный мужчина, пусть даже она ему особо не нужна в качестве постоянной спутницы. «Когда ты уйдёшь, у меня останется частичка тебя, любимый… И я очень хочу, чтобы это был мальчик…»

- Золотинка моя… - тихий шёпот прозвучал сладкой музыкой, и Кристина выгнулась навстречу горячим губам и запустила пальцы в волосы Уэйкерса, длинно застонав.

Она хотела его, хотела почувствовать в себе, и Стив словно прочитал её мысли, одним плавным, сильным движением исполнив желание Кристины. Прикусив губу, она зажмурилась, обхватив его ногами, и вцепившись в плечи. А дальше мир разлетелся на разноцветные осколки, ощущения собрались в одну яркую точку, чтобы через недолгое время взорваться фонтаном сияющих брызг, и протяжным, полным наслаждения, криком:

- Дааааа!E!..

Мгновением позже раздался хриплый стон Стивена, и они обессиленно замерли, тяжело дыша и прижавшись друг к другу. Губы Кристины едва слышно прошептали:

- Спасибо, милый…

Руки Уэйкерса сжались на её талии, и он перекатился на спину, крепко обняв графиню.

- Тебе спасибо, Тиночка, - от его тихого голоса по телу разлилось приятное тепло, и Кристина улыбнулась.

- Стив, а кто попросил тебя отдать мне «Рассветную радугу»? – неожиданно спросила она, прекрасно понимая, что сейчас может задавать любые вопросы.

Послышалось хмыканье.

- Прежняя владелица, любопытная моя. Она не пропала без вести, она на Иньясе живёт. Сама пришла ко мне, рассказала про нынешнюю судьбу украшения, отдала печатку отца и завещание.

- А как она узнала, что ты знаком со мной? – Крис нахмурилась и подняла голову, посмотрев в улыбающееся лицо пирата. – Ты ж тогда не знал, кто я такая.

- Правда? – тёмная бровь изогнулась, а рысьи глаза насмешливо блеснули. – Ты на самом деле так думаешь, наивная моя? Тина, ну сложи два и два, ты ведь помнишь, что я тебя от дяди спас, мм?

Крис прищурилась, но ни злости, ни раздражения не почувствовала.

- Ты следил за нами, да? – прямо спросила она.

Улыбка стала шире, но Стивен молчал, только поглаживал её растрёпанную шевелюру. Графиня вздохнула.

- Мне, конечно, уже всё равно, - пробормотала она, - но всё-таки жутко хочется узнать, почему так резко изменилось твоё отношение, ты ведь поначалу не выказывал ко мне никакого интереса.

- Как и ты ко мне, лапочка, - хмыкнул Стивен. – Знаешь, я даже не пытаюсь понять, с каких пор ты стала мне дорога настолько, что оставлять тебя с каждым разом всё труднее.

В комнате повисла тишина. Кристина боялась верить только что услышанному, ведь… ведь это звучало почти как признание. Она провела пальцами по его лицу, задержалась на губах, чем Уэйкерс и воспользовался, зная, какие чувствительные у неё подушечки. Она судорожно вздохнула, чувствуя, как моментально проснулось желание.

- Стив… - с трудом выговорила Крис, тая от прикосновений его языка, мысли начали путаться, вытесняемые восхитительными ощущениями.

- Дааа? – протянул он, сев и подтянув Кристину к себе.

- Я… я не хочу быть тебе обузой… - прошептала она, и снова запнулась – ладони Уэйкерса скользнули вдоль тела любовницы и остановились на упругой попке.

- Знаешь, а я просто хочу тебя, - вкрадчиво ответил Стивен, и резко придвинул её ещё ближе, отчего Крис тихо ахнула, и зрачки в потемневших глазах расширились. – И позволь мне решать, обуза ты для меня или нет, - горячий поцелуй обжёг губы графини, она послушно подалась вперёд, ответив, и легонько царапнула ноготками кожу на его груди. Уэйкерс тут же с довольным смехом перехватил её запястья. – Шалунья моя… - и уже тише, - Тина, я никому не позволю забрать тебя у меня, слышишь?

А ей больше и не надо, и Кристина не собиралась задавать дурацких «почему». Тем более, голову занимали мысли поинтереснее, например, собирается ли Стивен продолжить начатое. В очень скором времени леди Рейнбек убедилась, что собирается, и ещё как.

К утру Кристина окончательно уверилась: ни с каким Кимори ни на какой Айнор она не поедет. Как бы он ни уговаривал.