Прочитайте онлайн Леди и пират | Глава 1

Читать книгу Леди и пират
3718+2418
  • Автор:
  • Язык: ru

Глава 1

- У нас два варианта, или убрать девчонку, но тогда у нас не будет доступа к управлению делами, ибо даже с печатью нужна подпись одного из прямых наследников семьи Рейнбек. Или же выдать её замуж за кого-нибудь нужного, - Кристина замерла, стараясь не дышать. То, что говорил её двоюродный дядюшка, чтоб ему на обед протухшее мясо подали, в общем-то не являлось для девушки новостью.

Артур Кроссели давно подбирался к добыче и торговле драгоценными камнями, но при родителях его попытки проваливались. Графы Рейнбек ревниво блюли свои интересы, и поскольку бог не наградил их сыном, единственная дочь, Кристина, росла в достатке, обожании, и одновременно в среде постоянных интриг, козней, льстивых улыбок и шушуканий за спиной. Умные родители довольно рано начали посвящать Крис в дела, часто брали с собой в шахты и на переговоры с торговцами, которые покупали у них драгоценные камни. И к своим восемнадцати Кристина отлично разбиралась в деловых вопросах. Как и в людях, окружавших её с самого детства.

- Ты её видел? Ты с ней общался, дядя? – высокий, неприятный голос какого-то из многочисленных родственников, Кристина точно не помнила, кем он ей приходится. – Эта стервозина малолетняя даст сто очков вперёд своей мамаше! – при этих словах юная графиня до хруста стиснула зубы, унимая волну бешенства. Этот слизняк не имеет права так отзываться о её матери! – Ты попробуй, сообщи, что хочешь выдать замуж за кого-то, кого выбрала не она! Сожрёт и не почешется!

Пренебрежительное фырканье Артура.

- Раймон, если понадобится, я свяжу её и потащу к алтарю на плече, - жёсткий, как наждак, голос дяди. – Мне нужен доступ к добыче и производству камней, а без подписи и печати этой девчонки я ничего не получу! Она последняя прямая наследница!

- Ну сам женись на ней, какие проблемы, - Кристина готова была удушить неизвестного Раймона. – Пусть родит тебе сына, будет следующий наследник. Не верю, что ты не думал о таком варианте.

- Хмм… - Артур помолчал некоторое время, и графиня вся превратилась в слух, совершенно не обращая внимания, что босые ноги озябли на сквозняке. – В общем, наверное, это выход… Она сможет подписывать документы после совершеннолетия, а до того момента я подготовлю бумагу о передаче всех прав мне, и в день рождения девчонка её подпишет. Если ещё и ребёнок будет, то всё правомочно, жена передаёт ведение дел мужу, по какой причине – придумаем формулировку, наследник есть, так что всё чисто! Раймон, а ведь чудесная идея! – Кристина готова была спорить на что угодно, на лице Артура играет довольная ухмылочка – как же она бесила графиню! – Ну а чтобы всё прошло гладко, думаю, стоит исполнить супружеский долг пораньше, - в голосе дядюшки проскользнули вкрадчивые нотки, и Кристину передёрнуло от омерзения. – Чтобы она уже не отвертелась.

Крис выругалась про себя – рабочие в шахтах не всегда сдерживали языки в присутствии юной графини, - очень тихо отошла от неприметного слухового отверстия, и поспешила вернуться в спальню. О тайных ходах в большом особняке Рейнбеков знала только она, опять же, как наследница. Мозг работал чётко, не позволяя эмоциям захватить контроль над разумом. Дядя заявится к ней в спальню минут через десять, столько составлял путь от кабинета до её покоев. Тайный коридор из спальни вёл прямо в конюшни. До порта по главной улице минуты три галопом. Кристина знала, что вчера вечером пришло торговое судно с грузом шёлковых тканей, и его охраняли две пиратские шхуны конвоя. Они до сих пор стояли, она видела днём, когда ходила на склад, проверять приготовленный для отправки товар.

Оставаться в Аллифире, пока Кристина не придумала, что делать с дядей, нельзя, этот ублюдок не поленится прочесать не только город, но и остров в поисках блудной наследницы. Значит, надо на время скрыться, уйти. Обосноваться пока в другом месте, до совершеннолетия, и продумать, как следить за делами, не показываясь в пределах дядиной досягаемости. А через три года явиться, и вышвырнуть этого интригана к чертям, да и вообще проредить ушлых родственничков, а то больно много их развелось, да ещё и с нездоровыми желаниями. Кристина распахнула шкаф, вытащила первое попавшееся платье и надела его, кое-как застегнув пуговички на спине. По привычке проверила цепочку с фамильным кольцом-печаткой – главный гарант сохранности её жизни и контроля дела семьи, - и вытащила приготовленный на завтрашние покупки кошелёк.

Бросив взгляд на часы, Кристина заметила, что семь из десяти минут уже прошли. Поскольку на улице стояло жаркое лето, графиня не стала брать плащ. Могло пригодиться оружие, но откровенно говоря, Крис не умела ни стрелять толком, ни тем более пользоваться шпагой. Ну вот не считали родители, что наследнице ювелирных шахт пригодятся такие специфические умения.

- А зря… - пробормотала Кристина с сожалением.

В коридоре послышались шаги – Артур и не собирался таиться. Знал, сироте бежать особо некуда. Ещё раз обозвав дядюшку нехорошим производным слова «дурак», Крис нырнула в тайный коридор. Вряд ли родственничек догадается, что изящная тумбочка у кровати на самом деле бутафория, и часть стены за ней открывается. Она отошла буквально на несколько шагов, когда в спальне послышался недовольный рык Артура. Кристина радостно улыбнулась.

- Выкуси, ушлёпок, - прошептала она, и заторопилась к конюшням, пока дядя не сообразил, куда рванёт строптивая графиня.

Как хорошо, что в своё время она уговорила конюха научить её седлать лошадь! Ведь иногда хотелось втихаря покинуть дом, и носиться за городом, восторженно улыбаясь звёздам, ветру, свободе. И никто не был в курсе этих ночных прогулок наследницы Рейнбек. Кристина выбежала к погружённым в тишину конюшням, и оглянулась на дом: в освещённых окнах метались тени, разгневанный дядя поднял на уши челядь в поисках потенциальной жены. Беглянка юркнула в пахнущее сеном помещение, освещённое масляной лампой у входа, схватила седло и сбрую, и кинулась к Солнышку, лошади неожиданной, ярко-рыжей масти. Пока Артур не догадался нагрянуть в конюшни, думая, что Кристина где-то в доме. Она хихикнула: три этажа и почти сто пятьдесят комнат определённо займут дядю на несколько часов. Если повезёт.

Удача этой ночью явно была не на стороне сироты. Едва Кристина покинула конюшни, как Артур догадался выглянуть в окно, но увидел только уносящуюся галопом со двора несостоявшуюся жену.

- Кристина!!!

Громогласный рёв перебудил всех соседей, наверное, но они предпочли не вмешиваться. Кристина прижалась к самой шее Солнышка и неслась вперёд, молясь, чтобы пираты не покинули порт сегодня вечером. Как она будет с ними договариваться, графиня Рейнбек пока не думала, предпочитая решать проблемы по мере их поступления. Опять же, дядя легко догадается, куда направилась Кристина.

Всё-таки капелька удачи осталась и на её стороне: с самого края пристани покачивались два тёмных силуэта, немного в стороне от остальных судов. Крис резко остановила Солнышко и спрыгнула, надеясь, что у Артура хватит совести забрать лошадку обратно домой. Подхватив юбки, беглая наследница поспешила к сходням, за спиной слышался отчётливый шум – дядя, естественно, организовал погоню. Взлетев по узким сходням, – Кристина постоянно плавала на соседние острова, и на борту шхун и барков бывала часто, - она нос к носу столкнулась с массивным мужчиной с абсолютно лысым черепом и роскошными усами, он в удивлении уставился на неожиданную посетительницу.

- Я к капитану, - быстро проговорила Кристина, пытаясь успокоить забившееся вдруг сердце.

Холодок страха пробежал по спине, но она знала: стоит хоть жестом, хоть взглядом выдать его, до утра графиня не доживёт. Лысый ощерил зубы в улыбке – на удивление крепкие, белые, - и упёр кулаки в бока. Взгляд Кристины пропутешествовал по мускулистой, обнажённой груди, и остановился на поясе и эфесе абордажной сабли.

- Детка, а ко мне потом заглянешь, а? – хриплым голосом поинтересовался пират, его глаза совершенно наглым образом практически раздевали Кристину.

- Обязательно, красавчик, - она очаровательно улыбнулась и похлопала его по колючей щеке.

Правда, для этого пришлось подняться на носочки, но это мелочи. На пристани уже раздавались голоса.

- Замётано, - лысый подмигнул, ухватил её здоровенной лапищей за запястье, и практически потащил за собой.

По пути не спящие и любопытствующие члены команды увязались за ними, и к мостику уже подошла внушительная толпа во главе с Кристиной и провожатым.

- Хэй, кэп! – лысый окликнул высокого, широкоплечего мужчину, который стоял, облокотившись на штурвал, и наблюдал странное действо на палубе его шхуны с невозмутимым лицом. – Цыпа говорит, к вам.

- О, как, - капитан смерил Кристину заинтересованным взглядом. – Шлюхи уже сами в гости приходят, занятно, занятно. Буду знать. Раньше в Аллифире такого не было.

Графиня задрала голову, сдула с лица упрямый локон, и смело встретилась с непроницаемыми глазами. Ей просто срочно требовалось спрятаться в каюте, ибо разъярённый голос Артура слышался всё ближе.

- Может, спуститесь, уважаемый? – тем не менее, она сохраняла спокойствие.

Сопящие вокруг мужики, явно пускающие слюни на неё, раздражали и пугали, но не смели дотрагиваться до Кристины – пока капитан не отказался от своих прав на гостью.

- Может, подниметесь, уважаемая? – в тон ей отозвался капитан.

Она окажется на виду. Хотя, терять уже особо нечего, Артур и так, по-моему, догадался, где беглянка, по оживлению на палубе шхуны. Пожав плечами, Кристина поднялась на мостик и оказалась перед собеседником.

Высокий, на голову выше Кристины. Фигура, по сравнению с массивными и внушительными матросами, худощавая, жилистая, но графиня почему-то не сомневалась, капитан обладает недюжинной силой. Цвет волос не понять, ибо на голове повязан платок. Лицо – лицо обычное, загорелое, глаза чуть раскосые, как у рыси, тёмные, как удалось разглядеть в полумраке. Губы кривятся в снисходительной усмешке, а взгляд цепкий, настороженный. Как у хищника. В общем, сердце Кристины осталось спокойным, пират не произвёл на неё сколько-нибудь сильного впечатления. «Попробуем договориться», - решила она.

- Ну и? – лениво поинтересовался капитан, не меняя позы и по-прежнему облокачиваясь на штурвал.

- Кристина!!!

Графиня вздрогнула от неожиданности, и самообладание на мгновение изменило ей, голос дяди раздался совсем близко. Нет сомнений, он увидел её. Беглянка сглотнула, и позволила себе на секунду стать всего лишь молодой, испуганной девушкой.

- Пожалуйста, мне надо укрыться, - тихо прошептала она, глядя прямо в рысьи глаза пирата. – Помогите. Я в долгу не останусь.

Что она могла предложить кроме себя, Кристина пока не думала. Те деньги, что захватила из дома, тратить не хотелось. Неизвестно, как дальше повернётся жизнь, и как скоро она сможет добраться до какого-нибудь отделения на соседних островах, где всегда имелся запас монет. Мучительно долгую минуту он молчал. С пристани слышались резкие голоса, Артур препирался с охраной шхуны, не желавшей пускать постороннего на борт.

- В мою каюту, быстро, - отрывисто приказал наконец капитан, и выпрямился.

Графиня на секунду прикрыла глаза, и чуть не застонала от облегчения, но вовремя взяла себя в руки. Побыла слабой и ладно, ещё переговоры вести, о цене за помощь. Спустившись вслед за капитаном с мостика, она юркнула в каюту, тогда как он направился к трапу, разбираться с дядей. Кристина не была бы собой, если бы не приникла ухом с другой стороны двери, напрягая слух и пытаясь услышать разговор.

- Что за тухлая селёдка ломится на мою красотку? – тот же ленивый голос, только с нотками предупреждения.

- Отдай мою племянницу, - прямо заявил дядя. – Я видел, она на твоей лоханке!

Глухое ворчание, и Кристина мысленно пожелала, чтобы команда за такое вопиющее пренебрежение к шхуне разорвала надоедливого родственничка на тысячи маленьких артуров.

- Язык вырву, - тут же отозвался капитан. – Вали, сухопутный, нет никаких баб у меня, только команда.

- Но я её видел!! – возмущённый вопль дяди.

- Глаза протри, - раздался гогот моряков. – Я сказал, на борту только мои люди, и точка.

- Я добьюсь разрешения на обыск твоей… шхуны! – Артур дураком не был, и внял предупреждению о языке.

- А мы завтра рано утром уходим, - снова голос с ленцой, и Кристина готова была спорить на что угодно, капитан улыбается. – Если у тебя хватит пороху разбудить губернатора среди ночи и выбить из него эту бумажку на досмотр, милости прошу. А пока, вон пошёл, медуза.

- Хватит оскорблять меня! Отдай Кристину!

- Сбросьте его в воду, - отдал приказ капитан.

Судя по всему, разговор был окончен. Графиня отскочила от двери, окинула каюту быстрым взглядом, и присела на один из стульев, прикрученных к доскам пола у стола. Снаружи раздался ещё один вопль, всплеск, и ругательства на фоне хохота довольных моряков – видимо, дядю всё же скинули с трапа в грязную воду порта.

Через несколько минут в каюте появился хозяин шхуны, всё с той же улыбочкой. Прислонившись спиной к двери, он скрестил руки на груди и окинул неожиданную гостью неторопливым взглядом.

- Кристина, значит? – чуть растягивая гласные, произнёс он.

- Да, - она кивнула и добавила. – Спасибо.

- Спасибо в карман не положишь, - капитан отлип от двери и присел на второй стул. – Итак, цыпа, твои дальнейшие планы? Я правильно понимаю, ты не покинешь мою девочку и под страхом смерти?

- Да, - снова согласилась Кристина. – Мне надо всего лишь на другой остров. У меня есть деньги… - она запнулась, подумав, что вот про деньги заикаться не стоило. Неизвестно, какую цену этот человек запросит. Может, узнав, что у неё их не так уж много, вообще откажется помогать.

- Стоп, деньги есть и у меня, - пират поднял ладонь. – Ты свалилась на мою голову, не спросив разрешения и не поинтересовавшись моими планами, и поставила меня перед фактом, что тебе нужно помочь. Судя по тому, что я видел, я спас тебя от чего-то, не слишком приятного, и защитников на Ллиате у тебя особо не имеется. Мне кажется, это стоит немного больше, чем пара золотых.

Кристина с вызовом вздёрнула подбородок.

- Вы хотите, чтобы я стала вашей любовницей? – в лоб спросила она.

Не сказать, что подобная перспектива графине нравилась, особенно учитывая, что доселе она мужчин не знала. Но пусть уж лучше неизвестный пират, с которым жизнь больше никогда не столкнёт, чем дядюшка с намечающейся лысиной, животиком, и толстыми волосатыми пальцами в её спальне. Да ещё и на неопределённо долгий срок. Капитан рассмеялся, снисходительно так, до обидного пренебрежительно.

- Деточка, и что у тебя в голове за мысли, а? Или считаешь, что за сутки пребывания в порту я не в состоянии найти себе хорошую опытную шлюху, мм? – пират пожал плечами. - Мои ребята и я достаточно отдохнули, чтобы пару дней не думать о бабах. А я по малолеткам не специализируюсь. Извини, ты не настолько ослепительная красотка. Ещё варианты, что ты можешь мне предложить?

Кристина сжала губы. Удар ниже пояса, она всё-таки считала себя вполне привлекательной, чтобы мужчины обращали внимание не только на размер её приданого и количество шахт по добыче драгоценных камней.

- Мне восемнадцать, я сирота, и о жизни знаю достаточно, чтобы не питать иллюзий в отношении пиратов, - сухо ответила беглянка. – Если вам не нужны деньги за то, что перевезёте меня на соседний остров, или я сама, назовите свою цену и на этом закончим разговор.

- Но я не собирался на соседний остров, - в голосе капитана появились вкрадчивые нотки. – Я собирался домой. На Иньясу.

Иньяса. Пиратская вольница, остров, куда морские разбойники возвращались после рейдов. Окружённый бесчисленными рифами и мелями, он представлял собой прекрасное убежище, ибо фарватер знали только избранные капитаны.

- Вы же будете в порты заходить по пути, - Кристина не показала виду, как расстроили её слова пирата. – Пополнить припасы и всё такое.

- До Иньясы неделя пути, мы загрузили здесь достаточно всего, чтобы не тратить время на отклонения от курса, - невозмутимо отозвался капитан, видимо, он совершенно не собирался облегчать ей задачу.

Но графиня умела играть в подобные игры. Она чуть прищурилась и откинулась на спинку стула.

- Итак, - Крис сделала паузу. – Вы собираетесь домой, но при этом пустили меня на борт и не сдали дяде. Вывод, вам всё-таки что-то от меня надо, и это не деньги, и не моё тело. Будем дальше тратить время на угадайку или вы всё-таки озвучите свои условия?

- Значит, цыпочка, ты согласна плыть со мной на Иньясу? – тёмная бровь вздёрнулась, в голосе проскользнула ирония.

- А у меня есть выбор? – Кристина повторила его жест. – И, кажется, вам известно моё имя, хотя вы не потрудились представиться.

- Можешь сойти на берег и поискать другое судно, которое согласится отвезти в нужное место, - последовал ответ. Имени капитан не торопился называть.

Похвальная предосторожность, вдруг она выберет второй вариант? Не признаваться же ему, что в Аллифире графиню Кристину Рейнбек многие знали в лицо. А выступление дяди на пирсе ясно дало всем понять, что Артур будет счастлив, если беглянку доставят к нему, да ещё и денег наверняка отвалит в качестве награды.

- Что вы хотите? – снова спросила Кристина.

- Как я сказал этому типу, что приходил по твою душу, пассажиров не вожу, на борту только моя команда, - рысьи глаза прищурились, и снова смерили собеседницу взглядом. – А мой юнга, как назло, сбежал в последнем порту. Искать нового времени нет.

Капитан замолчал, дав Кристине возможность самой додумать. Много времени это не заняло. Графиня возмутилась.

- Я понятия не имею, что надо делать на корабле! – сердито отозвалась она и нахмурилась. – Не слишком ли много просите за такую малость, как предоставление мне временного убежища?

- Деточка, чтобы у тебя не осталось иллюзий, я ни разу не благородный, - Кристина уже начинала страстно ненавидеть эту ленивую ухмылочку на загорелом лице. – И лишних помещений у меня нет. Трюм с остальной командой, или моя каюта. Что выбираешь?

- Вы можете нормально разговаривать со мной, а не сюсюкать? – едва сдерживая ярость, процедила она сквозь зубы, и резко встала. – Я не так много прошу!..

- Ты просишь помощи, цыпочка, не спросив, а хочу ли я её оказать, - оборвал пират, пожав плечами. В его голосе не слышалось ни капли сочувствия. – Будь любезна решить, что тебе всё-таки от меня надо. Если хочешь, чтобы я относился к тебе не как к взбалмошной восемнадцатилетней девице, сбежавшей из-под венца, - добавил он с ироничной ухмылкой.

События последнего неполного часа переполнили чашу терпения молодой графини.

- Да ради бога, обойдусь без тебя! – выкрикнула она, фыркнув и взмахнув руками. – Сама как-нибудь разберусь!

Кристина почти выбежала из каюты и, хлопнув дверью, быстрым шагом преодолела расстояние до сходней, и даже наполовину спустилась… за спиной раздались сдавленные смешки, и голос лысого:

- Цыпа, а как же я?! Ты разбила мне сердце!

Беглянка замерла. Тихая и тёмная пристань была пуста, узкие проулки между одинаковыми коробками складов едва виднелись во тьме. Дядя не дурак, о нет, далеко не дурак. Вряд ли он оставит без присмотра место, где укрылась наследница состояния Рейнбек. И опять же, вряд ли это будет открытая слежка. Она ведь тоже не идиотка. Сжав губы, Кристина сделала ещё шаг вперёд, но сердце словно сдавила невидимая рука, а волосы на затылке встали дыбом. Опасность. На пристани явно ощущалась опасность. За спиной команда изощрялась в похабных шуточках, но Кристине было не до них. Не стоило, ой, не стоило покидать безопасную шхуну, пусть и полную непредсказуемых ловцов удачи. Значит, путь один – Иньяса. А там, может, она найдёт кого-нибудь, кто согласится отвезти её на цивилизованные острова. В конце концов, деньги-то при ней.

Кристина глубоко вздохнула и развернулась, и под восторженный рёв команды поднялась обратно на борт. Поведение матросов раздражало несказанно, и даже страх немного поутих. Раз не набросились сразу, значит, групповое изнасилование отменяется.

- Помойтесь сначала, - бросила она, шагая по коридору между пиратами. – А потом уже будем разговаривать и про позы, и про количество раз за ночь.

Над палубой повисла тишина, шутники не ожидали, что их так осадят. Краем глаза Кристина заметила, что члены команды начали принюхиваться к себе и друг другу, и едва не рассмеялась сама: конечно, никакого запаха не было, всё-таки за сутки стоянки можно найти возможность помыться, да и в местных борделях вряд ли стали бы привечать грязнуль. Но судя по всему, матросы приняли слова девушки всерьёз.

Кристина зашла обратно в каюту и тихо прикрыла дверь. Пират без имени сидел на её месте, лицом ко входу, и судя по всему, ждал гостью. Невозмутимое лицо и насмешливый взгляд раскосых глаз говорили о том, что он и не сомневался в возвращении беглянки.

- Успокоилась? – спокойно поинтересовался он.

- Тебе совсем неинтересно, кто я такая и зачем тот человек хотел добраться до меня? – тихим голосом спросила Кристина.

- Неа, - капитан покачал головой. – Ни капельки.

Не то, чтобы графиня ожидала, что любой незнакомец будет жаждать помочь ей, но ведь банальное любопытство должно существовать у этого наглого, беспринципного, возмутительно насмешливого типа!..

- Меня гораздо больше интересует, будет у меня юнга или нет.

Кристина отошла от двери и прошлась, взвешивая в уме все плюсы и минусы.

- Тебя не волнует, что я исключительно сухопутный житель и понятия не имею, чем занимаются юнги на корабле? – ровным голосом произнесла она.

- Это шхуна, - поправил капитан. – Я научу, не проблема. Не так уж много обязанностей. Лазать по снастям и поднимать паруса заставлять не буду. Драить палубу тоже. Сдерёшь свои нежные коленки до костей.

- И довезёшь до Иньясы? – уточнила графиня.

- Я всё равно туда направляюсь. Так что так и так доберёшься.

Она сочла своим долгом предупредить:

- Хоть тебе и всё равно до моих проблем, - как ни сдерживалась, в голосе таки проскользнули язвительные нотки, - мой дядюшка организует погоню.

- Да на здоровье, - он хмыкнул. – Выйдем из порта с рассветом, пока он найдёт кого-нибудь, готового на море гоняться за пиратским судном, - Кристина услышала смешок, - мы уже далеко уйдём. Если у него будет желание обшаривать каждый остров в поисках моей малышки, подзорную трубу ему в руки и акулу навстречу. Значат ли твои вопросы, что ты решила остаться?

Пальцы Кристины потянулись к цепочке с перстнем и неосознанно сжали единственное доказательство, что она – наследница семьи Рейнбек. Итак, если она сейчас вернётся. За три года до её совершеннолетия Артур найдёт способ добраться до племянницы, в конце концов, ничего не мешает ему просто изнасиловать Кристину и получить долгожданного ребёнка. Три года избегать домогательств дяди – нереально. Выходить замуж за кого-то другого только для защиты тоже не решение проблемы. Убить… графиня вздрогнула. Артур, конечно, тот ещё ублюдок, но убийство… Даже через вторые руки… Нет. После дня рождения Крис сможет оформлять любые документы, а не только деловые бумаги, и станет полноправной наследницей. Её подпись будет действительна и без печати. За это время можно придумать, что сделать с Артуром, как его обезвредить. После совершеннолетия дяде останется только убить её, потому что иным способом он не доберётся до вожделенных драгоценных шахт. Если же отправиться с неизвестным пиратом…

Свобода. Никто не будет сопеть за плечом, проверяя, не пропустила ли она какой-то подвох в договоре с покупателем, и правильно ли посчитала деньги. Она сама сможет принимать решения, руководствуясь только собственным здравым смыслом и желаниями. Губы Кристины тронула неуверенная улыбка. Шанс узнать жизнь с другой стороны, узнать, чего стоит она сама, как человек, и имеет ли право возглавить дело своих предков, не только по рождению, но и по способностям.

- Ну что ж, дядя, поиграем, - пробормотала она и повернулась к пирату. – Да, я остаюсь здесь. И поеду с тобой на Иньясу.

- Смелая девочка, - бровь собеседника изогнулась. – Но почему-то я не сомневался в твоём ответе. Спать будешь там, - он встал и неожиданно потянулся одним гибким, тягучим движением. – Постель внутри.

Кристина перевела взгляд на широкий сундук у стены.

- Э… есть один момент, - графиня прикусила губу. – У меня совсем нет вещей.

- Ой, - капитан усмехнулся. – И правда. Я как-то не подумал, что мне на голову может свалиться девица, которая желает совершить путешествие к пиратам. Извини, не позаботился о твоём гардеробе.

Беглянка снова почувствовала приступ плохо контролируемой ярости. Она резко развернулась и упёрла руки в бока, сверля невозмутимого капитана злым взглядом.

- Нет, ну я, конечно, могу рассекать по палубе в платье, не вопрос, - начала она спокойным голосом, из которого яд так и сочился, - но в таком случае обеспечь меня хотя бы шваброй, отбиваться от твоих же людей, исходящих слюной на меня! Потому что я, чтобы не спотыкаться, обрежу юбки по колено! И чулки сниму! А когда платье грязным станет, сниму и его к чёрту и буду ходить в одном белье!!

Её возмущённые вопли прервал издевательский смех.

- Цыпочка моя, ты просто неподражаема! Тебе ещё раз повторить, что и я, и мои люди способны держать в узде свои инстинкты? Я не подвержен предрассудкам, и не считаю, что женщина на корабле к беде, - капитан подмигнул. – Знала бы ты, сколько красоток путешествовало вместе со мной за всё то время, пока я стою у руля моей крошки! Так что, оставь наконец мысли о своей неотразимости и что каждый мужчина при виде тебя немедленно начнёт изнывать от желания. А по поводу одежды, - он подошёл к двери, - поройся в сундуке, там что-то осталось от мальчишки, вы с ним фигурой схожи. Да, и ещё, на время путешествия будешь Крис. У нас тут нет церемоний, - капитан открыл дверь.

Кристина всё ещё была раздражена. Не мог сразу сказать, что одежда имеется?! И каков нахал, снова прошёлся насчёт её заурядности! Если она не в его вкусе, это не значит, что другим не нравится!

- А тебя мне «эй» звать, что ли? - возмущённо спросила она у спины.

- Капитан Уэйкерс, - последовал невозмутимый ответ.

- А имя?! – Кристина чуть не топнула ножкой.

Пират оглянулся и смерил её взглядом.

- Крис, а с каких пор матросам разрешено называть капитана по имени? – и вышел.

Графиня подумала, что за этот вечер выходила из себя больше, чем за прошедший год. И из-за кого, какого-то пирата!.. Счёт к дяде пополнился ещё одним пунктом. Кристина сделала пару глубоких вдохов, загнала возмущённую девочку поглубже, успокоилась и подошла к сундуку. Внутри нашлось одеяло, тонкий матрас, подушка, и кое-какие вещи. Три льняных рубашки, пара штанов, два платка – видимо, на голову, - длинная, до колен, куртка из плотной ткани, и сапоги. Всё чистое.

- Хоть это радует, - пробормотала Кристина и взяла рубашку со штанами.

Она сняла платье, окинула себя взглядом, и решила, что бельё оставит: тонкая нижняя рубашка и трусики хоть как-то предохранят нежную кожу от грубой ткани. Помедлив, сделала следующее: оторвала от платья полоску ткани и обмотала грудь, а после уже надела рубаху.

- Нечего лишний раз напоминать, что я девушка.

Одежда бывшего юнги оказалась на удивление впору, и осталось только решить вопрос причёски. Густые кудри золотистого цвета спускались до талии, а шпилек под рукой – какая досада! – не нашлось. Как и расчёски. Градус раздражения Кристины снова медленно, но верно пополз вверх, но взорваться она не успела. В каюту вернулся капитан Уэйкерс.

- Быстро ты, - он окинул её одобрительным взглядом и направился к узкой кровати у противоположной стены. – Завтра рано встаём, ложись.

- Э… капитан, а не соблаговолите ли обеспечить своего юнгу расчёской или на худой конец ножом?! – ей стоило огромных усилий сдержать язвительные нотки.

- Нож-то зачем? – во взгляде рысьих глаз мелькнуло удивление.

- Гриву эту обрезать, - доходчиво пояснила она, намотав на руку собранные в хвост локоны.

- Дура баба, - капитан хмыкнул. – Кто ж таким богатством разбрасывается. Держи, - открыл шкафчик на стене около умывальника и достал расчёску.

- Я услышала комплимент? – холодно осведомилась Кристина, и принялась яростно распутывать волосы.

- Нет, ты услышала подтверждение факта, - последовал ответ, и попытка графини подколоть несносного капитана провалилась.

Он погасил два из трёх светильников, и усевшись на кровать, начал невозмутимо расстёгивать рубашку. Кристина даже не стала заострять внимание на том, что раздеваться перед незамужней девушкой неприлично. Она молча отвернулась, расстелила на сундуке матрас с одеялом, завернулась в него, и закрыла глаза, твёрдо намеренная уснуть. Неужели этот ужасный день всё-таки закончился?.. Прежде, чем сон унёс Кристину на своих крыльях, она довольно улыбнулась: дядя не доберётся до хранилища Рейнбеков, хоть эта мысль грела. Ведь печатка на шее являлась не только заменой подписи несовершеннолетней наследницы, но и ключом к сокровищнице. Где лежал основной денежный запас и всякие драгоценные безделушки.

И ни разу за весь хлопотный вечер Кристина не задала себе простой вопрос: а какая всё-таки выгода капитану Уэйкерсу от доставки беглянки на Иньясу? Пираты ведь никогда ничего не делают просто так...

* * *

Плавание проходило относительно спокойно. Вопреки опасениям Кристины, капитан её особо не гонял, и свободного времени у неё было достаточно. Команда тоже не цеплялась, и предпочитала делать вид, что неожиданной пассажирки на борту нет. Покровительство Уэйкерса ограждало от приставаний, но языки никто в присутствии Кристины не сдерживал. А ей, в общем-то, было всё равно, грубые выражения и ругательства наследницу Рейнбек не смущали. На третий день путешествия, изнывая от скуки, она прицепилась к капитану с просьбой научить определять местонахождение судна. Тот очень удивился.

- Зачем тебе? Решила заделаться пираткой, что ли? – поддел Уэйкерс, а в рысьих глазах мелькнула насмешка.

Они как раз обедали, и Кристина, кстати, ни разу не сморщилась от достаточно непривычной, даже грубоватой пищи — долгий путь не предполагал разносолов и изысков.

- Жалко, что ли? Интересно, да и время занять надо, - она пожала плечами.

- Бесполезное знание, если не собираешься становиться капитаном, или хотя бы первым помощником, - пират откинулся на спинку стула. – Тогда уж лучше попробуй научиться стрелять или пользоваться холодным оружием.

- Да вот ещё, - Кристина фыркнула. – Я при всём желании не смогу убить человека. А так, неизвестно, куда меня занесёт и что будет, это я к вопросу о бесполезности знаний о вычислении местонахождения судна.

В общем, графиня добилась своего, и теперь с удовольствием просиживала с капитаном за картами и торчала у борта с секстантом. Освоить новое умение оказалось не слишком сложно. За штурвал неугомонную девицу Уэйкерс не пустил категорически, пояснив, что не собирается доверять сухопутной малолетке такое ответственное задание, как держать шхуну по курсу. Кристина обиделась и не разговаривала с пиратом до самого вечера. По пути, к тайному облегчению беглянки, им не попались никакие торговые суда, которые бы представляли заманчивую цель для Уэйкерса с командой, и до Иньясы они добрались без лишних приключений. Если Артур и высылал погоню, его попытка не увенчалась успехом.

Когда на горизонте появились очертания пиратского острова, Уэйкерс – Кристина так и не узнала, как зовут капитана, - сам встал за штурвал. Проход между рифами и мелями, усеивавшими подступы к Иньясе, знали только некоторые из капитанов. Более того, мели имели свойство путешествовать, и опять же, какие и куда перемещались, известны были тоже только им. Глядя на плотно сжатые губы, прищуренные глаза, и пальцы, стиснувшие ручки штурвала, Кристина невольно восхищалась выдержкой пирата. Ведь любое неправильное движение, и шхуне конец. Получасовое блуждание по опасному лабиринту закончилось в полукруглом заливе, вдоль берега которого раскинулась Ловара, город-порт и столица Иньясы.

- Деньги есть? – деловито осведомился капитан Уэйкерс у Кристины, передав штурвал помощнику.

Графиня тут же ощетинилась:

- Ты сказал, тебе не нужны деньги за проезд!

- Да не кипятись, Крис, - пират досадливо поморщился и демонстративно поковырялся в ухе. – Тебе ж тут жить придётся какое-то время, пока будешь искать возможность добраться до других островов. И да, не свети особо кошельком. Свистнут и не почешутся.

Она поёжилась, глядя на приближающуюся Ловару. Внезапно пришло осознание, что очень скоро Кристина окажется одна среди людей, далёких от таких понятий, как честность, вежливость, обходительность, доброта и взаимопонимание. Пираты грубы, подчас жестоки и беспринципны, и пальцем не пошевелят, если дело не пахнет хоть какой-нибудь выгодой. Сюда уходили не от лучшей жизни, а сбегали от закона, искали свободы.

- Цыпочка, не дрейфь, здесь тоже живут люди, - усмехнулся Уэйкерс – Кристина за последние дни подрастеряла самообладание, и сейчас все эмоции и мысли ясно читались на её лице. – Может, немного не такие, к каким ты привыкла на Ллиате, но договориться можно. Наверняка есть кто-то, кто отправляется к островам в поисках возможности конвоя. Подбросят, если заплатишь.

Графиня отмолчалась, даже не отреагировав на обращение. Этого кого-то ещё найти надо в большом и шумном городе, ведь не будешь методично обходить все суда в порту и спрашивать: «Не подскажете, вы не собираетесь в ближайшее время покидать Иньясу?»

Ещё через полчаса они пришвартовались, и радостная команда сошла на берег, направившись к выстроившимся вдоль пристани многочисленным шумным тавернам и борделям. На шхуне остались только дежурные. Капитан Уэйкерс и Кристина покинули «Касатку» последними.

- Так, последние указания, - судя по всему, пират явно торопился присоединиться к своим людям. - Вот по этой улице поднимешься, там всякие гостиницы и постоялые дворы поприличнее, и после захода солнца не суй нос на улицу, если не планируешь провести ночь в горячих и страстных объятиях кого-нибудь из местных обитателей, - не прощаясь, Уэйкерс развернулся и поспешил к тавернам.

- Подожди! – Кристине очень не хотелось оставаться одной здесь, хотя солнце и стояло в зените – они прибыли на Иньясу в обед. – Как мне искать, кто собирается на другие острова?!

- Лапа моя, я не нанимался тебе в няньки, - с некоторым раздражением ответил капитан, обернувшись и смерив её недовольным взглядом. – Не маленькая, разберёшься, что к чему. Включи соображалку, коей ты так хвалилась в нашу первую встречу. Всё, счастливо оставаться.

- Уэйкерс, - Кристина сжала руки в кулаки, не позволяя злости вылиться в ядовитые слова. – Ты не озвучил, что я тебе должна за переезд.

- Хмм… - рысьи глаза вновь оглядели её с головы до ног. – Будешь просто должна, детка, - пират усмехнулся и подмигнул. – Вдруг меня снова занесёт в ваши края, и вдруг ты похорошеешь за пару лет. Или мне понадобится помощь. В общем, понадобишься, найду.

И он ушёл, оставив Кристину стоять посреди пристани, заполненной народом. На неё косились, но никто не спешил хватать и куда-то тащить. Графиня сглотнула, уняла приступ секундной паники, и отправилась в указанном Уэйкерсом направлении, в более-менее респектабельную часть Ловары. Пиратская столица оказалась не столь ужасной, как думалось: грязноватые улицы, двух- и трёхэтажные дома с облетевшей кое-где штукатуркой, магазины с не очень чистыми витринами. Ну и люди, преимущественно мужчины. Кристине приходилось уворачиваться от идущих навстречу, ибо никто тут не собирался уступать ей дорогу, хотя и особо не косился – женщин в штанах и рубахах здесь имелось предостаточно, чтобы это не выглядело странно. Скорее, исключением являлись дамы в платьях. И чем они занимались, у графини не оставалось сомнений. Яркий макияж, смелые, на грани приличия, фасоны, и призывные взгляды – однозначно, шлюхи. Вообще, Кристина заметила, что женщин здесь в принципе было не очень много, что и понятно.

Добравшись до не слишком обшарпанной гостиницы, графиня зашла и остановилась у стойки.

- Комнату на одного, на два дня, - кратко сказала она, не торопясь однако доставать кошелёк – как советовал Уэйкерс.

Попрепиравшись с хозяином насчёт цены, Крис наконец оказалась одна, в небольшой комнатке с узкой кроватью, умывальником в углу, комодом на четыре ящика и зеркалом на стене. В кошельке звенело ещё достаточно монет, чтобы позволить себе небольшой поход по местным магазинам и обзавестись необходимыми вещами. А потом, когда она доберётся до ближайшего нормального острова, надо срочно в сберегательную контору. Наличные, конечно, хорошо, но мудрые родители в своё время не поленились положить часть денег на нескольких островах на счета, откуда их можно снять, написав расписку и приложив печатку.

Кристина присела на кровать, глубоко вздохнула, зажмурившись, и наконец-то немного расслабилась. Иньяса оказалась не такой уж страшной, как рассказывали. Главное, не светить, кто она на самом деле и что у неё есть деньги. А ещё, каким-то непостижимым образом узнать, кто из пиратов в ближайшее время отправляется на другие острова, или просто побезобразничать на море. Она и так непростительно задержалась, на целую неделю, дядя без неё мог там натворить дел. Слава богу, хоть доступа к сделкам с покупателями у него не было без печати Рейнбеков, а значит, клиенты будут терпеливо ждать, пока Кристина объявится. Конечно, это не очень хорошо, но что делать, графиня надеялась, торговцы не сильно обидятся.

- Я справлюсь, справлюсь! – прошептала она, упав на кровать и в зародыше подавив отчаяние.

Да, пусть Кристина оказалась совершенно одна, в незнакомом месте, далеко от дома, но у неё есть деньги, цель, и бездна упрямства. И ещё, длинный-длинный счёт к дяде. Вряд ли на Иньясе найдётся кто-то, согласный помочь беглянке из чистого благородства и исключительно по просьбе Кристины. Позволив себе ещё какое-то время поваляться, графиня решительно поднялась и отправилась решать насущные проблемы.